Thursday, November 29, 2007

Ambassador says Mexico will re-negotiate Cuban debt to improve relations

Ambassador says Mexico will re-negotiate Cuban debt to improve relations
The Associated Press
Published: November 28, 2007

HAVANA: Mexico's new ambassador to Cuba said Wednesday that his country
will re-negotiate US$500 million (€337 million) in debt that the
communist-run island owes Mexico to improve strained relations between
the nations.

Ambassador Gabriel Jimenez said both sides will meet several times next
month and hope to reach a debt settlement plan by the end of the year,
marking the first public acknowledgment of talks on the issue.

"I'm very optimistic," said Jimenez, who became ambassador in September.
"I arrived at an absolutely fragile moment in Mexican relations with
Cuba, and little by little, we're expressing the wishes of both
governments to begin to get to know one another again."

Jimenez, a friend of Mexican President Felipe Calderon, said he has
reassured his government that Havana has every intention of paying off
its debt in time.

"Cuba wants to meet its obligations," he told reporters.
Today on
Europeans feel the pinch of higher prices this holiday season
'Caught in the middle' of French unrest
With opponents divided, Iran continues nuclear effort

Debt discussions are likely to lead to bilateral talks on other thorny
issues, including illegal immigration and human rights, as both sides
are "now getting serious" about reconciliation, Jimenez said.

Mexico has historically been friendly with Cuba, and is the only Latin
American country to never break ties with its government — despite U.S.

But the countries' relationship soured in 2002 when the government of
then-President Vicente Fox backed a U.N. Human Rights resolution
condemning Cuba.

Cuba released a recording of Fox urging Fidel Castro to leave a summit
to avoid confronting U.S. President George W. Bush later that year,
embarrassing the Mexican leader. In 2004, the two nations temporarily
withdrew their ambassadors.

Calderon, a member of Fox's conservative National Action Party who took
office in 2006, since said he wants to improve relations with Cuba.

Mexico would like to sign an immigration accord that might help
repatriate Cuban migrants detained in Mexico or while trying to reach
it, Jimenez said.

U.S. officials say as many as 10,000 Cubans now sneak off the island
every year bound for Mexico, and then make their way by land to the
U.S., where most are allowed to stay by law. The route has become
popular with people-smuggling gangs that use souped-up speed boats to
ferry migrants.

Cuba firma contratos de asesoría para proyectos viales en Vietnam

Cuba firma contratos de asesoría para proyectos viales en Vietnam
Fecha: 28/11/2007 Fuente : EFE

La Habana, 28 nov (EFECOM).- Cuba ha suscrito contratos de consultoría y
supervisión con Vietnam para la realización de seis proyectos viales,
que incluyen "grandes puentes y autopistas" en la nación asiática,
informa hoy la prensa local.

El diario oficial "Granma" informó de que 17 especialistas cubanos
trabajan en la actualidad en la construcción de la carretera
trasnacional Ho Chi Minh en labores de asistencia técnica en el marco de
un acuerdo entre el Ministerio de Transporte vietnamita y "la firma
cubana que brinda estos servicios en varios países".

"Granma", que no especifica el nombre de la compañía cubana, indica que
"desde el inicio del proyecto en el 2000 han laborado en él 67
especialistas cubanos".

Agrega que por los "buenos resultados" de la colaboración cubana "el
Ministerio de Transporte ha sellado con la firma cubana contratos de
consultoría y supervisión para otros seis proyectos viales, entre ellos
grandes puentes y autopistas".

De acuerdo a la fuente, la carretera Ho Chi Minh tendrá 3.000 kilómetros
desde el norte al sur del país y estará finalizada en 2020.

En los últimos meses, varios altos dirigentes vietnamitas han visitado
Cuba, la última en septiembre pasado, cuando el ministro de Construcción
del país asiático, Nguyen Hong Quan, se entrevistó con el presidente
provisional del país, Raúl Castro.

En esa oportunidad ambos países suscribieron acuerdos para la protección
recíproca de inversiones y la colaboración en diferentes sectores como
comercio, biotecnología, construcción, inversión, educación y turismo.

En junio, el secretario general del Partido Comunista de ese país, Nong
Duc Manh, realizó un viaje a La Habana durante el que se entrevistó con
el líder cubano, Fidel Castro, convaleciente desde julio del año pasado
de una grave enfermedad intestinal.

Nong Duc Manh y Raúl Castro presidieron entonces la firma de siete
acuerdos de colaboración entre instituciones y empresas cubanas y

Entre ellos uno entre la compañía Cuba Petróleo (Cupet) y PetroVietnam
para la exploración petrolera de cuatro bloques de la Zona Económica
Exclusiva (ZEE) cubana en el golfo de México y otros tres en tierra. EFECOM


Wednesday, November 28, 2007

DP World plans to build $250m terminal in Cuba

DP World plans to build $250m terminal in Cuba

Dubai-based DP World, which relinquished control over six US ports in a
political firestorm last year, is studying plans to build a container
terminal in the port of Mariel.

DP World agreed in early October to do a feasibility study to build a
US$250 million container terminal in Mariel that would start operating
in 2012. A deal is in the works, and they have signed various agreements.

DP World became the world's third-largest container port business last
year when it bought Britain's Peninsular & Oriental Steam Navigation.
But it was forced to sell P&O's US assets when the Bush administration
came under fire for allowing an Arab-owned company to control US ports.

P&O planned for several years to rebuild Mariel port, 30 miles west of
Havana, and turn it into a modern container port. It was the site of a
massive boat lift in 1980, when vessels from Florida picked up 125,000
Cubans wanting to leave. Its strategic proximity to the US makes Mariel
an attractive long-term investment.

Tuesday, November 27, 2007

Cuban newspaper challenges government employment claim

Cuban newspaper challenges government employment claim

By Marc Franck
José F. Sánchez
Bureau Chief
Research Dept.
La Nueva Cuba
November 26, 2007

HAVANA, Cuba (Reuters): An official Cuban newspaper questioned
government claims of 2 percent unemployment on Sunday in the latest
challenge to government rhetoric begun under acting president Raul
Castro more than a year ago.

The article in the Union of Young Communists' "Rebel Youth" newspaper
questioned government claims that almost all young people are working or
in school.

The Union of Young Communists is the youth wing of the ruling Communist

"The figures never reflect reality," said the article, which concluded
that those involved in ensuring youth are working or studying should
"tear themselves away from illusory figures" and take another look.

Among numerous examples provided by the two-page article was a report
that around 16,000 youth in eastern Santiago were unemployed in 2006,
when a survey by social workers put the figure at 29,000.

Eastern Granma province claimed only 2 percent of its population as
unemployed in 2006, or around 2,000 people, while another social worker
survey found the number of unemployed under 45 was 37,000, the newspaper
said, including housewives and 13,000 men.

Raul Castro, since temporarily taking over for his ailing brother Fidel
Castro 16 months ago, has urged the official media to be more critical,
blasted bureaucrats for inaccurate reporting and encouraged debate among
ordinary citizens over the country's social and economic ills.

Since then retail-level pilfering and fraud, problems with the free
health care and education systems, a lack of entertainment for young
people and worker apathy are some subjects that have captured the
attention of the usually docile official media.

Fidel Castro, 81, suffering from an undisclosed intestinal ailment, has
undergone various operations since stepping aside. He regularly comments
on international and domestic affairs through writings published and
broadcast by all media, but has not appeared in public.

Cuba launched a series of programs to reincorporate high school
drop-outs into society in 2001 and has managed to find work or study for
tens of thousands of them since then, in an effort that has helped limit
drug use and violence in comparison with many other countries in the region.

However, Sunday's report said some youth signed up for high school
equivalency and other community education programs, for which they are
paid a government stipend, and never showed up. Many others refused
employment because of poor working conditions and low wages, it said.

Cuba says economy still hot with growth at 10 pct

Cuba says economy still hot with growth at 10 pct
Marc Frank

HAVANA, Nov 27 (Reuters) - Cuba's economy is expected to grow about 10
percent in 2007, fueled by a jump in factory and farm output, in the
country's third straight year of double-digit growth, the official media
reported on Tuesday.
"This year's plan is 10 percent and we are going to come in around that
figure," Economy and Planning Minister Jose Luis Rodriguez said at a
meeting of economists on Monday, parts of his speech broadcast on
state-run radio on Tuesday.
Rodriguez gave few details, simply stating "there is an important jump
in industrial and agricultural production."
A local economist said above normal rainfall since late 2006 has boosted
agricultural production after a severe drought in 2004 and 2005 caused a
30 percent decline in output.
The economist, who asked not to be named, said massive investment in the
energy grid had put an end to power outages that seriously interrupted
industrial production in the past.
Tourism, the driving force behind the economy and main foreign exchange
earner until service exports overtook it in 2005, declined by 9 percent
through August, an industry source said. There was no growth in sugar
output in 2007, though the crop has long since become secondary to the
Cuba reported gross domestic product growth of 12.5 percent in 2006 and
11.8 percent in 2005, based on a locally devised formula that estimates
the market value of free social services and subsidized goods and
services. It also includes massive medical and other services exported
mainly to Venezuela.
The U.N. Economic Commission for Latin America and the CIA estimate that
this formula overstates Cuba's gross domestic product by between three
and four percentage points.
Cuba's GDP contracted 35 percent when the Soviet Union collapsed,
depriving it of massive subsidies and resulting in shortages of food,
energy, transportation and capital.
Over the last four years communist-run Cuba has spent billions of
dollars to improve its crumbling energy grid and other infrastructure
and recover from years of crisis despite stepped up U.S. economic sanctions.
Cuban imports have doubled since 2003 as foreign exchange earnings
jumped, due mainly to payment for medical services exported to
Venezuela, soft credits from China, and increased revenues from nickel
and pharmaceutical exports.
Foreign trade totaled $12.18 billion in 2006, with exports of $2.76
billion and imports of $9.42 billion, the government reported. The trade
deficit was offset by more than $6 billion in revenues from services.
For more statistical details on the Cuban economy through 2006, go to, the Web site of the Cuba's statistics agency.
(Edited by Anthony Boadle and Walker Simon)

PIB en Cuba crecerá en 10% este año

PIB en Cuba crecerá en 10% este año
2 horas, 26 minutos

LA HABANA (AP) - El producto interno bruto (PIB) de Cuba cerrará el 2007
con un crecimiento del 10%, pronosticó el ministro de Economía y
Planificación, José Luis Rodríguez.

Rodríguez, quien participó la víspera de un acto nacional para festejar
a los trabajadores del sector de las finanzas advirtió que el
desenvolvimiento de la isla se verá afectado por el aumento de la
cotización internacional del crudo, indicó el martes la Agencia de
Información Nacional.

"Habrá que enfrentar situaciones complejas como son los precios cada vez
más altos del petróleo, por lo que se requiere una estricta política de
ahorro en el uso de combustibles", expresó.

Tras una caída de su crecimiento de 35% al calor de una crisis económica
por la desaparición de la Unión Soviética, el PIB cubano comenzó a
despegar a finales de los 90 y la tendencia se consolidó en esta década.

El crecimiento fue de 5,4% en 2004, en 2005 un 11,08% y en 2006 un
12,5%. La media para América Latina el año pasado fue del 3% según la
Comisión Económica para América Latina (Cepal), de las Naciones Unidas.

Cuba incluye en sus cifras el cálculo de los gastos estatales en
seguridad social y salud, completamente gratuitos para los ciudadanos

En sus comentarios, Rodríguez agregó además que el país continuará
priorizando en las inversiones a la rama eléctrica, con vistas al ahorro
de esta factura; así como los rubros de transporte.

Además, señaló el ministro, se dieron "pasos importantes en la reducción
del desbalance financiero interno" y en bajar la carga de importaciones.

Paralelamente el ministro destacó las reflexiones del presidente en
funciones Raúl Castro, quien el 26 de julio llamó a reorganizar la
economía comunista buscando más racionalidad y eficiencia.

Cuba y Corea del Norte examinan vínculos económicos

27 de noviembre de 2007

Cuba y Corea del Norte examinan vínculos económicos

La Habana, 26 nov (EFE).- Cuba y Corea del Norte iniciaron hoy en La
Habana la XXVI Sesión de la Comisión de Consulta Económica y Científico
Técnica, en la que examinarán temas de colaboración bilateral,
informaron medios locales.

Durante la reunión, que se extenderá hasta el viernes, los dos países
analizarán acciones de cooperación en el área de comercio, petróleo,
salud, biotecnología, agricultura, industria azucarera, educación,
cultura y deportes, entre otras, indicó la agencia estatal Prensa Latina.

El ministro de Comercio, Rim Kyong Man, al frente de la delegación de
Pyongyang, y el ministro cubano de Gobierno, Ricardo Cabrisas,
sostuvieron hoy conversaciones en las que destacaron la necesidad de
llevar los vínculos económicos y científico-técnicos al mismo nivel "de
los excelentes vínculos políticos existentes".

La agenda de Kyong Man tiene previstos encuentros con funcionarios
cubanos de los ministerios de Comercio Exterior, Inversión Extranjera y
Colaboración Económica, Relaciones Exteriores, Agricultura, Industria
Básica y Salud Pública.

Según Prensa Latina, el intercambio entre La Habana y Pyongyang incluye
acciones en la agricultura y en la exploración petrolera, y actualmente
especialistas coreanos reciben entrenamiento en el sector del petróleo
en la isla.

Monday, November 26, 2007

Official Cuban daily goes critical, challenges govt's job statistics

Official Cuban daily goes critical, challenges govt's job statistics
Web posted at: 11/26/2007 2:6:23
Source ::: REUTERS

HAVANA • An official Cuban newspaper questioned government claims of 2
per cent unemployment yesterday in the latest challenge to government
rhetoric begun under acting president Raul Castro more than a year ago.

The article in the Union of Young Communists' "Rebel Youth" newspaper
questioned government claims that almost all young people are working or
in school.

The Union of Young Communists is the youth wing of the ruling Communist
party. "The figures never reflect reality," said the article, which
concluded that those involved in ensuring youth are working or studying
should "tear themselves away from illusory figures" and take another
look. Among numerous examples provided by the two-page article was a
report that around 16,000 youth in eastern Santiago were unemployed in
2006, when a survey by social workers put the figure at 29,000.

Eastern Granma province claimed only 2 per cent of its population as
unemployed in 2006, or around 2,000 people, while another social worker
survey found the number of unemployed under 45 was 37,000, the newspaper
said, including housewives and 13,000 men.

Raul Castro, since temporarily taking over for his ailing brother Fidel
Castro 16 months ago, has urged the official media to be more critical,
blasted bureaucrats for inaccurate reporting and encouraged debate among
ordinary citizens over the country's social and economic ills.

Since then retail-level pilfering and fraud, problems with the free
health care and education systems, a lack of entertainment for young
people and worker apathy are some subjects that have captured the
attention of the usually docile official media.

Fidel Castro, 81, suffering from an undisclosed intestinal ailment, has
undergone various operations since stepping aside. He regularly comments
on international and domestic affairs through writings published and
broadcast by all media, but has not appeared in public. Cuba launched a
series of programmes to reincorporate high school drop-outs into society
in 2001.

Cuba lanzará versión genérica de Viagra en el 2008

Cuba lanzará versión genérica de Viagra en el 2008
lunes 26 de noviembre de 2007 14:27 GYT

LA HABANA (Reuters) - Cuba lanzará en el 2008 una versión genérica del
Viagra, un medicamento contra la impotencia desarrollado por la
multinacional británica Pfizer Inc, dijo el lunes la prensa estatal.

El anuncio fue publicado en la portada del semanario de la Central de
Trabajadores de Cuba, en el contexto de un reportaje sobre los riesgos
de la automedicación.

"Sildenafil, denominación común internacional del (fármaco) empleado
para la disfunción eréctil que padecen algunos hombres (...) estará
disponible en la red de farmacias en el transcurso del próximo año,"
dijo al semanario el director del Centro para el Desarrollo de la
Farmacoepidemiología, Julián Pérez.

La versión cubana del Sildenafil, desarrollado por Pfizer y
comercializado desde fines de la década de 1990 bajo el nombre de
Viagra, será vendido bajo receta en las farmacias del Estado.

"Se expenderá de forma controlada a los pacientes que lo requieran,"
dijo Pérez al semanario.

En Cuba, una pastilla de Viagra cuesta actualmente unos dos dólares en
el mercado negro.

Cuba vende medicamentos fuertemente subsidiados a la población, como
parte de su sistema de salud pública y gratuita.

Los fármacos contra la impotencia son un enorme negocio en el mundo.
Pfizer reportó ventas de Viagra por unos 382 millones de dólares en el
segundo trimestre del 2007.

Pero el laboratorio británico, el mayor del mundo, denunció que la
producción de genéricos está perjudicando sus ventas.

Cuba sostiene que la salud es un derecho, no un negocio. La isla fabrica
versiones genéricas de medicamentos patentados por compañías privadas,
como, por ejemplo, antirretrovirales para el tratamiento de sida.

El Gobierno comunista de Cuba ofrece gratuitamente algunas de sus
patentes a terceros países en vías de desarrollo.

Según algunas estadísticas, la impotencia, o incapacidad de lograr o
mantener una erección, afecta a uno de cada 10 hombres en el mundo.

(Reporte de Esteban Israel, editado por Gabriela Donoso)

Diario oficialista cuestiona la eficacia del Poder Popular y la veracidad de las cifras de desempleo

Diario oficialista cuestiona la eficacia del Poder Popular y la
veracidad de las cifras de desempleo

Aquellos involucrados en asegurar que la juventud está trabajando o
estudiando deberían mirar nuevamente, consideró la publicación.


lunes 26 de noviembre de 2007 12:21:00

El diario oficialista Juventud Rebelde criticó este domingo la
indolencia y poca eficacia de funcionarios en las estructuras del Poder
Popular y llamó a abandonar la "unanimidad abrumadora".

En la misma edición, el periódico, órgano oficial de la Unión de Jóvenes
Comunistas (UJC), incluyó un artículo que cuestiona la tasa de desempleo
del 2%, que según el gobierno existe en la Isla.

En "la Asamblea Nacional o de otros órganos del poder estatal, parece
existir una unanimidad abrumadora, y son escasos los debates en los
cuales se confrontan posiciones, que no tienen que ser de principios u
objetivos estratégicos", dijo el diario, informó la AFP.

"Ello ocurre cuando el debate se hace más imprescindible para la solidez
y coherencia de las decisiones que se toman", añadió y subrayó las
"circunstancias tan complejas" que vive el país, en referencia al hecho
de que Fidel Castro, de 81 años, está alejado del poder desde julio de
2006 debido a una grave crisis de salud.

En esas circunstancias "se requiere la mayor fuerza, autoridad y
prestigio de la institucionalidad revolucionaria", dijo Juventud
Rebelde. "Desconocerlo sería una muestra lamentable de ignorancia o
tibieza", agregó.

El diario criticó "la impunidad con que algunos de los funcionarios
(...) pueden convertir en caricatura una aspiración esencial" de la
sociedad, "y al espíritu y la letra de la Constitución, cuando menos, en
pura cantaleta".

"Abundan los reclamos de comunidades y pueblos del país sin recibir el
apoyo o acompañamiento consecuente de los poderes públicos a esos
niveles", añadió.

En el artículo referido al desempleo, la publicación cuestionó la
afirmación oficial de que todos los jóvenes están trabajando o
estudiando, informó Reuters.

"Las cifras nunca son el reflejo de la realidad", dijo el diario, y
agregó que aquellos involucrados en asegurar que la juventud está
trabajando o estudiando deberían "despojarse del fantasma de las
cifras", y mirar nuevamente.

Entre varios ejemplos, el periódico mencionó un reporte gubernamental,
según el cual alrededor de 16.000 jóvenes en Santiago de Cuba estaban en
la calle en el 2006, cuando una encuesta de trabajadores sociales
calculó la cifra en 29.000.

En la provincia de Granma, de acuerdo con los datos oficiales, sólo un
2% de su población estaba desempleada en 2006, mientras que otro sondeo
de trabajadores sociales reveló que la cantidad de personas menores de
45 años sin trabajo era de 37.000, incluyendo amas de casa y 13.000 hombres.

En 2001 el gobierno inició una serie de programas para enviar a nuevos
puestos de trabajo o estudios a jóvenes que habían abandonado la escuela

Sin embargo, el artículo del domingo dijo que algunos jóvenes que
entraron en esos programas, por los cuales el gobierno paga una
remuneración, nunca se presentaron; mientras que otros se negaron a
aceptar los empleos por las malas condiciones de trabajo y los bajos

Saturday, November 24, 2007

Cuba modernizará termoeléctrica de Cienfuegos en 2008

Cuba modernizará termoeléctrica de Cienfuegos en 2008
jueves 22 de noviembre de 2007 17:45 GYT

LA HABANA (Reuters) - Cuba firmó un contrato con la empresa japonesa
Hitachi para modernizar en el 2008 uno de los cuatro generadores de una
antigua termoeléctrica en la ciudad de Cienfuegos y aprovechar la
creciente producción de crudo pesado del país, dijo el jueves la
televisión estatal.

El costo de la renovación del generador de 158 megawatts no fue revelado.

"(Las obras) incluyen básicamente las transformaciones asociadas a la
caldera para permitir la quema de (...) crudo cubano mejorado," dijo
José González, director técnico de las obras, al noticiero de la
televisión estatal.

La termoeléctrica Carlos Manuel de Céspedes de Cienfuegos, a unos 250
kilómetros al sudeste de La Habana, comenzó a operar en 1978 con dos
generadores checos, a los que se le agregaron años después otros dos

Su capacidad instalada es de unos 398 megawatts. Pero, según reportes de
prensa, en los últimos años sus generadores debieron ser reparados y la
planta operaba por debajo de su capacidad.

El Gobierno cubano había anunciado en el 2002 su adaptación para
consumir el petróleo pesado extraído en la isla.

Cuba extrae de sus costas unos 65.000 barriles diarios de petróleo (bdp)
pesado y con alto contenido de azufre, que usa, principalmente, para
generar electricidad.

Según la televisión estatal, las obras de la termoeléctrica, que
incluyen un nuevo sistema de control automático, aumentarían entre un 90
y un 95 por ciento la generación de la planta.

González, el director técnico de la termoeléctrica, dijo que los nuevos
equipos disminuirán el consumo de combustible a unos 235 gramos por

Los trabajos se acometerán en ocho meses, dijo la televisión estatal.

Cuba dijo haber reducido en el 2006 un 90 por ciento de los apagones
gracias a la instalación de más de 6.300 generadores diésel para
reforzar su ineficiente red eléctrica, una idea del presidente Fidel Castro.

Hasta entonces, Cuba sólo lograba producir un promedio del 60 por ciento
de sus 3.200 megawatts de capacidad instalada.

Cuba ha emprendido varios proyectos energéticos con apoyo de su aliado

Ambos esperan inaugurar antes de fin de año en Cienfuegos una refinería
con capacidad para procesar 60.000 barriles diarios de petróleo (bdp)
venezolano y levantar, en el futuro, un complejo petroquímico en la zona.

El proyecto comprendería una planta de regasificación de gas licuado
venezolano, una industria petroquímica y un mejorador de crudo pesado.

(Reporte de Rosa Tania Valdés, Editada por Marcel Deza)

Académico opina que los probables cambios en Cuba podrían afectar el turismo en México

Académico opina que los probables cambios en Cuba podrían afectar el
turismo en México

Raúl Castro está cumpliendo 'una especie de rol transicional y creo que
es un escenario que es plenamente válido que México explore', dijo
Guillermo Guajardo.

Redacción EER

viernes 23 de noviembre de 2007 12:34:00

El especialista en estudios latinoamericanos de la Universidad Nacional
Autónoma de México (UNAM), Guillermo Guajardo Soto, opinó que la
importancia que México debe dar a la Isla es la de un país fronterizo,
informó la página web del diario mexicano Excélsior.

"A lo mejor existe el canal de Yucatán, pero es un país fronterizo.
Tiene el mismo estatus de la relación que puede haber con Estados
Unidos, toda dimensión guardada, o con la que hay con Belice y con
Guatemala", destacó en entrevista con Excélsior, el académico e
investigador de la UNAM.

Según Guajardo Soto, la nueva estrategia de reacercamiento a América
Latina desarrollada por la Secretaría de Relaciones Exteriores debe
permanecer atenta a los cambios que se viven en la Isla.

"Cuba es una incógnita no resuelta en el hemisferio occidental y no sólo
se trata de tener una 'carta o una ficha' en el lugar, sino que hay que
estar atento. Los vínculos que se pueden establecer con la Isla van a
ser fundamentales en términos de seguridad, de tener un papel allí por
una razón de interés nacional", agregó el especialista.

El académico enfatizó en los cambios que pueden darse a raíz de la
enfermedad de Fidel Castro, porque al parecer Raúl Castro está
cumpliendo "una especie de rol transicional y creo que es un escenario
que es plenamente válido que México explore".

En opinión de Guajardo Soto, actualmente se están buscando las bases
para un entendimiento "más transparente" con La Habana, por lo que se
deben tomar en cuenta todas las posibilidades, por ejemplo, que se
abriera el mercado cubano.

"Si la economía cubana se convierte en una de mercado, yo creo que el
destino turístico de Cancún y toda esa área puede verse afectadísimo. Es
cosa de ver los mapas satelitales, si comparas la costa de Quintana Roo
con la cubana, la segunda está totalmente inexplorada y podría ser un
gran negocio", indicó.

Hugoson's Cuba trip reinforces trade ties

Hugoson's Cuba trip reinforces trade ties
Wednesday, November 21, 2007 8:55 AM MST

ST. PAUL, Minn. - Minnesota Agriculture Commissioner Gene Hugoson
concluded his Cuban trade development trip earlier this month after
visiting the 25th annual Feria Internacional de la Habana, Cuba's
largest commercial trade show.

The trip helped reinforce trade relations between Minnesota and the
Caribbean nation.

While in Cuba, Hugoson met with Pedro Alvarez Barrego, chairman and CEO
of Alimport, Cuba's government purchasing agency in charge of purchases
of U.S. food and agricultural products.

The Cuban official confirmed his ongoing interest in building stronger
trade ties with Minnesota's agricultural community.

"Minnesota has a very positive reputation in Cuba for the quality of

the agricultural products we have to offer and for the relationships
that have been built," Hugoson said. "Senor Alvarez expressed his
commitment to expanding trade with our state and stressed the importance
of maintaining strong personal ties."

Minnesota exported $18.3 million of agricultural products to Cuba in
2006. Since the state's first introduction to the market in 2002,

Alimport has purchased soy, corn, wheat, DDGs, milk replacer, dry edible
beans and livestock from Minnesota.

Although this was Hugoson's first visit to Cuba since 2002, MDA has
cooperated with and offered assistance to various individuals and
companies seeking to build business in the market. The commissioner and
MDA's international marketing staff used this opportunity to reestablish
ties with Alimport officials and discuss mutually beneficial activities
for the future.

Germany to revive Cuban ties after 2003 break

Germany to revive Cuban ties after 2003 break

24 November 2007

BERLIN - The German government aims to send a high-ranking government
official from the Economics Ministry to Cuba early next year, ending a
break in diplomatic ties called for by the European Union in 2003, a
news report said Saturday.

Der Spiegel news magazine reported that Economics Miniser Michael Glos
wanted to send Bernd Pfaffenbach to the Caribbean state in February.

Pfaffenbach holds the rank of state secretary in the ministry and
doubles as Chancellor Angela Merkel's sherpa at economics summits, like
that of the Group of Eight (G8).

He would be the first high-ranking German government official to have
contact with the communist regime since the EU cut back diplomatic ties
in 2003 in protest at Cuba's human rights record.

German development aid was frozen at the same time.

Der Spiegel reported the aim of the visit was to enhance economic ties
and that the plans were already running into opposition from memb of
Merkel's conservative Christian bloc (CDU/CSU).

Among the interests Pfaffenbach trip is to secure are sales of German
medical technology and access to Cuba's nickel deposits.

Caribbean oil summit set for next month in Cuba

Caribbean oil summit set for next month in Cuba
Fri Nov 23, 2007 8:21pm GMT

HAVANA, Nov 23 (Reuters) - Caribbean presidents will gather in Cuba next
month for a meeting of Petrocaribe, which supplies Venezuelan oil to the
region at preferential prices, Venezuela's ambassador to Cuba said on

Ali Rodriguez said the summit will coincide with the reopening of a
65,000-barrel-a-day refinery that is being overhauled by Venezuelan
state oil company PDVSA and that Venezuelan President Hugo Chavez plans
to inaugurate in mid-December.

The Soviet-era refinery at Cienfuegos on Cuba's south coast will serve
as a Petrocaribe hub to supply import-dependent Caribbean islands with
refined products such as gasoline, diesel and aviation jet fuel.

"The Petrocaribe meeting and the inauguration of the refinery will be
done at the same time," Rodriguez said at a news conference in Havana.

The exact dates of the meeting have yet to be worked out, he said.

Fifteen Caribbean nations --all but Trinidad and Tobago and Barbados --
benefit from the 2005 Venezuelan initiative, which allows them to defer
payment of 40 percent of their oil bill for 20 years with a low-interest
rate of 1 percent.

The favorable terms for purchases of up to 200,000 barrels a day have
increased Chavez's influence in the Caribbean where he has struck a
close alliance with communist-run Cuba.

Rodriguez said Venezuela maintains a stable supply of crude and refined
products to Cuba -- officially put at 92,000 bpd -- but shipments will
increase to feed the Cienfuegos refinery.

Processing capacity at Cienfuegos will expand to 109,000 bpd in the near
future, said Rodriguez, Venezuela's former oil minister.

Rodriguez also said Venezuela could help Cuba build a plant to improve
its heavy crude. Cuba produces 65,000 bpd of high-sulfur oil, most of
which is burned in thermoelectric power plants, and output is increasing.

Renovation of the long-dormant Cienfuegos refinery by a joint venture
between the state oil companies CUPET of Cuba and PDVSA of Venezuela,
cost an estimated $500 million. (Reporting by Anthony Boadle; Editing by
Xavier Briand)

Foreign investment in Cuba

Foreign investment in Cuba
Bye-bye embargo?

Nov 22nd 2007 | HAVANA
From The Economist print edition
Getting ready for a post-Castro bonanza

THE American businessman at this month's international trade fair in
Havana was full of excitement about the communist island's investment
prospects as its long-serving president ails. "It's a perfect storm," he
enthused: "Fidel will soon be gone, and a Democratic president will be
in the White House. Bye-bye embargo!"

Few of the foreign investors who have spent years struggling to make
money in Cuba, caught between American trade restrictions, communist
bureaucracy and preferential deals for key allies such as China and
Venezuela, see it quite so simply. But even the most jaded are wondering
whether things might be looking up. Hopes have been raised by news of a
huge deal in the making. It could be the shape of things to come.

After two years of negotiations, plans are moving forward for Dubai
Ports World, a partly state-owned company in the United Arab Emirates,
to invest $250m in converting the decrepit port in Mariel, just west of
Havana, into a modern container facility. A formal feasibility study has
been commissioned.

The choice of Mariel, one of the closest points in Cuba to the United
States, is significant. The port is best known as the setting for a
massive boatlift in 1980 when, over a period of six months, 125,000
Cubans set off in flimsy rafts as Fidel Castro turned a temporary blind
eye to those wanting to leave his poor one-party state. They were picked
up and taken to the United States by a flotilla of American yachts.

Mariel appeals to international port operators for the same reason—its
proximity to the United States. "This deal isn't just about getting
goods to Cuba," said one analyst who had studied the project. "It's
about getting into the US market." American ports are close to capacity,
and environmental restrictions make any big expansion of existing
terminals unlikely. In a post-embargo world, Mariel, which is expected
to be open for business by 2012, would be a well-positioned hub. Goods
could be transferred from the big container ships arriving at the port
to smaller vessels which could then reach dozens of harbours in the
southern United States.

Dubai Ports World refuses to comment on the deal. But there can be
little doubt that the company is eager to gain a foothold, if not
actually in the United States, then as close as possible to it. Last
year it was forced to abandon plans to operate six big ports in the
United States after Congress expressed security concerns. Although the
United Arab Emirates is considered a close American ally, two of the
hijackers involved in the September 11th 2001 terrorist attacks were UAE

Does Cuba's acceptance of the Mariel project mean that the country's top
brass is beginning to plan seriously for the day when the American
embargo might end? That might appear premature, given that the Bush
administration has explicitly ruled out unrestricted trading with a
Cuban government under Raul Castro, Fidel's brother and presumed
successor, and that only one American presidential candidate (Chris
Dodd, a Democratic outsider) has called for a complete end to the embargo.

All the same, there is evidence that Cuban officials do believe that the
days of the bloqueo (as they refer to the embargo) are numbered. The
Cuban ministries that deal with foreign investment, known by their
Orwellian abbreviations of MINVEC and MINFAR, have recently been putting
the word out to foreign investors that tenders are welcome for a raft of
projects. Theme parks, super-yacht marinas, golf courses, even
airlines—all apparently geared to a future American market too—feature
prominently on the list.

An end to the embargo could provide a bonanza to investors with assets
in Cuba that would appeal to American corporations. The paltry returns
from, say, a share in a Havana hotel would be dwarfed by the value that
could be realised by selling that stake to an American hotel chain.
"That's the game plan," a

Russia's upper house to review accords with Cuba and Greece

Russia's upper house to review accords with Cuba and Greece

RBC, 23.11.2007, Moscow 09:58:47.The Federation Council is expected to
consider the incumbency and the termination of powers of the current
members of the Russian parliament's upper house. Deputies will also
review the ratification of an agreement to settle debt with Cuba under
earlier loans extended by Russia and a convention with Greece to avoid
double taxation and prevent income and capital tax evasion, among other
things. The Federation Council's agenda for today includes 52 items.

Cubans gather support for monetary reform

Cubans gather support for monetary reform
Wed Nov 21, 2007 6:01pm EST

HAVANA (Reuters) - A group of dissident women handed in a petition
signed by 10,738 people on Wednesday demanding an end to Cuba's dual
currency system which they said caused poverty and inequality.

Seven women took the petition to the National Assembly, which is obliged
by Cuba's constitution to consider any legislative proposals requested
by more than 10,000 citizens.

In Cuba's socialist society, people get paid in Cuban pesos but need a
harder currency called the convertible peso --worth 24 times more-- to
buy most consumer goods.

"We demand for all the nation that the Cuban peso be an acceptable means
of payment in every establishment without exception," the petition said.

The signatures were gathered by members of the Latin American Federation
of Rural Women, a group that receives support from Cuban exile
organizations in Miami.

"We expect a positive reply from the government because this is a demand
that all Cubans are making," said Maria Antonia Hidalgo, from the
eastern province of Holguin.

Cuba introduced the convertible currency in 1994 when Cubans started
receiving remittances from their relatives in Florida to help them
weather a deep economic crisis triggered by the break-up of Havana's
benefactor, the Soviet Union.

Cuban leader Fidel Castro said the measure was temporary and the
government's goal is to eventually unify the two currencies when
economic expansion permits.

The campaign for monetary reform recalls a signature drive called the
Varela Project led in 2002 by prominent dissident Oswaldo Paya, who
gathered 25,000 signatures to petition for a referendum on civil
liberties in Cuba.

The Assembly rejected Paya's request and Castro mobilized for a
referendum to preserve Cuba's socialist state.

The Cuban government does not acknowledge the existence of dissidents
and labels all opponents as "mercenaries" on the payroll of the United
States, its ideological nemesis.

Some telephone calls made by the organizers of Wednesday's petition to
the National Assembly came from the U.S.-funded Office of Cuba
Broadcasting in Miami, which oversees anti-Castro radio and television
broadcasts to Cuba.

(Editing by Alan Elsner)

Thursday, November 22, 2007

Corrupción y caos encarecen la cuenta del gasto de combustible

Publicado el miércoles 21 de noviembre del 2007

Corrupción y caos encarecen la cuenta del gasto de combustible

El despilfarro, las prácticas corruptas y la ineficacia encarecen la
factura de combustible cubana, según un informe publicado ayer por la
prensa local.

Cuba podría ahorrar más de 200,000 litros de diésel diarios,
equivalentes a cerca de $110,000, con el uso eficiente de camiones y
tractores solo en el sector agrícola, apuntó ayer el diario oficial
Juventud Rebelde.

El periódico se refirió a un informe elaborado por trabajadores sociales
sobre ahorro energético en los ministerios de Agricultura y del Azúcar.

Según el mismo, muchos de los carros del Ministerio de Agricultura deben
mantenerse encendidos todo el tiempo por falta de baterías, debido a las
dificultades de las empresas para encontrar piezas de repuesto.

Además, existen deficiencias en la planificación del transporte, los
recorridos que figuran en las hojas de ruta no se ajustan al combustible
consumido, algunos documentos tienen firmas falsificadas para autorizar
movimientos y la mayoría de los automóviles tienen alterados los índices
de medición de consumo.

En sus inspecciones, los trabajadores sociales encontraron vehículos que
no están registrados y automóviles desaparecidos que siguen figurando en
los inventarios de ambos ministerios.

Asimismo, hallaron indisciplinas sobre el uso de camiones y tractores
por empresas particulares sin contrato oficial y detectaron que el mal
estado de los vehículos y la antigüedad del parque automovilístico
incrementan el consumo. Cuba se ha volcado en una batalla contra el
despilfarro de energía en la llamada revolución energética.

Cuba dice caña no resultó seriamente afectada por lluvias

Cuba dice caña no resultó seriamente afectada por lluvias
21 de noviembre de 2007, 11:12 AM
Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - Autoridades cubanas dijeron esta semana que las
torrenciales lluvias e inundaciones provocadas por la tormenta tropical
Noel no dañaron seriamente la zafra de azúcar, aunque sí afectaron la
infraestructura y podrían retrasar la molienda.

Las lluvias inusualmente fuertes de octubre sumadas a Noel sumergieron
este mes el 10 por ciento de los cañaverales en el este de Cuba.

Los esfuerzos por drenar los campos permitieron salvar la mayor parte de
las 50.000 hectáreas inundadas, dijeron funcionarios.

"Las condiciones de la caña son más favorables de lo que pensábamos
(...) lo más importante es que la madurez de la caña es muy favorable,"
dijo Jorge Lázaro Cruz, el principal funcionario del Ministerio del
Azúcar en la provincia de Santiago de Cuba, en una entrevista con una
radio el miércoles.

La misma evaluación hizo esta semana el Instituto Nacional de
Investigaciones de la Caña de Azúcar sobre la situación en el este de
Cuba, donde crece el 50 por ciento de la caña de la isla.

"El problema no va a ser en las pérdidas en caña, porque se ha visto que
con el trabajo que se está haciendo se está resolviendo. El problema va
a ser cómo sacar esa caña, porque los caminos están muy afectados," dijo
Ignacio Santana, director general del Instituto, en una entrevista de radio.

Cuba tenía previsto comenzar la molienda este mes y mantener los
ingenios operando hasta abril. El inicio de las operaciones podría ahora
retrasarse hasta diciembre, con unas 40 plantas operando en enero.

En Santiago de Cuba, la apertura de los ingenios fue retrasada en 22
días, dijo Lázaro Cruz. Las autoridades están concentradas en la
reparación de 340 kilómetros de carreteras destrozadas por las lluvias y
que tendrán un impacto para la industria azucarera.

La situación es similar en la provincias de Guantánamo, Granma, Holguín
y Las Tunas y -en menor medida- también en Camagüey.

Los militares fueron desplegados para ayudar a reparar carreteras y puentes.

"Ustedes no están sólos. Están acompañados por el Ministerio de las
Fuerzas Armadas," dijo el ministro de Transporte, Jorge Luis Sierra,
durante una visita a la provincia de Granma.

Las inusuales lluvias sumadas al calor y a problemas industriales y
organizacionales convirtieron la zafra del 2007 en una de las peores de
las que se tenga registro.

La producción fue estimada en entre 1,1 y 1,2 millones de toneladas de
azúcar cruda, contra las entre 1,5 y 1,6 millones de toneladas previstas.

Hasta septiembre, las autoridades confiaban en poder iniciar la cosecha
a comienzos de noviembre y terminar en abril. Dijeron también que la
cantidad de azúcar disponible era superior a la de años previos.

El bajo rendimiento de las últimas cosechas obligó a Cuba a importar
anualmente entre 200.000 y 300.000 toneladas de azúcar refinada de baja
graduación de Colombia y Brasil.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar anuales y destina
otras 400.000 a un acuerdo comercial con China.

(Reporte de Marc Frank. Editado en español por Patricia Vélez)

Reportan graves daños a estructura vial en oriente de Cuba

Reportan graves daños a estructura vial en oriente de Cuba

Reportes indicaron que unos cinco mil kilómetros de carreteras y caminos
están dañados en diferentes magnitudes por la tormenta tropical Noel,
ocurrida a principios de este mes.

La Habana.- Cuba ofreció hoy un nuevo balance parcial de daños al
sistema vial por inundaciones en el oriente de la isla, mientras evacúa
a miles de personas en la provincia de Guantánamo, donde un río destruyó
los bienes de cientos de familias.

Reportes desde Santiago de Cuba, a más de 900 kilómetros de esta
capital, indicaron este miércoles que unos cinco mil kilómetros de
carreteras y caminos están dañados en diferentes magnitudes por la
tormenta tropical Noel, ocurrida a principios de este mes.

El 81.3 por ciento de las carreteras y caminos urbanos y rurales del
territorio, que ya tenían un alto grado de deterioro, presenta averías
en mayor o menor cuantía, señalaron las fuentes.

Detallaron que sufrieron afectaciones 25 puentes y 182 alcantarillas,
que en la mayoría de los casos incomunicaron totalmente a varios poblados.

El 8 de noviembre pasado el gobierno cubano cifró en casi 500 millones
de dólares en pérdidas y reportó un muerto por el impacto de Noel,
tormenta que agravó los efectos de las intensas lluvias caídas en la
región del 11 de octubre al 5 de noviembre.

El nuevo reporte omitió especificar el valor de las pérdidas. El
comunicado oficial de principios de este mes advirtió que las cifras de
los daños totales en la isla "crecerán cuando concluyan los análisis".

En una reunión en Santiago de Cuba, encabezada por los ministros de
Transporte, Jorge Luis Sierra, y la Construcción, Fidel Figueroa, se
informó que comunidades del litoral sur de la Sierra Maestra están
incomunicadas por destrozos y la erosión de la carretera por el mar.

Sierra anunció que el gobierno aprobó el financiamiento para continuar
en 2008 la autopista Guantánamo-Santiago de Cuba porque "resulta más
aconsejable invertir en obras duraderas que en soluciones
provisionales", según la estatal agencia de noticias AIN.

Mientras, se estimó que son más de dos mil personas evacuadas y cientos
de pérdidas en viviendas y cultivos como saldo preliminar de las nuevas
inundaciones en las provincias de Holguín y Guantánamo, en el este.

Intensas lluvias caídas en los municipios holguineros de Sagua de Tánamo
y Frank País afectaron unas 350 viviendas, 600 metros de la carretera de
Moa a Mayarí y los servicios eléctrico y telefónico, reportó a su vez la
televisora oficial.

Asimismo, las precipitaciones dañaron unas 337.5 hectáreas de cultivos
que estaban en fase de recuperación y en Sagua- Nipe-Baracoa se desbordó
el río Toa, el más caudaloso del país.

Por detrás, pero hacia adelante

Por detrás, pero hacia adelante

La única vía para emprender negocios es la picaresca y la violación de
leyes, pero de ello depende el futuro de la Isla.

José Hugo Fernández, La Habana

miércoles 21 de noviembre de 2007 6:00:00

La pequeña —tal vez será mejor decir la mínima— empresa privada con
carácter familiar ya está en marcha en Cuba, quiéralo o no el régimen, y
es evidente que no lo ha querido hasta hoy. Más bien se dedica a sofocar
su irrupción, arrinconándola en los laberintos de eso que llaman
legalidad socialista.

Pero como no hay ley que valga cuando la necesidad hace parir hijos
machos, ahí tenemos el fenómeno, surgido casi por generación espontánea
entre decenas, cientos, miles de familias que ni siquiera están al
corriente (ya que los medios oficiales de desinformación lo impiden
meticulosamente) del notable progreso conseguido por chinos y
vietnamitas a través de esta variante.

Desde luego que en nuestro caso se trata de una actividad azarosa en muy
alto grado, cuyo funcionamiento transcurre generalmente "por la
izquierda" y cuyos beneficios resulta imposible conocer al detalle,
pues, de hecho, casi ninguna de las tales empresas existe a los efectos
del reconocimiento gubernamental ni ante el despiste (cierto o fingido)
de la prensa, de los formadores (o manipuladores) de opinión y de los
barajadores de estadísticas.

Atrofia ciudadana: política de Estado

No sólo se trata de aquellos restaurantes familiares con 12 sillas (sin
proveeduría legal, controlados a tope, escasos y, por tanto, tendientes
a la extinción), que fueron fruto eventual de la asfixia económica y del
camuflaje político de los años noventa, y que muy pronto pasaron a ser
vistos por el régimen como historia antigua.

Si alguna participación de interés parece corresponder a esos
restaurantes en la nueva coyuntura es la de haber servido como ensayo
para demostrarnos cuán lejos se encuentra de madurar en la Isla, como
perspectiva seria y formal, el impulso de la empresa privada, ya sea a
pequeña, mínima o ínfima escala, por la sencilla razón de que nuestro
sistema de gobierno no era ni es ni será, mientras continúe siendo el
mismo, compatible con la idea de que los ciudadanos avancen al margen de
su patronato dictatorial.

Y eso es justamente lo que ya se ve venir a través de la proliferación
de reducidos negocios (marginales en amplia mayoría), gestionados por
varias personas en sociedad, que casi siempre están unidas por lazos
familiares. Más que el progreso económico, hasta ahora tales entidades
demuestran buscar la supervivencia de sus gestores, y no podrían aspirar
a más. De manera que el avance hay que identificarlo en la
circunstancia, en el hecho concreto. Es, sobre todo, avance en términos
de mentalidad y determinación popular.

Claro que como el régimen no da ni permite alternativas, la única vía
que la gente ha encontrado a mano para emprender estos negocios es,
desafortunadamente, la de poner en función nuestra picaresca, violando
leyes. Entonces es también un avance que tiene su origen en lo oscuro,
viene proyectado desde atrás pero impulsándonos sin remedio hacia adelante.

Sólo para quienes no quieren o no les conviene saberlo, es desconocida
en La Habana la existencia de decenas de pequeñas empresas clandestinas
dedicadas a la elaboración y distribución mayorista de dulces de los
considerados aquí "finos".

De no ser por estas empresas, con organización y eficacia modélicas, a
los habaneros nos resultaría imposible consumir, en cafeterías
particulares, en forma estable y a precios módicos, una amplia gama de
dulces que durante decenios brillaron por su ausencia entre nosotros y
que hoy sólo pueden hallarse, con peor calidad, menor variedad y mucho
más caros, en tiendas de las cadenas Sylvain o Pain de Paris, que
comercializan en pesos convertibles.

Una larga lista

Abundan igualmente los menudos consorcios familiares que se dedican a la
elaboración y venta a domicilio de pizzas, helados y refrescos. Mucho
antes de que fuese reinaugurado aquí por empresas estatales que también
comercializan en divisas, con precios absolutamente inalcanzables para
los ciudadanos de a pie, el servicio a domicilio era ya practicado entre
nosotros por particulares clandestinos, a partir de ejemplos que deben
haber copiado posiblemente de las películas americanas, nuestras únicas
referencias al respecto.

El negocio de los llamados "boteros", con autos viejos estadounidenses
para el transporte público en itinerarios invariables y a precios fijos,
responde desde hace tiempo a la gestión de pequeñas empresas, y el
cubano que no lo sepa está viviendo en la luna. Presumiblemente más de
la mitad de los conductores no son dueños del taxi, sino empleados y
parte de la empresa, que entre otras figuras cuenta con inversionistas,
administradores, mecánicos y personal responsabilizado con la protección
y el cuidado de los vehículos.

Otro tanto ocurre con los negocios de ventas particulares de productos
del agro; con el cultivo, distribución y venta de flores y plantas
ornamentales; con la artesanía, tanto utilitaria como de adorno; con el
comercio clandestino de muebles, infinitamente más eficaz y más
confiable y mejor organizado que el estatal; con los talleres para
reparar equipos y enseres de uso doméstico; con todo lo que demanda el
soporte de las fiestas infantiles (payasos, piñatas, música, confituras,
regalos…). En fin, la lista es larga, así como riesgosa resulta su
divulgación total, por motivos fácilmente comprensibles.

Existen en La Habana numerosos barrios con una buena parte de sus
residentes dedicados al negocio particular en sociedad y, por cierto, a
costa de los suministros procedentes de fábricas o almacenes estatales
ubicados en áreas cercanas.

En la Isla hay pueblos enteros y comunidades, más bien extensas, en los
cuales las familias viven mayoritariamente del negocio conjunto,
particular, furtivo, que les proporciona su privilegiado asentamiento
geográfico. Para una breve ilustración, sin necesidad de hablar más de
lo debido, bastará con la cita de dos ejemplos que se conocen de sobra:
el del pueblo habanero de El Rincón, adyacente al famoso Santuario de
San Lázaro, y el de Varadero, nuestro principal polo turístico.

Más temprano que tarde

Así, pues, para los cubanos de adentro, la pequeña o mínima o ínfima
empresa particular no es hoy siquiera una modalidad que debieran
importar desde lejos.

Todo indica que un día (dichoso o fatal, a gusto del consumidor) los
necesitados de hacer algo por su cuenta para alimentar a la familia,
pero sin tener dinero para el menor "invento", convergieron con los
poseedores de algún pequeño capital, suministrado tal vez por sus
parientes que viven en el exterior. Entonces se pusieron de acuerdo para
conciliar intereses. Y ahí tuvo lugar la génesis de esta nueva y modesta
variante cubana de empresa particular, en forma (aun cuando muy
primitiva, pedestre) semejante, sin duda, a lo que algún día remoto pudo
configurar las bases del desarrollo capitalista.

El avance que representa esta mínima empresa, a pesar de sus lamentables
(pero irremediables) fundamentos, podría concretarse en real progreso
para la Isla más temprano que tarde. Temprano, si contáramos con un
sistema de gobierno inteligente, civilizado y verdaderamente patriótico.
Tarde (pero seguro), si el régimen, en lugar de propiciar las
condiciones legales y materiales para su fomento, reacciona como de
costumbre, a golpe de ciega y sorda represión. Allá ellos, ya que de
momento, sólo de momento, suyo es el reino.

Muere abogado contratado por Castro para defender la nacionalización de propiedades estadounidenses

Muere abogado contratado por Castro para defender la nacionalización de
propiedades estadounidenses

Victor Rabinowitz ganó el juicio en EE UU argumentando de que las cortes
estadounidenses no podían cuestionar los asuntos internos de otros países.


miércoles 21 de noviembre de 2007 11:15:00

Victor Rabinowitz, un abogado izquierdista cuya clientela incluyó a
Fidel Castro y a las Panteras Negras, murió el viernes en su casa en
Manhattan a los 96 años de edad, informó la AP citando a su socio,
Michael Krinsky.

A principios de los años sesenta, Castro contrató a Rabinowitz para
defender la nacionalización de propiedades estadounidenses en Cuba. El
abogado ganó el juicio con el argumento de que las cortes
estadounidenses no podían cuestionar los asuntos internos de otros países.

En sus memorias publicadas en 1996, Unrepentant Leftist (Izquierdista
sin remordimientos), Rabinowitz dijo que fue afiliado del Partido
Comunista estadounidense desde 1942 hasta principios de los 60 porque le
parecía la mejor manera de luchar por la justicia social.

En un caso que llegó a la Corte Suprema, Rabinowitz argumentó sin éxito
contra la constitucionalidad de una ley que obligaba a los dirigentes
sindicales a jurar que no eran comunistas.

Tuesday, November 20, 2007

Teoría de un desastre

Teoría de un desastre

El debate oficial sobre la economía socialista tiene más de galimatías
que de honestidad conceptual.

Federico Fornés, La Habana

martes 20 de noviembre de 2007 6:00:00

Algunos expertos han vuelto a hablar en la prensa sobre la mala calidad
de los servicios en Cuba. Nada más bizantino.

"Hay evidencias de inconstancia, desorganización, inestabilidad e
irrespeto al consumidor", enumeró el doctor Carlos García Valdés, citado
en un reportaje del periódico Juventud Rebelde bajo el título de
"Tenderle un cerco a la inconstancia".

¿Alguna novedad en sus apreciaciones? No. Más o menos las mismas
palabras pueden ser halladas en la prensa de hace un cuarto de siglo o
tal vez más.

La gente está harta de leer cosas como esas. Ha sido el pan diario de la
ideología y las lecciones cotidianas de un país que se hunde entre
grandes victorias.

Tampoco pretenden que estén en línea con Martha Beatriz Roque, una
economista a quien llaman "la dama de hierro de la disidencia interna".
Tal es su carácter desafiante, para otros bilioso.

"El gobierno debe tener valentía política para decirle al pueblo que el
sistema es un fracaso", reclama la ex prisionera política al comentar el
discurso de Raúl Castro el pasado 26 de julio, en el que enlista una
serie de calamidades económicas.

El pedido de Roque es un mea culpa que jamás tendrá lugar. Sin embargo,
los expertos citados en el periódico se atreven —en el plano teórico— a
dar ciertos pasos tímidamente inquietantes.

El propio García Valdés, profesor de la Escuela Superior del Partido
Comunista, tenida como uno de los templos ideológicos de la Isla, habla
que los males citados "tienen en su base más profunda debilidades en las
relaciones de producción de carácter socialista".

No es el tipo de cosas que complacería a la economista disidente, pero
suena como si la ortodoxia estuviera abriendo su duro caparazón de
dogmas a ciertas realidades tan permanentes como irresueltas.

Si tales "debilidades" son fallas sistémicas del socialismo o males
superables es algo que no aclara el doctor García Valdés, quien tiene a
bien protegerse de sus arrestos intelectuales diciendo que "deben
resolverse dentro del mismo sistema… perfeccionando sus mecanismos y

Un experto en sociología política, el doctor Darío Machado, cree que
para superar tales problemas "tiene que haber un conjunto de elementos
que favorezcan la permanencia de las cosas".

Machado, igualmente profesor en centros de altos estudios, ofrece los
ingredientes de un escenario eficaz.

"Además de que las personas se sientan estimuladas salarialmente, debe
haber compromiso, responsabilidad y competencia, pero competencia en el
sentido socialista, o sea, emulativa y con resultados concretos".

Machado sabe que lo que propone es lo ideal, no lo real. En la concreta,
lo que pinta son castillos en el aire.

Están en minoría los que en la Cuba de hoy asumen el trabajo como un
compromiso y una responsabilidad, y mucho más los que se entregarían a
una competencia para demostrar una "vitalidad moral" que sólo brota en
la ficción retórica de los medios.

"La gente hace como que trabaja y el gobierno hace como que le paga",
resume un modo popular de entender un pacto social que ha conducido al
marasmo económico y a la enajenación reinante entre los trabajadores y
el Estado, y algo peor: ante el trabajo mismo como un hecho de creación
y dignidad humanas.

El doctor Rafael Alhama ataja la cuestión con una pregunta que sólo
consigue responder con otra pregunta. Tal es el grado actual de
perplejidad en los investigadores, que no produce mínimas certezas.

"La responsabilidad… ¿por qué es rechazada o no se asume muchas veces?
¿No será porque se percibe de manera distorsionada?

Coautor de libros como Dimensión social de la empresa y
Perfeccionamiento empresarial. Realidades y retos, Alhama reconoce que
en una sociedad como la cubana "sigue habiendo separación entre los
intereses particulares individuales y el interés común, no ya a nivel de
sociedad, sino incluso a nivel de colectivo".

Según este investigador, muy a tono con la propuesta oficial del
perfeccionamiento empresarial como alternativa al tradicional desatino
económico, la falta de constancia no es, ni en mucho, una pieza
independiente del gran engranaje a reconstruir.

"Es reflejo de la baja productividad del trabajo, las indisciplinas
laborales y sociales, la apatía de las administraciones, la falta de
creatividad, el burocratismo, etcétera".

Para la mayoría de los cubanos, en el paisaje trazado por Alhama se
reconocen las fallas que han reventado los sueños de muchos. Otros
acuden a una frase favorita para describir la parálisis que el sistema
ha conseguido como equilibrio.

"Esto no lo tumba nadie, pero tampoco lo arregla nadie", alegan buscando
resignación, mientras —qué otra cosa puede suceder— la vida pasa.

El gobierno publica el reglamento que aplica a los dirigentes desde hace tres meses

El gobierno publica el reglamento que aplica a los dirigentes desde hace
tres meses

Las sanciones establecen van desde las amonestaciones en 'privado' o
'ante el colectivo' hasta la destitución.


lunes 19 de noviembre de 2007 13:14:00

El diario oficialista Granma publicó este sábado el riguroso reglamento
para dirigentes y funcionarios que aplica el gobierno desde hace tres
meses con el argumento de frenar la corrupción, elevar la eficiencia y
acabar con la enquistada burocracia del aparato estatal, informó la AFP.

Los dirigentes y funcionarios deben cumplir con la ley y ser "con su
ejemplo personal de consagración, honestidad y comportamiento con el
pueblo, un patrón de conducta a seguir por el resto de los
trabajadores", dice el decreto oficial.

El reglamento, que entró en vigor el 1 de septiembre, sanciona a los
directivos por ausencias y llegadas tardías al trabajo, negligencia en
la aplicación de controles, pérdida o robo de los bienes del centro
laboral y, en entre otras infracciones más, por nepotismo.

Entre las sanciones, establece desde amonestaciones en "privado" o "ante
el colectivo" hasta la destitución.

"Cuando se imponga la separación (despido) de la entidad, las
autoridades u órganos facultados correspondientes quedarán obligados a
velar por la ubicación futura del infractor (...), a fin de garantizar
que las condiciones laborales del nuevo cargo estén en correspondencia"
con esa medida, subraya el decreto.

El gobierno, encabezado de forma "provisional" por Raúl Castro desde el
31 de julio de 2006 ante la enfermedad de su hermano Fidel, puso en
vigor en abril pasado un reglamento para empleados, como parte de una
"guerra" contra la corrupción por medios de controles en el manejo de
recursos y en la disciplina.

En un encuentro contra la corrupción celebrado este mes en La Habana, el
vicefiscal cubano Carlos Concepción dijo que en la Isla "la reaparición
de casos de corrupción (...) se ha localizado principalmente en el
sector empresarial y en el nivel de dirección intermedia estatal".

Las autoridades decretan dos nuevos feriados

Las autoridades decretan dos nuevos feriados


martes 20 de noviembre de 2007 10:59:00

El gobierno decretó feriados el 31 de diciembre y el 2 de enero, con lo
que pasan de siete a nueve los recesos laborales al año, según una nota
publicada este lunes en el diario oficialista Granma.

El receso laboral excluye a los trabajadores de la zafra azucarera y
otras labores agropecuarias, a los de la industria de producción
continua, hospitales y otros servicios públicos básicos, informó la AFP.

Los días feriados en Cuba hasta este decreto eran el 1 de enero (triunfo
de la Revolución en 1959), 1 mayo (Día Internacional del Trabajo); 25,
26 y 27 de julio (asalto en 1953 al Cuartel Moncada), 10 de octubre
(inicio en 1868 de la guerra contra la corona española) y 25 de diciembre.

Este último (Navidad) fue eliminado como feriado en 1970 y restablecido
en 1998 tras la visita del papa Juan Pablo II a la Isla.

El gobierno dice que rehabilitará 2.900 kilómetros de carreteras en cinco años

El gobierno dice que rehabilitará 2.900 kilómetros de carreteras en
cinco años

En 2006 se repararon en la Isla 188 kilómetros de redes viales, mientras
que en 2005 se rehabilitaron apenas 88.


martes 20 de noviembre de 2007 11:07:00

El ministro cubano de Transporte, Jorge Luis Sierra, anunció este lunes
que el gobierno espera rehabilitar más de 2.900 kilómetros de carreteras
en vías urbanas y rurales, durante un período de cinco años, informó EFE.

Sierra explicó que el programa comprenderá vías nacionales,
provinciales, municipales, redes rurales y urbanas, indicó la
oficialista Agencia de Información Nacional (AIN).

Añadió que las obras son "adicionales" a las emprendidas para solucionar
los daños que dejaron las lluvias asociadas a la tormenta tropical Noel
en la zona oriental de la Isla.

Durante la inauguración en La Habana del XIV Congreso
Ibero-Latinoamericano sobre Asfalto, Sierra afirmó que "ya se inició la
reparación" de la red vial nacional y de los 77 puentes afectados por
las intensas precipitaciones ocurridas entre los meses de octubre y

Según datos oficiales, las lluvias dejaron en el oriente de la Isla
pérdidas por valor de al menos 500 millones de dólares y daños en 13.169
kilómetros de caminos y carreteras.

El funcionario agregó que actualmente se trata de dotar al Ministerio
cubano de la Construcción de equipos de alta tecnología, cuya eficiencia
permitirá ahorrar en la reparación de las vías y financiar nuevos medios
de transporte.

El pasado abril, el director del Centro Nacional de Vialidad, Homero
Crabb, indicó al diario oficialista Granma que el estado de unos 2.900
kilómetros de arterias principales en Cuba era "regular o malo".

Crabb señaló entonces que "durante quince años los viales no recibieron
la atención que tenían antes de la década de los noventa por carencias
materiales", y anunció un "despegue" en la gestión.

En 2006 se repararon en Cuba 188 kilómetros de redes viales, mientras
que en 2005 se rehabilitaron apenas 88.

Namibia: Trade Between Namibia And Cuba Low

Namibia: Trade Between Namibia And Cuba Low
The Namibian (Windhoek)

19 November 2007
Posted to the web 19 November 2007


The current low volume of trade between Namibia and Cuba has left much
to be desired, both countries have noted.

Currently, the two countries' trade rate is only at 0,4 per cent. Cuba
exports sugar, branded drinks, aspirin and anti-retroviral drugs while
Namibia only exports beef, marble and fish mackerel to that country.

"Namibia and Cuba has strong bond of political harmony, but it is very
strange that the trade and economic part have been left behind," said
Minister of Fisheries and Marine Resources Dr Abraham Iyambo on
Thursday. Iyambo said Cuba has a lot of products that Namibia can import.

The products include pharmaceutical products and childrens' vaccines.
The visiting Minister of Foreign Investments and Economic Co-operation,
Marta Morales, added to this saying: "If there is something we are not
satisfied with, it is the low volume of trade between the two
countries." She attributed the low volume of trade between the two
countries to the long distance between Namibia and Cuba.
Relevant Links
Southern Africa
Economy, Business and Finance
Capital Flows
Latin America and Africa
Sustainable Development

She also noted that due to the distance, the shipping is very expensive.
"But we are discussing how we can improve our trading systems," she
said. "We are trying to identify more products for export and import
between our two countries. It is our objective and high expectation that
the trade volume between the two countries is improved." The two
ministers were speaking at the closing of the Cuba-Namibia Joint
Commission which ended in Windhoek on Thursday. During the Joint
Commission the two parties agreed the revision of the agreement on health.

The parties also agreed to implement bilateral agreements in the sectors
of youth, culture and sports. It was also agreed to implement
co-operation in the sector of labour.

The minister and her entourage left for South Africa on Thursday.

In Cuba, bartering eye care to regional neighbors strains health system

In Cuba, bartering eye care to regional neighbors strains health system
By James C. McKinley Jr.
Tuesday, November 20, 2007


A spiffy new tour bus pulled up to the top eye hospital in Cuba on a
sunny day this month and disgorged 47 working-class people from El
Salvador, many of whom could barely see because they had thick cataracts
in their eyes.

Among them were Francisca Antonia Guevara, a 74-year-old homemaker from
Ciudad Delgado whose world was a blur. She said she had visited an eye
doctor in her home country but could not even pay the $200 needed for
artificial lens implants, much less for the surgery.

"As someone of few resources, I couldn't afford it," she said. "With the
bad economic situation we have there, how are we going to afford this?"
Cuba's economy is not exactly booming either, yet within two hours
Guevara's cataracts were excised and the lenses implanted, with the
Cuban government paying for everything - including air transportation,
housing, food and even the follow-up care.

The government has dubbed the program Operation Miracle, and for the
hundreds of thousands of people from Venezuela, Central America and the
Caribbean who have benefited from it since it was started in July 2004,
it is aptly named.

Yet the program is no simple humanitarian effort, and it has not come
without a cost. The campaign against blindness serves as a poignant
advertisement for the benefits of Cuban socialism, as well as a way to
export one of the few things the Cuban state-run economy produces in
abundance: doctors.

Cuban doctors abroad receive much better pay than those who remain in
Cuba, along with other benefits from the state, like the right to buy a
car and get a relatively luxurious house when they return.

As a result, many of the finest physicians have taken posts abroad.

The corps of doctors and nurses left in Cuba are stretched thin and
overworked, resulting in a decline in the quality of care for Cubans,
some doctors and patients said.

The Cuban authorities say they have treated more than 750,000 people for
eye problems like cataracts and glaucoma since the program started.

At the same time, Cuban doctors have set up 37 small eye hospitals in
Central and South America, the Caribbean and Mali. Twenty-five of the
centers are in Venezuela and Bolivia, whose leaders have close ties to
the Castro regime in Cuba. The hospitals are manned with more than 70
top-notch eye surgeons from Cuba and hundreds of other nurses and

Dr. Sergio Vidal Casali, 84, has been at the Ramón Pando Ferrer Cuban
Institute of Ophthalmology for more than 50 years, specializing in
diseases of the retina.

He said the heavy flow of foreign patients through the hospital combined
with the exodus of several physicians to other countries had hurt his
department. "I don't like it, really," he said. "It's wonderful for the
people, but not for us. It disturbs our work."

Dr. Reynaldo Rios Casas, director of the Pando Ferrer hospital, said the
first days of the operation were hectic. Eye surgeons worked in three
shifts, keeping the hospital's operating rooms going all day and all
night. It was not uncommon for a single surgeon to do 40 operations in a

"It was really heroic," he said. "We were operating day, afternoon and
night." Since then, Rios says his hospital has been training new eye
doctors at an astounding rate of 2,100 this year, half of them surgeons.
The hospital budget has been increased tenfold and its equipment
upgraded. It now has 34 operating theaters with state of the art
equipment, including two equipped for advanced laser surgery.

One advantage of the program is that it has given young surgeons a
steady flow of patients on whom to hone their skills. Just this year,
they have performed 394 cornea transplants at the hospital, he noted.
"Our specialists have an incredible amount of experience," he said.
"What specialist in the world can do dozens of cornea transplants a year?"

In recent years, the program has allowed Cuba to use its doctors as
barter for subsidized Venezuelan oil and to forge closer relations with
other countries in the region, including those, like El Salvador, that
have not been historically close to the Communist regime here.

Of course, the people who have their sight restored couldn't care less
about the political and economic repercussions of the program. For them,
the offer of free surgery was a dream come true.

Guevara, whose husband is a retired construction worker from San
Salvador, said she had given up hope of seeing again. She heard about
the Cuban project on a Mayan radio station. "I never imagined anyone
would help me they way they have helped me," she said as she waited for
surgery. "I thought I was going to end up blind."

Near her in the waiting room was Reina López, a 58-year-old woman from
San Vicente, El Salvador, who has not been able to see for 13 years
because of cataracts. Her daughter, Adilia Reyes, 33, said she had cared
for her mother since she lost her sight. The family, including four
children, survives on her father's salary of $3 a day, plus whatever
money they can make from selling fruit at a market on Saturdays.

"For the poor, this is a tremendous benefit," she said as she guided her
mother to a pre-surgery test. "If it works, we'll be so grateful."

Downstairs in the cafeteria, Manuel Agustín Isasi, a 33-year-old
professional fencing coach from Isla de Margarita in Venezuela, was
eating a lunch of pork, rice and beans, able for the first time in years
to see his food with both eyes. Three years ago, he had been
whitewashing his home when he accidentally burned both corneas with a
bucket of quicklime. The accident ended his fencing career.

He had been one of the first to receive a cornea transplant in his left
eye when the program started up, he said. Then, in early November,
doctors in Havana replaced the cornea in his right eye. He was unabashed
in his praise for both the Cuban government and President Hugo Chávez.

"I would have remained completely blind," he said, fixing a reporter
with a swordsman's gaze. "Vision is half of one's life."

Cuba puts 'camel' bus out to pasture

Cuba puts 'camel' bus out to pasture
Humped and aging vehicles being phased out for Chinese fleet
By Michael Martinez | Tribune correspondent
November 19, 2007

HAVANA - The worst of Cuba's aging buses is called "the camel." It looks
even uglier than that.

It's actually a tractor-trailer that hauls a homemade double-humped
cabin made of two bus shells welded together, a peculiarly Cuban
contrivance whose patchwork conjures up a post-apocalyptic image of transit.

While the big rig is depicted affectionately in political cartoons on
state-run television, it also remains the starkest emblem of the
island's transportation woes, especially at rush hour when commuters
pack the 18-wheelers right up to their 300-person capacity.

"The only difference is that sardines come with olive oil and tomato
sauce," wisecracked Rafael Martinez, 34, a camel commuter who sat on a
park bench in central Havana as about 100 other people waited in line
for the next bus.

With public transportation emerging as the No. 1 concern among Cubans,
interim leader Raul Castro has initiated several recent measures that
analysts see as a test of whether he can address the country's toughest
issues during the long convalescence of his brother Fidel.

Raul Castro fired the minister overseeing the transportation sector, a
move viewed as aggressive because the sacking of the Cabinet-level
official came just three months after Fidel Castro handed over
provisional control of the government after his surgery.

No official explanation for the firing was given.

In March, new Transport Minister Jorge Luis Sierra described Cuba's
transportation infrastructure as having "serious" problems.

"It has been decapitalized and suffers serious organizational flaws," he
said, adding that illegal ticket sales and passengers who evade paying
fares have exacerbated the deficiencies.

In seeking to turn the problems around, Cuban officials last month
unveiled 552 new, cleaner-running Yutong buses from China for intercity
travel in Havana, with hundreds more to arrive by December. Last year,
Cuba bought 1,000 coach buses from China for long-distance travel among

In a communist country where having an automobile is a luxury, public
transportation is a cornerstone for day-to-day living. It's also central
to Raul Castro's efforts to get workers to the office on time and make
Cuba's developing economy more efficient.

"One of the things that his regime has to do is satisfy the immediate
demands of the Cubans, and the immediate demands of the Cubans are more
food, more consumer goods and better transportation," said Jaime
Suchlicki, director of the Institute of Cuban and Cuban-American Studies
at the University of Miami. "His legitimacy is going to be based on
whether he can deliver on those things."

Last year, fewer people used Havana buses, falling to a daily rate of
460,000 passengers in a city of 2.2 million people. That figure has
since risen to 580,000, thanks to the new buses, and officials hope they
will bring daily ridership to more than 1 million people next year,
according to the government daily Granma.

The new Yutongs have been well-received, especially by those who travel
hundreds of miles from the provinces to the island's capital.

In many of those provinces, local transportation often amounts to
hopping onto the back of a truck for the equivalent of four cents or
riding in a horse-drawn cart, said Eddie Trujillo, 47, of Sancti
Spiritus, who was hoping to be picked up in a new Yutong for his
four-hour ride home. He was waiting in a Havana terminal with about 200
other people.

At another terminal in Havana, Dereyda Ramirez, 38, of Moa, and Dulce
Estable, 80, of Cruces, said they like that the new buses have air
conditioning, two television monitors for movies -- and a bathroom. On
the old coach buses, passengers had to wait until the next stop to use a
restroom, they said.

On the streets of Havana, Cubans wryly liken their experiences on the
camels to advisories for mature-audience films. There's sex, violence
and adult language. There are bodies pressed suggestively together,
confrontations with pickpockets and audible angst about commuting in a
non-air-conditioned semi with a steel floor.

The "camel" was born during Cuba's "special period" in the 1990s after
the Soviet Union collapsed and ended its subsidies to Cuba, forcing the
island into wartime-like austerity.

"Next to the food shortages, those buses are the most everyday and
visible symbol of the special period," said analyst Philip Peters of the
Lexington Institute in Arlington, Va.

Even with new buses, many Cubans still hitchhike because some say they
are not convinced overall service is better. After waiting 10 minutes at
a bus stop with about 20 other commuters, 23-year-old Hector Ramonet
stepped off the curb and tried to hitch a ride.

"I'm in a hurry," he said. He had no takers. Five minutes later, a
Yutong arrived.

On one camel bus, driver Joel Perez, 44, made sure the cabin was empty
at the end of a run. He was looking forward to a Yutong replacement.

"No," he said about the camels, "I'm not going to miss them.",1,3442875.story

Sunday, November 18, 2007

Vicepresidente afirma Cuba reduce consumo de diesel y gasolina

Vicepresidente afirma Cuba reduce consumo de diesel y gasolina
Hora: 20:27 Fuente : EFE

La Habana, 18 nov (EFECOM).- Cuba consume un 7% menos de diesel y un 13%
de gasolina, al tiempo que crece económicamente y reduce el gasto
energético, aseguró el vicepresidente de la isla Carlos Lage, en
declaraciones publicadas hoy en medios locales.

Lage afirmó que la reducción en el consumo de combustibles es resultado
del programa gubernamental de la "Revolución Energética", que consideró
es "más que tarea, un concepto permanente en busca de ahorro y
eficiencia, no solo en la generación eléctrica, sino también en la
reorganización del transporte, distribución de mercancías y en los
controles estatales".

El diario "Juventud Rebelde" informó este domingo que el alto
funcionario recorrió varias obras e inauguró el primer grupo electrógeno
de fueloil de los tres que se prevé instalar en la provincia central de
Cienfuegos y manifestó que "Cuba ha logrado eliminar los apagones y
genera electricidad con menos consumo".

"La entrada en funcionamiento de unidades de mayor eficiencia ha
fortalecido el Sistema Electroenergético Nacional (SEN), que ganará aún
más luego de un grupo de inversiones que se acometerán durante los
próximos tres años", agregó.

Desde el año 2006, las autoridades cubanas impulsan un paquete de
medidas encaminadas al ahorro de combustible con el propósito de reducir
el gasto en 1.000 millones de dólares anuales, poner fin a los apagones
y modernizar la obsoleta red eléctrica de la isla.

La sustitución de los viejos métodos de generación eléctrica por
modernos grupos electrógenos, la venta a precios subvencionados de
hornillas y ollas eléctricas para la población, la lucha contra la
corrupción y la racionalización del consumo son los pilares de la
"Revolución Energética".

Cuba consume diariamente unos 180.000 barriles de petróleo y produce
unos 85.000 barriles diarios de crudo pesado que utiliza
fundamentalmente en la generación de electricidad.

Además, cubre gran parte de su demanda con los cerca de 100.000 barriles
diarios que recibe de Venezuela a precios preferenciales y que remunera
mediante servicios médicos, educativos y deportivos.


Y ahora qué?

¿Y ahora qué?

Debate, agricultura y propiedad: Cuba sólo será rica si sus habitantes
también pueden serlo.

Dimas Castellanos, La Habana

viernes 16 de noviembre de 2007 6:00:00

Raúl Castro, en el discurso del pasado 26 de julio en Camagüey,
reconoció los profundos males en la agricultura, pero no abordó las
causas que los engendran, ni especificó si habrá transformaciones en la
actual estructura de la propiedad agraria. Resulta sintomático que el
marabú esté bajo control en las tierras que poseen los campesinos privados.

La propiedad y la remuneración en la Isla no son temas nuevos; han
constituido problemas raigales de los conflictos sociales del pasado y
de la crisis del presente. Si lo determinante para iniciar las
transformaciones son la voluntad política y las medidas
correspondientes, el conocimiento de las causas constituye su premisa.
Cuando a la economía se le priva de autonomía, se ignoran sus leyes y se
subordina al voluntarismo, queda condenada al estancamiento y la involución.

Por tanto, si los cambios se proponen convertir ese sector en
productivo, habrá que emprender transformaciones estructurales dirigidas
a la democratización de las relaciones económicas, que con independencia
de intereses partidistas o ideológicos, deben fomentar los espacios,
derechos y libertades.

Tanto la experiencia práctica como la ciencia económica han demostrado
el insustituible papel del interés de los trabajadores en la producción
y la productividad del trabajo, ámbito en el cual la propiedad y la
remuneración adecuada son determinantes. Ambas formas de propiedad, la
privada y la social, en sus disímiles variantes, son instituciones
necesarias por razones prácticas, y se justifican en la medida en que
son útiles para el bien de los hombres, que debe ser siempre lo primario.

Cuando la relación entre propiedad y apropiación se deteriora, como ha
ocurrido en Cuba con la llamada "propiedad de todo el pueblo" —que es
propiedad del Estado y desinterés de todos—, los ciudadanos, desposeídos
e impedidos de ser propietarios, en vez de responder a los "heroicos"
llamados productivos, prefieren subsistir a través de ilegalidades,
engaños, robos, mendicidad y apropiación de la "propiedad de todo el
pueblo", con el consiguiente perjuicio productivo y deterioro ético.

Lo principal, lo secundario

El reconocimiento de esta cruda realidad no significa que el embargo
norteamericano, la desaparición del socialismo en Europa del Este o
cualquier otra causa externa no hayan tenido un efecto dañino. De lo que
se trata es de destacar lo esencial: la crisis radica, ante todo, en la
ineficiencia e incapacidad productiva de la estructura vigente.

Precisamente, la demora para iniciar los cambios tiene mucho que ver con
que la economía de la Isla aún no haya siquiera recuperado el nivel que
tenía en 1989: la industria azucarera produce menos que un siglo atrás;
se importa azúcar para satisfacer el consumo interno; la deuda externa
aumenta; el déficit comercial es insuperable; la inversión extranjera es
insuficiente; el valor de las exportaciones supera al de las
importaciones; los salarios no guardan relación con el costo de la vida;
la crisis de la vivienda se agrava; el problema del transporte permanece
en estado crítico; y el decaimiento progresivo de la moral ha conducido
a una corrupción generalizada que ha puesto al sistema económico y su
sustento político en posición de jaque mate.

La institucionalización de una nueva estructura agraria debe ser un
proceso gradual, resultado de un consenso que debe incluir a los
interesados sin exclusiones, para lo cual podría convocarse a todos los
que tengan ideas e intereses a exponerlas libremente. Algo así como un
foro sobre agricultura de donde puedan emerger posibles medidas.

Dicho proceso debe incluir la formación de grandes, pequeñas y medianas
empresas de propiedad privada, mixta y cooperativa, así como la
autogestión o los consejos de trabajadores en las empresas privadas o
públicas, y la inversión de capital extranjero para la introducción de
la tecnología y los recursos necesarios.

La concepción gubernamental acerca de impedir la formación de una clase
media en la Isla constituye uno de los principales frenos para la
producción agropecuaria eficiente. Cuba tiene un potencial enorme y
puede ser rica, pero resulta imposible si sus habitantes no pueden ser
ricos también.