Saturday, June 24, 2017

Trump, The Military And The Division Of Powers In Cuba

Trump, The Military And The Division Of Powers In Cuba

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 20 June 2017 — The recent decision
by the president of the United States to limit commercial relations with
Cuban companies controlled by the military highlights a rarely explored
corner of the national reality.

Anyone who knows the Island minimally knows that there is nothing like
what can be called a "division of powers" here. It was demonstrated
recently when the deputies to the National Assembly of People's Power
unanimously raised their hands to "back" some program documents from the
Communist Party, documents that the deputies had no legal capacity to
approve but politically could not disapprove.

In other countries, it is to be expected that Congress will oppose what
the Executive has proposed or that the Judiciary will rule
unconstitutional what a Parliament has approved. In most nations, when
some measure, new policy, or any law is applied, analysts wonder how the
unions will react or what the students are going to do. In Cuba it is
not like that. Those who rule give the orders and the rest obey or go to
jail.

The ostensible presence of individuals from the military sector in power
structures, especially in economic management, may lead one to think
that the army enriches itself this way and that having so many resources
in its hands makes it easier for it to repress the people. This
reasoning thus forms part of the belief that there is some kind of
division of powers and that introduces a huge error in the analysis.

The presence of colonels and generals (retired or active) in charge of
tourism companies such as Gaviota, or powerful consortiums such as
Gaesa, Cimex and TRD among others, may not mean the militarization of
the economy as much as it means the conversion, the metamorphosis, of
soldiers into managers.

Devoid of or "healed" of an authentic "working-class spirit," they
handle with the iron fists of ruthless foremen – loyal to the boss – any
dispute with the workers. Their habits of discipline lead them to do
what they are ordered to do without asking if it is viable or
absurd. They do not demand anything for themselves and anything that
improves their standard of living or working conditions (modern cars,
comfortable homes, trips abroad, food and beverage baskets…) will be
considered as a favor from the boss, a privilege which can be paid for
only with loyalty.

Although difficult to believe, they are not backed by their cannons or
their tanks, their influence is not determined by the numbers of their
troops or the firepower of the armaments they control, but by the
confidence that Raúl Castro has in them. It is as simple as that.

When we review the extensive documentation issued by the different
spheres of the outlawed political opposition, or by the officially
unrecognized civil society, we can barely observe any protest against
the dominance that the military has gained over the economy in the last
decade.

Civil society's priorities are different. The liberation of political
prisoners, the cessation of repression, freedom of expression and
association, the right to choose leaders in plural elections… In the
area of ​​economics, what is being questioned are the difficulties faced
by private entrepreneurs in starting a business, limitations on access
to the international market, excessive taxes, and the plunder to which
the self-employed are subjected to by the inspectors.

The most perceptible concern in this sense is that placing these
soldiers in key points of the economy is engineering the future economic
empowerment of the ruling clans in a virtual piñata, which implies
self-annihilation of the system by the heirs of power.

If it were not so dramatic it would be laughable to imagine the infinite
solutions that the Cuban rulers have to circumvent "the new measures"
announced by the president of the United States. All they have to do is
change the name of the current monopolies and place civilian leaders in
charge of supposed "second level cooperatives," already foreseen in
Guideline 15 from the 7th Congress of the Communist Party of Cuba.

This magic trick or, to use a Cubanism, "shuffling of the dominoes"
would force the mammoth American bureaucracy to make a new inventory of
entities with which trading is forbidden. "As the stick comes and goes,"
they reorganize their forces while remaining at the helm of the country
and watching Donald Trump's term expire.

To perform this trick it will not be necessary to gather the Party
together in a congress, nor to consult the constitutionalist lawyers,
they would not even have to inform the Parliament. To make matters
worse, in the streets there will be no protest against the chameleon
gesture of the military exchanging their uniforms and their weapons for
guayaberas or business cocktails.

Source: Trump, The Military And The Division Of Powers In Cuba –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/trump-the-military-and-the-division-of-powers-in-cuba/

Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides

Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 21 June 2017 — Economic hardships
turn many Cuban engineers to work as bartenders, doctors become taxi
drivers and innumerable professionals become alternative guides for
tourists. Among the latter, there are the experienced or the
just-getting-started, but all of them earn more money than they would
working in the state sector.

"When they change a picture I know instantly," says Natacha, a Havana
city guide who says she has visited "the Museum of Fine Arts more than
300 times" with her clients. She graduated from the Teaching Institute
but she left the classrooms after five years of teaching in junior high.

"I had to think about what to do with my life and I realized that I
spoke Spanish very clearly, I knew the history of Cuba and I was good at
dealing with people." A friend advised her to start offering tours to
foreigners who came to the country.

At first, Natacha stood in a corner of Old Havana and whispered her
services to travelers. Now, after the relaxations regarding
self-employment, she has been able to legalize part of her activities
and form a team. "We have a network that includes rental houses, dance
teachers, masseuses and chauffeurs," she says.

With the increase in tourism, which last year exceeded 4 million
visitors, the guide has "a surplus of work," but now fears that after
the announcements of US President Donald Trump that "the business will
decline."

Natacha accompanies her clients "to places where a state guide will
never take them…The program is flexible according to their tastes: from
exclusive areas to poor neighborhoods, trips in collective taxis, a
train ride and a santería party."

She speaks English and French fluently and recently began studying
Italian and Japanese. "Japanese tourism is still small but they pay very
well and are very respectful people," says Natacha. Most of her clients
end up recommending her services to a friend who wants to travel to
Cuba. "This is a chain of trust that has allowed me to have up to 200
customers a year."

The prices of a walk with the former teacher vary. "They can go from 20
to 100 CUC (roughly $20 to $100 US) depending on the place, the time and
the complexity of the subject." For years she included visits outside of
Havana but now she has left these to her younger colleagues because her
mother is very old and she doesn't want to leave the city.

"This work is hard because it takes a lot of personal involvement,
learning something new every day and answering many questions," she
explains. "I spend hours walking, most of the time under the sun, but I
would not give up my independence by going back to teaching." She says
that being a tourist guide has allowed her to "put a plate of food on
the table every day… a good plate of food."

A growing alternative is digital sites that advertise independent guides
and offer a wide variety of services or entertainment packages. Recently
a team of 30-something Cuban residents in Miami launched Tour Republic,
a website to sell recreational activities on the Island.

The site connects the traveler with urban guides with a marketplace –
similar to Airbnb – but instead of offering lodging it markets tours of
varied intensity and duration, from a ride in a classic car through
Havana, to an escape through the unique natural landscape of the valley
of Viñales.

Máximo, a 30-year-old Italian newcomer to Havana, was hesitant Tuesday
about whether to buy a three-day package worth $58 including visits to
the Ernest Hemingway Museum, the University of Havana, the old colonial
fortresses of the capital, and even an encounter with the sculpture of
John Lennon located in a Vedado park.

With Tour Republic the customer pays the online service and must be at
the site where the itinerary begins at the agreed-upon time. In the case
of the tour that interests Maximo, the guide is at the bottom of the
steps of the Capitol and departs every morning at ten.

The tourist says he prefers an independent guide because "the program is
more flexible and can be adjusted more" to what he wants. In a small
notebook he has noted some interesting places that escape the typical
tourist route: the town of San Antonio, the Superior Art Institute and
the Alamar neighborhood.

"In this arena there are people very prepared and with excellent
training," says Carlos, an alternative guide who leaves the statue of
José Martí in Central Park every morning for a tour he has
baptized Habana Real. "I take them through the streets where tourists do
not normally pass, I have them try a drink of rum in a bar where the
Cubans really go," he says.

The young man, with a degree in geography, has been "wearing out shoe
leather in the city for seven years." At first "I did not know much
about history, architecture or famous people, but little by little I
have become an itinerant encyclopedia of Cuba," he says.

The GuruWalk platform has also risen to the crest of the wave of tourist
interest in Cuba. The Spanish company runs an international website
for free walking tours and has chosen Havana as their preferred site to
begin operations.

Communications director, Pablo Perez-Manglano, told 14ymedio that "the
platform is completely democratic, anyone can join and create a
tour." Site administrators check the offers one by one, but the reviews
are left to users after each visit.

"We are an open and free platform, we do not charge the guide or the
visitor anything, and therefore, we hope that each person understands
and takes responsibility to comply, or not, with the legality in their
respective cities of the world," he clarifies.

The site already has seven free tours in Havana, one in Santiago and
another in Santa Clara. "In addition, we had about 200 registered users
in the last month, which is a lot for such a new platform," says
Pérez-Manglano.

Unlike Tour Republic there is nothing to pay online and the money is
delivered directly to the guide.

The perspectives that the web offers for entrepreneurs like Natacha
sound promising. GuruWalk does not deny "entry to someone for not having
an official guide qualification." Rather, it seeks "people who are
passionate about culture and history, who also enjoy teaching and
transmitting that knowledge."

One of the strategies of the company is to make itself known among "the
owners of private houses" because it is to them that more often the
foreigners ask: "What should we see in the city?"

Pérez-Manglano underlines that the cornerstone of GuruWalk is the
"collaborative economy." Instead of "certificates, rules, rules, or
permits," they are interested in trust, which "is built little by little."

Source: Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides – Translating
Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-from-the-inside-with-alternative-tour-guides/

Thanks for Nothing, Trump

Thanks for Nothing, Trump

Cubanet, Miriam Celaya, Havana, 21 June 2017 — After much media frenzy,
Trump's "new policy" toward Cuba has not gone beyond the rhetoric
expected by most political analysts. His act was more a symbolic gesture
towards his faithful than any practical novelty. In short, those who
expected an announcement of truly transcendental changes in the policy
toward Cuba by the US president during his speech in Miami on Friday
June 16, were left wanting. As we say in Cuba, the show turned out to be
more rigmarole than movie reel.

The long-awaited changes, far from being novel, are actually quite
limited. In fact, the highlight of his announced "punishment" for the
Castro dictatorship is enveloped in an inconsistent magic trick where
the essential cards seem to be a ban on US businessmen to negotiate with
Cuban military companies, the suppression of non-group tours visits by
US citizens to Cuba and the auditing of group visits. The rest is garbage.

The whole of the Palace of the Revolution must be shaking in terror. The
dictatorship can already be considered as having failed: judging by the
enthusiasm of its fans gathered in the Manuel Artime Theatre in Little
Havana, with Trump in power, the Castro regime's hours are numbered.
Those who know about such things say that the Castros and Miami's
"Dialogue Mafia" "have run out of bread," that "the political actors (?)
are now where they should be" And that Trump's speech was "friendly
towards the Cuban people." If the matter were not so serious, it would
probably be laughable.

The sad thing is that there are those who believed the sham, or at least
they pretend to believe what he said. At the end of the day, everyone
should stick to the role of the character he represents in the script of
this eternal Cuban tragicomedy.

It would be another thing if all this elaborate anti-Castro theory (!)
could be successfully implemented, which is at least as dubious as the
construction of socialism that the extremists continue to proclaim from
opposite points on the globe.

And it is doubtful, not only for the intricacy of the long process that
each proposal of the US Executive branch must follow before being put
into practice — as detailed in a White House fact sheet — but because
its sole conception demonstrates absolute ignorance of the Cuban reality
in trying to "channel economic activities outside the Cuban military
monopoly, GAESA."

It would seem that there is a division of powers and an autonomy of
institutions in Cuba that clearly distinguishes "military" from "civil,"
defines its functions and establishes to what extent the economic
structure of companies, cooperatives and other sectors are or are not
related to the military entrepreneurship, or with the
State-Party-Government monopoly itself, which is one and the same, with
which, nevertheless, relations will be maintained. Just that would be a
challenge for Cubans here, let alone for those who emigrated 50 years
ago or for the very Anglo-Saxon Trump administration.

On the other hand, Mr. Trump's proposals carry another capricious
paradox, since limiting individual visits would directly damage the
fragile private sector — especially lodging and catering, not to mention
independent transportation providers, and artisans who make their living
from selling souvenirs and other trinkets, a market that is sustained
precisely by individual tourism.

Tour group visits, which remain in effect, are those that favor the
State-owned and run hotels, where these groups of visitors usually stay
because they have a larger number of rooms and more amenities than
privately-owned facilities.

This would be the practical aspect of the matter. Another point is the
one relating to the merely political. It's shocking to see the rejoicing
of some sectors of the Cuban-American exile and the so-called "hardline
opposition" inside Cuba, after the (supposedly) "successful" speech by
the US president, and his pronouncements about benefits that the new-old
politics of confrontation will bring "to the Cuban people" in the field
of human rights.

In fact, such joy is hard to explain, because it is obvious that Trump's
speech fell far short of the expectations these groups had previously
manifested. One of the most supported claims of this segment has been
the break in relations between both countries, and, more recently, the
reinstatement of the policy of "wet foot/dry foot," repealed in the
final days of the previous administration. Far from that, the
unpredictable Trump not only reaffirmed the continuation of diplomatic
relations, but omitted the subject of the Cuban migratory crisis and
even the suppression of aid funds for democracy, which he had proposed a
few weeks before.

Curiously, no member of the media present at the press conference held
after the very conspicuous speech asked uncomfortable questions about
any of these three points, which do constitute true pivots of change in
US policy towards Cuba which affect both the fate of the Cubans stranded
in different parts of Latin America on their interrupted trip to the US,
and the financing (and consequently, the survival) of various opposition
projects both inside and outside Cuba.

The truth is that, so far, the great winner of Trump's proposals is none
other than the Castro regime, since the rhetoric of confrontation is the
natural field of its ideological discourse inside and outside Cuba.
Thus, has rushed to evidence the official declaration blaringly
published in all its press monopoly media last Saturday, June 17th, with
plenty of slogans and so-called nationalists for the defense of
sovereignty and against "the rude American interference", which that
gray scribe, Bruno Rodríguez Parrilla, Cuban chancellor by the grace of
the divine green finger, repeated two days later in his apathetic press
conference from Vienna.

Meanwhile, the "Cuban people" – with no voice or vote in this whole saga
— remains the losing party, barely a hostage of very alien policies and
interests, whose representation is disputed by both the dictatorship and
the US government, plus a good part of the opposition.

We must thank Mr. Trump for nothing. Once again, the true cause of the
Cuban crisis — that is, the dictatorial and repressive nature of its
government — is hidden behind a mask, and the "solution" of Cuba's ills
is again placed in the decisions of the US government. At this rate, we
can expect at least 50 additional years of burlesque theater, for the
benefit of the same actors who, apparently and against the odds, have the

Translated by Norma Whiting

Source: Thanks for Nothing, Trump – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/thanks-for-nothing-trump/

Cubans Feel Like Hostages to Both Castro and Trump

Cubans Feel Like Hostages to Both Castro and Trump / Iván García

Ivan Garcia, 19 June 2017 — "Impotence." This is the word that a
performer in the Guiñol Theater (located in the basement of the FOCSA
building in Havana's Vedado district) uses when asked her opinion of the
new Trump Doctrine regarding Cuba.

On a day of African heat, a group of eight waits to navigate the
Internet in a hall administered by the state-run telecommunications
monopoly ETECSA. The performer exchanges opinions with the others
regarding the event of the week: the repeal by Donald Trump's
administration of Obama's policy of détente.

On the street, for those Cubans who earn only token salaries, breakfast
on coffee alone and complain constantly about the inefficiency of public
services and the government's inability to improve the quality of life,
political machination is just an annoyance.

Human Rights, democracy and political liberties all sound good, but they
are not understood in their full context. At least, this is what can be
deduced from the opinions expressed by the people waiting in line. Some
make clear that they are speaking from their personal perspective, that
they watched Trump on Telesur but have yet to read the measures for
themselves.

For lack of time, and the propaganda fatigue brought on by the barrage
from the official press–which has caused many compatriots to decide to
not keep up with news reports but instead take shelter in social-media
gossip–the group waiting to go online is shooting to kill in all directions.

"Everybody talks about 'the people,' about the 'dissidents,' about the
Cuban American congressmen over there, about the government over here,
but nobody has hit on the formula for us to derive benefits from a
particular policy. Obama tried, but the gerontocracy that rules us did
not allow private business owners to get ahead. I feel like a hostage,
to Castro and to Trump. A puppet," the performer confesses.

One lady, a loquacious and chain-smoking housewife, asks, in a tone of
disgust, "What have the people gained from Obama's policy? Nothing." And
she explains to herself, "Those people (the government) don't want to
change. They will not give up," she says ironically, "the honey of
power. Trump is a crazy man, a clown. The guy is a pill. His speech was
pure theater. It's all cheap politicking. And in the middle of it all,
we Cubans are–and will remain–screwed. Nobody can change this [regime],
and nobody can take it down, either."

A self-employed worker affirms that he does not see a solution to
Cubans' problems because "we haven't had the balls to confront the
arbitrariness of the government. To hold on and and get screwed, that's
our fate. With all his yammering, the only thing Trump will achieve is
that the 'revolutionary reaffirmation' marches will start up again,
condemning 'yankee interference.' You can already see that coming."

At a park in Old Havana there are no optimists to be found, either. On
the contrary. "Damn, brother, I thought that The One was going to put
back the Wet-Foot/Dry-Foot law. The only way this shit's going to be
resolved is letting people leave Cuba. You think that over here the
folks are going to sign up with the Ladies in White to get beaten up?
No, man, people will mind their own business, getting by under the table
and trying to scrape together a few pesos. There is no way that Cubans
will take to the streets. Unless it's to get in line at foreign
consulates, or if Gente de Zona put on a free concert," declares a young
man in the Parque del Curita, waiting for the P-12 line to Santiago de
las Vegas.

Almost 60 years since the protracted and sterile political arm-wrestling
between the various US administrations and the Castro brothers, a broad
segment of the citizenry sees itself caught in a no-man's land–in a
futile battle for which nobody, not the Cuban rulers nor the US, has
asked their permission. They think also that political naiveté has
always reigned supreme in the White House, given the oft-repeated
intentions to export democratic values to a fraternity of autocrats with
the mentality of gangsters and neighborhood troublemakers.

"It is a narrative replete with personal ambitions, pseudo-patriotic
elation and cheap nationalism, which has served only to consolidate a
history of sovereign and intransigent rulers who never allowed North
American interference. It's fine for a tale, but this politics of
confrontation on both sides has left only one winner: the regime of
Fidel and Raúl Castro. The rest of us have been the losers. Those who
were not in agreement with the Revolution or who wanted to emigrate were
called 'gusanos' [worms]. Families were split up and kept from having
contact with relatives in the US. The result of all this is what we see
today: a great number of Cubans who cannot tolerate those who think
differently from them, many who want to emigrate, women who don't want
to have children in their homeland and, in general, a great indifference
on the part of citizens towards the problems of their country," explains
a Havana sociologist.

The official reaction has been restrained. For now. A functionary with
the Communist Party assures me that "the government is not going to wage
a frontal campaign to discredit Trump. Yes, of course, the various
institutions of the State will mobilize to demonstrate that the
government has it all under control. But Trump's speech was more noise
than substance. Except for the matter of US citizens' travel to Cuba,
which undoubtedly will affect the national economy, the rest [of the
Obama-era policies] remains in place, because the military-run
businesses are only two hotels.

The owner of a paladar [private restaurant] in Havana believes that "if
the yumas [Cuban slang for Americans] stop coming there will be effects
on the private sector, because almost all of them stay in private homes,
travel around the city in convertible almendrones [classic cars], and
eat lunch and dinner in private paladares."

The news was not good for Cubans who had plans to emigrate to the US.
"Many dreamers thought that Trump was a cool guy and would reinstate the
Wet-Foot/Dry-Foot policy. I was not expecting as much, but I thought at
least that the Cuban-American congressmen would influence Trump's
allowing the exceptional granting of visas to Cubans stuck in Central
America, Mexico and the Caribbean, and reactivating the asylum for Cuban
medical workers who have deserted their missions," said a engineer who
dreams of resettling in Miami.

The perception right now among Cubans on the street is that they are
back to a familiar scenario. One of trenches. Replete with
anti-imperialist rhetoric and zero tolerance for liberal thought of any
stripe. The scenario most favorable for the hierarchs who dress in olive
green.

Translated by Alicia Barraqué Ellison

Source: Cubans Feel Like Hostages to Both Castro and Trump / Iván García
– Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cubans-feel-like-hostages-to-both-castro-and-trump-ivn-garca/

La corrupción del "hombre nuevo"

La corrupción del "hombre nuevo"
23 de junio de 2017 - 20:06 - Por Editorial Diario Las Américas

Miles de dólares van y vienen por los aeropuertos cubanos hasta mover
millones. Un especie de renacimiento económico que funciona al margen
del sistema estatal y que tiene por coprotagonistas a funcionarios que
pretenden mirar a un lado a cambio del pago por el silencio

Ser una "mula", eso que significa importar mercancías prácticamente a
escondidas en Cuba, se ha convertido en una de las labores mejor
remuneradas. Para aquellos que tienen una vía de salida de la isla, el
negocio resulta más interesante que tener un puesto de trabajo en donde
el salario alcanza solo para malvivir. Comercializar con una amplia gama
de productos es la salida perfecta para afrontar la eterna crisis que
azota el país y disfrutar algunos lujos que solo pueden tenerse si en el
bolsillo hay dólares.

Cualquier persona quedaría sorprendida si se detiene a observar la
dinámica de trabajo de los aeropuertos del país, sobre todo conocer las
maniobras de la aduana, entidad que supuestamente vela por el
cumplimiento de ciertas regulaciones que indican la cantidad de
productos que se puede ingresar a la isla.

A pesar de la famosa lista de regulaciones, que entró en vigor hace unos
años atrás, los cubanos se las han ideado para hacer y deshacer a su
antojo. Importan mercancía desde México, Estados Unidos, Rusia y Panamá,
que últimamente ha sido el centro de operaciones de muchas "mulas" que
compran desde jabones de conocidas marcas hasta motos eléctricas y aires
acondicionados.

Miles de dólares van y vienen por esos lares hasta mover millones. Un
especie de renacimiento económico que funciona al margen del sistema
estatal y que tiene por coprotagonistas a funcionarios que pretenden
mirar a un lado a cambio del pago por el silencio. Lo más importante son
los contactos que se tengan, encontrar al que autorice la entrada de más
objetos de los permitidos, es el sueño de muchas "mulas".

Esa es la realidad de una sociedad que es el resultado de un sistema
político y económico fallido. De nada valió someter a la población al
terror de la Policía secreta o el discurso político que trataba de
imponer la imagen de un hombre que llamaron nuevo y resultó corrupto
para sobrevivir.

Tras 58 años de dictadura totalitaria sólo queda el recuerdo de una
sociedad civil que fue fructífera a pesar de sus errores y defectos.

Falta ahora esperar y curar el mal que tanto daño ha hecho.


Las opiniones emitidas en esta sección no tienen que reflejar la postura
editorial de este diario y son de exclusiva responsabilidad de los autores.

Source: La corrupción del hombre nuevo | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/opinion/la-corrupcion-del-hombre-nuevo-n4125151

Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba

Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba
23 de junio de 2017 - 19:06 - Por IVÁN GARCÍA

El hábil negocio clandestino de las "mulas" mueve millones de dólares en
la isla y salpica a funcionarios del Gobierno cubano que miran al otro
lado cada vez que sus propias leyes son violadas

En La Habana hay tiendas ilegales para todos los gustos. Pantalones blue
jeans piratas a 20 cuc (20 dólares), copias de tenis Nike en 40 cuc e
imitaciones de relojes suizos a 50 cuc. Las personas con mayor poder
adquisitivo marcan la diferencia. Por catálogo, compran 'fashion' (ropa
de moda), smartphones, luces LED, whisky escocés, vinos españoles.

Y aunque la Aduana General de la República de Cuba aplica leyes
retrógradas y severas en materia de importación de mercancías, la
corrupción rampante siempre abre una puerta de entrada al singular
comercio privado. Aunque no se conocen cifras exactas, se calcula que
mueve el doble de dinero que las inversiones extranjeras en la Isla.

Le presento a Rolando, nombre ficticio de un tipo que lleva tres años
como 'mula'. "Mis abuelos viven en Miami y para complementar su pensión,
se convirtieron en 'mulas'. Llevaban al domicilio de los clientes los
encargos, fueran prendas de vestir, medicinas, útiles del hogar o
dólares. Cuando en 2013 se flexibilizaron los viajes al exterior, obtuve
de Estados Unidos una visa múltiple. Cada año viajo siete u ocho veces y
traigo pacotillas que me encargan para uso familiar o para revender.
Todo por un valor de cuatro a cinco mil dólares".

Cohecho

Las complicadas normativas de la Aduana sólo posibilitan a los cubanos
importar determinadas mercancías una vez al año, a pagar en moneda
nacional, pero mediante coimas por debajo de la mesa se evaden las
disposiciones.

Yolanda, nombre supuesto, se dedica a traer prendas de vestir y
productos capilares. "En Cuba el que cumple la ley al pie de la letra,
el Estado lo jode. Es el caso de los cubanos residentes en otros países
cuando mandan cosas por vía postal: solo pueden enviar hasta un
kilogramo y medio y si el paquete se pasa de ese peso, por cada
kilogramo extra le cobran 20 cuc. Un verdadero abuso. ¿Qué hacemos los
que nos dedicamos a este negocio? Tener buenos contactos en la Aduana y
así podemos pasar toda la pacotilla. A las personas les pagas según lo
que traigas. Si traes mercancías valoradas en 10 mil dólares, por
ejemplo, le dejas caer 200 fulas y un 'presente' que puede ser un
televisor de pantalla plana, un electrodoméstico o un poco de ropa".

Según Yolanda, "los productos de aseo de las marcas Palmolive, Colgate,
Gillette o Dove se venden como pan caliente en Cuba. Si los compras en
la zona franca de Colón, en Panamá, ganas un poco más. En Miami depende
del lugar: en las tiendas pequeñas y los mercados mayoristas te dejan
más dinero. Los desodorantes Gillette comprados al por mayor te salen en
$1.50 y en La Habana se venden a 5 cuc. Un electrodoméstico o televisor
no es rentable comprarlo en Best Buy, tienes que adquirirlo en almacenes
chinos o tener un contacto que te lo venda al por mayor. El problema de
los electrodomésticos es que pesan mucho, por eso los fleto por barco.
Con excepción de determinados artículos que me encargan mis clientes
habituales, el resto los compro para vender por cantidades a los
revendedores. En un viaje, aparte de recuperar los gastos, puedo ganar
hasta 800 cuc. Y yo soy una 'mula' nueva en esta plaza, las que llevan
más tiempo, ganan tres veces más, pues traen artículos más costosos como
piezas de autos y equipos de aire acondicionado".

Fuentes

Varias 'mulas' consultadas opinan que los mejores sitios para comprar
mercaderías son Panamá, Miami, Perú, Ecuador y México. "Moscú se
encarece por el costo del billete de avión. Pero si tienes la forma de
entrar al país grandes cantidades de piezas y componentes de autos y
motos, ganas un billete gordo. Cualquier viaje deja un porcentaje de
ganancias que oscila entre el 30 al 100 por ciento", indica Rolando.

Recientemente, el periódico The Wall Street Journal publicó un reportaje
sobre el trapicheo de piezas de automóviles entre Moscú y La Habana:
"Viajan 13 horas, duermen apiñados en apartamentos de emigrados y piden
prestados abrigos y botas para hurgar y regatear bajo un frío que pela
en los rastros de piezas usadas de la capital rusa. Pero saquen la
cuenta: un Lada de la era soviética en buenas condiciones se vende en la
Isla por 14 mil dólares".

El actual parque de añejos autos de la era soviética, ha convertido el
trasiego de piezas y componentes de esos automóviles en un negocio
altamente rentable. "En Rusia circulan pocos Moskovich, Lada y Volga
fabricados el siglo pasado. Con la ayuda de cubanos residentes en Moscú,
se adquieren autos completos por el equivalente de 300 o 500 dólares y
en un desguace se separan las piezas de valor. También existen pequeños
negocios donde puedes adquirir piezas nuevas de paquete", explica Osiel,
dedicado al trasiego de piezas de coches compradas en Rusia.

Puede parecer un negocio sin importancia, pero un auto de la etapa
soviética, con chasis antiguo estadounidense y piezas de hasta diez
naciones diferentes, cuesta de 10 mil a 20 mil dólares en Cuba.

Variedad

En la Isla encuentras 'mulas' especializadas en las más diversas ramas.
"Yo solo compro teléfonos inteligente, tabletas, computadoras PC y
laptops. Después de pagar el respectivo soborno, en un solo viaje entro
hasta diez teléfonos, cinco o seis tabletas, dos computadoras y cuatro
laptops. Las ganancias pueden rebasar los 3 mil cuc. Los smartphones son
una mina de oro. Se compran a compañías, luego mediante pago se activan
para desbloquearlos y hay quienes lo saben 'craquear' (cambiar sistema
operativo). En La Habana, el iPhone 7 o el Samsung 8 se consigue más
barato que en Miami", subraya Sergio.

En sus inicios, las 'mulas' comenzaron como un negocio manejado por
cubanos residentes en Estados Unidos y movían cualquier cantidad de
dinero y pacotilla. Entregaban los paquetes personalmente a los
destinatarios en sus casas.

Después que el Estado verde olivo inhabilitara la tarjeta blanca que
impedía viajar libremente a los cubanos, miles de compatriotas en la
Isla decidieron convertirse en 'mulas' y comenzar a traficar con bienes.

Según Rolando, "tiene muchos puntos a favor: no le trabajas al Gobierno
ni dependes de sus salarios mierderos. En cada viaje, ganas un billete
que te hace la vida más cómoda, desconectas, conoces gente y recorres
ciudades limpias y tiendas bien surtidas. Y el gobierno a las 'mulas' no
le ha abierto tanto fuego como a los cuentapropistas".

Además, no pagan impuestos al Estado por su negocio subterráneo.

Source: Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba |
Economía, Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/trafico-mercancias-una-estrategia-sobrevivir-cuba-n4125143

Es ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a implementar

"Es ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a
implementar"
23 de junio de 2017 - 16:06 - Por LUIS LEONEL LEÓN

Las diferencias entre las políticas hacia Cuba de Barack Obama y Donald
Trump fueron analizadas por Frank Calzón, Carlos Alberto Montaner,
Sebastián Arcos Cabazón y Carlos Sánchez Berzaín en un evento moderado
por Jaime Suchlicki en ICCAS
@luisleonelleon / llleon@diariolasamericas.com

"Hay que aclarar algo esencial que los medios de comunicación han
ayudado a desvirtuar: el discurso de Trump en Miami fue sobre sólo sobre
las regulaciones de su política, sobre los principios de esa política
que ahora mismo se está escribiendo en Washington. Por lo tanto es
ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a
implementar. Lo que sabemos es que el presidente dice que la política
hacia Cuba tiene que ser de acuerdo a la Constitución y las leyes. En
cambio Obama, como en el caso de Irán, trató de darle la vuelta a las
leyes y la Constitución", dijo a DIARIO LAS AMÉRICAS el politólogo Frank
Calzón durante la conferencia: La política de Estados Unidos hacia Cuba:
Donald Trump y Barack Obama, desarrollada este jueves en el Instituto de
Estudios Cubanos y Cubano-Americanos (ICCAS) de la Universidad de Miami.


En el evento, moderado por Jaime Suchlicki, director de ICCAS, también
expusieron sus análisis Carlos Alberto Montaner, Sebastián Arcos Cabazón
y Carlos Sánchez Berzaín, ante un auditorio mayormente formado por
cubanos y cubano-americanos que interactuaron con los ponentes
expresando sus anhelos y preocupaciones sobre el tema.

Trump regresa a la sociedad norteamericana

Calzón, director del Centro por Cuba Libre, con sede en Washington,
destacó que el acuerdo entre el gobierno de Obama y el régimen cubano
"se hizo en secreto, sin que el Congreso lo supiera, sin que hubiera una
discusión sobre el asunto. En cambio Trump regresa a la sociedad
norteamericana. Su política se ha discutido en los medios, en grupos de
interés, en universidades. Nada de eso sucedió con Obama".

"Algunas personas han criticado que el senador Marco Rubio y el
congresista Mario Díaz-Balart han tenido que ver con la política de
Trump. ¿Pero cuántas personas han escuchado de Alejandro Castro Espín en
las negociaciones de la administración de Obama? El gobierno cubano
sabía perfectamente lo que estaba sucediendo, había discutido lo que iba
a ser la política de EEUU. ¿Eso no es colusión? Y eso debe investigarse.
¿Cuantas veces hemos oído en los medios que la política de Obama es una
nueva política? Obama regresó a una política vieja y desacreditada de
los años cuarenta y cincuenta donde los gobernantes norteamericanos se
abrazaban a los dictadores y donde los intereses económicos dictaban la
política exterior", recalcó.

El peor error de una nación es no saber identificar enemigos

"No soy miembro del Partido Demócrata ni tampoco del Republicano. Hay
cosas de Trump que me parecen lamentables y otras que me parecen
magníficas, como por ejemplo su política hacia Cuba. Tras once
presidentes estadounidenses y casi sesenta años de exilio, es muy
natural recibir con cierto escepticismo la solidaridad de los políticos.
Y en esencia lo que ha hecho Trump es recuperar la política de
contención puesta en marcha desde que el presidente Harry S. Truman
proclamó la doctrina que lleva su nombre en 1947. Obama, en cambio, se
dejó llevar por la política de acercamiento, que a mi me parece mucho
más deficiente", expresó el escritor y periodista cubano Carlos Alberto
Montaner, quien ha sido crítico de diversas acciones del presidente de
EEUU y uno de los más agudos intelectuales en contra del castrismo. Y
añadió:

"El mejor argumento de Trump para regresar al engagement es el
inmovilismo de la dictadura. Esta política de Trump es positiva para
EEUU porque identifica que Cuba es un enemigo perseverante tenaz. El
peor error de cualquier nación es no saber y no poder identificar amigos
y enemigos. El régimen es aliado y colaborador de Corea del Norte. Fidel
Castro, a comienzos de este siglo, dijo que Cuba e Irán podían poner de
rodillas a EEUU".

Montaner insistió en Cuba, "lejos de lo que piensan algunos, no anda en
la búsqueda de un modelo político distinto, diseñaron el capitalismo
militar de Estado. Es un modelo basado en la asociación entre los
militares y los empresarios extranjeros para explotar a los trabajadores
cubanos. No quieren cambiar nada, no les interesa el modelo chino. Todas
esas son fantasías. Ellos diseñaron su propia manera de hacer las cosas
y así las están haciendo desde hace muchos años".

Los agentes del cambio en Cuba son los opositores

Para el experto en temas cubanos en la Universidad Internacional de la
Florida, Sebastián Arcos-Bergnes, lo más importante de los cambios de la
política de Trump es que "hemos regresado a una política guiada por
principios fundamentales, democracia y derechos humanos, no simplemente
hacer negocios. No estamos en la época en que lo que era conveniente
para General Electric era bueno para EEUU. Eso es honorable. Hemos
regresado a una confrontación con un régimen que lo único que se merece
es este tipo de política, que considera que los verdaderos agentes de
cambio dentro de Cuba no son los cuentapropistas ni los funcionarios del
régimen, sino los opositores que están en la calle".

"Esta política le recorta las ganancias al régimen. Y digo recorta
porque se quedan afuera muchas cosas. Recorta el turismo frívolo. Los
dos años y medio de la política de Obama han demostrado que la teoría
del turismo activista es simplemente ridículo. Los turistas no cambian
gobiernos. Imagínense a las Kardashian haciendo intercambio pueblo a
pueblo de manera significativa como dice esta política", señaló.

Una de las alertas críticas del analista a las directrices de la
política de Trump es que "la distinción entre el aparato militar del
régimen y el régimen mismo, que no es necesaria ni correcta. Si le
quitamos el pan a GAESA [Grupo de Administración Empresarial, SA,
perteneciente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias, FAR] hay que
quitárselo al resto del aparato económico del régimen. La prensa
constantemente se refiere a que si GAESA controla el 40 o el 60%. Y
GAESA es sólo un brazo del Estado cubano, que es quien controla el 90%
de la economía. Y eso hay que ajustarlo en esta nueva política".

Otro de sus señalamientos a la política de Trump es que "deja cosas de
la política de Obama que son negativas. Por ejemplo, el negocio de
gerencia de la compañía Starbucks en un hotel de la compañía Gaviota,
que pertenece al grupo GAESA, se permite porque ya estaba. Y no me
parece buena idea permitir este tipo de negocio que va en contra del
espíritu de la ley Helms-Burton. También se quedan los cruceros, que son
la antítesis de la política pueblo a pueblo. Todo el que se ha montado
en un crucero sabe que quien se baje en un puerto de atraque no tiene
tiempo para interactuar. Los cruceros en Cuba atracan en los operativos
de GAESA y ese dinero va a parar a sus bolsillos. Lo cual es una
contradicción con esta misma política".

EEUU está amenazado por las dictaduras dirigidas por Cuba

Por su parte, el destaco abogado y politólogo boliviano Carlos Sánchez
Berzaín analizó los cambios de la política de Trump en el contexto de
las Américas.

"Trump no sólo ha cambiado las relaciones bilaterales con Cuba. Es un
cambio para la política exterior de EEUU con toda la América Latina. En
el periodo especial Cuba era la única dictadura en la región y cuando
todos pensaban que caería, Chávez llegó y puso el dinero necesario para
oxigenar al régimen a cambio de colaboración metodológica y de todo tipo
para aferrarse al poder. Y con la muerte de Chávez, Cuba se convirtió en
el país líder de las dictaduras del socialismo del siglo XXI (SSXXI),
que son enemigas directas de EEUU", recordó el político, quien fuera
varias veces ministro en su país y se encuentra exiliado en Miami.

"El SSXXI no es más que la expansión del castrismo en las Américas. Una
expansión en decadencia pero que aún controla varios países y que
controla la OEA [Organización de Estados Americanos] sin participar
directamente en la organización, gracias al control del voto de los
países del Petrocaribe, al punto de hacer de la OEA la instancia de
violación de la democracia en vez de ser la instancia de cumplimiento de
la Carta Democrática del 2001. Lo que ha hecho Trump es un cambio que
señala la cabeza de las dictaduras de las Américas, dividida en dos, una
dictatorial que ahora alienta la guerrilla en Colombia, y otra
democrática que defiende la libertad", aseveró el director ejecutivo del
InterAmerican Institute for Democracy, quien advirtió:

"EEUU está amenazado por el sistema dictatorial latinoamericano dirigido
por Cuba, en tres materias: narcotráfico, terrorismo de origen islámico
y presión descontrolada de la migración. No es una causalidad que todos
han expulsado a la DEA. No es una casualidad que Colombia y Bolivia sean
señalados como narco-estados. México es sólo el dealer de esos Estados
que han hecho de la política una organización de corrupción para
amenazar y penetrar en los EEUU con droga, que también financia al
terrorismo de origen islámico".

"La gente emigra no sólo por razones fundamentalmente económicas,
emigran por miedo cuando sus vidas está amenazadas. Familias humildes en
las Américas emigran para sus hijas no vayan a parar a manos de la
guerrilla y para que sus hijos sean reclutados por los narcotraficantes.
El cambio de político, que ya veremos cómo se implementa, es un cambio
que protege los intereses de EEUU y a los pueblos de las Américas.
Trump, en su discurso en Miami, dejó claro que es consciente de que Cuba
envía armas a Corea del Norte y apoya la represión en Venezuela violando
los derechos humanos. Y dijo 'Cuba pronto será libre'. Una frase muy
importante", concluyó.

Source: Es ilógico criticar una política que aún no sabemos cómo se va a
implementar | Cuba, Gobierno de Trump -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/es-ilogico-criticar-una-politica-que-aun-no-sabemos-como-se-va-implementar-n4125123

Más tiendas en divisas son controladas por militares, habaneros opinan

Más tiendas en divisas son controladas por militares, habaneros opinan
junio 23, 2017
Adriel Reyes

GAESA extiende el control de las divisas controlando los comercios que
operan con moneda convertible.
Muchos de los pequeños comercios que comercializan en divisas en La
Habana están pasando a manos de las Tiendas Recaudadoras de Divisas
(TRD), -controladas por el consorcio militar GAESA-, dijeron residentes
de la capital que expeculan sobre los eventuales razones del cambio.

Empresas militares están a cargo de gran parte de la economía cubana,
sobre todo en sectores clave como el turismo.

"Todas las tiendas de La Habana, todas, van a pasar a la cadena TRD que
es de las FAR", dijo el periodista Mario Echevarría, a Radio Martí.

"Incluso algunos hoteles también van a pasar a la firma comercial de las
Fuerzas Armadas", expresó.

Echevarría dijo que "ha llamado mucho la atención" la militarización de
este sector.

"Se supone que haya más rigor, que haya menos robos, se supone no,
porque en la práctica muchas veces es peor", opinó.

La activista Ada López, de La Habana, comentó a Radio Martí algunos de
los rumores sobre el asunto.

"No sé cuál es el motivo por el que estan pasando a TRD, muchos dicen
que los empresarios que estaban eran españoles y no están contentos
porque el gobierno les debe una cantidad de dinero, no se la han pagado
y van a cerrar", dijo López.

El joven opositor Félix Llerena restó importancia al tema, alegando que
poco cambia dicho traspaso a los militares.

"Todas estas tiendas, por un nombre o por el otro, (el dinero) al final
va a parar a las FAR, a los militares (…) todo va al mismo bolsillo, al
bolsillo del régimen cubano", comentó.

(Escrito por Rosa T. Valdés, con reporte de Adriel Reyes)

Source: Más tiendas en divisas son controladas por militares, habaneros
opinan -
https://www.martinoticias.com/a/cuba-tiendas-divisa-traspaso-trd-gaesa-militares-/147500.html

Miembro del aparato? Cero remesas: Trump aprieta las tuercas a castristas activos

¿Miembro del aparato? Cero remesas: Trump aprieta las tuercas a
castristas activos
junio 23, 2017
Rolando Cartaya

Revirtiendo una generosa orden de Obama, su sucesor devuelve a la
definición de "funcionarios prohibidos del Gobierno de Cuba" a un amplio
espectro de dirigentes y represores castristas, desde ministros hasta
presidentes de CDR.
El historiador William LeoGrande, coautor con Peter Kornbluh del medular
libro sobre las relaciones entre Washingtony La Habana "Back Channel to
Cuba", está preocupado por lo que describe como una "píldora envenenada"
en la nueva política del presidente Trump hacia Cuba.

A LeoGrande, un analista y consejero entusiasta del acercamiento
bilateral bajo la administración Obama, le inquieta que en la práctica
la libertad absoluta para enviar remesas de dinero a Cuba decretada por
Obama, y en apariencia mantenida por Trump, no sea tan absoluta de
acuerdo con las directivas del actual inquilino de la Casa Blanca..

"Es literalmente un millón de personas si uno cuenta a todos los que
trabajan con los militares y GAESA (entre los) que pudieran ver cortadas
sus remesas", dijo el profesor de American University a The Miami Herald.

Claro que, para trabajar con GAESA y los militares se necesita cuando
menos (y probablemente mucho más que) una carta del presidente del
Comité de Defensa de la Revolución (CDR) de la cuadra que acredite que
"el compañero/compañera está integrado/integrada al proceso revolucionario".

Y ahora el presidente o el coordinador local de los CDR, al menos,
teóricamente podrían encontrarse con que, si las directivas de Trump se
aplicaran rigurosamente, ya no recibirían más las remesas que le mandaba
de Miami su hijo, que llegó a EE.UU. hace dos años por la frontera, o al
menos no vía Western Union, ni por las agencias de envío de dinero de Miami.

Mientras el presidente anunciaba los cambios en Miami el pasado 16 de
junio, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del
Departamento del Tesoro distribuía una hoja informativa con respuestas a
preguntas frecuentes sobre la nueva política, que en su punto número 8
respondía a la interrogante "¿Puedo seguir enviando remesas autorizadas
a Cuba?".

Respuesta: "Sí. Los cambios anunciados no cambiarán las actuales
autorizaciones para el envío de remesas a Cuba".

La clave está en el calificativo: remesas "autorizadas". Como parte de
una de sus rondas de concesiones unilaterales a La Habana, Obama dio un
tajazo en octubre de 2016 a la número 515.337 de las Regulaciones de
Control de Activos Cubanos, "Funcionarios prohibidos del Gobierno de
Cuba",que quedó redactada así:

"Para los propósitos de esta parte, el término 'funcionarios prohibidos
del Gobierno de Cuba' significa miembros del Consejo de Ministros y los
más altos oficiales de las Fuerzas Armadas Revolucionarias"

Aunque está pendiente de cómo queden al final las regulaciones, la veda
que deberá implementar ahora la OFAC por contraorden ejecutiva de Trump
volvería a salpicar, como se había regulado antes de Obama bajo las
leyes del embargo, a todos los escalones del poder y la represión en la
isla, desde los dirigentes de los ministerios y los legisladores hasta
el nivel de cuadra de los CDR.

En el sitio web de la Casa Blanca puede consultarse el "Memorándum
presidencial de seguridad nacional para el fortalecimiento de la
política de los Estados Unidos hacia Cuba" que Trump ha cursado a todo
su gabinete, asesores, jefes diplomáticos, y directores y
administradores de organismos del gobierno de EE.UU..

El inciso d) de la Sección 3, dedicada a la Implementación de los
cambios coincide con la redacción que estaba vigente antes de la orden
de Obama, y dice textualmente:

(d) El Secretario del Tesoro ajustará la actual regulación que define el
término "funcionarios prohibidos del Gobierno de Cuba" de manera que,
para los propósitos del título 31, parte 515 del Código de Regulaciones
Federales, esta incluya a los ministros y viceministros, miembros del
Consejo de Estado y el Consejo de Ministros; miembros y empleados de la
Asamblea Nacional del Poder Popular; miembros de cualquier asamblea
provincial; jefes de sector locales de los Comités de Defensa de la
Revolución; directores generales y subdirectores generales y otros de
mayor rango en todos los ministerios y organismos estatales cubanos;
empleados del Ministerio del Interior (MININT); empleados del Ministerio
de Defensa (MINFAR): secretarios y primeros secretarios de la
Confederación de Trabajadores de Cuba (CTC) y los sindicatos que la
componen; directores, editores y segundos editores de instituciones y
programas de los medios de comunicación controlados por el Estado,
incluyendo diarios, televisión y radio; y miembros y empleados del
Tribunal Supremo.

LeoGrande expresó al Herald su preocupación respecto a que la ampliación
"pueda perjudicar a muchas familias que dependen de las remesas porque
los salarios (en la isla) son demasiado bajos". Pero ese no suele ser el
caso de los cuadros dirigentes del Estado el Gobierno y el Partido
Comunista, ni del personal que trabaja en las múltiples propiedades del
grupo GAESA, los demás grupos de turismo o empresas mixtas. Se considera
que en Cuba viven más o menos bien no sólo las personas que reciben
dinero del exterior, sino también las que trabajan en empresas mixtas u
otros lugares donde puedan percibir estímulos o propinas en divisas. Si
usted trabaja en un Meliá o en el superlujoso Manzana Kempinski, no
recibir remesas no le quitará el sueño.

Notoriamente, la contramedida del presidente estadounidense no afecta a
cientos de miles de militantes de base del Partido Comunista.

Señala el Herald, citando al abogado neoyorquino Robert Muse, que la
aplicación de estas definiciones acerca de quién está autorizado para
recibir las remesas podría convertirse en un verdadero dolor de cabeza
para las compañías de envíos de dinero.

En realidad no ha existido en el pasado mucha presión para hacerlas
cumplir estrictamente por parte del gobierno federal. No existe una base
de datos disponible sobre estos individuos vinculados al aparato de
poder y la represión.

Pero el diario de Miami señala que una sección del memo de Trump cursa
instrucciones al Departamento de Estado para identificar a "entidades y
sub-entidades bajo el control de los servicios o el personal de las
fuerzas armadas, la inteligenciay la seguridad".

No hay que descartar que en virtud de una implementación rigurosa
similares instrucciones sean cursadas con relación a individuos,
incluidos los dirigentes de los organismos centrales del Estado y el
Gobierno, los miembros de la Asamblea Nacional y los altos dirigentes de
la CTC y los medios estatales de comunicación.

Hacerlo con los empleados de GAESA o con cada presidente de los CDR
sería mucho más complicado, aunque no imposible. En Miami, por ejemplo
la Fundación para los Derechos Humanos en Cuba está organizando un
registro de represores cubanos, y no le ha faltado cooperación. de hecho
está ampliando la lista para incluir a "represores de cuello blanco" y
"represores de exportación".

En un artículo que publica la página izquierdista Rebelión el ex
presidente de la Asamblea Nacional de Cuba y experto en relaciones con
EE.UU. Ricardo Alarcón aborda el tema de la ampliación. Alarcón, famoso
por su voluntad para confundir (¿recuerdan la "trabazón en los aires que
se formaría si todo el mundo viajara" que le soltó a Eliécer Avila en la
UCI?) cita a LeoGrande y dice: "Habrá que ver ahora cómo redactan y
aplican esta nueva orden que pretende castigar al conjunto de la
población cubana".

Bajo el reglamento de la Ley del Registro Civil de 1985 los cubanos
mayores de 18 años pueden solicitar legalmente hasta dos veces el
cambio, adición, o supresión de sus nombres y apellidos .

¿Veremos pronto un proyecto de ley en la Asamblea Nacional para
"actualizar" esos "anacrónicos" límites? Si no fuera porque siempre es
así, apostaría a que sería aprobado por unanimidad.

Source: ¿Miembro del aparato? Cero remesas: Trump aprieta las tuercas a
castristas activos -
https://www.martinoticias.com/a/miembro-aparato-cero-remesas-trump-aprieta-tuercas-castristas-activos/147501.html

Brasil paga 20 millones de dólares por el trabajo de médicos cubanos en Haití

Brasil paga 20 millones de dólares por el trabajo de médicos cubanos en
Haití
junio 23, 2017

El primer ministro de Haití, Jack Guy Lafrontant, recibió hoy a los
ministros brasileños Ricardo Barros, de Salud, y Aislar Terra, de
Asuntos Sociales, quienes visitan el país para firmar un acuerdo
sanitario que financiará el país suramericano con 20 millones de dólares.

Un comunicado de la oficina del primer ministro establece que médicos de
Cuba serán los encargados del programa de salud, a través de un
convenio entre los tres países.

Lafrontant dijo agradecer a Brasil la donación para la ejecución del
programa y afirmó que esa nación es una "gran amiga" del pueblo
haitiano. "Estamos muy agradecidos por la cooperación de Brasil hacia
Haití; esta donación va a ayudarnos a mejorar el sistema de la salud y
también ofrecer mejores servicios. Este acuerdo con Brasil y Cuba es muy
importante y vamos a trabajar muy duro para el pueblo que tiene tantas
necesidades", opinó el jefe de Gabinete.

La información precisó que los ministros brasileños participarán este
viernes en la inauguración de un hospital en la zona Bon Repos, unos
diez kilómetros en el norte de la capital. Este hospital fue construido
con financiación de Brasil.

EFE

Source: Brasil paga 20 millones de dólares por el trabajo de médicos
cubanos en Haití -
https://www.martinoticias.com/a/brasil-20-millones-dolares-medicos-cuba-haiti/147496.html

Cuba: Aduana se queja de violaciones, cubanos denuncian corrupción

Cuba: Aduana se queja de violaciones, cubanos denuncian corrupción
junio 22, 2017

Cubanos consultados por Radio Martí aludieron a los eventos de
corrupción que padecen los que viajan al extranjero. Las quejas llegan
tras un informe oficial del organismo que arremete contra la entrada de
drogas, armas y materiales "subversivos".
Cubanos consultados por Radio Martí dijeron que la corrupción está
generalizada en los aeropuertos de Cuba. La denuncia constrasta con el
reporte de la Aduana General de la República de Cuba (AGR), que indicó
la detección de 27,081 violaciones de sus disposiciones en el año 2016.

El organismo dijo que la cifra es superior a años previos, lo que los
obligó a reforzar la vigilancia contra el narcotráfico, el contrabando y
la seguridad.

Funcionarios de la AGR dijeron al diario oficial Granma que entre las
violaciones están intentos de ingresar drogas, así como armas, partes y
municiones.

"Se han detectado armas fulminantes, revólveres, pistolas, proyectiles,
granadas, manoplas y gases neutralizantes y neuroparalizantes", indicó
Granma.

El diario del gobernante Partido Comunista mencionó el decomiso "de
materiales con contenidos subversivos, impresos en diferentes formatos,
dirigidos a la contrarrevolución", entre ellos aludió a discos, libros,
y artefactos destinados a recepcionar la señal de Radio y TV Martí.

Lo que perciben los cubanos consultados

Un sondeo realizadado el jueves por el periodista Adriel Reyes, de Radio
Martí, mostró el malestar de muchos cubanos expuestos a las autoridades
aduanales una vez que regresan al país procedentes del extranjero.

"Creo que Cuba es uno de los pocos países que tu te bajas del avión,
entras al baño y el baño es una CADECA (casa de cambio). Los que limpian
el baño son los que se dedican a cambiarte dólares americanos o la
moneda que traigas por CUC", expresó Ignacio González, periodista
independiente en La Habana.

"Eso es una estrategia que hay, que te demoran las maletas y lo que
hacen es que cuando te desesperas un poco se te acerca un aduanero y te
dice: 'quieres que te ayude a buscar la maleta'. Bueno, eso cuesta 5
CUC", dijo González.

"Después cuando te abren la maleta, es increíble cómo se insinúan para
que le regales cosas", agregó.

Yoel Armenteros, de Villa Clara, contó su experiencia.

"En la parte de la aduana, a la hora de recibir los paquetes, tienes que
pagar, como se dice aquí, por la izquierda, para poder pasar las libras
que te corresponden", dijo.

El periodista independiente, Nilo Gutiérrez, radicado en Morón,
provincia de Ciego de Ávila, explicó en sus términos por qué no cree no
es un delito entrar libros a la isla.

"Ellos consideran subversivo todo tipo de literatura que hable, que la
persona pueda ver la realidad", dijo.

(Redactado por Rosa T. Valdés, con reporte de Adriel Reyes, Efe y Granma)

Source: Cuba: Aduana se queja de violaciones, cubanos denuncian
corrupción -
https://www.martinoticias.com/a/cuba-aduana-violaciones-denuncia-corrupcion-cubanos-/147421.html

La aerolínea española Plus Ultra conectará desde julio La Habana y Barcelona

La aerolínea española Plus Ultra conectará desde julio La Habana y Barcelona
Agencia EFEn24 de junio de 2017

La Habana, 24 jun (EFE).- La aerolínea española Plus Ultra se convertirá
a partir de julio en la primera en unir de forma directa La Habana con
Barcelona, una ruta que se presentará mañana en la capital cubana,
informaron a Efe fuentes de la compañía.

Plus Ultra viajará a La Habana en código compartido con la estatal
Cubana de Aviación y tiene previsto el vuelo inaugural el próximo 1 de
julio, cuando desde la Ciudad Condal parta una aeronave que realizará el
trayecto inverso al día siguiente.

La ruta será presentada en un acto mañana en La Habana al que se prevé
la asistencia de autoridades del Gobierno cubano y representantes
diplomáticos de España, así como del vicepresidente de Plus Ultra, Julio
Martínez Sola, y responsables empresariales de los sectores del turismo
y la aeronáutica de la isla.

La compañía española, que obtuvo su certificado de operador aéreo (AOC)
en julio de 2015, ha apostado desde su puesta en marcha por las
conexiones con Latinoamérica, y opera en la actualidad, entre otras
rutas, desde España a Lima y Santiago de Chile, a las que ahora se suma
La Habana.

Las conexiones latinoamericanas se realizan con una flota de aviones
Airbus A340-300.

Según datos difundidos en 2016, desde julio del 2015 la aerolínea,
fundada por el antiguo propietario y presidente de Air Madrid, Fernando
González, ha transportado 159.000 pasajeros en su operación regular y
chárter, con una plantilla de casi 300 personas.

La compañía será la cuarta aerolínea española en volar a Cuba, destino
que ya opera con rutas regulares Iberia, Air Europa y Evelop
-perteneciente a viajes Barceló-.

Cuba ha experimentado en los últimos años un auge turístico que se
tradujo en récord en 2016, cuando la isla registró por primera vez en su
historia la cifra de 4 millones de visitantes foráneos.

Para 2017, el país caribeño espera llegar a 4,2 millones de turistas.

En lo que va de año, según datos del Ministerio cubano de Turismo, la
llegada de españoles se incrementó un 10 % respecto al año anterior.

Parte del renovado interés por la isla lo provocó la reanudación de
relaciones entre Estados Unidos y Cuba anunciada en diciembre del 2014,
que entre otros avances permitió, hace ahora un año, el restablecimiento
de los vuelos comerciales entre ambos países, suspendidos desde hacía
casi cinco décadas.

Source: La aerolínea española Plus Ultra conectará desde julio La Habana
y Barcelona -
https://es.noticias.yahoo.com/aerol%C3%ADnea-espa%C3%B1ola-plus-ultra-conectar%C3%A1-julio-habana-barcelona-153822033.html

En camino un nuevo grupo de servicios en Cuba: redes sociales, publicidad y clasificados

aae

5 empresas españolas se instalan en el Mariel, Cuba

5 empresas españolas se instalan en el Mariel, Cuba
Por Rafa -Junio 23, 2017

Con 500 millones de euros, la inversión española es la mayor en ese
enclave, 415 millones representan un fondo de contravalor para la
refinanciación de la deuda.

Un grupo de empresarios españoles, interesados en las potencialidades de
negocios con Cuba, visitaron este jueves la Zona Especial de Desarrollo
Mariel acompañados por el embajador de ese país, el Señor Juan José
Buitrago y el Agregado Comercial, Guillermo Kessler.

Por la parte cubana estuvieron guiados por la directora general de dicha
entidad, la señora Ana Teresa Igarza. En ZED Mariel hay instaladas ya 5
empresas españolas, el mayor número por país de empresas extranjeras en
inversión (Logística Hotelera del Caribe S.A. del Grupo Iberostar, el
Grupo TOT Color S.A., Fondos de Inversión del Banco Sabadell, COI
constructora Suchel y Profood Service).

El presente año se espera alcanzar los 500 millones de dólares por
concepto de inversión extranjera en ese enclave, garantizando un fondo
de 415 millones por contravalor para la refinanciación de la deuda. El
estado español ha ofrecido a sus empresarios unos 415 millones para
subvencionar las inversiones en Cuba, lo cual conlleva a la reducción de
los costes en dichas operaciones.

La ZED Mariel y el Ministerio de Economía y Planificación han propuesto
una nueva normativa de metodología para los estudios de factibilidad,
que ayude en la interpretación de la información, aun pendiente de
aprobación.

Hasta el presente existen 6 empresas de capital 100 por ciento
extranjero radicadas en ZED Mariel. Esta institución es una de las
principales con las que cuenta Cuba para impulsar la economía nacional a
través de la atracción de inversión extranjera, la generación de empleo
y el fomento de exportaciones.

De acuerdo con declaraciones de Igarza, la estrategia de la Zona prevé
captar empresas de todas las ramas de la industria para sustituir
importaciones y, siempre que sea posible, generar exportaciones, con
prioridad en la biotecnología y la farmacéutica. La Directora ha
confirmado anteriormente que otros sectores priorizados incluyen las
industrias de la electrónica, y de envases y embalajes, igualmente en la
ligera para el abastecimiento de productos para la población, la
metalmecánica, la actividad logística y la prestación de servicios.

En las industrias alimentaria y agrícola se pretende lograr una cadena
agroindustrial que aporte a la autonomía alimenticia de la nación.
Además, se prioriza el establecimiento de empresas constructoras y de
instituciones financieras y bancarias, pues al inversionista extranjero
le resulta más atractivo tener cerca las de su país para que sustenten
sus créditos.

Read more at:
http://www.excelenciascuba.com/noticia/empresarios-espanoles-visitan-la-zona-especial-mariel

Source: 5 empresas españolas se instalan en el Mariel, Cuba – Diario de
la Marina -
https://eldiariodelamarina.com/5-empresas-espanolas-ya-instaladas-en-el-mariel-cuba/

Lo siento, el dueño busca una persona blanca y joven

"Lo siento, el dueño busca una persona blanca y joven"
En la Cuba actual, ser negro y pasar los 50 años de edad es casi un veto
para trabajar en los negocios particulares
Viernes, junio 23, 2017 | Jorge Olivera Castillo

En la Cuba actual, ser negro y sobrepasar los 50 años de edad se
convierte en un veto a la hora de optar por una plaza en los negocios
particulares (Reuters)

HARVARD, Estados Unidos.- A la par de los cambios económicos que el
cacicazgo insular supervisa con lupa para evitar que se desnaturalicen
las esencias socialistas del modelo, cobran fuerza fenómenos que
enrarecen las perspectivas de un futuro donde puedan confluir la
democracia, con todos sus atributos, y la economía de mercado.

Me refiero al racismo que reverdece como flores en primavera, en los
predios de esa apertura a medias que reconoce el trabajo por cuenta
propia como un desempeño legal.

Ser negro y sobrepasar los 50 años de edad se convierte en un permanente
veto a la hora de optar por una plaza en muchos de los negocios
particulares que han florecido desde que el Partido determinó otorgar
esas concesiones por razones de supervivencia.

Para recibir el beneplácito de estos empleadores, basta tener la piel
bien clara, preferiblemente el pelo lacio y la nariz aguileña. Buscan el
prototipo de hombre o mujer caucásico y por supuesto que no tenga trazos
de vejez en el rostro, dígase canas o arrugas.

Esto no significa que todos los cubanos con ancestros africanos estén
descalificados para una posible aceptación. Mientras su piel no sea
intensamente achocolatada pueden tener alguna esperanza.

En este juego de azares, las féminas poseen una holgada ventaja. Una
mulata de tez clara puede que sea contratada, en cambio una negra
prieta, con buena suerte, recibe una sonrisa y la sentencia de, "lo
siento no hay plazas".

Hace unos días un vecino que frisa los 58 años, tuvo la amarga
experiencia de recibir la triste noticia de no poder aspirar a ganarse
el pan como cuidador de peces ornamentales para la venta, por ser negro
y viejo.

Su madre, una anciana de 87 años, se enteró de la plaza vacante con un
joven del barrio. Ella se contentó con la noticia, para acto seguido
quedar desconcertada con la advertencia de: "lo siento, el dueño está
buscando una persona que sea blanca y joven".

Lamentablemente tales episodios se pierden en un mar de indiferencia.

Por otro lado, el poco interés de las instituciones estatales por
enmendar estas anomalías deja abierto el camino a mayores fracturas
sociales y culturales, lo que sin dudas llena de incertidumbre la
estructuración de los necesarios consensos para el establecimiento de un
Estado de Derecho, cuando las circunstancias lo permitan.

Algunos insisten en que el problema no es tan grave, otros lo señalan
como un tremendismo sin fundamentos creíbles. Lo cierto es que tras esas
cortinas de humo, crecen los resentimientos de un sector poblacional,
cuyos parámetros de sobrevivencia alcanzan comparativamente niveles de
escándalo.

La miseria y la falta de oportunidades en la obtención de un trabajo
mejor remunerado ha sido un estigma que ha afectado a blancos y negros a
lo largo del proceso político comandado por los hoy envejecidos líderes
del partido único.

Pero, justo es reconocer los perjuicios, solapados o abiertos, contra
los "morenos". Decir que en Cuba existe un remedo del apartheid es una
exageración.

Es imposible que el asunto llegue a esos extremos, pero ojo, si no se
busca la manera de atajar esas posturas racistas, la república que
queremos edificar sobre las ruinas del socialismo, será un desastre.

Source: "Lo siento, el dueño busca una persona blanca y joven"
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/lo-siento-el-dueno-busca-una-persona-blanca-y-joven/

Publicidad, clasificados y redes sociales en una app estatal

Publicidad, clasificados y redes sociales en una app estatal
'EntuMóvil' prepara un nuevo grupo de software móvil
Viernes, junio 23, 2017 | Orlando González

LA HABANA, Cuba.- El grupo EntuMóvil, equipo de desarrollo de software y
aplicaciones para móviles pertenecientes a la empresa estatal Desoft, se
prepara para el lanzamiento de un nuevo grupo de servicios y
aplicaciones que abarcará, desde un sitio web de publicidad, anuncios
clasificados hasta una red social con el mismo principio que Facebook,
señaló Cubadebate.

"Anuncios de Cuba", será el nuevo sitio web que permitirá a los usuarios
publicar anuncios online de un negocio, servicio o producto que desee
vender. El nuevo sitio pretenderá competir directamente con los ya
conocidos y populares Revolico, Porlalivre y Cubísima.

"La competencia es buena porque así mejoran mucho los servicios y se
crea variedad y calidad, pero pienso en lo particular que EntuMóvil
tendrá que hacer un excelente trabajo para poder competir con el gigante
de los clasificados en Cuba, Revolico, ya que este sitio cuenta con
muchos años de experiencia y goza de la preferencia entre los cubanos",
comentó para este diario Jorge Salazar, un joven informático que no se
mostró muy optimista con el nuevo paquete de aplicaciones.

También forma parte del ecosistema en el que está trabajando EntuMóvil,
un nuevo sitio web con el nombre de Publíkte. Esta plataforma brindará
la posibilidad a empresas estatales y negocios privados radicados en
Cuba, más visibilidad y promoción online a su negocio, a través de la
publicidad digital.

"Como todos sabemos la publicidad se cobra caro en todos los países del
mundo, leí el artículo publicado en varios medios digitales y en ninguno
hablan sobre si tendrá o no algún valor la parte de dar publicidad a los
negocios particulares, no sé hasta qué punto permitirán y qué tipo de
publicidad se podrá usar en este nuevo sitio cuando este habilitado,
nadie ha hablado nada al respecto", dijo Alejandro Nodarse, dueño de una
dulcería particular en Mayabeque.

La nueva red social cubana que lanzará EntuMóvil se nombrará Gente de
Cuba y estará asociada directamente con los anteriores sitios
mencionados Anuncios de Cuba y Publíkte, por lo que un mismo usuario
podrá tener acceso con su cuenta a todos los nuevos servicios de una
forma similar a la que usa Google con Gmail, YouTube, Google+, etc.

Según un informe del Consejo de las Américas, Cuba fue el país que más
crecimiento tuvo de usuarios en redes sociales. Facebook y Twiter
cuentan con gran preferencia entre los cibernautas de la Isla. Para
algunos como Yosvani Gutiérrez, será imposible competir con estas redes
sociales aunque la diferencia estará marcada con el precio de la conexión.

"Si esta nueva red social llamada Gente de Cuba y tiene acceso desde la
navegación nacional, puede ser que tenga bastantes usuarios. La
diferencia estará marcada por el precio de la navegación nacional que es
10 centavos la hora, mientras que para acceder a Facebook hace falta
pagar 1,50 CUC por una hora de Internet. Todos sabemos que ninguna red
social puede competir con Facebook, mucho menos una creada aquí en Cuba
y recién nacida. La diferencia será que si a esta nueva red social se
puede acceder desde el exterior, chatear con amistades y familiares,
tendría un costo mucho menor para los cubanos. Hay que esperar que esté
disponible para testear y ver qué posibilidades brindará Gente de Cuba y
si se podrá acceder y registrarse desde el exterior; si no es así creo
que será un completo fracaso".

La Empresa también se ha dedicado a la divulgación de los servicios de
mensajería. Estos son desarrollados por la división Proxyon de la propia
Empresa Desoft que trabaja conjuntamente con la Empresa de
Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA). Algunos de estos servicios son
basados en mensajes de texto (SMS) y, además, son utilizables por
cualquier persona que disponga de un contrato con Cubacel y que posea un
dispositivo móvil.

Source: Publicidad, clasificados y redes sociales en una app estatal
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/publicidad-clasificados-y-redes-sociales-en-una-app-estatal/

Cleptomanía diplomática

Cleptomanía diplomática
Incluso los más altos funcionarios cubanos roban artículos de los
cuartos de hotel
Viernes, junio 23, 2017 | Jorge Luis González Suárez$

LA HABANA, Cuba.- Antonio de la Guardia y Amado Padrón, dos altos
oficiales del MININT juzgados en la Causa Número 1 por narcotráfico,
condenados a la pena capital y fusilados en julio de 1989, además de los
delitos por los cuales los culparon y sirvieron de chivos expiatorios,
incurrieron también en ciertos pecados veniales de los que el pueblo
jamás se enteró.

Sobre ellos dos hay una anécdota en el libro Diplomacia encubierta con
Cuba: Historia de las negociaciones secretas entre Washington y La
Habana, de los norteamericanos William M. Leogrande y Peter Kornbluh,
presentado por la Editorial Ciencias Sociales durante la más reciente
Feria del Libro de La Habana.

El chismecito señalado ocurrió en los años 80, cuando Tony de la Guardia
y Amado Padrón fungían como diplomáticos durante unas conversaciones
ocultas con representantes del gobierno norteamericano, realizadas en el
Hotel Conquistador, en México.

En aquellas conversaciones, los cubanos no consiguieron ninguna
concesión de parte de los norteamericanos, pero se llevaron otras cosas
a modo de trofeo.

Refiere el libro que tan pronto como la delegación cubana abandonó el
hotel, el equipo norteamericano recibió la visita del ama de llaves, que
les preguntó quién iba a pagar por las toallas y las sábanas. "Sus
amigos acaban de marcharse y se llevaron todas las toallas y la ropa de
cama", les explicó.

Se narra en el libro que un funcionario norteamericano, nombrado David
Aaron, bromeó: "¿Lo ven? ¡El embargo está funcionando!"

Esta anécdota me dejó perplejo. ¿Cómo es posible que estos
representantes de tan elevado nivel cometieran una fechoría así? ¿Cabe
esa acción en la cabeza de alguien con un poco de cordura?

El nivel de vida de estos dos oficiales en Cuba era encumbrado. Resulta
impensable que en sus casas no contaran con toallas y sábanas.
Probablemente las tenían hasta mucho mejores que las que se llevaron del
hotel. ¿Cuál es la explicación ante tamaña locura?

Si lo que pretendieron ambos oficiales fue jugar una mala pasada a los
estadounidenses, estos tomaron el suceso en son de broma, no los afectó.

¿Qué opinión tendrían de los cubanos en general los empleados mexicanos
del hotel si personas con rango plenipotenciario actuaban como ladrones
de tendedera?

Hasta hace unas décadas, la mayoría de los cubanos, aun los muy pobres,
se preciaban de ser dignos y honrados. Una de las primeras normas
aprendidas desde la infancia era no apropiarse de los bienes ajenos.
¿Por qué hoy el comportamiento honrado se ha perdido en muchos cubanos?

Desde sus inicios, el régimen revolucionario adoptó medidas socialistas
para cambiar el concepto de propiedad, lo cual generó con el tiempo que
muchas personas, del rango que fuese, consideraran que apoderarse de
cosas que eran de todos, o que eran del pueblo, como solían decir, no
era robar.

La escasez de productos, no tanto por el embargo norteamericano, como
por la mala administración de los gobernantes y el derroche de fondos
para financiar revoluciones en otros países, dio pie también a esta
nefasta práctica, que se volvió cotidiana.

¿Robarían por hábito, por costumbre, de La Guardia y Padrón?

Comenté la anécdota con un vecino y el hombre, asombrado, exclamó:
"¡Coño, me dejaste bota'o!" No es para menos. Esta historia es
inconcebible. ¡Altos oficiales en funciones diplomáticas robando sábanas
y toallas! Hay cosas de este sistema que son para reír y llorar a la vez.

librero70@nauta.cu

Source: Cleptomanía diplomática CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/cleptomania-diplomatica/

Bayamo ya no es la ciudad de los coches

Bayamo ya no es la ciudad de los coches
Así ha ido involucionando símbolo de la identidad local
Viernes, junio 23, 2017 | Roberto Rodríguez y Marelys Fonseca

GRANMA, Cuba.- El coche tirado por caballos, más que un medio de
transporte, ha sido un elemento que identifica la historia y cultura
bayamesas. Su uso se remonta a la época colonial y actualmente están
presentes en cada ciudad de la isla.

Tradicionalmente, los coches formaban parte de cortejos tanto fúnebres
como nupciales; las quinceañeras recorrían la ciudad encabezando toda
una caravana. Serenatas, paseos, actos, romances e incluso servicio de
taxi y ambulancia, se cuentan entre sus antiguas funciones, además de
elemento decorativo y artesanal.

Pero el déficit de combustible y los problemas actuales en el sector del
transporte han trocado su función. La incapacidad del gobierno para
salir del atolladero les ha convertido en un medio alternativo bastante
utilizado, única forma de resolver la transportación diaria, para
muchos cubanos y un próspero negocio para los propietarios.

Mucha demanda y pocos coches dieron rienda suelta al ingenio popular,
poniendo el coche clásico en peligro de extinción e involucionando en
una nueva especie, que varía en tamaño, forma e incluso nombres según la
región donde circulan.

El invento resultante, se le conoce indistintamente como guaranda,
carreta, quitrín, plancha o cocheta, aunque algunos se empeñan en
seguir llamándoles coche, a pesar de las abismales diferencias. En el
argot popular bayamés, se les denomina cativanas.

La degeneración constructiva de estos cachivaches parece salida de una
película de Hollywood. Aunque con calidad inferior, guardan cierto
parecido a los carromatos usados por los cazafortunas, durante la fiebre
del oro, en el oeste americano de mediados del siglo XVIII.

Las cativanas, o como prefieran llamarlas, son deformes simulacros de
coche, tirados también por caballos. Por lo general, consisten en una
desprotegida armazón cúbica rectangular de cabillas o angulares, montada
sobre cuatro ruedas, con techo de lona y bancos de tabla, recubiertas
con lona o vinil y un asiento delantero para el conductor. Dos trozos de
tubo adosados al tren delantero sirven para anexarlo al animal.

Cada ejemplar es diferente, y cada uno más feo que su predecesor. Su
construcción es técnicamente deficiente, pero cuentan con autorización
estatal para transportar pasajeros. Su precio puede dispararse hasta 20
000 pesos (800 dólares), aunque nubes tormentosas descargan sobre la
calidad de sus servicios.

Bajo el supuesto de cobro según oferta y demanda, el precio del pasaje
es generalmente impositivo e inobjetable. "Si no te cuadra, coge otro
coche… a ver si te sale más barato", es frase gastada en el vocabulario
de los cocheros, que hacen zafra lucrativa a costa de los pasajeros,
volviendo a traer a colación la fiebre del oro.

A los riesgos que corre el pasajero, por la impredecible reacción de
los animales en la vía, se suman la deficiente ingeniería de las
cativanas, su desplazamiento errático, al subir o bajar el cliente, el
mal estado de las calles y la deficiente iluminación en horario nocturno.

Como consecuencia de las golpizas que propinan algunos conductores a sus
bestias (término válido también para el conductor), los artefactos salen
disparados bruscamente, provocando continuas sacudidas y desviaciones al
intentar evitar baches, zarandeando los pasajeros a diestra y siniestra.
En ocasiones provocan roturas, accidentes y lesiones. Los afectados por
"daños colaterales" y sus protestas son ignorados con impunidad.

Las "benevolentes" leyes cubanas, no regulan ni castigan con severidad
el maltrato animal, que no se limita a fustigar con vileza a los
caballos morosos o caídos, que en ocasiones trabajan más de diez horas
diarias. Tampoco existe en Bayamo algún lugar donde los animales puedan
comer o beber, durante los breves descansos entre recorridos.

Por otro lado, la creciente presencia de caballos en zonas urbanas
afecta la higiene pública y favorece la aparición de enfermedades y la
propagación de microbios y parásitos, asociados al animal.

Por deficiente colocación o vaciado, el saco colector de las heces, a
menudo deja caer trozos en las calles y piqueras, dejando un maloliente
rastro de orine y polvo de excremento, que afectan las vías
respiratorias, las casas aledañas y algunos comercios coincidentes con
la rutas habituales, que ofertan sus mercancías, generalmente alimentos.

La piquera ubicada frente a la terminal bayamesa de ferrocarriles
muestra diariamente un deprimente espectáculo a la vista y el olfato.
Varios entrevistados afirman que a veces el ambiente se torna
irrespirable y lamentan la falta de higiene.

"En ocasiones, un auto fregadora moja este tramo de calle, pero nunca
con la barredora (cepillo mecánico) funcionando…, lo que hace es regar
la peste y hacer charcos malolientes", manifestó un viejo limpiabotas
que allí trabaja. "Cuando la calle está seca, el polvo (de excrementos)
se mete hasta en los bolsillos".

Realmente, de la típica tradición bayamesa de pasear en coches o
calesas, admirando la ciudad bajo la luz de la luna, solo quedan las
glorias del pasado. El presente se reduce a usar la cativana que
aparezca, para trasladarse según la ruta fijada, hasta el punto más
cercano al destino final del pasajero, dejando atrás el romanticismo de
admirar o deleitarse durante el trayecto.

Source: Bayamo ya no es la ciudad de los coches CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/bayamo-ya-no-es-la-ciudad-de-los-coches/

Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre

'Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre'
La orden que recibieron los trabajadores de una popular cafetería estatal
Jueves, junio 22, 2017 | Fernando Donate Ochoa

HOLGUÍN, Cuba.– Ha transcurrido casi un mes desde que el concurrido café
Las Tres Lucías de esta ciudad, a 700 kilómetros de la Habana, cerró
misteriosamente sus puertas.

Una escueta nota colocada en la fachada informa que por reparaciones la
instalación no está brindando servicio, algo que llama la atención a los
lugareños porque el local fue remodelado hace poco más de un año.

"Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre", así se
les exigió a los trabajadores del lugar en una reunión con los
directivos, dice a CubaNet un dependiente bajo identidad reservada, por
temor a ser despedido.

El techo del local es de tejas criollas y su construcción se remonta
hacia principios del pasado siglo. "Las vigas de madera que la sostienen
están muy deterioradas y existe peligro de derrumbe", comenta el empleado.

El problema se descubrió fortuitamente cuando la luz del sol penetró por
el falso techo. "Si eso no sucede, el local continuaría abierto y el
techo se hubiera derrumbado provocando pérdidas materiales y de vidas
humanas", puntualiza.

Con diez años de servicio ininterrumpido, la instalación fue objeto de
una amplia restauración para ser reinaugurada el 20 de octubre del 2015,
en saludo al día de la cultura cubana.

En esa ocasión, durante la confección del proyecto constructivo, los
especialistas no incluyeron la reparación del techo del establecimiento,
aunque se sabía de antemano el deterioro del mismo. "Eso llevaría mucho
tiempo y la idea era entregar el trabajo el día de la cultura cubana, y
de paso, dar la imagen de una ciudad que rejuvenece", confiesa a
CubaNet, en anonimato, un arquitecto de Umbrales, la empresa que llevó a
cabo la restauración.

A la reinauguración del local asistió Luis Antonio Torres Iribar, la
máxima autoridad comunista de la provincia, quien elogió el trabajo de
remodelación por devolverle la lozanía al "querido y emblemático lugar".

Hasta hoy, y después del precipitado cierre, se desconoce la fecha de la
reapertura del café Las Tres Lucías. Las obras constructivas no han
comenzado producto a un enrevesado proceso burocrático que transcurre
entre un dictamen técnico, una solicitud de proyecto, un permiso a las
entidades consultoras y la firma del contrato con la empresa que
suministrará la madera.

"Si esta cafetería fuese privada ya estuviera abierta", dijo un joven
que pasaba por el lugar.

Algo similar le sucedió a otro sitio gastronómico del Estado y
representativo de la ciudad. Se trata del Rincón del Guayabero, un
céntrico club nocturno que, después de años de abandono, fue
reinaugurado el 29 de diciembre de 2014.

Sin embargo, los 800 mil pesos invertidos para rescatar el lugar no
fueron suficientes y a solo tres años de su reapertura, el local volvió
a cerrar por filtraciones de agua.

La empresa estatal Umbrales, que también se encargó del proyecto, no
realizó un buen trabajo en el rescate del inmueble.

"La mala calidad constructiva hizo que se levantara el piso y comenzara
a penetrar el agua de los manantiales subterráneos", asegura un
constructor que se identifica como Carlos, integrante de una cooperativa
no agropecuaria de la construcción que se encargó de las labores de
restauración del local.

Después de su reinauguración, los trabajadores y clientes del Rincón del
Guayabero, sitio atípico en la ciudad por prestar servicio en un sótano
situado en la calle Miró, elogian la labor realizada por estos
trabajadores del sector privado.

Source: 'Si los clientes preguntan, no les digan la causa del cierre'
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/si-los-clientes-preguntan-no-le-digan-la-causa-del-cierre/