Tuesday, February 28, 2017

Police In Havana Deploy In Response To Taxi Driver Strike

Police In Havana Deploy In Response To Taxi Driver Strike / 14ymedio

14ymedio, Havana, 27 February 2017 — Residents of Havana woke up on
Monday morning to a strong police deployment, motivated by the
announcement of a strike by private taxi drivers. In response to a
question from 14ymedio, a uniformed officer said that it was "an
operation due to the overcharging by the taxi drivers."

"As of Monday, 27 February, we drivers all over Cuba are going to
strike. We will simply stay home and not wok on those days," said a text
that circulated several days earlier on the alternative media. However,
many drivers were unaware of the initiative or declined to participate,"
according to what 14ymedio was able to confirm.

The drivers' discontent has been growing since the beginning of this
month when the authorities of the capital set fixed rates for the
portions of the routes of private taxi drivers. This decision has put an
end to the law of supply and demand that regulated the private
transportation of passengers for more than two decades.

"They are afraid that we will go to the Plaza of the Revolution like the
pedicab drivers did last year," a driver who preferred anonymity and
decided not to work on Monday told 14ymedio. "I'm going to stay home all
week, even if I lose money, it's my right," he said.

Faced with the pressures of the authorities many drivers have reacted by
no longer serving the intermediate stops or selecting only those
customers who make the complete route

Others have gone out to drive like any other day. "This 'ship' is the
food for my family, I can't give myself the luxury of not working,"
explains Reinier, a young driver who works in a car he rents from its
owner. For those who work in this way it is more difficult to join in
any initiative to stop work or protest.

The passengers are complaining abut the delays. "I spent an hour and
couldn't move from this corner," said a customer who was at the
intersection of Infanta and Neptune waiting for a taxi to go to to
Playa. "The transport situation was much worse today," he added.

Faced with the pressures of the authorities many drivers have reacted by
no longer serving the intermediate stops or selecting only those
customers who make the complete route. The response of the carriers has
been fewer taxis on the streets, a way to pressure the authorities to
take a step back.

The call for a strike this Monday circulated anonymously and several
drivers expressed to 14ymedio their doubts about the authenticity of the
call. Nevertheless, all those consulted were aware of the proposal that
was made known in blogs, news sites and television programs that are
seen through the illegal antennas.

"We are victims of a daily siege by police agents, state inspectors and
other entities," the text warned. Those calling for a strike are
demanding access to a wholesale market (for fuel and other needs), the
reduction of taxes, and the right to create an independent trade union.

According to the latest data from the Ministry of Labor and Social
Security, more than 535,000 people are self-employed, of whom 54,350 are
engaged in freight and passenger transport.

Source: Police In Havana Deploy In Response To Taxi Driver Strike /
14ymedio – Translating Cuba -

Imported Clothing, An Illegal and Profitable Business

Imported Clothing, An Illegal and Profitable Business / 14ymedio,
Yosmany Mayeta Labrada

14ymedio, Yosmany Mayeta Labrada, Havana, 27 February 2017 – Regla has
spent years working in a prohibited business. She used to do it in
doorways on Monte Street in Old Havana, but when the government changed
the law to block the trade in clothes and shoes, in December 2013, she
had to find an even more discrete method. Now she maintains a point of
sale in a state-owned place that rents spaces to private workers, but
her little countertop that displays manufactured parts, only serves as a
cover to attract customers who then trade in the merchandise that comes
from countries Cubans can visit without a visa.

In the past, Regla made the clothes with raw materials "subtracted" from
the state Wajay towel factory in Boyeros, and sold them through her
self-employment license as a dressmaker.

"With that trick Regla also avoids paying a good part of the payment of
taxes on her personal income. Of the 535,000 self-employed in the
county, right now 170,000 of them must present their their affidavit,
according to the latest figures from the Ministry of Labor and Social

Among her ample catalog, Lycra pants printed with an American flag are a
stand out.

"Everything I have is better quality than in the store," the saleswoman
explains with pride. This week she has again whispered to customers to
look at her merchandise in the doorways, because the building where she
has her stand is closed for repairs.

Among her ample catalog, Lycra pants printed with an American flag are a
stand out. The official media have railed against this garment on
repeated occasions, but its presence in the streets continues to grow.

The police control the areas where these sellers frequently offer their
merchandise. The penalty for illegal sales includes the confiscation of
all the products and a fine of 1,500 pesos. However, the informal
sellers continue to dominate a good part of the market for clothing and
shoes to the detriment of state owned "Hard Currency Collection" stores,
as the state stores are formally named.

Yulia offers her products on Infanta Street. Mot of them come from
Russia, Guyana and Haiti. "I started traveling to countries that did not
require a visa, but for months I also bought in Haiti." She thinks that
the Caribbean country is a good destination to be supplied from because
of the low prices of plane tickets.

This illegal market has also found its own ways of protecting itself

"I go to the home of relatives in Santiago de Cuba and I fly from
there," she explains. "I take clothes twice as big." This is because the
investment is lower than in the case of more distant trips, such as the
distant Moscow.

Obtaining a visa for Haiti is relatively easy for Cubans, and Yulia
recently also got the Haitian residency. Her new legal status will allow
her to expand her business. "Everyone wants pretty clothes from outside
the country," says the saleswoman who has been in the trade for seven years.

This illegal market has also found its own ways of protecting itself. To
the cry of "water!" the informal sellers of Monte Street hide their
goods or vanish on some stairs. It's the code to warn that the police
are coming. When the authorities withdraw, they all return to their
places. Until the next warning.

Source: Imported Clothing, An Illegal and Profitable Business /
14ymedio, Yosmany Mayeta Labrada – Translating Cuba -

Why Foreign Investments Don’t Work in Today’s Cuba

Why Foreign Investments Don't Work in Today's Cuba / Dimas Castellano

Dimas Castellanos, 17 January 2017 — By 2007, after forty-eight years of
revolutionary rule, inefficiency and a lack of productivity had turned
state-run farmland into fields infested with marabú weed. Meanwhile,
food prices were increasing on the world market. In light of this
situation, General Raúl Castro proposed "changing everything that needs
to be changed."

Fast forward five years to May 2013 when the vice-president of the
Council of State, Marino Murillo Jorge, publicly acknowledged that the
methods used for decades to manage agricultural lands had not led to the
necessary increase in production.

The inefficiency was reflected in the gross domestic product (GDP),
which fell regularly for years until reaching 1% during the first
quarter of 2016 before falling to 0.9% at year's end. In other words,
Cuba entered into recession, a period of negative growth, in 2017. The
result made the need for foreign investment a priority, a need from
which no nation can escape, much less an underdeveloped country in a
state of crisis.

In 1982 Cuba passed Decree-Law No. 50, which legalized foreign
investment. At the time, the prevailing attitude towards investors in
those parts of the world which received Soviet subsidies was hostile.
But the dissolution of the Soviet Union made it imperative in 1995 for
the government to enact Law No. 77, a statute with many restrictions and
an absence of legal protections for investors, who suffered the negative

Of the roughly 400 joint venture firms that began operation in 2002,
half ended up leaving the country. In spite of the negative result, the
government did not repeal the statute until it became clear that
investors were showing little interest in the Mariel Special Development

Law No. 118 was passed in March 2014 but, though more flexible than its
predecessor, it too proved to be inadequate. According to Cuban
authorities themselves, the country needed sustained GDP growth of 5% to
7%. Achieving this would have required income and investment rates of at
least 25%, which would have meant annual investment figures of between
2.0 and 2.5 billion dollars.

Last year, foreign investment did not exceed 6.5% of these figures.
Under current conditions the only way of even getting close to this
target would be to implement a series of measures, including the following:

1. Allow Cubans — both those living on the island as well as those
living overseas — to directly invest in the economy.

2. Acknowledge the social purpose of property and private propeerty.
Abolish prohibitions against its concentration in the hands of
individuals or legal entities, the only purpose of which is to exclude
Cubans from economic enterprise.

3. Allow Cubans to engage in all manner of private sector manufacturing
and customer service, and grant them legal status.

4. Provide investors with legal guarantees that allow them to settle
disputes with their Cuban business partners before a judicial body that
is not subordinate to the party or the state, which otherwise would make
the government both judge and plaintiff.

5. Allow employers to freely hire their own employees.

6. Eliminate the dual currency system and its different exchange rates,
which would provide for the emergence of a domestic consumer market and
which would, in turn, encourage investment.

7. Recognize the right of workers to organize and form labor unions, a
principle enshrined in Convention 87 of the International Labor
Organization, to which Cuba is a signatory; in the Universal Declaration
of Human Rights, of which Cuba was one of the promoters in 1948; and in
the UN's Covenant on Civil and Political Rights and the Covenant of
Economic, Social and Cultural Rights, which Cuba has also signed but has
not ratified.

These obstacles arise out of a history of antagonism towards investors
and a failure to pay creditors. Therein lies the main cause of the
country's poor foreign investment climate, not the US embargo, which was
relaxed under President Barack Obama. The level of Cuba's state
imvolvement in investment is uncommon for companies which operate in a
market economy. Until that changes, the results will remain the same.

In a meeting of the Cuban parliament on December 27, the head of the
Economic and Planning Ministry, Ricardo Cabrisas, observed, "Foreign
investment continues to be quite low. It is not yet playing a
significant role in economic development."

Meanwhile, the president of the Council of State, Raúl Castro, stated,
"Reinvigorating foreign investment in Cuba is of great importance… It is
necessary to overcome, once and for all, the outdated and pervasive
prejudice against foreign investment. We must divest ourselves of
unfounded fears of capital from overseas."

Therefore, if reviving a stagnant economy is impossible without a strong
injection of capital and if "changing everything that needs to be
changed" is more than mere rhetoric, then either a new investment law is
needed or the current one needs to be substantially overhauled. In
either case the word "foreign" should be dropped, making it simply the
Investment Law.

Cuba is the only country in the region whose residents lack a right as
basic as being able to participate fully in economic activity in spite
of ample business opportunities and the professional training to do so.
If this problem is not resolved, it will not only be a denial of our
economic history but also of our social struggles and José Martí's
republican principles, which envision equality before the law for all
those born in Cuba and for its many small property owners.

Besides being harmful to the nation, this prohibition violates the
current constitution, which in Article 14 states, "The economy is based
on socialist ownership by all the people of the fundamental means of
production." In other words the people, the supposed owner, has no right
to participate in the investment process, a status contrary to law,
western culture, of which we are a part, our economic history and human

A new investment law, one without qualifiers, would be an important,
necessary and long-awaited sign of change. Proof that, despite long
delay, the government is really willing to change everything that needs
to be changed.

Source: Why Foreign Investments Don't Work in Today's Cuba / Dimas
Castellano – Translating Cuba -

The First Tangible Labor Strike

The First Tangible Labor Strike / Rebeca Monzo

Rebeca Monzo, 21 February 2017 — New bureaucratic regulations governing
the routes of shared fixed-route taxis have led to the first tangible
labor strike by drivers. Of course, strikes have gone on for many years
in our country due to the poverty-level wages paid to workers in the
bureaucratic and service sectors. As the old saying goes, "the
government pretends to pay us and we pretend to work."

The best known example of the current strike involves boteros
(literally "boatmen" — the taxi drivers of cars from the 1940s and
1950s). After bureaucrats set the prices for certain short trips at 5.00
Cuban pesos, the so-called national currency, drivers refused to pick up
short-haul passengers.

After paying a high fee to the government for a license to operate, it
is not profitable for a driver to charge 5.00 Cuban pesos when 0.25 CUC*
(roughly the same in the other currency) does not even cover the high
cost of fuel. Furthermore, anytime a car brakes, there is wear and tear
on the tires and battery. And whenever a car door opens to let a
customer get in or out, more fuel is consumed. Consider that a tire in
this country costs approximately 160.00 CUC, about the same the price as
a battery, not to mention that spark plugs go for almost 3.00 CUC apiece.

Boteros are helping to solve the serious problem of urban transport in
this country. These new regulations have led to an increase in the
number of bus riders, which has in turn led to a deterioration in public

Why do these same bureaucrats, who say they have adopted these
regulations to protect the pocketbooks of average citizens, not work to
reduce to extremely high cost of food priced in the national currency
and especially in the convertible currency? Obviously, the state
guarantees them an auto, gasoline and spare parts, so they are not
directly and personally affected by the needs and problems that the
Cuban population faces.

In short, the botero is not forcing you to be his customer. It is the
state which is forcing you by not attending to or solving, after so many
years, the big transportation problems in our country.

Translator's note: Cuban convertible peso, equivalent to about 6.63
Cuban pesos.

Source: The First Tangible Labor Strike / Rebeca Monzo – Translating
Cuba -

Régimen cubano refuerza el transporte para contrarrestar el llamado a una huelga

Régimen cubano refuerza el transporte para contrarrestar el llamado a
una huelga
28 de febrero de 2017 - 07:02

A la supuesta huelga Cero Carros habían sido convocados a partir de este
lunes 27 de febrero "los transportistas privados de toda Cuba"

LA HABANA.- Elementos del Ministerio del Interior (MININT) y
funcionarios de la Empresa Provincial del Transporte establecieron desde
horas tempranas de este lunes un fuerte operativo en varios puntos
céntricos de La Habana, con el propósito de contrarrestar una posible
respuesta al llamado a la huelga "Cero Carros" que había circulado en
los últimos días por correo electrónico y medios alternativos.

Según informa Diario de Cuba, en La Palma, la Víbora, el parque El
Curita y la Terminal de Ómnibus Nacional, cuatro de los puntos de
embarque de taxis particulares más concurridos de la capital, patrullas
de la Policía Nacional en conjunto con agentes del MININT, inspectores y
puestos de mando móviles de la Empresa de Transporte "custodiaban la
transportación de la gente… lo más parecido al movimiento de un 1 de
Mayo", dijo Norberto Núñez.

"Fuera de esas fechas, nunca veo tantas guaguas juntas", afirmó.

Alina Rodríguez, secretaria del Partido Comunista en su centro laboral,
declaró que "desde el viernes pasado se dieron indicaciones a todas las
empresas que dispusieran de transportación, para que a partir de este
lunes prestaran servicio a la población después de mover a sus

"Se insistió mucho en que estos transportes tenían que estar disponibles
por tiempo indefinido, aunque se brindaron pocos detalles sobre la
naturaleza de 'la tarea'", añadió.

A la supuesta huelga Cero Carros habían sido convocados a partir de este
lunes 27 de febrero "los transportistas privados de toda Cuba".

"Solamente nos quedaremos en casa sin trabajar en estos días", anunciaba
el texto que circulara junto a un grupo de demandas y donde se
denunciaba que los "boteros" son "víctimas cotidianas de un asedio por
parte de la Policía, de los inspectores estatales y otras entidades".

No está claro el origen del llamado a la huelga. Muchos boteros dijeron
no haberse enterado.

"Esto fue hoy un festival: refuerzos de taxibús, guaguas de todos los
colores y para todos los lugares de La Habana… Agradecimientos
especiales a los boteros por haber anunciado la huelga", ironizó Rosalía
Dámaso, vecina del Reparto Martí, en el Cerro. "Lo único malo fueron los
camiones de policías y los batallones de inspectores afeando el desfile".

Daniel Zulueta, albañil de una cooperativa, dijo que en principio pensó
"que era el Día Nacional del Transporte' porque no sabía lo de la huelga
de los boteros; tampoco sabía que Transmetro tuviese tantas guaguas

"¿Para qué las tenían guardadas, para añejarlas? Bueno, espero entonces
que quieran darle a los boteros una 'galleta sin mano' y nos las dejen a
nuestro servicio para siempre… y al precio de un peso, por supuesto".

Source: Régimen cubano refuerza el transporte para contrarrestar el
llamado a una huelga | Cuba -

Despliegue policial en La Habana en respuesta a un paro de taxistas

Despliegue policial en La Habana en respuesta a un paro de taxistas
14YMEDIO, La Habana | Febrero 27, 2017

Los residentes de La Habana se han despertado este lunes con un fuerte
despliegue policial, motivado por el anuncio de una huelga de taxis
privados. A una pregunta de 14ymedio, una uniformada aseguró que se
trataba de "un operativo debido al sobreprecio de los boteros".

"A partir del día lunes 27 de febrero los transportistas de toda Cuba
haremos una huelga. Solamente nos quedaremos en casa sin trabajar estos
días", anunciaba un texto que circuló desde varios días antes por los
medios alternativos de difusión. Sin embargo, muchos conductores se
mostraron ajenos a la iniciativa o declinaron participar, según comprobó

El malestar de los boteros ha ido en aumento desde que a principios de
este mes las autoridades de la capital aplicaran tarifas fijas para los
tramos en los recorridos de los taxis particulares. Esta decisión ha
significado un frenazo en la ley de oferta y demanda que reguló la
transportación privada de pasajeros durante más de dos décadas.

"Tienen miedo de que nos vayamos para la Plaza de la Revolución como el
año pasado hicieron los bicitaxistas", comentó a 14ymedio un conductor
que prefirió el anonimato y que este lunes decidió no trabajar. "Voy a
quedarme toda la semana en mi casa, aunque pierda dinero, pero es mi
derecho", apuntó.

Otros han salido a la calle como cualquier día. "Este timón es la comida
de mi familia, no puedo darme el lujo de no trabajar", explica Reinier,
un joven chofer que conduce un auto que renta al propietario del
vehículo. Para los que trabajan bajo esa modalidad resulta más difícil
sumarse a cualquier iniciativa de paro o protesta.

Los pasajeros se quejan de las demoras. "Llevó una hora y no he podido
moverme de esta esquina", comentó una cliente que aguardaba en la
intersección de Infanta y Neptuno a la espera de un taxi que hiciera la
ruta hacia el municipio Playa. "La situación del transporte amaneció
mucho peor hoy", agregó.

Ante las presiones de las autoridades muchos conductores han reaccionado
suprimiendo las paradas intermedias o seleccionando solo a aquellos
clientes que hacen las rutas completas. La respuesta de los
transportistas ha sido menos almendrones en las calles, una forma de
presionar a las autoridades para que den un paso atrás.

El llamado al paro de este lunes circuló de manera anónima y varios
choferes han expresado a este medio sus dudas sobre la autenticidad de
la convocatoria. No obstante, todos los consultados estaban enterados de
la propuesta que se dio a conocer en blogs, sitios informativos y
programas de televisión que se ven a través de las ilegales antes

"Somos víctimas cotidianamente de un asedio por parte de los agentes de
la policía, de los inspectores estatales y otras entidades", advertía el
texto. Los convocantes exigen acceso a un mercado mayorista, la
disminución de los impuestos y la posibilidad de crear un sindicato

Según los últimos datos del Ministerio del Trabajo y Seguridad Social,
más de 535.000 personas trabajan por cuenta propia, de los que 54.350 se
dedican al transporte de carga y pasajeros.

Source: Despliegue policial en La Habana en respuesta a un paro de
taxistas -

España invita al canciller cubano a Madrid para impulsar la relación bilateral

España invita al canciller cubano a Madrid para impulsar la relación
La Habana | Febrero 27, 2017

(EFE).- El secretario de Estado español de Cooperación y para
Iberoamérica, Fernando García Casas, entregó este lunes una invitación
formal al canciller cubano, Bruno Rodríguez, para visitar España y dar
un nuevo impulso a la relación entre dos países que "son socios" y cuyas
sociedades "están muy próximas".

García Casas, que inició hoy su primera visita oficial a la Isla en el
cargo con una intensa agenda de dos días, se mostró confiado en que la
visita de Rodríguez a Madrid abra la puerta a otras visitas de alto
nivel en las dos direcciones y se entre en un "círculo virtuoso" que
permita "hacer muchas cosas juntos".

El secretario de Estado explicó que su visita a Cuba da continuidad a la
reunión que el ministro de Exteriores cubano mantuvo el pasado 12 de
diciembre en Bruselas con su homólogo español, Alfonso Dastis, tras la
firma del acuerdo de diálogo político y cooperación Cuba-Unión Europea.

Tras ese encuentro, Dastis afirmó que es "perfectamente posible" que
después de que el canciller cubano visite España, el presidente de
Gobierno, Mariano Rajoy, pueda viajar a la Isla.

El secretario de Estado subrayó hoy, en declaraciones a Efe, que Cuba y
España son "socios" y sus "sociedades están muy próximas con un
intensísimo entramado de relaciones bilaterales en las que hay que avanzar".

García Casas recordó que hay ya más de 150.000 personas con la doble
nacionalidad cubana y española, lo que confirma los estrechos lazos
familiares, culturales e históricos que unen a las dos naciones.

Sobre la nueva relación de Cuba con los países europeos tras la firma
del primer acuerdo bilateral que entierra la "posición común" -política
que desde 1996 condicionaba el diálogo con la isla a una mayor apertura
democrática-, García Casas señaló que España va a "apoyar y acompañar"
en todo lo que sea necesario.

"España siempre ha sido un facilitador de la convergencia de los países
latinoamericanos con la UE (...) Así ha ocurrido con el acuerdo
UE-Mercosur, con el de México, con el de Centroamérica y con los países
andinos. Es un papel normal, un papel habitual para España", subrayó
García Casas.

La "posición común" fue impulsada en el seno de la UE por España durante
la presidencia de José María Aznar, del Partido Popular (centro
derecha), la misma formación que gobierna ahora ese país con Mariano
Rajoy como jefe del Ejecutivo.

La promoción de esa política europea por parte del Gobierno español de
entonces abrió una etapa tensa en la relación de Cuba con España que se
ha ido reconstruyendo los últimos años.

El secretario de Estado mantuvo hoy reuniones con altos funcionarios del
Gobierno cubano, como el canciller Rodríguez, el vicecanciller Rogelio
Sierra y el vicepresidente y ministro de Economía, Ricardo Cabrisas.

La agenda de García Casas también incluyó un encuentro con los
dirigentes de la Asociación de Empresarios Españoles en Cuba (AEEC), que
aglutina a unas 230 firmas instaladas en la Isla, y una comida con
representantes diplomáticos de la UE, Estados Unidos y países europeos.

"Entre los empresarios me ha agradado mucho la voluntad de permanecer
aquí y en los dos lados he percibido la voluntad de ser socios para el
desarrollo cubano", indicó el diplomático español.

Mañana, martes, en el segundo día de su visita, el secretario para
Iberoamérica se reunirá con representantes del mundo de la cultura como
el escritor Leonardo Padura o el actor y director Jorge Perugorría, el
viceministro del ramo Fernando Rojas, además de visitar el Instituto
Superior de Arte.

También realizará un recorrido por La Habana Vieja, el casco histórico
de la ciudad, con su historiador, Eusebio Leal, y se reunirá con
representantes de la jerarquía católica de la isla, con el arzobispo de
La Habana, Juan de la Caridad García, y el cardenal Jaime Ortega.

En mayo de 2016 visitó Cuba el entonces ministro en funciones de Asuntos
Exteriores, José Manuel García-Margallo, acompañado de la titular de
Fomento, Ana Pastor.

Ambos se reunieron entonces con el presidente cubano, Raúl Castro,
después de que el mandatario no recibiera a García-Margallo en una
visita anterior en noviembre de 2014.

Pocos días antes de la visita de los dos ministros estuvo en la isla el
secretario de Estado de Comercio, Jaime García-Legaz, para participar en
el Comité Empresarial hispano-cubano.

Durante aquella visita se aprobó un plan de conversión de deuda por el
que se dedicarán 415 millones de euros a proyectos en la isla, un
mecanismo para incentivar las inversiones españolas.

Source: España invita al canciller cubano a Madrid para impulsar la
relación bilateral -

La ropa importada, un negocio ilegal y rentable

La ropa importada, un negocio ilegal y rentable
YOSMANY MAYETA LABRADA, La Habana | Febrero 27, 2017

Regla lleva años dedicándose a un negocio prohibido: la venta de ropa
importada. Antes lo hacía en los portales de la calle Monte en La Habana
Vieja pero cuando el Gobierno cambió la ley para impedir la
comercialización de ropa y calzado, en diciembre de 2013, tuvo que
trabajar de forma más discreta todavía. Ahora mantiene un punto de venta
en un local estatal que renta espacios a trabajadores privados, pero su
pequeño mostrador, que exhibe piezas manufacturadas, solo funciona como
tapadera para atraer clientes a los que después ofrece la mercancía que
trae desde países que no exigen visado a los cubanos.

Antes, Regla confeccionaba las prendas con la materia prima que sustraía
de la fábrica de toallas del Wajay, en Boyeros, y las vendía con su
licencia de trabajo por cuenta propia como modista.

Con ese truco Regla evade también una buena parte del pago de impuestos
sobre sus ingresos personales. De los 535.000 cuentapropistas que hay en
el país, estos días deben presentar su declaración jurada 170.000 de
ellos, según las últimas cifras del Ministerio de Trabajo y Seguridad

"Todo lo que tengo es de mejor calidad que en la tienda", explica con
orgullo la vendedora. Esta semana ha vuelto a susurrar su mercancía en
los portales debido a que el inmueble donde mantiene su puesto está
cerrado por reparaciones.

De entre todo su amplio catálogo destacan los pantalones de lycra que
llevan impresos la bandera de Estados Unidos. Los medios oficiales la
han emprendido contra esta prenda en repetidas ocasiones, pero su
presencia en las calles no para de crecer.

La policía controla las áreas donde con frecuencia estos vendedores
ofrecen su mercancía. La penalización incluye la confiscación de todos
los productos y una multa de 1.500 pesos. No obstante, los vendedores
informales siguen capitalizando buena parte del mercado de ropas y
calzados, en detrimento de las tiendas recaudadoras de divisas que
mantiene el Estado.

Yulia ofrece sus productos en la calle Infanta. La mayoría proviene de
Rusia, Guyana y Haití. "Comencé viajando a los países que no exigían
visa, pero desde hace meses compro también en Haití". Considera que el
país caribeño es un buen destino para abastecerse por los bajos precios
de los boletos de avión.

"Voy a casa de unos familiares en Santiago de Cuba y desde allí vuelo",
explica. "Le saco a las ropas el doble de ganancias". Esto es así porque
la inversión resulta más baja que en el caso de viajes más distantes,
como al lejano Moscú.

La obtención de una visa para Haití resulta relativamente fácil para los
cubanos y Yulia recientemente consiguió también la residencia haitiana.
Su nueva situación legal le permitirá ampliar su negocio. "Todo el mundo
quiere ropas traídas y bonitas", cuenta la vendedora que lleva siete
años en el oficio.

Este mercado ilegal ha encontrado también sus propias formas de
protegerse. Al grito de "¡agua!" los vendedores informales de la calle
Monte esconde sus mercancías o se esfuman en alguna escalera. Es el
código para avisar que se acerca la policía. Cuando las autoridades se
retiran, todos vuelven a su sitio. Hasta el siguiente aviso.

Source: La ropa importada, un negocio ilegal y rentable -

"Obama, con su buenísima intención, no logró absolutamente nada" en Cuba, dice Arturo Sandoval

"Obama, con su buenísima intención, no logró absolutamente nada" en
Cuba, dice Arturo Sandoval
Agencia EFE

El laureado músico cubano opina que "la represión en Cuba después de
todos esos movimientos de Obama sigue igual o peor.
El aclamado trompetista cubano Arturo Sandoval se multiplicó hoy sobre
el escenario en su triunfal regreso a Moscú demostrando su versatilidad,
sentido del humor y que no tiene pelos en la lengua cuando se trata de
hablar de política.

Sandoval, que había destacado en declaraciones a Efe minutos antes de la
actuación que el público ruso es "muy entendido" y vive "intensamente"
la música, encandiló desde el minuto uno al publico asistente al Teatro
Estrada en compañía de otros cinco músicos.

Incansable a sus 67 años, tocó la trompeta, el teclado, las percusiones,
los timbales e hizo las delicias de los moscovitas con sus "solos
vocales", imitando los más diversos instrumentos musicales, al más puro
estilo jazz.

En una actuación para el recuerdo, descendió al patio de butacas y
departió animadamente con los incrédulos espectadores moscovitas, poco
acostumbrados a esa clase de comportamiento, haciéndoles toda clase de
bromas y chascarrillos.

Sandoval aterrizó en la capital rusa de la mano de RAM-MUSIC en el marco
de una gira de tres semanas que le llevó a San Petersburgo y Sochi, pero
también a Ucrania y Polonia, y que tendrá como próxima parada y posta a

Recordó que pisó por vez primera la antigua Unión Soviética en los años
setenta y que ha vuelto en "numerosas" ocasiones, ya que el público ruso
es "muy cariñoso", por lo que hoy decidió premiarlo con su particular
versión de la legendaria "Noches de Moscú".

"Estoy metido en un proyecto que, sin lugar a dudas, yo diría que es uno
de los mas importantes de mi vida. Es la primera vez que hago un álbum
de duetos con cantantes. Tengo un grupo de doce artistas invitados de
primerísima línea, han respondido todos", relató a Efe en su camerino
poco antes de saltar al escenario.

Mencionó entre los invitados, además de a estrellas del jazz, a Plácido
Domingo, Alejandro Sanz, Juan Luis Guerra, Stevie Wonder y el
recientemente fallecido Al Jarreau, del que dijo que era "un gran amigo"

El músico cubano nacionalizado norteamericano se mostró huidizo cuando
se le preguntó por el nuevo presidente de EEUU, Donald Trump, decidido a
dar marcha atrás al deshielo con Cuba, pero no con respecto a su
predecesor en la Casa Blanca.

"Yo lo veo con un pelo muy bonito, su peinado muy elegante, y el color
de pelo. Yo soy un fiel amante y admirador de la democracia y sobre todo
de la libertad, y eso es lo mas lindo que tiene EEUU", respondió.

Recordó que en EEUU, a diferencia de la isla, "todo el mundo se puede
expresar" en plena libertad, "sin miedo a ningún tipo de reprimenda".

"Y yo puedo hablar de eso, porque viví los primeros cuarenta años de mi
vida en Cuba. Desde que vivo en absoluta libertad disfruto muchísimo que
puedo decir lo que me da la real gana. Y eso es lo que más admiro de
EEUU", subrayó.

Y aseguró que "el poder y las leyes de Estados Unidos no las va a
cambiar Trump", ya que en EEUU "ningún individuo puede hacer cambios
Recordó que, contra lo que dice la "propaganda de izquierdas", el
expresidente de Estados Unidos Barack Obama no logró "absolutamente
nada" respecto a Cuba.

"Obama, con su buenísima intención, no logró absolutamente nada. La
gente está muy confundida (...) sobre que se lograron cosas
importantísimas. Eso es, en buen castellano, pura mierda, eso es
mentira", comentó.

Insistió en que "la represión en Cuba después de todos esos movimientos
de Obama sigue igual o peor. Yo tuve la oportunidad de decirle a Obama,
antes de que hiciera eso, cuando me colgó la medalla presidencial de la

Le advirtió: "Le aseguro que la respuesta de la dictadura cubana a su
propuesta va a ser horrible". "Nadie lo fue a recibir, eso es una falta
de respeto garrafal. Tenía que haber ido Raúl Castro. La respuesta de la
dictadura cubana siempre ha sido la misma, por eso me indigna que los
medios de comunicación confundan a las personas", apuntó.

Sandoval, considerado uno de los más grandes trompetistas de la
historia, ha ganado a lo largo de su carrera diez Grammy, seis Billboard
y un Emmy, entre otros muchos galardones.

Source: "Obama, con su buenísima intención, no logró absolutamente nada"
en Cuba, dice Arturo Sandoval -

Sequía para el pueblo, agua "para los turistas"

Sequía para el pueblo, agua "para los turistas"
febrero 27, 2017
Lizandra Díaz Blanco

El sector residencial en Cuba solo consume del 15 al 20% del agua
bombeada, ¿adónde va el resto? Cubanos de la isla conocen de cerca las
causas por las que el preciado líquido no llega a sus hogares.
El sector residencial cubano solo consume entre el 15 y el 20% del agua
que se bombea, según informó un funcionario del Instinto Nacional de
Recursos Hidráulicos de la isla.

La cifra no sorprende a la población, que padece la escasez de agua y
conoce de sobra las causas: sequía, salideros, tuberías e instalaciones
hidráulicas deterioradas y desidia gubernamental, entre otros males.

"Aquí hay personas que han ido a reclamarle a Recursos Hidráulicos, al
Poder Popular, al Partido. La respuesta es la misma: que sencillamente
el pueblo tiene que resistir, y que es una situación de sequía", comenta
Nilo Alejandro Gutiérrez, vecino del poblado de Morón, en Ciego de Ávila.

"Pero sequía para el pueblo, no para el cayo", se apura a aclarar. "El
cayo es abundancia… fuentes y de todo".

¿Sequía selectiva?

El Centro del Clima reportó a mediados de febrero que la sequía afecta a
casi la mitad del territorio cubano, donde el 44% del país presenta
déficit en el acumulado de lluvias en lo que va de año. Las áreas más
afectadas corresponden a la zona centro de Cuba, donde se ubican las
provincias de Villa Clara, Cienfuegos, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila y

Gutiérrez apunta que los vecinos de Morón culpan a las autoridades de
desviar el agua de la zona, rica en manantiales, a los hoteles cercanos.

"El agua se está yendo de este pueblo. Aquí nosotros tenemos unos
manantiales grandísimos. Aquí antiguamente a flor de tierra salía agua,
pero es el cayo el que se la lleva", apunta.

No obstante, tampoco faltan turistas que luego de su estancia en Cuba
aprovechen páginas digitales especializadas en turismo para quejarse de
la falta de agua e higiene en los hoteles cubanos.

Para otros cubanos, como para este residente en Cienfuegos, la clave
para resolver esta situación dependería de la voluntad de las
autoridades de destinar las nuevas inversiones a la renovación de las
redes de distribución y los acueductos.

"Muchos recursos que pudieran ser orientados a resolver problemas bien
acuciantes, y problemas que son bien antiguos de la población, como es
el tema del agua y la alimentación, que no están siendo atendidos por
priorizar al sector turístico", indica Alejandro Tur Valladares, también
periodista independiente.

"Entonces vemos que (con) los acueductos, el tratamiento al agua, el
tema de los salideros, que es bastante grave, cada vez se ve más lejana
la solución", dice.

Mientras tanto, los residentes de muchos de estos lugares lidian como
pueden con la carestía, como apunta la activista Maylén Mandique, quien
vive en el municipio Baraguá, Ciego de Ávila.

"La situación del agua en este municipio es muy pobre, ya que tenemos
unas turbinas que abastecen el municipio Baraguá y entonces la ponen por
hora", explica.

Reportes oficiales aseguran que decenas de miles de cubanos de varias
provincias reciben en estos momentos el agua a través de pipas.

(Con información obtenida por el periodista Adriel Reyes)

Source: Sequía para el pueblo, agua "para los turistas" -

Dos protestas de transportistas privados sacuden a Santa Clara en un mes

Dos protestas de transportistas privados sacuden a Santa Clara en un mes
febrero 27, 2017
Idolidia Darias

Las medidas del gobierno contra los transportistas privados en Santa
Clara irritaron por igual a choferes y viajeros.
Decenas de choferes de motonetas, el principal medio de transporte
privado en la ciudad de Santa Clara, paralizaron este lunes sus
servicios luego de que el gobierno local anunciara una nueva normativa
que obliga a los transportistas a reducir el número de pasajeros que
montan en sus vehículos.

Las protestas ocurren porque la medida traerá serias afectaciones a los
popularmente conocidos por "motoneros".

"Ellos deben seguir pagando al mismo precio los impuestos, el
combustible, las piezas de las motos y enfrentando el mismo sistema de
multas y restricciones de los inspectores, destacó en el programa Cuba
al Día, de Radio Martí, el comunicador residente en Santa Clara Yoel
Espinosa Medrano, quien ofreció detalles de la protesta en una nota
publicada por el portal CubaNet.

En señal de protesta, los transportistas decidieron no prestar servicio
este lunes y estacionaron sus motonetas en la piquera de la calle Buen

La población se aglomeró en el punto de salida y el transporte local
colapsó en Santa Clara, porque decenas de estudiantes, trabajadores y
personal que se dirige a las escuelas y los hospitales no tenían en qué
trasladarse, explicó Espinosa.

De inmediato se presentaron en el lugar Alberto López Díaz, presidente
de la Asamblea Provincial, y el Teniente Coronel Francisco Darias,
Delegado del Misterio del Interior provincial, así como otros
funcionarios gubernamentales y partidistas del municipio.

"Luego de varias llamadas telefónicas, el presidente de la Asamblea
Provincial les dijo a los motoneros que se reuniría con ellos a las 4:00
p.m. en la sede gubernamental de ese organismo, y de inmediato
aparecieron las guaguas que comenzaron a transportar a la gente", dijo.

A juicio del reportero, "la medida fue para darle una salida al cuello
de botella que se había formado en ese momento", pero "nadie alberga
esperanza de que se solucione el problema del transporte local".

Una situación similar ocurrió el 8 de febrero en Santa Clara, cuando
impusieron medidas a los cocheros con las que no estuvieron de acuerdo,
Una nota del blog Producciones Nacán destacó que tras las nuevas
medidas, los carretones tirados por caballos no podían entrar al
perímetro urbano de la ciudad (lo que divide lo urbano de lo suburbano,
es la Carretera de Circunvalación).

La medida obligaba a los cocheros a andar por la circunvalación, tras lo
cual unos 200 carretoneros de caballos se declararon en huelga laboral
hasta el 8 de febrero, en protesta por ser sacados del interior de la

"Es que en Santa Clara nadie cuenta con las guaguas ruteras porque nunca
dan viajes, y cuando lo hacen es uno o dos al día", señaló Toledo.

"Todos apelan a los coches y motonetas", agregó.

"Las motonetas son vehículos seguros, rápidos y uno sabe que en ellos
llega a tiempo, e incluso no solo andan dentro de la ciudad, también van
hasta las afueras", dijo Toledo.

La otra opción de transporte dentro de la ciudad es el coche tirado por
caballos, pero "los carretoneros también la están pasando muy duro en
las últimas semanas", dijo la mujer.

"Tienen que seguir pagando impuestos, la comida del animal, los arreglos
del coche y no obtienen ninguna ganancia, por eso muchos carretoneros se
han quedado sin trabajo, y los que están saliendo a las calles lo hacen
retando a los inspectores que por cualquier cosa le ponen multas",
explicó Toledo.

En su informe sobre lo ocurrido a principios de febrero, Producciones
Nacán destacó que ante la aglomeración y debate público que se generó
por no existir carretoneros para transportar a los pasajeros, se
presentaron varios efectivos del Ministerio del Interior (MININT). Entre
ellos se personaron los integrantes de la Brigada Especial del MININT
(Antimotines), la Seguridad del Estado y la Policía Nacional
Revolucionaria (PNR).

Varios carretoneros fueron empujados por los oficiales antimotines y
algunos resultaron arrestados, pero la multitud empezó a protestar por
el uso excesivo de la fuerza física contra ciudadanos legalmente
definidos como trabajadores cuentapropistas, y los uniformados se retiraron.

La gente está muy molesta y por eso protestas. "La población, los
cuentapropistas y todo el que reclame, aunque tenga la razón, es víctima
de atropellos y malos tratos por la policía", concluyó la mujer.​

Source: Dos protestas de transportistas privados sacuden a Santa Clara
en un mes -

Contemplan penalizar a los clientes para combatir la prostitución en Cuba

Contemplan penalizar a los clientes para combatir la prostitución en Cuba

La hija del hombre más poderoso de Cuba está abordando públicamente,
quizás en busca de apoyo académico antes de llevarla a la legislatura,
una propuesta de condenar a los clientes que pagan por servicios sexuales.

Mariela Castro, directora del Centro Nacional de Educación Sexual
(CENESEX), hija del gobernante Raúl Castro y miembro de la Asamblea
Nacional del Poder Popular, habló sobre enfoques que han adoptado otros
países para combatir la prostitución, entre ellos el de condenar al
cliente que paga por servicios sexuales, una medida adoptada por Suecia
desde 1999. Francia ha lanzado medidas similares.

"En la actualidad hay que actuar. No podemos solamente decir que estamos
de acuerdo contra la explotación sexual como una forma de trabajo
sexual. No podemos decir que queremos proteger a nuestras niñas, niños y
adolescentes de la explotación sexual. No es solo desearlo, sino
rompernos la cabeza para encontrar de qué manera lo vamos a hacer", dijo
Castro en el programa de la televisión cubana Mesa Redonda sobre el
Simposio Internacional Violencia de Género, Prostitución, Turismo Sexual
y Trata de Personas, que se celebró a principios de este año en La Habana.

Pero en un país donde la prostitución técnicamente no es ilegal, los
expertos coinciden en que aún están muy lejos de llegar a adoptar una
medida de ese tipo, incongruente con la idiosincrasia, los valores
sociales y la realidad socioeconómica de la isla.

De inmediato, aseguran algunos, es más probable que el tema siga dando
vueltas en el ámbito académico o, como la propia Mariela Castro dijo en
la Mesa Redonda, madurando hasta llegar "de los anhelos a la práctica".

Castro también abordó en el Simposio otros enfoques, como el que
comparten Holanda y Bélgica, donde la prostitución es legal y se
considera un empleo, pero "se mostró a favor" de aplicar en Cuba el
enfoque de Suecia porque "convertirse en mercancía sexual quita derechos
a las personas", según reportó la agencia de noticias Inter Press Service.

El Cenesex no respondió a las preguntas de el Nuevo Herald sobre la
supuesta propuesta y remitió las preguntas a la Embajada de Cuba en
Washington. La Embajada no respondió a los correos electrónicos de el
Nuevo Herald.

Amir Valle, autor del libro Habana Babilonia o Prostitutas en Cuba, una
de las documentaciones más importantes sobre ese flagelo en la isla,
dijo que desde 1993, cuando comenzó su investigación para el ensayo, la
cual le tomó cinco años, ya los especialistas "asumían la tesis de
penalizar al cliente como freno esencial al fenómeno, sin tener en
cuenta que, en el caso cubano, cualquier solución pasa, en primer lugar,
por el reconocimiento político de la existencia del flagelo".

"El gobierno cubano, aunque cuenta con toda la información y estudios de
campo para posicionarse, jamás ha aceptado en realidad el alcance social
del fenómeno", dijo Valle, y añadió que el gobierno cubano no reconoce
la proliferación de la prostitución en sus diversas manifestaciones –el
"jineterismo" dirigido al turismo, la prostitución masculina o
transexual o la creciente prostitución nacional.

En este sentido, el Simposio podría considerarse un paso de avance, pues
las discusiones abarcaron a los trabajadores sexuales masculinos, la
censura sobre el tema en ámbitos académicos y la complejidad de abordar
el tema de la prostitución "por los prejuicios morales y divergencias

La investigadora cubana Rosa Campoalegre, quien realizó una ponencia en
el Simposio, resaltó en una entrevista con Inter Press Service "la
audacia académica y ciudadana del simposio, al poner estos temas a
debate con sus tensiones y diferentes enfoques". Consultada por vía
telefónica, Campoalegre no respondió a preguntas de el Nuevo Herald.

En el Simposio y la subsiguiente Mesa Redonda también se discutió si la
prostitución en Cuba es legal o no, llegando a la conclusión de que en
la isla no se criminaliza a la persona que ejerce la prostitución, y que
la legislación contempla en cambio el proxenetismo, la corrupción de
menores o la pornografía.

Sin embargo, Valle explicó que, si bien directamente en la isla no se
condena el ejercicio de la prostitución, "en el actual Código [Penal]
(reformado en 2011) se le trata penalmente, al incluirla como un "Estado
Peligroso por conducta antisocial".

Las condenas por ejercer la prostitución en Cuba, explica Valle,
incluyen "multas fuertes, si los acusados son de la provincia donde
están ejerciendo". De lo contrario, "se les envían a sus provincias de
origen, y en los años finales del 1990 e inicios del siglo XXI se les
internaba en prisiones de sistema abierto donde eran 'reformados' ".
Esos centros cerraron definitivamente entre el 2002 y el 2003, dijo Valle.

Ted Henken, sociólogo, autor y profesor de Baruch College, opina que la
sociedad cubana, que define como "machista-leninista", no está lista
para asumir una postura donde se penalice al cliente de la prostitución.

Además, "la prostitución es parte del turismo", dijo Henken, quien
asegura que aunque la isla se ufane de haber erradicado la prostitución,
apenas "está mejor escondida y los interesados saben cómo encontrarla".

Aunque siempre existió la prostitución en Cuba, la Revolución de 1959
prohibió los negocios que involucraran el trabajo sexual. Sin embargo,
tras el derrumbe del campo socialista en Europa del Este, a comienzo de
la década de 1990 se desató una crisis económica en la isla que
coincidió con la apertura al turismo internacional, resultando en la
proliferación de la prostitución.

Alberto Roque, un conocido activista por los derechos de la comunidad
LGBTQ en la isla, dijo sobre el Simposio que la propuesta de penalizar
al cliente de prostitución está aún en un nivel académico, pero que "las
instituciones y la sociedad civil pueden influir" en que se llegue a la

Roque, quien es también médico y miembro del Partido Comunista, apoya la
propuesta del Cenesex de penalizar al cliente, pero dijo a el Nuevo
Herald que no basta con aprobar una ley mientras el pueblo "siga viendo
a la prostituta como un antivalor".

"No creo que la gente esté lista para eso", dijo Roque.


Source: Cuba contempla penalizar a los clientes de la prostitución | El
Nuevo Herald -

Hija de Raúl Castro busca acabar la prostitución en Cuba criminalizando a los clientes

Hija de Raúl Castro busca acabar la prostitución en Cuba criminalizando
a los clientes
BY: KARINA MARTÍN - FEB 28, 2017, 10:04 AM

La directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) e hija
del presidente cubano Raúl Castro, Mariela Castro, propone condenar a
los clientes que pagan por servicios sexuales para acabar con la

"No podemos solamente decir que estamos de acuerdo contra la explotación
sexual como una forma de trabajo sexual. No podemos decir que queremos
proteger a nuestras niñas, niños y adolescentes de la explotación
sexual. No es solo desearlo, sino rompernos la cabeza para encontrar de
qué manera lo vamos a hacer", dijo Castro en el programa de la
televisión cubana Mesa Redonda sobre el Simposio Internacional Violencia
de Género, Prostitución, Turismo Sexual y Trata de Personas.

Sin embargo, a pesar de la propuesta, medios locales indican que debido
a la realidad socioeconómica de la isla, es más probable que esto se
quede solo en el plano académico, a que llegue a materializarse.

Además, los expertos han señalado que en un país donde la prostitución
no es ilegal es difícil adoptar una medida que penalice a los clientes
de las prostitutas ya que es incongruente con la idiosincrasia de Cuba.

No obstante, Amir Valle, autor del libro Habana Babilonia o Prostitutas
en Cuba, una de las documentaciones más importantes sobre ese flagelo en
la isla, reveló que desde 1993 miembros del gobierno de la Isla "asumían
la tesis de penalizar al cliente como freno esencial al fenómeno, sin
tener en cuenta que, en el caso cubano, cualquier solución pasa, en
primer lugar, por el reconocimiento político de la existencia del flagelo".

"El gobierno cubano, aunque cuenta con toda la información y estudios de
campo para posicionarse, jamás ha aceptado en realidad el alcance social
del fenómeno", añadió Valle.

Source: Hija de Raúl Castro busca acabar la prostitución en Cuba
criminalizando a los clientes -

Cada vez más cerca del colapso

Cada vez más cerca del colapso
La situación en Cuba aún no se asemeja a la de los años 90, pero
comienza a dar indicios de un progresivo empeoramiento
Martes, febrero 28, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- "Los cubanos no son puntuales. Cuando te dicen 'llego
a las ocho', espéralos a las 10 o a las 12", me dice una amiga francesa
que, en el poco tiempo que lleva en Cuba, se ha tenido que adaptar a
nuestro sentido del tiempo.

Le explico que, lejos que una marca de identidad, la impuntualidad que
pudiera caracterizar a la mayoría de los cubanos se ha visto reforzada
por las circunstancias.

A mi amiga le resulta muy difícil comprender que pasamos una buena parte
del día intentando "llegar a tiempo" pero que casi nunca lo conseguimos.
Esta realidad pudiera extenderse a casi todos los ámbitos de nuestra
vida pero me refiero en especial al drama de la transportación de
personas, un asunto peliagudo que tiende a eternizarse mientras no
exista una reconciliación entre lo estatal y lo privado.

En estos momentos, en Cuba, no hace falta esperar por la nota oficial
publicada en el periódico Granma para descubrir que sufrimos una de las
mayores crisis. La experiencia inmediata de quienes estamos obligados a
usar la red pública de transporte no es nada buena y aunque la situación
aún no se asemeja al desastre de los años 90, comienza a dar indicios de
un progresivo empeoramiento.

Conspiran varios factores para que ocurra un colapso en breve tiempo. El
primero de todos es el control extremo sobre el combustible debido al
déficit en los niveles de importación, medida de la cual se ha derivado
la política solapada de ir eliminando progresivamente los llamados
"almendrones" y de otros autos de alquiler, al ser identificados por el
gobierno como la causa principal del robo de combustible en las empresas

En apenas unos meses se ha podido comprobar cuál ha sido el impacto
negativo de la guerra contra los transportistas privados. Una buena
parte se ha retirado definitivamente del negocio, pero otra ha pasado a
la "clandestinidad" cambiando al cliente nacional por el extranjero o
por el "cubano con dinero", con lo cual se afectan en buena medida los
servicios de autos de alquiler para el turismo en el sector estatal, al
mismo tiempo que se han disparado las tarifas de precios para los
cubanos de a pie.

Conclusiones: no hay taxis para el ciudadano común que vive de un
salario. Se le ha dejado con muy pocas alternativas a pesar de cargar
sobre los hombros la responsabilidad en el fracaso o el éxito de la
empresa estatal socialista.

El gobierno, con su estrategia "anti-almendrones", casi ha llegado a
desarticular un porciento considerable del mercado negro de combustibles
pero, a la vez, ha generado un caos al resentir un pilar esencial de
nuestra verdadera economía, lo subterráneo.

Sin embargo, quienes conocen cómo funciona la dinámica cubana, saben que
esto se trata solo de un impasse. Las nuevas medidas serán efectivas
solo ese tiempo que necesita el mercado negro para, cortada una cabeza,
hacer crecer un par más resistente, más sinuoso, en el mismo cuello

Han disminuido considerablemente esos "ladrones de combustible" llamados
almendrones, es cierto, pero ha crecido la carga que estos aliviaban al
transporte público que también se ha visto afectado por los recortes al
combustible y por el incremento de gastos en piezas de recambio. También
aumenta el fastidio entre quienes, en los talleres, almacenes y
depósitos de combustible estatales, se han visto perjudicados.

Transportar más significa invertir más y hacer trabajar más a quienes no
están felices con ganar únicamente un salario, y el gobierno, que se ha
propuesto eliminar la "competencia", no está apto para lidiar con tal
pesadilla, puesto que se le acumulan e incrementan las deudas con Rusia
y China, los principales proveedores del parque automotor actual, y se
enfrenta a la pérdida de la fuerza de trabajo en el sector estatal.

En Cuba muy pocos trabajan y se esfuerzan más allá de lo que vale en la
práctica un salario estatal promedio.

Como la mayoría de las "soluciones" en la economía cubana, el plan de
recortes actual ha generado más dificultades que beneficios, más
paradojas e inconsistencias con respecto al mismo plan de desarrollo del
gobierno con vistas al futuro inmediato.

Los transportistas privados disfrazan el descontento y disimulan la
protesta elevando precios y/o cruzándose de brazos; los trabajadores
estatales también asumen posturas similares, con lo cual pudiera
afirmarse que en Cuba asistimos a una especie de huelga general no
declarada, aunque de cierto modo propiciada desde el mismo gobierno,
renuente a aceptar que, desafortunadamente, las estructuras económicas
subterráneas han sido un ingrediente indispensable en la "estabilidad
política" pregonada, tanto como el estricto control ideológico y político.

Por eso, para algunos augures, el socialismo cubano existirá tanto
tiempo como el mercado negro que ha ido generando. Cualquier medida para
reducirlo a su mínima expresión afectará todo el sistema que lo
sostiene, a no ser que este se transforme en otra cosa, mejor o peor.

El sistema, con sus medidas circunstanciales y experimentos, con su
burocracia, creó y alimentó durante décadas a ese mismo leviatán que
ahora pretende combatir. Es como el tonto que lanza espadazos contra su
propia sombra porque no se reconoce en ella.

Desde el aumento de las medidas de control al combustible, muchos
trabajadores de las gasolineras y puntos de abastecimiento
pertenecientes a CIMEX y a CUPET han decidido renunciar a sus puestos,
algo verdaderamente inaudito hace apenas unos meses. La moraleja es la
siguiente: solo me integro y apoyo al sistema si puedo vivir de él, no
por él.

Pero igual, en los casos de aquellos que quisieran apostar una vez más
por el slogan oficialista de producir más para ganar más, deberán
sortear innumerables paradojas, entre ellas la de querer y no poder.

Por ejemplo, a causa de la crisis del transporte, se registra un aumento
en las llegadas tardes a los centros de trabajo y se han afectado la
producción y los servicios. Algunas empresas se han visto obligadas a
asumir la transportación de sus trabajadores pero, al mismo tiempo, han
enfrentado la disyuntiva de ahorrar combustible de acuerdo con los
planes trazados desde los ministerios o garantizar la eficiencia
productiva. O una cosa o la otra, pero ambas son imposibles.

La crisis del transporte es solo una pequeñísima muestra de esa montaña
de contradicciones sobre la que se alzan los asuntos cubanos cuando, por
una parte, se desea llegar a tiempo al escenario mundial, es decir, una
actualización del modelo, y, por la otra, no se cuenta con una visión
objetiva y una voluntad general consensuada para hacerlo.

Source: Cada vez más cerca del colapso CubanetCubanet -

Despliegue policial en La Habana tras convocatoria al paro de ‘boteros’

Despliegue policial en La Habana tras convocatoria al paro de 'boteros'
"Tienen miedo de que nos vayamos para la Plaza de la Revolución"
Martes, febrero 28, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Los habaneros fueron testigos este lunes de un
amplio operativo policial destinado a contrarrestar un llamado al paro
de taxistas privados (boteros) en protesta por las nuevas medidas

Un texto anónimo que había circulado por las redes informales convocaba
a los taxistas a una protesta silenciosa contra la rebaja de tarifas
impuesta por las autoridades. "A partir del día lunes 27 de febrero los
transportistas de toda Cuba haremos una huelga. Solamente nos quedaremos
en la casa sin trabajar estos días".

Sin embargo, según afirma el diario 14ymedio, muchos choferes no
participaron en esta iniciativa y circulaban con sus 'almendrones' este
lunes por La Habana.

El régimen había reforzado de todas formas la presencia de la policía.
"Tienen miedo de que nos vayamos para la Plaza de la Revolución como el
año pasado hicieron los bicitaxistas", dijo a 14ymedio un chofer que
solicitó anonimato.

Source: Despliegue policial en La Habana tras convocatoria al paro de
'boteros' CubanetCubanet -

La papa…? Para el turismo

¿La papa…? Para el turismo
Su regreso a la libreta de racionamiento está cargado de incertidumbre
Martes, febrero 28, 2017 | Gladys Linares

LA HABANA, Cuba.- La papa fue excluida de la libreta de racionamiento
cuando en el 2010 el gobierno comenzó el presunto plan para la
eliminación de esta. Ahora en los mercados agropecuarios, regresa a la
libreta de racionamiento a cuatro libras por persona en una 'primera

La nota informativa publicada en el periódico Juventud Rebelde el
viernes 24 de febrero ("La papa llega…"), y que no se divulgó en ningún
otro medio oficialista, no sorprendió a la población, que ya conocía por
los comentarios callejeros que su distribución sería por la libreta de

Lo que sí ha generado muchas críticas ha sido su venta en los Mercados
Agropecuarios Estatales (MAE), pues el gran número de bodegas a comprar
provoca largas colas. A esto se le suma que para muchas personas, sobre
todo ancianos, estos agromercados quedan bastante lejos. Y es que las
placitas o puestos desaparecieron desde que las viandas dejaron de
venderse racionadas: Unos fueron abandonados a su suerte; otros,
entregados para hacer garajes o viviendas, y algunos incluso arrendados
a cuentapropistas.

Uno de los afectados es Vitalio, que hace poco se operó de la vista y
además perdió la visión de un ojo. Vive con su esposa, también anciana.

A ambos les corresponde comprar las papas en el 'agro' de Porvenir y
Tejar, a diez cuadras de su casa. Ayer Vitalio perdió el viaje, porque
ya se habían acabado. El empleado le dijo que debía mantenerse pendiente
de cuando llegara el camión. Otra afectada, Rafaela Trujillo, de 72
años, se queja: "La distribución me parece mal hecha. Vivo a dos calles
del mercado de Dolores y tengo que ir al de Porvenir, a ocho cuadras de
mi casa."

La hermeticidad gubernamental sobre las causas del racionamiento de la
papa a 13 libras por persona en toda la cosecha, suscita diversos
comentarios. La opinión más generalizada es que con el incremento del
turismo la han reservado para este ramo, como hacen con el camarón y la
langosta. También hay quien teme que dentro de poco la compraremos solo
en bolsa negra.

José Antonio, un taxista, comentó que con esta medida de venderla al
turismo, que son los que pagan en dólares, el gobierno seguramente
quiere sacarle más ganancias a las cosechas, porque varias veces ha
leído que solo en semillas se invierten 15 millones de dólares. Desde
1989 se creó el Instituto de Biotecnología de las Plantas en Villa Clara
(IBP). Uno de sus objetivos es obtener una semilla autóctona y de
calidad; sin embargo, por una u otra razón esto no lo han logrado.

Llamé a Mareisi Castro, una guantanamera, para comentarle sobre la nota
del Juventud Rebelde ("… las provincias orientales desde Camagüey no se
beneficiarán con la venta controlada, ante la falta de transporte
especializado para el traslado del preciado producto.") y ella me
respondió que allá nunca han vendido papa. "La que consumimos, la
compramos en bolsa negra o la traigo cuando viajo a La Habana".

Raúl, que durante muchos años fue rastrero y transportaba mercancías de
La Habana a Santiago de Cuba, al comentarle esto profirió: "Estos
bárbaros han acabado con el transporte. Antes, llevábamos esos productos
en rastras refrigeradas".

Con relación a esta situación, los medios han hecho silencio absoluto.
No he visto a ningún periodista preguntarle a ningún funcionario qué
está sucediendo con la cosecha de este vegetal. De ahí que algunos
especulen que la papa que se vendió durante todo el año en bolsa negra
era la destinada a semilla, y que como se la roban, por eso no hay para

El Estado cubano se adjudica el derecho exclusivo de producir y
comercializar este alimento a través de la entidad Acopio. "Deben dejar
que los campesinos siembren papa. Así sí vamos a comerla todo el año,
aunque el precio sea de oferta y demanda", me dice un vecino.

Source: ¿La papa…? Para el turismo CubanetCubanet -

Motos eléctricas ensambladas en Cuba, la competencia del Estado a las importaciones

Motos eléctricas ensambladas en Cuba, la competencia del Estado a las
"Como es habitual en nuestro país el Estado siempre se quiere hacer
dueño de los negocios que creamos los particulares"
Lunes, febrero 27, 2017 | Orlando González

LA HABANA, Cuba.- La Empresa Industrial "Ángel Villarreal Bravo" ubicada
en Santa Clara comenzó a ensamblar motos eléctricas con componentes que
provienen en su mayoría de la República Popular China.

Las primeras 100 unidades del modelo LT 1060 de 60 voltios con motor
trifásico de 1 000 watts, ya se encuentran rodando por las calles
cubanas, según varios medios oficialistas.

El diario Granma destacó este lunes que se trata de un equipo de mucha
mayor potencia que los producidos por esa fábrica con anterioridad,
capaz de alcanzar una velocidad de hasta 50 km/h y con un mando a
distancia para activar la alarma, además de pantalla digital y freno de
pastilla, entre otras prestaciones.

"Posee características similares a los importados en la actualidad por
muchas personas naturales, y la mayor parte se venderá en las tiendas
recaudadoras de divisas a un precio de 1 261 CUC. Este año se producirán
unas cinco mil unidades", expresó Elier Pérez Pérez, director adjunto de
la fábrica.

Jorge González, un joven de 28 años que viaja frecuentemente a Panamá,
comentó para este diario: "Siempre que viajo a Panamá traigo dos motos
eléctricas para venderlas aquí, el precio de venta en Cuba de estas
unidades oscila entre 2 000 y 2 300 CUC. Ahora tendremos que estudiar
otras ofertas de otros modelos mejores que las que se van a ensamblar
aquí. No creo que el Estado pueda competir contra nosotros. El precio en
Panamá de estos equipos es de unos 800 a 900 dólares, después hay que
pagar el envío y el impuesto aduanal pero siempre da negocio".

Según Granma, "en estos momentos se estudia el encadenamiento productivo
con otras empresas cubanas para abaratar los costos de producción de
esos equipos; debido al potencial en el país para crear su estructura
metálica, además de procesar cargadores, cajas eléctricas y otras partes
y agregados".

"La competencia ha llegado. Como es habitual en nuestro país el Estado
siempre se quiere hacer dueño de los negocios que creamos los
particulares. No es la primera vez ni será la última. Ya veremos la
calidad de estos productos ensamblados aquí en Cuba y si los compradores
preferirán pagar por equipos ensamblados aquí o importados desde otros
países", añadió Jorge.

La fábrica villaclareña producirá otros modelos de bicicletas eléctricas
con menor potencia, y también mecánicas, además de sillas de ruedas, de
las cuales ha entregado a la entidades como ACLIFIM y el MINSAP más de
79 mil unidades desde que iniciaron su producción en el 2007.

Source: Motos eléctricas ensambladas en Cuba, la competencia del Estado
a las importaciones CubanetCubanet -

Paro de motoneros en Santa Clara pone en jaque el transporte local

Paro de motoneros en Santa Clara pone en jaque el transporte local
Las autoridades han debido movilizar ómnibus para mover a la población
Lunes, febrero 27, 2017 | Yoel Espinosa Medrano

VILLA CLARA, Cuba.- Al menos medio centenar de choferes de motonetas, el
principal medio de transporte privado en la ciudad de Santa Clara, han
paralizado sus servicios en esa localidad luego de que el Gobierno
anunciara medidas que afectan al sector.

En concreto, las autoridades plantearon una nueva normativa que obliga a
los transportistas a reducir el número de pasajeros que montan en sus
vehículos, manteniendo, no obstante, los impuestos a esos privados.

Los choferes de motonetas decidieron que, ante la nueva exigencia
oficialista, no iban a subir el precio del pasaje con tal de no tener
pérdidas. A diferencia de ello, se han planteado detener el servicio.

Unos 50 motoneteros estacionaron sus equipos en la piquera de la calle
Buen Viaje, pero no prestaron servicio.

"Nosotros sí queremos trabajar pero la cuenta no nos da. Al renovar las
'licencias operativas', el Ministerio de Transporte en la provincia nos
disminuyó la capacidad de pasajeros. Pero no fueron parejos, a unos sí
(les quitaron) y a otros no. Queremos que sea parejo porque nuestras
motonetas son similares", expresó uno de los transportistas, que se
identificó como "El Chino".

En el lugar se presentó el Alberto López Díaz, presidente de la Asamblea
Provincial, y tras varias llamadas telefónicas dijo a los motoneros que
se reuniría con ellos a las 4:00 p.m. en la sede gubernamental. También
hizo presencia el Teniente Coronel Francisco Darias, Delegado del
Miisterio del Interior en la capital provincial, así como otros
funcionarios gubernamentales y partidistas.

En Cuba no existe el derecho de huelga, por lo que la masividad del
hecho ocurrido en la provincia del centro de Cuba es poco común.

Este lunes, medio millar de personas se concentraba en la mencionada
piquera de Santa Clara exigiendo una solución. El malestar popular no
había desembocado hasta el momento en ningún conato de violencia o
represión policial.

"Esto está en candela, el tren de la universidad no salió, no hay
guaguas y las motonetas no salen", expresó el estudiante universitario
Yosvany García.

Tras dos horas sin transporte privado ni estatal, rumbo la Universidad
llegaron unos 30 ómnibus que comenzaron a trasladar al personal aglomerado.

"¿Tú ves que sí hay guaguas? ¿Cómo ahora aparecieron tantas y juntas? A
esta gente lo que hay es que ponerle la cosa mala para que suelten la
mano", expresó un señor quien dijo ser padre de uno de los motoneros.

"Nosotros no queremos subir el precio del pasaje, sabemos que nuestros
clientes en su mayoría, son estudiantes. Queremos que nos permitan
montar ocho pasajeros como antes de renovar las licencias operativas",
dijo otro transportista que quiso ser identificado solamente como Carlos
y que lleva una década en el negocio.

"Con menos capacidad y cobrando a cinco pesos no podemos trabajar, la
gasolina cuesta entre 20 y 30 pesos el litro (unos 0,80 a 1,20 dólares).
La cuenta no da", añadió.

La acumulación de pasajeros y el creciente malestar provocó que el
gobierno local desviara ómnibus para suplir la falta repentina de

Actualmente, las leyes cubanas apuntan hacia un mayor control sobre los
transportistas privados. La política ya ha provocado que en la capital
nacional los 'boteros' (choferes de taxis privados, fundamentalmente
viejos autos de fabricación estadounidense) hayan sido obligados a
reducir drásticamente sus tarifas de viaje, una medida que al final ha
provocado el aumento de la escasez de automóviles y el exceso de pasaje
en las calles.

La crisis del combustible en Cuba, cuyo principal proveedor es la
convulsa Venezuela, ha provocado a su vez una disminución del transporte

Source: Paro de motoneros en Santa Clara pone en jaque el transporte
local CubanetCubanet -

Cuban cigar sales rise, defying flat luxury goods market

Cuban cigar sales rise, defying flat luxury goods market
on February 26, 2015.

Sales of Cuba's legendary cigars rose 5 percent last year to $445
million, defying stagnation in the global luxury goods market,
manufacturer Habanos said on Monday at the opening of the Caribbean
island's annual cigar festival.

Habanos, which makes brands including Cohiba, Monte Cristo and Romeo y
Julieta, said it expects moderate sales growth this year as it continues
to tap the Middle East, Asia and other new markets.

"We are quite happy we were able to grow during a year that was in truth
quite challenging," Vice President of Development Javier TerrΘs told
Reuters after holding a news conference hazy with smoke as journalists
puffed on complimentary cigars.

Cuba's monopoly cigar company was kicking off the festival that attracts
wealthy tobacco aficionados and retailers from around the world for five
days of extravagant parties and tours of plantations and factories.

Habanos dominates the global market for hand-rolled, premium cigars
except in the United States due to Washington's half-century trade
embargo against Cuba. The United States is the world's biggest cigar market.

American enthusiasts have had slightly better access to Cuban cigars
since former President Barack Obama two years ago unveiled a Cuba policy
aiming to normalize relations.

Last October, the Obama administration removed limits on the amount of
cigars American travelers could bring home.

TerrΘs said this made little difference to overall sales but it would
help brand recognition in the United States.

Wholesale shipments there would require the U.S. Congress to lift the
embargo, a move that looks uncertain under President Donald Trump, who
has threatened to reverse the detente.

Still, better U.S.-Cuban relations have helped stoke a boom in tourism,
which in turn has lifted cigar sales in Cuba, according to Habanos. The
number of visitors to the island rose 13 percent last year.

"Our sales in Cuba are directly related to tourism, and in effect, sales
in Cuba have grown," TerrΘs said.

Habanos said its traditional European markets had remained stable last
year, while there was growth in emerging markets like the Middle East
and Pacific Asia.

Meanwhile, female smokers remain a largely untapped market for Habanos,
TerrΘs said. The company is working on it but has learned that producing
smaller, milder versions of its classic cigars is not the answer.

"Actually, women want to smoke big cigars and enjoy them like a man," he
said, adding it was important to draw in women with specific promotional

Source: Cuban cigar sales rise, defying flat luxury goods market -

Two Mass. Congressmen explore medical sector opportunities in Cuba

Two Mass. Congressmen explore medical sector opportunities in Cuba
FEBRUARY 27, 2017

Two members of the Massachusetts Congressional delegation are back from
a trip to Cuba where they joined four U.S. senators and a host of other
Bay State officials to explore medical sector economic development
Congressmen James McGovern and Seth Moulton participated in the trip,
attending meetings with representatives from the Massachusetts
Biotechnology Council and the Washington Office on Latin America, who
jointly sponsored a delegation from Harvard Medical School, Worcester
Polytechnic University, UMass Memorial Hospital, Massachusetts College
of Pharmacy and Health Science, Chicago Foods International, and Takeda
Members of the Cuba Working Group are backing legislation that would
allow U.S. businesses to trade with Cuba without restrictions, allow
U.S. telecommunications and internet companies to provide services to
Cuba, and allow all U.S. citizens to travel to Cuba. According to
McGovern's office, Senate committees have approved bills lifting travel
and trade restrictions while the U.S. House has been "more reticent to
move U.S. policy forward."
Sens. Patrick Leahy of Vermont Thad Cochran of Mississippi, Michael
Bennet of Colorado, and Tom Udall of New Mexico were also on the trip.
In August 2015, McGovern joined former Secretary of State John Kerry in
Havana for the reopening of the U.S. Embassy in Cuba.

Source: Two Mass. Congressmen explore medical sector opportunities in
Cuba | WBJournal.com -

Cuba - No Country for Slow DSL Home Internet Plans

Cuba: No Country for Slow DSL Home Internet Plans
Written by Larry Press

Two years ago, leakers suggested that Cuba might build its home internet
plan on super-slow DSL connections. They were wrong, suggests Larry
Press. Analysis

aNewDomain –There will be no Cuban home Internet plan.

That's my conclusion after having followed Cuban Internet developments
for more than two years now. Back in 2015, leakers provided details
around the island nation's so-called home-connectivity plan, which
called for obsolete DSL technology.

Now that the Havana Internet trial is a wrap, though, it's clear that
won't happen. Here's why I say so.

Havana dreamin'
Back in 2015, Cuba's state-owned communications provider, ETESCA, denied
there was anything real about a slide deck that supposedly detailed an
upcoming home Internet plan.

That presentation included a definition of broadband as "at least 256
kb/s" and a stated goal to bring that "broadband"Internet connectivity
to half the homes on the island by 2020.

Slow DSL can hardly be called broadband, though. And in 2020 it will be
an even bigger joke.

The free home-connectivity trial that concluded recently in Havana used
the DSL technology as described in the leaked plan that ETESCA denied,
but I don't think that fact accounts for much at all.

According to a source close to the effort, 700 of the 2,000 Havana homes
that participated in the Old Havana trial agreed to pay to continue
service. A dozen homes have already been connected in Bayamo, Cuba, he
added. The expectation is that the same will happen in the Cuban cities
of Santa Clara and Las Tunas, too.

But think about it. If this home connectivity roll-out has been in the
works since 2015, as the leaked slides suggested, then why is it going
so slowly? Why aren't other parts of Havana open?

And why isn't Cuba doing large-scale trials in Bayamo, Santa Clara and
Las Tunas?

Clearly, something else is up.

What makes sense
The quality of a DSL connection is a function of the length and
condition of the telephone wire running between a home and the central
office serving it. If it had really planned to bring DSL to many Cuban
homes, ETESCA would have understood the necessity of investing heavily
in wiring as well as central office equipment.

My guess is that the Havana trial and the installations in Bayamo, Santa
Clara and Las Tunas are not part of a national home-connectivity plan,
but ends in themselves — interim measures aimed at bringing slow DSL
connectivity to small businesses and self-employed people in the most
affluent parts of selected cities.

That makes more sense to me than a plan to spend a lot of money
upgrading copper telephone wires and central office equipment in order
to be able to offer obsolete connectivity to 50 percent of Cuban homes
by 2020.

The wisest thing Cuba could do, after all, is leapfrog today's
technology and center on some next generation tech instead.

The real connectivity plan for Cuba …
This is all speculation, but my hope is that Cuba regards efforts like
home DSL, WiFi hotspots, Street Nets and El Paquete as the temporary
stopgap measures they are.

I hope Cuba wants to start off things right and wait, if it must, for
next-generation tech. I believe it will, too.

And if this is the case, we are likely to see progress as soon as next
year, when Raúl Castro steps down.

Miguel Díaz-Canel Bermúdez, who is expected by many to succeed him as
Cuban president, has long acknowledged the inevitability of the Internet.

"Today, news from all sides, good and bad, manipulated and true, or
half-true, circulates on networks … reaches people … people hear it,"
Bermúdez said back in 2013, adding that "the worst thing, then, is silence."

He also has called the Internet a social and economic necessity, saying
it is government's responsibility to providie affordable connectivity to
citizens. The caveat: Government must be vigilant in assuring citizens
use the Internet legally.

In 1997, the Cuban government decided that the political risk posed by
the Internet outweighed its potential benefit and decided to suppress
it. At the same time, China opted for a ubiqutius, modern Internet —
understanding they could use it as a tool for propaganda and
surveillance. It sounds to me like Díaz-Canel has endorsed the Chinese
model and will push for next-generation technology with propaganda and

(Again, my Spanish is not so great and I may have mischaracterized
Díaz-Canel's statements. I would welcome other's reactions to the clip
shown above or other statements he has made).

If Cuba does decide to install next-generation technology, can they
afford it?

I can't be certain, but I doubt that they have the expertise or the
money to quickly deploy a next-generation Internet.

Cuba has many information technologists who have become proficient at
improvisation and working with outdated technology. I expect that they
can quickly learn to work with modern technology if it is available.

Funding is tougher.

Cuba is a green field. And a timely move to modern infrastructure will
require their being open to foreign investment and partnership, which
may be a hard sell for whoever replaces Castro.

The nation needs to adopt next-generation regulation and infrastructure
ownership policy if it is to obtain next-generation technology. That
will not be easy, but there are cultural and historical reasons to
believe that Cuba may be able to do so.

Potential Cuban partners
As a customer of an Internet service provider (ISP) that has a monopoly
in my neighborhood, I fully understand the pitfalls of the wrong partner
and would be cautious in dealing with large ISPs. I don't know who the
likely vendors will be, but Google has the inside track. (Huawei is well
established in Cuba, but is more narrowly focused than Google).

In 2015, Google chief Eric Schmidt traveled to Cuba with Brett
Perlmutter, who now is Google's Cuba Strategy tsar.

Aside from relationship building, progress seems slow. Google's most
technically significant achievement in Cuba so far, actually, was to
secure permission to install caching servers on the island.

However, Google's tribute to Cuban arts and culture, including the
following Google 360 VR video on Jose Marti, is a more important
political and cultural contribution. Watch it below.

Google has much to offer Cuba. It's got experience with fiber
infrastructure in developed and developing nations, content development
and future technologies.

More importantly, Google can profit by simply having more users in Cuba
without having to sell them service or equipment. It profits not by
competiting with ETESCA, but by collaborating with it.

Cuba should consider other partners, but Google is a particularly good
choice for Google's first and best one.

ETESCA's Perlmutter sounded enthusiastic about the idea. In a recent
interview about a potential Google partnership, he said: "We'd love to
do that. We've put everything on the table and I'm really optimistic
about this because everything is still on the table. We're holding talks
and discussing about all these matters.

"ETECSA has a plan and our goal is to work hand in hand with them and
assist them with the vast experience we have piled up around the globe
doing this same thing," Perlmutter added.

Now does that sound to you like Cuba is going to bring 256 kb/s DSL to
Cuban homes?

I didn't think so.

For aNewDomain, I'm Larry Press.

Source: Cuba: No Country for DSL-Based Home Internet Hookups -

Los pies de barro de la dictadura

Los pies de barro de la dictadura
[27-02-2017 21:54:03]
Lcdo. Sergio Ramos

(www.miscelaneasdecuba.net).- La dictadura castrista dejó ver su
naturaleza despótica, al tiempo que destapó su mayor debilidad.
La organización Cuba Decide y la Red Latinoamericana de Jóvenes por la
Democracia galardonaron con el premio 'Oswaldo Payá, Libertad y Vida' al
secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis
Almagro y, también, con mención especial a la Exministra de Educación y
Exdiputada de Chile Mariana Aylwin Oyarzun, quien es hija del difunto
expresidente de Chile Patricio Aylwin. También invitaron como invitado
de honor al expresidente de México Felipe Calderón Hinojosa. El premio
sería entregado de manos de la joven opositora Rosa María Payá en una
sencilla ceremonia en una humilde casa sita en la Calle Peñón 221 en El
Cerro, La Habana, Cuba. A la actividad se invitaron, también, a
destacados opositores dentro de Cuba.

El régimen entró en pánico y su asustadiza reacción no se hizo esperar:
Le negaron las visas de entrada a la Exministra Mariana Aylwin, al
expresidente Felipe Calderón y al secretario general de la OEA, Luis
Almagro. No conforme con eso, la dictadura comenzó a reprimir a los
opositores invitados, deteniendo algunos y prohibiéndolos salir de sus
casas a otros. Ese, por ejemplo, fue el caso de la periodista
independiente Sol García Basulto y del vicepresidente para Cuba de la
Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y Coordinador de Enlace del
Encuentro Nacional Cubano (ENC) para Cuba, Henry Constantin.

Para más histeria, la dictadura, desplegó un fuerte operativo policial
frente a la casa humilde donde, sin la presencia los invitados
especiales y los galardonados, pero con un gran valor, los organizadores
del evento, otorgaron en ausencia, a los distinguidos invitados y los
homenajeados, los merecidos premios por haber defendido los derechos
humanos en Latino América.

Los medios de comunicación oficialistas de la dictadura y su cancillería
entraron en pánico y alegaron que se trataba de "montar en La Habana una
abierta provocación contra el gobierno cubano, generar inestabilidad
interna, para dañar la imagen internacional del país y, a su vez,
afectar la buena marcha de las relaciones diplomáticas de Cuba con otros

Con tales hechos, cualquier persona sensata estaría preguntándose ¿Cómo
es posible que un gobierno que tanto alardea de su poder, fuerza e
invencibilidad, reaccione tan histérica y dramáticamente ante un simple
y sencillo acto pacífico, donde asisten algunas personalidades y un
grupo reducido de personas dentro de una casa de familia?

La respuesta es simple: ¡TIENEN MIEDO!

Todos los insistentes alardes de poder y los despliegues demostrativos
de fuerza, desfilando por las calles del país tanques, soldados y
cañones y en donde se llevan, sacándolos de sus trabajos, al pueblo
trabajador y a los estudiantes para desfilarlos masivamente cargando
telas y pasquines con brabucones lemas, y despotricar los oradores del
régimen desde sus tribunas, amenazas a los que se les oponen y arengas
recalcando la invencibilidad del régimen….se esfumó como por arte de
magia, con una simple y modesta actividad, que ante el mundo,
desenmascaró el carácter dictatorial del gobierno cubano, provocó que
veinte expresidentes latinoamericanos condenaran la dictadura castrista
y dejó en ridículo al régimen.

Con estos hechos, una vez más quedó demostrado que todas las dictaduras
tienen pies de barro. Su debilidad está en su falta de legalidad y de
razón. Su temor es al pueblo enardecido, lanzado en las calles, hartos
del abuso y la arbitrariedad constante de los usurpadores. Su miedo los
lleva a expulsar del país, a reprimir, encarcelar, y matar a los que se
les oponen. Estas son las manifestaciones del pavor que le tienen al
pueblo que oprimen.

Su reacción desproporcionada compara con el ambiente de tolerancia y
libertad de cualquier otro país donde reina un estado de derecho y el
respeto a los derechos humanos. En esos países, este hecho, hubiese
pasado apenas desapercibido, pero en la Cuba castrista resulta ser una
afrenta y amenaza seria contra al régimen. La realidad es que ellos
saben que son débiles y que en el fondo del silencio de cada ciudadano
oprimido, está el rechazo a los opresores.

Ese rechazo silente del pueblo, termina un día, cuando hastiados, dan un
grito de libertad. Lo hemos visto antes a lo largo de la historia, en
otras latitudes, el despertar de los ciudadanos airados, cansados de
soportar el yugo y lanzarse a las calles dando al traste con los
tiranos. La historia está llena de ejemplos; desde la toma de la
Bastilla en Francia en 1789, hasta las masivas protestas en las calles
de Polonia, Checoeslovaquia, Rumania, Alemania Oriental en la década de
los '80, contra la opresión soviética.

El general Raúl Castro y su oligarquía tienen miedo, porque saben que un
día, con una chispa impredecible y espontánea, el pueblo cubano repetirá
la historia gloriosa que se vivió tras la oprobiosa Cortina de Hierro,
desmoronado los pies de barro de una tiranía.

Source: Los pies de barro de la dictadura - Misceláneas de Cuba -