Saturday, May 31, 2008

Colo. Business, govt consider trade ties with Cuba

BUSINESS: Colo. Business, govt consider trade ties with Cuba
May 31, 2008 2:00 AM (3 hrs ago) By JEFF KASS, AP

HAVANA (Map, News) -
The Havana Hilton became Fidel Castro's temporary headquarters more than
40 years ago when he marched victoriously into this capital city. Today,
the retro lobby is abuzz with tourists lounging in oversize rattan
chairs. Along the wall is a photo of Castro's guerrillas dressed in
fatigues and cradling guns.

The hotel, now called the Havana Libre, was the site of yet another
incongruous scene this year: a wine-tasting hosted by Basalt,
Colo.-based Miller Farms Exports.

About 40 Cuban officials sipped merlot, cabernet and white wines while
munching on Wisconsin cheese, recalled Miller Farms President Jack Miller.

Miller Farms, which ships a variety of goods to Cuba, was hoping to
promote wine and cheese in a country where ham-and-cheese sandwiches and
rum are common bar fare.
BUSINESS: Centennial group ships medical supplies to Cuba
Excerpts of Recent Editorials in Newspapers in US and Abroad
U.S. oil and gas rig count down 12
10 states act to stop teacher sex abuse
Ask AP: Jet pollution, fraction-of-a-cent coins

Miller is ahead of the curve when it comes to pitching products to Cuba.
Some businesses and government officials in Colorado are intrigued by
the possibility of boosting exports to Cuba and may try to enlist Gov.
Bill Ritter to join a trade delegation to the country. The pitch could
occur after the November elections, given the political sensitivity of
such a trip.

"In the '60s, I wanted to starve Castro out," said Jim Reis, president
of WorldTradeCenter Denver, who expects to be involved in the trade
effort. "Now I said, 'Let's kill his policies with kindness.'"

It's premature to discuss a trade mission, said Pam Reichert,
international trade director in the Colorado Office of Economic
Development and International Trade, a state agency. But she said that
this summer her office will begin researching Colorado's trade potential
with Cuba.

"Cuba's always out there (as an option)," she added, "because there are
other states that have gone there."

Tom Lipetzky, markets-division director for the Colorado Department of
Agriculture, said his office is "doing our homework" and does not have a
timeline for making any pitch to the governor. But he said there's a
sense that for Colorado, Cuba "is not a closed door."

"There are some products from Colorado that do line up with what Cuba is
importing," he said.

Despite Cuba's socialist government and militant face-off with America,
the two countries do conduct some business. In 2007, the U.S. sent $447
million worth of goods to Cuba, mostly agricultural, according to
figures from WorldTradeCenter Denver and WISER, the World Institute for
Strategic Economic Research. That's up from $347.7 million the year before.

Colorado exports to Cuba have officially been at zero from 2005 to 2007.
But items are sometimes tracked by their port of exit, so a Colorado
product shipped from Los Angeles may be credited to California.

The state that consistently funnels the most to Cuba is Louisiana - $173
million worth of goods last year, though the figure includes items from
other states that are shipped through its ports. Second was Texas, with
$57.7 million.

A key reason Colorado has little or no Cuban exports, Reis said, is that
elected officials have not undertaken a trade mission. The Cuban
government gives preference to businesses in states where the political
establishment supports trade.

Reis believes that if Colorado does strengthen its business ties to
Cuba, agricultural and maybe some medical exports from the state could
reach $5 million to $10 million in two to five years. That compares with
about $1.4 billion in state agricultural exports worldwide last year.

Miller Farms has been capturing some of the Cuban market, albeit not
with Colorado products, for roughly seven years. About five years ago,
it shipped instant ramen noodles from southern California. Each packet
sold for about 50 cents.

Last year the company had a Mississippi catfish fry at a Havana
restaurant, but sales never took off, in large part because Cubans were
starting their own fish farm, Miller said.

The Miller Farms transactions have been varied but not easy. Miller
notes that he cannot use American banks, and the Cubans have to pay
upfront for the goods, which eliminates options such as buying on credit.

For the California wine-tasting, dates kept changing because the bottles
were delayed at Cuban customs - a common occurrence, Miller said. And
while he hasn't sold any wine yet, he says the Cubans were impressed
with the quality. "They seemed to like the chardonnay."


First report of Tomato chlorosis virus in Cuba

First report of Tomato chlorosis virus in Cuba
A ProMED-mail post
ProMED-mail is a program of the International Society for Infectious

A ProMED-mail post
ProMED-mail is a program of the
International Society for Infectious Diseases <>

Date: May 2008
Source: The American Phytopathological Society, Plant Disease 2008;
92(5), 836 [edited]

[Ref: Y Martinez-Zubiaur et al: First report of _Tomato chlorosis virus_
infecting tomato in single and mixed infections with _Tomato yellow leaf
curl virus_ in Cuba.
Plant Dis 2008; 92(5), 836; DOI: 10.1094/PDIS-92-5-0836C]

Whitefly-transmitted viruses have caused severe losses in tomato crops
in Cuba. In 2006 and 2007, tomato greenhouses across eastern Cuba
exhibited high levels of _Bemisia tabaci_ (B biotype) infestation. Some
plants showed interveinal chlorosis and a severe yellow mosaic, combined
with leaf brittleness. These symptoms were different from those induced
by _Tomato yellow leaf curl virus_ (TYLCV-IL(CU)).

Only 12 of 31 symptomatic samples resulted in positive PCR [polymerase
chain reaction] assays with TYLCV-specific primers. A reverse
transcription (RT)-PCR analysis for _Tomato chlorosis virus_ (ToCV) with
generic and specific primers was also carried out. Sequence analysis of
the cloned RT-PCR products ['amplicons'] (463 basepairs) confirmed the
presence of ToCV in Cuba. The fragment had 97 to 98 percent identity
with isolates from Spain, Florida (USA), and Reunion Island (France).

Cloned TYLCV and ToCV amplicons were used as probes to reanalyze the
selected 31 samples by a dot-blot hybridization assay [a diagnostic
method using labelled nucleotide sequences of the viruses as 'probes' to
detect the presence of similar sequences in the samples - Mod.DHA] in
search of mixed infections. The assay showed 16 samples to be positive
for ToCV, 4 for TYLCV, 8 for both, and 3 samples were negative. To our
knowledge, this is the 1st report of ToCV and TYLCV/ToCV mixed
infections in Cuba.

Communicated by:

[ToCV (genus _Crinivirus_) has been reported from Europe and a number of
locations in other parts of the world. Besides tomato, it can also
affect capsicum and some solanaceous weeds, which may serve as pathogen
reservoirs, as well as some ornamental and weed species in other
families. Symptoms on tomato leaves include irregular chlorotic mottle,
interveinal yellowing, necrotic flecks, and possible distortions. No
obvious symptoms develop on fruit and flowers, but fruit size and
numbers are reduced due to a loss of photosynthetic area. Significant
yield losses occur as a result, but symptom severity varies with host
cultivars. Symptoms may be confused with nutritional problems and are
also similar to those of the related _Tomato infectious chlorosis virus_

TYLCV (genus _Begomovirus_) originates from the Middle East and is one
of the most damaging viruses of tomato worldwide. It can also affect a
number of other solanaceous and leguminous hosts. Infection of tomato
causes plants to be stunted with small chlorotic puckered leaves. Yield
losses of up to 80 percent have been reported, and
field cropping of tomatoes has been abandoned in some areas due to TYLCV.

Both viruses are transmitted by the whitefly vector _Bemisia tabaci_
(ToCV also by 2 other whitefly species), and outbreaks are usually
associated with high vector populations. Disease management of whitefly
transmitted viruses is difficult and includes vector control, removal of
reservoirs of both virus and vectors, use of crop varieties with
increased pathogen tolerance, and clean planting material. Both ToCV and
TYLCV, as well as their vector _B. tabaci_
are included on the quarantine alert list of the European Plant
Protection Organisation (EPPO). For more information on ToCV and TYLCV
see previous ProMED-mail posts listed below.

Whiteflies have been reported to transmit over 100 virus species. _B.
tabaci_ is believed to be a species complex with a number of recognised
biotypes varying in their distribution and vector activities. Whiteflies
are a common problem in glasshouse grown crops, and multiple infections
with viruses sharing this vector are not unusual. Co-infecting viruses
may interact with a symbiotic enhancement of symptoms (synergism), as
appears to be the case here.

<> and
Worldwide distribution of ToCV (September 2006):
TYLCV worldwide distribution (September 2006):

ToCV symptoms on tomato leaf:
TYLCV symptoms on tomato plants:
<> and
_B. tabaci_ picture gallery:

Airport gets Cuba connection; Sun-seeking Saultites can board weekly flights starting in December

Airport gets Cuba connection; Sun-seeking Saultites can board weekly
flights starting in December
Posted By Elaine Della-Mattia
Posted 23 mins ago

Sault Ste. Marie Airport will get busier soon.

Sunwing Charter Airline will fly a weekly charter direct from Sault Ste.
Marie to Cuba from Dec. 19 to Feb. 27, 2009.

It will utilize a Boeing 737-800 which seats 189 passengers and will
make the trip to Varadero, Cuba once a week for 11 weeks.

Michael Wozny, executive director of the Economic Development Corp.,
said he would expect the flights to continue during the same period the
following year, if the first season proves successful.

Sunwing, a 20-year-old Canadian owned company, is listed by Profit
Magazine as one of the fastest growing companies in Canada over the past
two years.

"This is very exciting for our city and will assist us in attracting
other charters and new regular scheduled airlines to Sault Ste. Marie,"
said James Caicco, air services committee chair.

Sunwing Vacations offers all inclusive vacation packages, leisure
flights, group travel, hotel and car rental deals.

It also offers vacations to Mexico, Costa Rica, the Dominican Republic,
Panama, Jamaica and Florida as well as flights within Canada.

Wozny said Sunwing may consider adding more destinations in the future.

Airport manager Terry Bos said the addition of Sunwing will increase
traffic through the Sault Ste. Marie Airport and offer area residents
more affordable travel.

The airport can accommodate the addition this year and it already has
customs facilities, a necessity for flights arriving from
out-of-country, Bos said.


Meanwhile, The Sault Ste. Marie Airport Development Corp. also announced
Air Canada Jazz will add an extra flight to its Sunday through Friday
schedule, bringing the number to seven.

Air Canada Jazz operates 46 flights a week in Sault Ste. Marie and
Bearskin operates 41.

Bos said the demand for flights to Toronto has been great and he hopes
the extra flight will free up lower-cost seats for the occasional-traveller.

Ian McMillan, director of tourism at the Economic Development Corp.,
said the additional flight from Air Canada is good news for the Sault.

McMillan, who just returned from a conference focusing on European
travel, said the more flights into the Sault from Toronto, allows the
city to explore oversees markets more.

"The majority of our travel from North America predominantly drives here
but if we can get more flights from the hub, then there is a chance to
expand our overseas travel market, which relies on air to get here," he

McMillan said the Sunwing charter service, to be operated during the
busy sunny destination travel season, indicates economic growth in the
community and people are using disposable income to travel.

"It also raises our profile as a regional centre," he said.

The Airport Development Corp. and the EDC are continuing discussions
with Porter Airlines.

They hope the carrier will expand its services into the Sault.

"We're continuing very diligently with Porter and they plan on expanding
again later this year," Wozny said.

Bos said he hopes the Sault will be considered for flights by new
aircraft Porter will receive late this year, which could mean service
from Porter could begin in December.

Sault Ste. Marie Airport sees about 140,000 travellers annually.
Article ID# 1052466

Cubans shun government's low-paying jobs

Cubans shun government's low-paying jobs
In light of low salaries, many Cubans do not bother to work, preferring
to make their money on the street.
Posted on Sat, May. 31, 2008

Loraicys is 27 years old and has never held a job. She is not alone.

As Raúl Castro embarks on an ambitious plan to kick-start the communist
nation's economy, he faces a daunting challenge: Many Cubans simply do
not work.

Decades of measly salaries and vast government subsidies have kept many
young people off the labor rolls because it's more lucrative to hustle
on the street. Others live comfortably enough off money sent from Miami
and elsewhere.

Loraicys turns down neighborhood janitor positions in hopes of
higher-paying work at nearby resort hotels, where she also could earn
tips in dollars.

''I am not going to tell you something different. There are jobs here in
Cárdenas where I live. Doing what? Cleaning hospitals for 150 pesos [$7]
a month,'' said Loraicys, a single mother. ``For 150 pesos, I would
rather stay home with my kid. I am willing to work really hard -- but
not for nothing in return.''

While Cuba struggles to increase productivity, it must also find a way
to entice hundreds of thousands of people to get a job. The dilemma is
one of the profound systemic difficulties Castro faces as he tries to
create a so-called modern socialist economy.


The government says there are plenty of jobs -- just low-paying ones
Cubans won't take. Even educated professionals would rather work in the
tourist industry as waiters or taxi drivers, which earns them far more
money than state jobs that usually offer about $10 a month.

Loraicys said she has blanketed all the state agencies that run tourist
resorts near her home with résumés, but she lacks the high school
diploma required for even menial work. So she spends most days hanging
out in front of her house, watching horse-drawn buggies go by in this
colonial city east of Havana known as Ciudad Bandera, because it is
where the national flag was first raised on May 19, 1850.

''If Raúl Castro wants to crack down on people who do not work, then he
should offer real jobs,'' Loraicys said. ``Don't you think people would
prefer to have independence, to have something they can be proud of?''

Officially, Cuban government figures show its unemployment rate is just
1.9 percent, the lowest in Latin America. At the same time, government
statistics show just 4.8 million of the 6.7 million working-age people
are ''economically active.'' And a survey conducted by the state-run
Juventud Rebelde newspaper showed that just in Guantánamo province, on
the eastern tip of the island, there were 18 times more unemployed
people than official figures reflected.

The National Bureau of the Young Communists League said 90 percent of
unemployed youths would like to go to school or work if they found
``acceptable options.''


According to Granma, the communist party newspaper:

• 20 percent of the working-age population in Havana is unemployed.

• Nearly half of them turn down jobs when they are offered.

• 17 percent of the more than 17,000 recent technical school graduates
did not show up for the jobs they were offered. Another 200 of them
stopped coming in after a few months.

''Unfortunately there is not an inconsiderable segment of our society
that wants to live without working and considers that through the black
market, it will have everything by living off of others,'' Granma editor
Lázaro Barredo wrote in a recent editorial.

When Raúl Castro took office on Feb. 24, he announced an increase in
state pensions and wages. In April, economic commentator Ariel Terrero
said on state television that the government would lift caps on wages,
an important shift that defied the socialist ideology that long dictated
policy here.

''For the first time, it is clearly and precisely stated that a salary
does not have a limit, that the roof of a salary depends on
productivity,'' Terrero said, according to The Associated Press.

He added that he did not view this as a violation of socialism, but
rather ``from each according to his work to each according to his ability.''

Many Cubans told The Miami Herald they did not work because it just was
not worth it. The dual currency system, which pays state salaries in
nearly worthless pesos and sells most consumer goods in a dollar-based
tender called the CUC, means average salaries don't cover the cost of
basic goods such as shoes, which can cost three times as much as a $10
monthly wage.


Eduardo, 30, a stagehand who got his first job four years ago, said most
of his friends worked for the first time when they were in their late
20s -- after emigrating to Florida.

''Why was I going to work? The money they would pay me was not going to
meet my needs,'' he said. ``My mother in Orlando sent me $100 a month,
and with that I was set.''

Experts say Castro needs to overhaul the pay scheme to give Cubans the
incentive to work.

'In their work life, Cubans have two approaches to labor. In the state
sector, for many, their attitude is: `They pretend to pay us, we pretend
to work,' '' said Archibald Ritter, who teaches about the Cuban economy
at Carleton University in Canada. ``Yet they will even pay to get jobs
where it's possible to get bribes or steal. Lots of Cubans work hard.
They work very hard at quasi-legal, unofficial activities.''

Ritter said the government has to create opportunities for more people
to run private businesses and have clear incentives to produce and earn
more coveted CUCs.

''For decades, Cuba tried to create the new socialist man, and what they
created instead was a nation of entrepreneurs,'' he said.

Even as wages increase, laws on the books are intended to stimulate
productivity. As interim president, Raúl Castro mandated efficiency at
the workplace and instituted penalties for people who were late or did
not stay their full shift.

The Miami Herald withheld the name of the correspondent who wrote this
report and the surnames of some people quoted because the reporter did
not have the journalist visa required by the Cuban government to report
from the island.

Brasil invertirá en cultivos de soja en la isla

Publicado el viernes 30 de mayo del 2008

Brasil invertirá en cultivos de soja en la isla
Servicios de El Nuevo Herald

Cuba abrió la puerta a la inversión en su sector agrícola a la Empresa
Brasileña de Pesquisa Agropecuaria (Embrapa) con un proyecto para el
cultivo de alrededor de 40,000 hectáreas de soja que aún está en fase de

En la primera jornada de una visita oficial de dos días a Cuba, el
canciller brasileño, Celso Amorim, firmó con su homólogo cubano Felipe
Pérez Roque un acuerdo "para la implementación del proyecto de
asistencia técnica para la producción de soja en Cuba''.

Pérez Roque subrayó que este acuerdo permitirá a Cuba "acceder a la
experiencia, a la asesoría del Embrapa y de otras instituciones
brasileñas en el cultivo de la soja, en un momento especialmente
decisivo para la producción de alimentos en nuestro país y en el mundo''.

El acuerdo se suscribe apenas semanas después que Cuba anunciara el
comienzo de la producción de soja en unas 5,000 hectáreas anteriormente
dedicadas al cultivo de la caña de azúcar.

Amorim había destacado con anterioridad, durante un encuentro con
empresarios de ambos países, la colaboración brasileña en la producción
de la oleaginosa y dijo que "será un nuevo momento del desarrollo de Cuba''.

El ministro cubano de Comercio Exterior, Raúl de la Nuez, indicó tras
ese encuentro empresarial que se trata de "un proyecto muy incipiente'',
aún en la fase de estudio, pero confirmó que en el pasado "no hay''
experiencias de este tipo de inversiones extranjeras en el sector.

"No, no hay. Tuvimos cierta colaboración con empresas extranjeras en la
producción citrícola (...), creo que es el único caso que recuerdo'',
dijo De la Nuez, en referencia a la participación de una empresa israelí
en la producción de esa planta en los años 90.

"Los técnicos de Embrapa vinieron a Cuba, han recogido la información y
están evaluando las características de los terrenos para ver qué
semillas son las más adecuadas'', explicó el ministro.

Agregó que "inicialmente se está hablando de unas 30,000 o 40,000
hectáreas, pero con posibilidades de irlo extendiendo'', aunque
puntualizó que la ampliación de esa superficie habrá que hacerla "poco a
poco porque no es algo que se cultive en Cuba''.

De la Nuez señaló que las plantaciones de soja serían ubicadas en
provincias como Ciego de Avila (centro) y Matanzas (occidente), aunque
insistió en que "por el momento la colaboración se está concretando en
hacer un análisis de factibilidad técnica y económica del proyecto''.

Durante años Cuba valoró la posibilidad de cultivar la soja con la
colaboración de especialistas de Canadá y América del Sur.

La soja figura entre los cinco productos más comprados por la isla en el
mercado estadounidense desde que el Congreso levantó las restricciones
para las ventas de productos agrícolas por motivos humanitarios en el 2000.

Sólo en el 2007 las compras de soja por parte de la empresa estatal
Alimport a firmas de EEUU superaron los $40 millones, además de otros
$50 millones en aceite de soja.

Cubanos se niegan a trabajar para el gobierno por salarios irrisorios

Publicado el viernes 30 de mayo del 2008

Cubanos se niegan a trabajar para el gobierno por salarios irrisorios
Redacción de The Miami Herald

Loraicys tiene 27 años, nunca ha trabajado y no está dispuesta a aceptar
cualquier trabajo. Y no está sola.

Raúl Castro se ha embarcado en un ambicioso plan para echar a andar la
economía de esta nación comunista pero enfrenta un enorme desafío:
muchos cubanos simplemente no trabajan.

Décadas de bajos salarios y vastos subsidios gubernamentales han
mantenido a muchos jóvenes fuera del mercado laboral porque es más
lucrativo trabajar en la calle. Otros viven cómodamente de las remesas
que vienen de Miami y otros lugares.

Loraicys no quiere trabajar como limpiapisos en el barrio con la
esperanza de conseguir un mejor empleo en hoteles cercanos para
turistas, donde pudiera conseguir propinas en dólares.

"No lo voy a negar, aquí en Cárdenas, donde yo vivo, hay trabajos.
¿Haciendo qué? Limpiando hospitales por 150 pesos ($7) al mes'', dijo
Loraicys, una madre soltera. "Por 150 pesos prefiero quedarme en la casa
con mi hijo. Estoy dispuesta a trabajar duro pero no a cambio de nada''.

Mientras Cuba lucha por aumentar la productividad, tendrá que encontrar
una forma para estimular a cientos de miles de jóvenes a buscar trabajo.
El dilema es una de las mayores dificultades que Castro afronta en lo
que trata de crear una llamada economía socialista moderna.

El gobierno dice que hay muchos trabajos, simplemente trabajos de bajos
salarios que los jóvenes no aceptan. Hasta educados profesionales
prefieren trabajar en la industria turística como camareros o choferes
de taxi donde ganan mucho más dinero que en empleos estatales, donde
generalmente tienen salarios de unos $10 mensuales.

Loraicys dijo haber inundado todas las agencias estatales que
administran centros turísticos cerca de su casa con solicitudes y
resumés, pero que carece del título de secundaria que hace falta para el
más modesto de los trabajos. Así que se pasa la mayoría de los días
frente a su casa, viendo pasar coches de caballos en esta ciudad
colonial al este de La Habana. Cárdenas es conocida como la Ciudad
Bandera porque aquí fue donde se izó por primera vez la bandera nacional
el 19 de mayo de 1850.

"Si Raúl Castro quiere reprimir a la gente que no trabaja, entonces
debería de ofrecer trabajos reales', dijo Loraicys. "¿No cree usted que
la gente preferiría tener independencia, tener algo de lo que se
pudieran sentir orgullosa?"

Oficialmente, las cifras del gobierno cubano dicen que sólo 1.8 por
ciento de su población en edad laboral está desempleada, el índice más
bajo de América Latina. Pero una encuesta del periódico oficialista
Juventud Rebelde mostró que sólo en la provincia de Guantánamo, en el
extremo oriental de la isla, había 18 veces más desempleados que lo que
afirman las cifras oficiales.

El Buró Nacional de la Unión de Jóvenes Comunistas dijo que 90 por
ciento de los jóvenes desempleados quisieran ir a la escuela o al
trabajo si encontraran "condiciones aceptables''.

Según Granma, el periódico del Partido Comunista:

* El 20 por ciento de la población en edad laboral de La Habana está

* Casi la mitad ha rechazado los trabajos que se le han ofrecido.

* El 17 por ciento de los más de 17,000 recién graduados de las escuelas
técnicas no se presentaron a los trabajos que les ofrecieron. Otros 200
de ellos se presentaron pero dejaron de trabajar a los pocos meses.

"Infortunadamente hay un considerable segmento de nuestra sociedad que
quiere vivir sin trabajar y considera que va a tener de todo viviendo de
los demás en el mercado negro'', escribió Lázaro Barrero en un reciente
editorial de Granma.

Cuando Castro asumió su cargo el 24 de febrero --convirtiéndose en el
primer nuevo presidente del país en 49 años-- anunció un aumento en las
pensiones estatales y en los sueldos. En abril, el comentarista
económico Ariel Terrero dijo en la televisión nacional que el gobierno
podría eliminar las límites de los salarios, un cambio importante que
desafiaba la ideología socialista que durante mucho tiempo ha sido la
que dicta la política en el país.

"Por primera vez, se dijo claramente que los salarios no tendrían un
límite, que un salario máximo depende de la productividad'', dijo
Terrero, según la Associated Press.

Terrero agregó que no consideraba esto como una violación del
socialismo, sino más bien el principio "de cada quien según su trabajo,
a cada quien según su capacidad''.

Muchos cubanos le dijeron a The Miami Herald que no trabajaban porque no
valía la pena hacerlo. El sistema actual de moneda doble que paga los
salarios estatales en pesos que casi no valen nada y vende la mayor
parte de los artículos de necesidad en una moneda convertible llamada
CUC, quiere decir que los sueldos promedio mensuales no cubren el costo
de los productos básicos como por ejemplo zapatos, que pueden costar
tres veces el salario promedio mensual de $10.

Eduardo, de 30 años, que trabaja como tramoyista, consiguió su primer
empleo hace cuatro años. Dijo que la mayoría de sus amigos comenzaron a
trabajar por primera vez cuando tenían 20 y tantos años, después de
emigrar a la Florida.

"¿Por qué voy a trabajar? El dinero que me pagarían no va a satisfacer
las necesidades que tengo'', dijo Eduardo. "Mi madre, que vive en
Orlando me envía $100 mensuales, y con eso tengo para sobrevivir''.

Los expertos afirman que Castro tiene que cambiar por completo el
sistema de pago para dar a los cubanos un incentivo para trabajar. "En
su vida laboral, los cubanos tienen dos formas de enfrentar el trabajo.
En el sector estatal, para muchos, la actitud es: 'ellos pretenden que
nos pagan, así que nosotros pretendemos que trabajamos' '', dijo
Archibald Ritter, que es maestro de Economía Cubana en la Universidad
Carleton, de Canadá. "Los cubanos pagan por conseguir empleos donde es
posible sobornar o robar. Muchos trabajan duramente. Realmente trabajan
muy duro en actividades casi legales y no oficiales''.

Ritter dijo que el gobierno tiene que crear oportunidades para que más
personas tengan negocios privados y tengan incentivos concretos para
producir y ganar más de los deseados CUC.

"Durante décadas, Cuba ha tratado de crear el hombre nuevo del
socialismo, y lo que han creado sin embargo, es un país de
empresarios'', dijo Ritter. Aunque los salarios aumenten, las leyes
están hechas para incrementar la productividad. Como presidente inte-
rino, Castro ordenó que debía haber eficiencia en los centros laborales
e instauró penalidades para los que llegan tarde o no se quedan las
horas requeridas.

"En el pasado, si uno cometía alguna infracción en el trabajo, los jefes
se hacían los de la vista gorda o a lo mejor le rebajaban a uno el
cargo'', dijo Ariel, que trabaja de cajero en una tienda. "Ahora si
atrapan a uno cambiando los precios de un producto lo botan de inmediato
del trabajo''.

Ariel dijo que las mismas reglas que gobiernan los centros de trabajo
están afectando a los desempleados. A los que encuentran en la calle sin
hacer nada se les aplica la "Ley contra la vagancia''.

"El argumento que utilizan es que si uno no trabaja, no hace nada,
entonces, ¿de qué vive? '', dijo Ariel. "Lo consideran a uno peligroso.
Antes, la peligrosidad equivalía a un año de cárcel, después fueron
cuatro. Ahora son ocho años''.

The Miami Herald no revela el nombre del corresponsal que escribió este
reportaje ni los apellidos de algunas de las personas entrevistadas, ya
que el periodista no tenía la visa que exige el gobierno cubano para
reportar desde la isla.

Bajos salarios llenan a Cuba de desempleados

Bajos salarios llenan a Cuba de desempleados

Los pobladores, especialmente los más jóvenes, se niegan a trabajar por
sueldos irrisorios y el gobierno comunista no puede lanzar su plan de
Uno de los mayores desafíos para el gobierno de Raúl Castro es
incentivar el mercado laboral, pero los pésimos salarios convierten a
esa intención en titánica.

Sueldos de siete o diez dólares mensuales no llegan a atraer a muchos
jóvenes, que prácticamente son tildados como vagos por la prensa
oficial. Los empleos abundan, pero los haberes son paupérrimos,

Loraicys es una madre soltera de 27 años que nunca trabajó y tiene
intención de hacerlo. "Por 150 pesos (7 dólares) prefiero quedarme en la
casa con mi hijo. Estoy dispuesta a trabajar duro pero no a cambio de
nada'', señala la joven, en declaraciones reproducidas por el diario
Miami Herald, de Miami.

De acuerdo con el diario oficialista cubano Granma, "el 20% de la
población de La Habana está desempleada" y casi la mitad ha rechazado
los trabajos que se le han ofrecido, mientras que el 17% de los 17 mil
graduados en escuelas técnicas no se presentaron en los empleos que les
ofrecieron, mientras que otros 200 se presentaron, pero dejaron de
trabajar en pocos meses".

El gobierno de Raúl Castro intenta algunas medidas reformistas como
quitarle el tope a los salarios, " de cada quien según su trabajo, a
cada quien según su capacidad'', en palabras de su ministro de Economía,
Ariel Terrero. También se aplican algunas normas laborales para
incentivar el trabajo, como castigar el ausentismo, algo que no se
producía en Cuba desde hacía varias décadas.

Sin embargo, el sueldo promedio está en los diez dólares, una cifra tres
veces menor a un par de zapatos. En ese panorama, muchos cubanos buscan
refugio en tareas ilegales o esperan un empleo en el turismo, para ganar
jugosas propinas. Sin embargo, la mayoría prefiere no trabajar y espera
las remesas enviadas por familiares desde el extranjero, especialmente
desde los Estados Unidos.

Friday, May 30, 2008

Brazil to help Cuba grow soy on industrial scale

Brazil to help Cuba grow soy on industrial scale
Friday May 30 2008
By Esteban Israel

HAVANA, May 30 (Reuters) - Brazil and Cuba announced on Friday that the
South American powerhouse was providing technical assistance and seed to
the Communist-run Caribbean island to grow soybeans on an industrial
scale for the first time.
Brazilian Foreign Minister Celso Amorim, speaking in Havana to a meeting
of Brazilian and Cuban businessmen, said the project represented "a new
and important moment for Cuba's development."
Amorim, who arrived on Thursday with dozens of businessmen for a two-day
visit, said land was already identified for the project and seed ready.
Brazil is one of the world's largest producers of genetically modified
soy, but it was not clear if it would be used in Cuba.
Amorim said joint ventures might be formed in the future.
"I believe we are talking about 30,000 to 40,000 hectares of land to
start, but with possibilities to extend it," Cuban Foreign Trade
Minister Raul de la Nuez said.
"We have to develop it little by little because it is not something we
have grown before in Cuba," he said.
Cuban President Raul Castro recently termed increased agricultural
output "a matter of national security" in the face of soaring
international food prices which are expected to drain more than $2
billion this year from Cuba's coffers, or some 20 percent of imports.
Raul has decentralized agriculture, reduced bureaucracy and granted more
land and economic freedom to the private sector, among other measures
aimed at increasing output.
Raul, who took over for his ailing older brother, Fidel, in February,
has also suggested foreign investment is needed in agriculture.
The country imports 85 percent of the food it rations to the public,
including large amounts of soy, wheat and corn.
The island's largest food supplier is the United States under a 2000
amendment to the trade embargo that allows food sales to Cuba for cash.
Cuba has studied the possibility of growing soy for a number of years
with advice from Canadian and South American experts.
A number of foreign companies have proposed joint ventures to grow soy,
so far to no avail. (Reporting by Esteban Israel, writing by Marc Frank,
editing by Matthew Lewis)

Cuba woos Indian travelers

Cuba woos Indian travelers
May 30, 08 | 7:06 am
By Anil Mathur | May 30, 2008

NEW DELHI, India (eTN) - Only a few years ago, it would have been
difficult to comprehend, but today communist Cuba is wooing Indian
traveler. The move comes follows a recent trip to India by a strong
Cuban delegation s touring India to see how the numbers Indian travelers
to Cuba can be increased. In 2007, some 3000 Indians travelers visited
Cuba for leisure.

Cuba Tourism marketing director Mayra Penichet said while in Delhi that
she and her delegation were looking forward to catering to a larger
number of Indian travelers. Though she didn't divulge numbers, three
travel agents in Cuba are dealing with Indian operators currently.

The Cuba delegation said they are aiming to increase the awareness on
Cuba, which has seven UNESCO heritage sites. Scuba diving and other
water activities are attractions being highlighted, apart from beauty of
nature and culture. Recently the country was in news for promoting golf.

Cuba receives some two million tourists a year--some 600,000 are from
Canada and 200,000 from the UK. The island nation is also popular among
Asian travelers, with Japan and China as the major visitors. Other
generating markets are Armenia, Italy, Spain, France, Mexico,
Netherlands, Switzerland and Scandinavian countries.

Not many know that Cuba has as many as 10 international airports and is
connected to 43 cities by 94 airlines. Fourteen international hotel
companies manage sixty-two hotels with more than 24,000 rooms.

Investment of US$200 million dollars is being made to refurbish and
renovate existing facilities.

Cuba is being marketed as an island of charms, happiness, history and

Petrobras studying block in deep Cuban waters

Petrobras studying block in deep Cuban waters
Fri May 30, 2008 6:30pm BST

HAVANA, May 30 (Reuters) - Brazilian state oil company Petrobras is
studying a block in deep Cuban waters for possible exploration as part
of broader cooperation with the Caribbean island, a top advisor to the
company said on Friday.

"We are planning to cooperate not only in exploration and production,
but lubricants, refining and training," Andre Ghirardi told Reuters in
Havana at a one-day meeting of Brazilian and Cuban businessmen.

"We are working on the possibility of exploring a block in the Gulf of
Mexico, but negotiations have not ended, they are advancing," he said.

Interest in Cuba's Gulf of Mexico blocks has picked up as oil prices soar.

Seven foreign companies have signed exploration agreements with Cuban
state oil company CUPET for 28 of the 59 blocks available in the deep
Gulf of Mexico waters of Cuba's economic exclusion zone fronting the
United States.

The U.S. Geological Survey estimated the North Cuba basin could contain
4.6 billion barrels of oil, with a high-end potential of 9.3 billion
barrels, and close to 1 trillion cubic feet of natural gas.

Ghirardi said negotiations to build a lubricants plant in Cuba were
going well, though no agreement had been signed.

Venezuela's PDVSA has become a major player in the Cuban oil industry.

PDVSA and Cuba have started up and are expanding a Soviet-built oil
refinery in central Cienfuegos province and modernizing another in
eastern Santiago de Cuba.

The two companies have formed joint ventures in refining and shipping.

PDVSA has also taken out blocks in the gulf, as have Spain's Repsol-YPF
(REP.MC: Quote, Profile, Research), India's ONGC (ONGC.BO: Quote,
Profile, Research) and Nordsk Hydro NHY.OL, Vietnam state oil and gas
group Petrovietnam, Malaysia's state-run Petronas [PETR.UL] and Canada's
Sherritt International [S.TO].

The director of exploration for CUPET said this year that activity was
picking up in Cuba's deep waters.

"Right now seismic studies are under way on 2,300 square kilometers and
very soon three-dimensional studies will begin on 4,500 square
kilometers in the Gulf of Mexico," Rafael Tenreyro said.

Cuba produces the equivalent in oil and gas of 75,000 barrels per day,
around 50 percent of its energy needs, importing the remainder from
oil-rich ally Venezuela on preferential terms in exchange for health,
education and other services. (Reporting by Esteban Israel; Writing by
Marc Frank; Editing by Christian Wiessner)

Petrobras interesada en exploracion de bloque en Cuba

Petrobras interesada en exploracion de bloque en Cuba
viernes 30 de mayo de 2008 12:07 GYT

LA HABANA (Reuters) - La estatal brasileña Petrobras estaría interesada
en contratar un bloque para explorar petróleo en aguas profundas cubanas
del Golfo de México, dijo el viernes un ejecutivo de la empresa.

De concretarse, Petrobras se sumaría a petroleras de Canadá, España,
India, Malasia, Noruega, Venezuela y Vietnam que han contratado bloques
en aguas cubanas del Golfo de México y esperan comenzar a explorar en el

"Avanzaron los entendimientos para las posibilidades de exploración de
un bloque para Petrobras en Cuba," dijo Andre Ghirardi, asesor del
presidente de Petrobras, a Reuters.

"No están aún terminados los entendimientos, pero avanzaron," añadió el
ejecutivo, que acompaña al canciller brasileño Celso Amorim durante una
visita a Cuba.

Ghirardi no quiso precisar fechas.

Ejecutivos de Petrobras discutieron la semana pasada en Río de Janeiro
con la ministra cubana de Industrias Básicas, Yadira García, la
posibilidad realizar estudios sísmicos en el Golfo de México.

Petrobras y la estatal CubaPetroleo firmaron durante una visita en enero
del presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva un acuerdo que
comprende la exploración y producción de lubricantes.

El interés por los bloques licitados por Cuba creció después que la
española Repsol-YPF halló en el 2004 un pequeño depósito de crudo ligero
en cantidades no comerciales.

Repsol sumó desde entonces fuerzas con la petrolera noruega Norsk Hydro
y la india ONGC Videsh .

Otras empresas que contrataron bloques en Cuba son la estatal Petróleos
de Venezuela, el grupo estatal vietnamita Petrovietnam, la estatal
malaya Petronas y la canadiense Sherritt International.

El Servicio Geológico de Estados Unidos calcula que la cuenca norte de
Cuba puede contener unos 4.600 millones de barriles de petróleo, con un
potencial máximo de 9.300 millones y cerca de 1 billón de pies cúbicos
de gas natural.

(Reporte de Esteban Israel; Editado por Marcel Deza)

Amenaza a Cuba envejecimiento y decrecimiento poblacional

Amenaza a Cuba envejecimiento y decrecimiento poblacional
Internacional - Viernes 30 de mayo (12:20 hrs.)

* Los factores mencionados podrían repercutir en el desarrollo
productivo de La Habana
* Prevén que en 2025 haya cerca de 74 mil personas menos a los más
de 11 millones de habitantes reportados en 2007

El Financiero en línea

La Habana, 30 de mayo.- Las tendencias de la población hacia el
envejecimiento y al decrecimiento son problemas que pueden traer
consecuencias negativas para el desarrollo productivo de Cuba en los
próximos 15 años, publicó hoy la prensa local.

"La tendencia al decrecimiento poblacional cubana persistirá en las
próximas dos décadas", afirmó hoy en entrevista con el diario Grnama,
Juan Carlos Alfonso Fraga, director del Centro de Estudios y Población
de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE).

Según las proyecciones del organismo, para 2025 habrá alrededor de 74
mil personas menos con respecto a los 11 millones 236 mil 790 habitantes
reportados en la isla hasta el pasado 31 de diciembre.

De acuerdo con Según Alfonso Fraga, al parecer la isla llegó al tope
máximo y los pronósticos actuales vaticinan que será muy difícil que
Cuba llegue a los 12 millones de habitantes.

"Paralelo a esta situación, nuestra sociedad seguirá envejeciendo y si
al finalizar 2007 las personas con 60 años o más representaban 16.6 por
ciento de la población total, en 2025 serán 26.1 por ciento", señaló.

Cuba registra en la actualidad el mayor promedio de vida de
Latinoamérica, según el último reporte anual de la Organización Mundial
de la Salud (OMS).

En Latinoamérica la mayor media de vida, según la OMS, se encuentra en
Cuba con 78 años. Le siguen Chile y Costa Rica con 77 años y luego
Argentina, Uruguay y Venezuela con 75 años de existencia promedio.

Sin embargo, el funcionario manifestó que el envejecimiento de la
población cubana no debe verse como algo negativo, pues -dijo- si los
isleños viven más años ahora es fruto de los altos niveles que han
alcanzado los servicios sociales como la salud y la cultura.

Pero, detalló Alfonso Fraga, que desde 1978 la tasa de fecundidad en
Cuba está por debajo del nivel de reemplazo, al quedar un promedio de
menos de un hijo por mujer en edad reproductiva.

Tal contracción es una de las principales causas del decrecimiento
poblacional registrado desde 2006, año en que los nacimientos llegaron a
su nivel más bajo en seis décadas y la población decreció en más de
cuatro mil personas en comparación con 2005, según la ONE.

"De no lograr modificar esta situación el decrecimiento poblacional
tendrá un impacto notable en la formación y renovación del capital
humano, la disponibilidad de la fuerza de trabajo y otras esferas de la
vida nacional", aseguró Alfonso Fraga.

Según datos del Fondo de Población de las Naciones Unidas en su reporte
de 2007, la Tasa Global de Fecundidad en América Latina es 2.4 por
ciento, mientras en Cuba apenas se registra 1.43 por ciento.

Alfonso Fraga destacó que de acuerdo con las proyecciones oficiales,
para 2025 habrá aproximadamente 722 mil habitantes menos a los
existentes en la isla hasta hoy en los grupos en edades a la enseñanza
primaria, media y superior.

Agregó que también en el mismo periodo, las personas en edad laboral
disminuirán en más de 600 mil con respecto a 2007, mientras habrá menor
cantidad de mujeres en edad reproductiva, al reducirse en 25 por ciento
las comprendidas entre los 15 y 49 años.

Las estadísticas señalan que en 2007 las mujeres comprendidas en el
rango de edad productiva eran 405 mil 072, en 2015 serán 520 mil 182,
pero para 2025 se habrán reducido a 334 mil 418 mujeres.

Según las proyecciones, la población en 2007 llegó a los 11 millones 239
mil 128 personas, en 2010 habrá bajado a 11 millones 236 mil 362 y para
2025 se habrá reducido hasta los 11 millones 165 mil 475 habitantes.
(Con información de Notimex/MVC)

La rusa 'Ilyushin Finance' abrió en Cuba un centro de mantenimiento de material aeronáutico ruso

La rusa 'Ilyushin Finance' abrió en Cuba un centro de mantenimiento de
material aeronáutico ruso

18:21 | 30/ 05/ 2008

Berlín, 30 de mayo, RIA Novosti. La compañía aeronáutica rusa 'Ilyushin
Finance' abrió en Cuba un centro de mantenimiento de material
aeronáutico ruso, comunicó hoy el portavoz de la compañía Andrei Lipovetski.

"Ya tenemos allí los equipos y un almacén de repuestos para reparar sin
dilación los aviones", comentó Lipovetski en Berlín donde asiste al
Salón Internacional Aeroespacial ILA 2008.

"Para promover material aeronáutico ruso en el mercado internacional
necesitamos montar una red de centros de mantenimiento en todo el mundo
-apuntó-. En estos momentos estamos negociando con los responsables del
aeropuerto de Leipzig (Alemania) crear un centro en Europa".

En Cuba, la compañía 'Ilyushin Finance' presta servicio a tres aviones
IL-96-300 y tres Tu-204. En un futuro Cuba podría comprar otro Tu-2004 y
tres A-148.

El centro abierto en Cuba podría llegar a ser el principal centro de
mantenimiento de material aeronáutico ruso en esa parte del mundo.

Brasil firma un acuerdo con Cuba por el que ayudará al país caribeño a desarrollar cultivos de soja

Cuba/Brasil.- Brasil firma un acuerdo con Cuba por el que ayudará al
país caribeño a desarrollar cultivos de soja
Hora: 17:18 Fuente : Europa Press

LA HABANA, 30 (Reuters/EP)

El ministro de Asuntos Exteriores de Brasil, Celso Amorin, dijo hoy en
La Habana que su gobierno ayudará a Cuba a desarrollar sus primeros
cultivo de soja, cooperación que podría abrir en el futuro los campo
cubanos a la inversión extranjera.

Amorin, quien se encuentra de visita oficial en Cuba, dijo hoy en una
reunión con empresarios que técnicos de la Empresa Brasileña de
Investigación Agropecuaria (EMBRAPA) identificaron campos en las
provincias de Matanzas y Ciego de Ávila.

"Las semillas creo que ya están disponibles y creo que será un nuevo
momento importante para el desarrollo de Cuba", dijo Amorim a
empresarios del sector reunidos en La Habana.

Hoy, Amorim asistirá a la firma de un acuerdo para la producción de soja
en Cuba. El ministro cubano de Comercio Exterior, Raúl de la Nuez, dijo
que esta cooperación es un "proyecto incipiente". "Creo que,
inicialmente, se está hablando de unas 40.000 o 30.000 hectáreas, pero
con posibilidades de irlo extendiendo", añadió De la Nuez a los periodistas.

Amorim dice que Brasil quiere ser socio número uno de La Habana

Amorim dice que Brasil quiere ser socio número uno de La Habana

El canciller brasileño llegó a la Isla con un crédito de 150 millones de
dólares que podría crecer hasta los 600 millones.

Agencias | 30/05/2008

El canciller brasileño, Celso Amorim, afirmó este viernes que su país
quiere ser el socio número uno de Cuba en el "nuevo momento" que vive la
Isla, y adelantó que "en dos o tres semanas" ambos gobiernos cerrarán
nuevos créditos para la financiación de negocios en infraestructuras,
informó EFE.

"Quiero declarar aquí, más que la disposición, el deseo firme, real, de
Brasil de participar de ese nuevo momento que vive Cuba, que vive la
economía cubana", dijo Amorim al inaugurar en La Habana un seminario con
empresarios brasileños y funcionarios cubanos.

Amorim, quien comenzó una visita oficial de dos días a la Isla, afirmó
que "en este momento tan importante para el pueblo cubano" Brasil quiere
ser "el socio número uno de Cuba" y participar en su "esfuerzo de
modernización de la economía".

El canciller citó concretamente el desarrollo tecnológico, de la
producción de alimentos y la construcción de infraestructuras como los
sectores en los que se puede contribuir a que la Isla dé el "gran salto"
en los próximos años.

En declaraciones a periodistas, Amorim señaló que ambos gobiernos
trabajan en este momento en la aprobación de créditos para productos
industriales de servicios, maquinaria agrícola y construcción de carreteras.

"Creo que eso todo va a estar listo en dos o tres semanas", dijo.

El jefe de la diplomacia brasileña explicó que esa financiación se
producirá en varias fases, con una primera etapa de 150 millones de
dólares que se ampliará "a lo largo de los años" —cuatro, según fuentes
brasileñas consultadas por EFE— a 600 millones de dólares.

Agregó que el trabajo en la parte alimentaria "está caminando muy bien"
y "hay un aumento muy grande de los límites de crédito".

Brasil acordó en enero otorgar créditos por 90 millones de dólares a la
Isla para la importación de alimentos. La cifra se incrementó
progresivamente hasta los 200 millones, según fuentes de la cancillería

Amorim no descartó nuevas dotaciones para negocios bilaterales y señaló:
"Creo que con este contacto podemos tener más cosas".

"Tengo la seguridad de que estamos en un camino en el que todos
ganaremos, los empresarios ganarán, pero sobre todo los pueblos de
Brasil y Cuba ganan", dijo el canciller al final de su intervención ante
los empresarios.

Por su parte, el ministro cubano de Comercio Exterior, Raúl de la Nuez,
afirmó en el foro que las relaciones económico-comerciales bilaterales
"se encuentran en el mejor momento de su historia".

"Contamos con las condiciones políticas, económicas y técnicas que así
lo favorecen", agregó al recordar que en 2007 el comercio bilateral fue
de unos 450 millones de dólares y, al término de abril de este año, ya
ha crecido en un 58 por ciento con relación al mismo periodo del año

Brasil es el segundo socio latinoamericano de Cuba, después de
Venezuela. Según De la Nuez, si se excluyera la cuenta petrolera de La
Habana con Caracas, Brasil sería el primer socio comercial en la región,
reportó la AFP.

Thursday, May 29, 2008

In Cuba, trade agreements provide steady rice supplies

In Cuba, trade agreements provide steady rice supplies
Ray Sanchez | Direct from Havana
8:24 AM EDT, May 29, 2008

At a time of worldwide food shortages and soaring prices, Cuba has
enough rice supplies to meet the population's food subsidies for the
remainder of 2008, a Cuban official said Wednesday night.

Pedro Alvarez, president of the socialist island's food import company
Alimport, told state television news that 18 ships, stocked mostly with
Vietnamese rice, were in Cuban ports, waiting to be unloaded.

The price of a ton of rice has tripled in recent months, Alvarez said.
The ton sitting in Cuban ports cost the state about $1,250.

Rice is a staple of the island diet, with each Cuban consuming an
average of 132 pounds a year.

Trade agreements with Vietnam assured a steady supply of rice for the
next few years, Alvarez said.

Cuba spent $1.7 billion on food imports in 2007 and that figure is
expected to jump to $2 billion this year. The island is looking to
increase domestic food production .

"All imports that could be substituted at acceptable prices should be
substituted," Alvarez said.

Cubans receive seven pounds of rice as part of their monthly food ration.

Alvarez said the state has initiated a program, lasting through 2015, to
increase domestic rice production. The goal is to reach the production
levels of the 1980s when 8,648 acres of rice were planted every year and
nearly half of the rice consumed was grown on the island. Cuba now
produces about four tons of rice per 2.5 acres.,0,6453848.column

Buscan asegurar abastecimiento de arroz

Publicado el jueves 29 de mayo del 2008

Buscan asegurar abastecimiento de arroz
Servicios de El Nuevo Herald

Cuba aumentará su producción de arroz con un programa que se extenderá
hasta 2015 y ayudará a suplir el suministro del grano a precios
subsidiados, aunque el gobierno no prevé ''dificultades'' de
abastecimiento debido a sus acuerdos con Vietnam, informaron medios

El presidente de la empresa estatal importadora Alimport, Pedro Alvarez,
afirmó que Cuba invertirá este año $2,012 millones para garantizar el
suministro de arroz a la población, por lo que se ha decidido ``elevar
la producción nacional''.

La afirmación del funcionario se produce en vísperas de un encuentro
internacional sobre investigaciones del arroz, que sesionará en el
Palacio de las Convenciones de La Habana del 2 al 6 de junio próximo. El
evento incluye también un taller de molineros y una feria expositiva
sobre el arroz.

En 2007 Cuba destinó $1,470 millones para asegurar los tres kilos y
medio de arroz que vende mensualmente a cada uno de los 11.2 millones de
habitantes de la isla con precios subsidiados, mediante la libreta de

Las estadísticas oficiales señalan que Cuba invirtió unos $1,600
millones en compras de alimentos durante el pasado año, la tercera parte
en el mercado de EEUU.

Según Alvarez, el país tiene ''garantizadas las cantidades de arroz
necesarias'' en lo que resta de 2008 y para los próximos años ``no se
prevén dificultades, pues el suministro del grano será a partir de los
acuerdos firmados con Vietnam''.

Explicó que actualmente 18 barcos transportan arroz de ese país asiático
a puertos cubanos, y detalló que una tonelada del grano cuesta hoy entre
$1,200 y $1,250.

Desde que se iniciaron las compras de alimentos a firmas estadounidenses
en el 2001, el arroz ha figurado entre los principales productos
adquiridos por Cuba. El pasado año las compras de arroz de Alimport en
Estados Unidos superaron los $24 millones.

El arroz es uno de los alimentos más populares entre los cubanos, que lo
consumen a diario, con un promedio anual de 700 toneladas, a razón de
unos 60 kilogramos por persona.

En los últimos meses el gobierno cubano ha emprendido una activa campaña
por estimular las producciones agrícolas, especialmente de arroz, a tono
con la crisis de alimentos que atraviesa el panorama mundial.

El pasado abril, Cuba firmó un memorando de intención con el Instituto
Internacional de Investigaciones del Arroz, radicado en Manila,
Filipinas, para incrementar la calidad y la cantidad de las producciones
mediante programas de investigación y entrenamiento.

Alternativa válida aun en condiciones adversas

Alternativa válida aun en condiciones adversas
Por Patricia Grogg

CIÉNAGA DE ZAPATA, Cuba, may (IPS) - A pesara de sus suelos hostiles al
arado, salinos, poco profundos y pedregosos, este municipio cubano que
alberga al mayor y mejor conservado humedal del Caribe, cuenta con más
de 140 productores integrados a la agricultura urbana, sector con peso
importante en la seguridad alimentaria del país.

"Aquí hay que hacer la tierra y para empezar tuve que traerla de Jaguey
Grande, dijo a IPS Nibaldo Ortega, quien se vinculó a ese movimiento
hace unos cinco años. Siembra en canteros y entre uno y otro pone
aserrín, "para ir creando suelo", explicó.

Sus producciones agrícolas no son muchas. "Cultivo tomate, habichuelas y
rábanos, principalmente, Ahora estoy plantando árboles frutales",
cuenta. Y es que su fuerte está en la cría de cerdos, conejos, gallinas
y otros animales de corral que figuran dentro de los subprogramas
pecuarios de la Agricultura Urbana.

Ortega, de 43 años, empezó "criando algunos puerquitos", con un amigo,
en una pequeña área algo alejada de la zona más residencial del barrio
El Caletón, de Ciénaga de Zapata, el municipio más vasto y menos poblado
(unos 10.000 habitantes) de todo el país, perteneciente a la provincia
de Matanzas, ubicada al este de La Habana.

La granja tiene hoy más de 100 cerdos, 292 aves ponedoras, unos 30
conejos y patos criollos, entre otros animales. "Soy hijo de campesino y
este trabajo me gusta", asegura, sin dejar de atender a una cerda a la
cual le soba el vientre para ayudarla a parir.

Como el área inicial se hizo insuficiente, Ortega recibió en usufructo
un terreno situado al frente, de alrededor de media hectárea. Lo está
preparando y en un plano marcó donde quiere que vaya cada sector. Al
fondo, reservó un espacio a la "enfermería", para mayor comodidad del
veterinario que atiende a sus animales. "Vinieron inspectores y me
dijeron, despreocúpate de lo que vas a ganar. Mientras produzcas
alimentos, no hay problemas… Antes, eso se miraba con otros ojos, había
temor al enriquecimiento personal. Pero ahora hay una mirada distinta
hacia lo que se gane con el trabajo. Y aquí si que no hay días de
descanso", reflexiona.

Ortega firmó un convenio con el Estado para la cría de porcinos y, según
el plan fijado en esa instancia, para lo cual se le entregaron 10
hembras reproductoras, él debe vender la carne producida al acopiador
estatal, que paga una parte a precio oficial y otra al de mercado, unas
cuatro veces más alto.

"Yo creo que es un buen acuerdo y para uno es negocio, porque como parte
del convenio me venden pienso de importación para los puercos casi a
precio de costo. Además, es un dinero justificado" (legal), remató. En
su opinión, los productores se sienten ahora más estimulados.

Luis Lazo, delegado del Poder Popular en el barrio El Caletón, asegura
que antes había que ir siempre a otros lugares a buscar carne de puerco
y hortalizas. "Ahora se pueden comprar por acá mismo.

Parte de las producciones de la agricultura urbana aseguran el consumo
social, como el de ancianos de escasos recursos", dijo.

A su vez, Alicia Abella, encargada de la agricultura urbana en Ciénaga
de Zapata, dijo a medios locales de prensa que este municipio cuenta en
la actualidad con 146 productores, algunos dedicados al cultivo de
hortalizas y vegetales, granos y viandas (tubérculos) y otros a la
crianza de ganado y aves.

Este movimiento agropecuario en espacios urbanos involucra actualmente a
unos 300.000 productores y productoras en todo el país, ya sea en
establecimientos estatales, en cooperativistas o privados, y descansa en
prácticas ecológicas y sustentables de cultivo.

Según datos oficiales, en la última década se han producido en zonas
urbanas y periurbanas (de la periferia) más de 15 millones de toneladas
de alimentos libres de productos químicos fundamentalmente vegetales,
condimentos frescos, frutales y arroz.

En cuanto a los subprogramas pecuarios, los informes disponibles señalan
un aporte anual de unas 12.000 toneladas de carne porcina proveniente de
criadores "populares" de zonas periurbanas, en tanto la producción de
carne ovino-caprina alcanza unas 76.000 toneladas y la de conejo, 3.400
toneladas. Otro aspecto interesante que señalan los expertos es que,
como concepto agro-ecológico, los subprogramas de este tipo son
interdependientes, de modo que los pecuarios, además de producir
alimentos, suministran las materias primas para más de 70 por ciento de
los abonos orgánicos que se utilizan en los cultivos agrícolas.

Anualmente se producen 8,5 millones de toneladas de abonos orgánicos,
1,4 millones de ellos humus de lombriz, que permiten mantener la
fertilidad de los suelos dedicados a los cultivos citadinos y asegurar,
además, los sustratos de organopónicos y huertos intensivos.

Los informes oficiales indican que mediante su transformación en
organopónicos y huertos intensivos, en la última década fueron
eliminados más de 5. 000 focos de contaminación generados por basureros
no autorizados y predios abandonados, en más de 200 ciudades y poblados
de Cuba.

Acuciado por el alza de los precios de los alimentos en el mercado
internacional, el gobierno cubano decidió en el último año reestructurar
su agricultura para elevar su productividad y disminuir las
importaciones por ese concepto, que este año se elevarán a 1.900
millones de dólares.

Se prevé que esa reestructuración incluya la entrega de tierras que
actualmente están sin cultivar a campesinos interesados y una
descentralización organizativa que pondría acento en lo local y según
las características de cada territorio. Las autoridades han calificado
el problema alimenticio un asunto de seguridad nacional.


Cuba programa elevar su producción de arroz ante alza de precios

Cuba programa elevar su producción de arroz ante alza de precios
Miércoles, 28 de Mayo de 2008

Cuba, con 11,2 millones de habitantes, tiene un consumo per cápita de
unos 60 kg anuales. En 2006 -cifra oficial más reciente-, las
importaciones fueron de 532.000 toneladas por un costo de US$172,5 millones.

LA HABANA.- El gobierno del presidente de Cuba, Raúl Castro, desarrolla
un programa para aumentar la producción de arroz ante el alza de los
precios en el mercado mundial, informó este miércoles la televisión local.

"Actualmente se desarrolla (...) un programa hasta 2015", dijo el
telediario local, sin precisar cifras.

Pedro Álvarez, presidente del monopolio estatal Alimport afirmó en el
mismo reporte que, no obstante, "Cuba tiene garantizado el consumo (de
arroz) para toda la población" por lo que queda del año.

Admitió que se no prevén "dificultades" con el arroz para los próximos
años, porque existen acuerdos con Vietnam que garantizan "un mínimo de
suministros", aunque destacó la importancia de sustituir importaciones.

"Luego veremos cómo se comporta el tema de los precios", añadió, al
destacar que su país paga actualmente entre US$1.200 y US$1.250 la
tonelada de arroz.

Cuba, con 11,2 millones de habitantes, tiene un consumo per cápita de
unos 60 kg anuales. En 2006 -cifra oficial más reciente-, las
importaciones fueron de 532.000 toneladas por un costo de US$172,5 millones.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas, la producción nacional fue de
217.000 toneladas en 2006 y de 219.000 toneladas en 2007, alrededor de
un 20% de las necesidades.

Jorge Luis Hernández, director del Instituto de Investigaciones del
Arroz, dijo a la Agencia de Información Nacional que "el país encamina
esfuerzos en aras de, en un breve período, lograr satisfacer el 50% de
las necesidades nacionales".

En ese sentido, el diario Granma informó que a fines de 2007 el gobierno
importó maquinaria y aviones destinados a renovar la vieja tecnología en
este cultivo.

La televisión cubana salió así al paso a rumores que circulan sobre el
encarecimiento o sustitución del arroz, un cereal básico en la dieta de
los cubanos, en momentos en que algunos alimentos que se venden en las
tiendas en divisas han subido de precio.

Mediante una cartilla de racionamiento, los cubanos reciben 3,5 kg de
arroz al mes, que pagan a precios muy subsidiados, en total, unos seis
centavos de dólar; pero también pueden comprarlo a unos 35 centavos de
dólar el kilo en forma liberada.

A pagar allá

A pagar allá

¿Forma parte la 'liberalización' de la telefonía celular del proceso que
han vivido las telecomunicaciones en el mundo en los últimos diez años?

Michel Suárez, Madrid | 29/05/2008


A principios de año, Pascal Lamy, director general de la Organización
Mundial del Comercio (OMC), elogió la liberalización de las
telecomunicaciones "por ser un instrumento vital del crecimiento
económico y el desarrollo".

"Los impresionantes resultados que hemos visto en 10 años de apertura de
los mercados de las telecomunicaciones, demuestran lo crucial que puede
ser para las economías la liberalización del comercio de servicios",
agregó Lamy.

Las cifras de la OMC son incontestables y envían un mensaje a todo el
que desee oír: el acceso a las telecomunicaciones (densidad telefónica
mundial) ha pasado de menos del 15% en 1996 a más del 60% en 2006. A
finales de ese año, el número de abonados a la telefonía celular se
había multiplicado por 20.

Particularmente en África, las tasas de crecimiento de la telefonía
móvil son ahora superiores al 50% anual y se encuentran entre las más
elevadas del mundo. Entre 2001 y 2006, el promedio de abonados aumentó
un 200% en Liberia y un 250% en Níger.

Sin embargo, ¿qué pasa en Cuba? ¿Forma parte la "liberalización" de la
telefonía móvil del proceso de desregulación que han vivido las
telecomunicaciones internacionales en los últimos diez años?

La respuesta se obtiene con la clarificación de ambos procesos. Entre
1998 y 2008, varios países implementaron medidas legales para reducir
los denominados "monopolios naturales" en las telecomunicaciones
(privatizaron los entes públicos, estimularon la inversión extranjera y
crearon organismos estatales reguladores de la actividad). Mientras
tanto, la decisión de Raúl Castro apenas representa el tránsito cubano
del cuarto al tercer mundo, con lo peor del capitalismo salvaje (sólo
tienen acceso al desarrollo tecnológico los estratos más adinerados) y
con la renuencia a liquidar las prácticas monopólicas de Estado, de
sobrado historial ineficiente.

Casos comprobados

En un foro de la OMC sobre los diez años del proceso, Daniel Annerose,
director ejecutivo de una empresa de servicios de información basada en
Senegal, reconoció que "lo más sorprendente" que ha ocurrido en este
tiempo ha sido la aparición del teléfono móvil.

"Lo más interesante es que las personas con ingresos bajos pueden
utilizar un teléfono móvil o tener acceso a él. Eso es posible, porque
el mercado se ha liberalizado, es decir, desreglamentado, y los
operadores de telefonía móvil encuentran en la actualidad formas de
vender sus servicios y dar acceso a la red a todos los sectores de la
población", añadió. Nada que ver, a día de hoy, con la situación cubana.

De forma general, en países donde se han producido procesos de
privatización y de apertura de las telecomunicaciones, la densidad
telefónica y el acceso universal han aumentado, y los precios,
disminuido. Al menos, como regla.

El caso de Colombia es ilustrativo. Un estudio jurídico de la Pontificia
Universidad Javeriana documenta varias fases sobre la titularidad de la
prestación de servicios. Las cinco más importantes:

-Ley 198 de 1936: "Los servicios de telecomunicaciones sólo pueden
prestarse por el Estado o por las personas naturales o jurídicas con las
cuales se haya contratado (…) en nombre de aquel…".

-Ley 55 de 1959: "El gobierno (…) podrá autorizar la celebración de
acuerdos (…) que no obstante limitar la libre competencia, tengan por
fin defender la estabilidad de un sector básico…".

-Decreto 1302 de 1964: Precisa los sectores "básicos" e incluye a las
telecomunicaciones entre estos.

-Artículo 336 de la Constitución de 1991: "Ningún monopolio podrá
establecerse (…) con una finalidad de interés público o social…".

-Ley 142 de 1994: "Es derecho de todas las personas organizar y operar
empresas que tengan por objeto la prestación de servicios públicos…".

No en vano, según cifras oficiales, Colombia pasó de contar con una
densidad telefónica de 1,45 en 1960 a otra de 17,19 en 2007. Abriendo
los sesenta, Cuba le superaba en más de un punto. La Isla tenía entonces
2,6 líneas por cada cien habitantes. El año pasado, según datos de la
Unión Internacional de las Comunicaciones (UIT), la densidad cubana era
de 8,61, la mitad de la colombiana. Esto, en cuanto a servicios fijos

Haití es actualmente el país peor interconectado de las Américas, con
sólo 1,73 líneas por cada 100 habitantes. Los otros dos casos críticos
son Bolivia (7,12) y Cuba (8,6). El promedio continental es de 32,59,
una cifra que decrece en relación con 2002.

Bajan los fijos, crecen los móviles

Una de las causas de la menor cantidad de líneas básicas tiene que ver
con el empuje de la telefonía celular. En la propia Colombia, con una
población de 45 millones, hay 33 millones y medio de usuarios de
móviles. En España (45 millones de habitantes), el número de líneas de
este tipo supera los 50 millones. La tasa de penetración, según un
observatorio estatal español, se situó en el 112,7%. Cada vez hay más
hogares en los que el móvil ha desplazado al fijo, utilizándose el
primero como opción única para evitar duplicidad de costes.

Quizás lo anterior sacie la inquietud del comentarista Pablo Valiente,
aparecida en Juventud Rebelde en abril pasado, a propósito del
tratamiento dado por la prensa internacional a la "autorización" de los
celulares en la Isla.

"…No dejaré de preguntarme cómo, con tanto desarrollo sin bloqueos y
tanta abundancia mercantil, los verduleros de noticias venderán la buena
nueva de que la densidad de hogares sin teléfono de España dejará de ser
un día el doble de la Unión Europea", escribió Valiente en un artículo
en el que desprecia el valor (relativo, pero valor al fin) de las

"Los mercados emergentes, esos que tanto se elogian para empujarnos a
seguir la comparsa, se parecen más al de Cuba. Pero las cifras siempre
son manipulables. En tanto tienen poblaciones mayores que la nuestra, se
magnifican los millones de aparatejos y servicios vendidos", agregó el
comentarista. Su conclusión ignora el significado de los conceptos
"densidad" o "tasa de penetración" (que resuelven estadísticamente las
diferencias de población) y justifica la hecatombe nacional.

Los informes de organismos solventes desestiman las tesis que intentan
incluir a Cuba en la misma situación de los mercados emergentes, como
señala Valiente. Si dejamos de lado los veloces avances europeos,
encontramos un continente africano paupérrimo, en general, pero resuelto
en el avance de las telecomunicaciones.

La media africana de usuarios de móviles es de 27,48 por cada cien
habitantes, según datos de la UIT de 2007. Cuba, antes de la
autorización de Raúl Castro, sólo tenía 1,76. Haití, 22,9.

Actualmente, el Banco Mundial, la UIT y Naciones Unidas llevan a cabo la
iniciativa "Conectar África", para movilizar recursos financieros,
humanos y técnicos que reduzcan las brechas tecnológicas y estimulen el
crecimiento económico, el empleo y el desarrollo de la región.

El Banco Mundial considera que los teléfonos móviles se han convertido
en un "poderoso factor de igualación social" y destaca cómo en el
decenio 1995-2005 se invirtieron 25.000 millones de dólares en el África
Subsahariana. La inversión ha sido realizada, principalmente, por
operadores privados, lo cual ha generado una "gigantesca expansión de
redes", como resultado de la apertura a la competencia, las reformas de
las empresas estatales y el establecimiento de entidades reguladoras

El camino cubano

Hasta ahora, La Habana no ha expresado la intención de descentralizar el
sector, es decir, de permitir otras compañías u operadores
independientes del Estado. Telecom Italia, presente en el país desde
1994, posee casi el 30% de las acciones de ETECSA. El gobierno detenta
el 51%, y otras empresas financieras, cubanas y extranjeras, el resto.

En 2006 venció el insólito régimen de exclusividad firmado entre las
autoridades y la compañía italiana (12 años, según un informe del Grupo
Internacional para la Responsabilidad Social Corporativa en Cuba), sin
que se den pasos para terminar con el monopolio actual.

Incluso aunque esto cambiara, la excesiva politización de las decisiones
económicas y los criterios arbitrarios en la promoción y uso de las
telecomunicaciones (censura, espionaje ilegal, política irracional de
precios) no permitirían a Cuba avanzar tanto como los países africanos.
En las actuales circunstancias, el Estado no se conforma con el papel
que le corresponde en una economía moderna: legislar, regular y
arbitrar; así como atender los desequilibrios que no logra remediar el
libre mercado.

Cuba (1,76 celulares por cada cien habitantes) volverá a superar a
Colombia (73,5 por cada cien habitantes) cuando los sucesores de Raúl
Castro entiendan que "el desafío principal que enfrenta el Estado es la
promoción de la competencia", como dice Enrique Rivera Urrutia en su
ensayo Teorías de la regulación en la perspectiva de las políticas públicas.

Los empresarios españoles piden la eliminación de la doble moneda en Cuba

Madrid, miércoles 28 de mayo de 2008

Los empresarios españoles piden la eliminación de la doble moneda en Cuba

El presidente del Comité Empresarial Hispano-Cubano, Juan Arenas,
exhortó al Gobierno cubano a considerar la eliminación de la doble
moneda porque ésta hace que el mercado interno sea pequeño y menos
rentable para las inversiones extranjeras.

De acuerdo a Arenas, Cuba podría tener un futuro prometedor si buscara
quitar la dualidad monetaria, ya que el sistema económico de la isla
representa un riesgo para la inversión. Pese a este panorama, sostuvo
que la empresa española "es exitosa en la isla, en el sector de turismo,
banca y alimentos", aseguró en el seminario 'El futuro de las
inversiones españolas en Cuba'.

Esta sugerencia por parte del empresario español está enmarcada ante el
reciente anuncio del Banco Central de Cuba que estudian la posibilidad
de eliminar el cambio fijo que existe entre el peso convertible (CUC) y
el dólar en las operaciones contables de las empresas. Sólo en el ámbito
empresarial, el CUC podría comenzar a fluctuar en su cruce con otras
divisas. El hecho de que un peso convertible equivalga a un dólar es,
para los expertos, una dificultad añadida para conocer la situación
financiera real de las compañías.

El cruce de "uno a uno" entre el peso convertible y el dólar hace muy
difícil medir los costes, la productividad y otros indicadores
empresariales de forma efectiva y real.

Por su parte, el director general de Política Exterior para Iberoamerica
del Ministerio de Relaciones Exteriores de España, adelantó que se prevé
reabrir el seguro de crédito a las exportaciones para apoyar a las
empresas que invierten en Cuba. "Tenemos la obligación de normalizar las
relaciones con Cuba para que las compañías españolas operen con
regularidad", añadió.

España representa uno de los principales socios para Cuba al igual que
Canadá, Venezuela e Italia. Juntos constituyen el 65% de la inversión
extranjera en la isla.

Según el embajador de Cuba en España, Alberto Velazco, las mejores
oportunidades de inversión en la isla están concentradas en los sectores
de turismo, proyectos asociados a la exploración petrolera, obras de
construcción, en la industria de las cajas de cartón, envases y serpentina.

El canciller brasileño viaja a Cuba acompañado por 40 empresarios

El canciller brasileño viaja a Cuba acompañado por 40 empresarios

La delegación incluye a representantes de los sectores agroalimentario,
de infraestructuras, automotriz y farmacéutico.

Agencias | 29/05/2008

El canciller brasileño, Celso Amorim, comenzará este viernes una visita
oficial de dos días a Cuba, acompañado por empresarios de su país con
perspectivas de cerrar negocios con La Habana en agroalimentación e
infraestructuras, informo EFE.

Tras acompañar al presidente brasileño a mediados de enero pasado, en la
primera visita de Luiz Inacio Lula Da Silva a Cuba en más de cuatro
años, Amorim vuelve para seguir dando pasos en las vías económica y

Fuente brasileñas consultadas por EFE indicaron que el canciller llegará
este jueves por la noche a La Habana con 39 ejecutivos de 22 empresas de
su país y dos temas importantes en cartera: el sector agroalimentario y
el de las infraestructuras.

En enero, Lula se entrevistó con el entonces gobernante provisional,
Raúl Castro, y con Fidel Castro.

Además de los encuentros políticos, la visita dejó una decena de
acuerdos y la rúbrica de un crédito de 90 millones de dólares a la Isla
para la adquisición de alimentos.

Las fuentes consultadas por EFE indicaron que ese crédito fue ampliado
hasta los 200 millones en marzo.

Durante la visita de Lula también se dejó la puerta abierta a otras
partidas de financiación por parte de Brasil, en sectores como la
minería, la sanidad, el desarrollo industrial y la biotecnología.

La delegación que acompaña Amorim incluye representantes del sector
automotriz, del farmacéutico y de compañías dedicadas al comercio de
materias primas.

Un punto importante en la agenda del canciller es la petición del
gobierno cubano de una línea de financiación para infraestructuras de
500 a 600 millones de dólares para cuatro años.

Las fuentes señalaron al respecto que "hay pedidos del gobierno cubano
que están en análisis" y, aunque opinaron que aún puede ser pronto para
cerrar el acuerdo, no descartaron que se pueda suscribir algún tipo de
compromiso durante la visita.

"Es una posibilidad, para eso viajan los cancilleres", indicó una fuente
de la Cancillería brasileña.

Renglón aparte es la oferta realizada en enero por La Habana para contar
con la participación de la petrolera brasileña Petrobras en la
exploración en aguas profundas de la Zona Económica Exclusiva cubana en
el Golfo de México, una propuesta que la compañía se comprometió a
responder en seis meses.

Las fuentes indicaron que la respuesta tendrá que darla Petrobras,
aunque es "un acuerdo que ha sido estudiado y avanza".

Además, el director general de la empresa estatal cubana CUPET, Fidel
Rivero, y el presidente de Petrobras, Sergio Gabrielli, suscribieron en
enero un memorando de entendimiento para realizar estudios con el fin de
crear una empresa de lubricantes en Cuba.

La semana pasada, durante una visita a Brasil de la ministra cubana de
la Industria Básica, Yadira García, Petrobras informó de su voluntad y
la de CUPET de abrir la fábrica en La Habana.

"Están siendo negociados los términos del acuerdo de asociación entre
Petrobras y Cupet con el fin de constituir una empresa mixta", informó
la petrolera brasileña el pasado día 20.

Amorim tiene previsto reunirse con el canciller cubano, Felipe Pérez
Roque; el ministro de Comercio Exterior, Raúl de la Nuez, y el
presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, Ricardo Alarcón,
además de participar en un encuentro de empresarios.

Las fuentes citadas por EFE indicaron que hasta el momento no se ha
confirmado ninguna entrevista con Raúl Castro.

Cuba aumentará producción arroz y tiene cubiertos suministros con Vietnam

Cuba aumentará producción arroz y tiene cubiertos suministros con Vietnam
Hora: 00:18 Fuente : EFE

La Habana, 28 may (EFECOM).- Cuba aumentará su producción de arroz con
un programa que se extenderá hasta 2015 y ayudará a suplir el suministro
del grano a precios subsidiados, aunque el Gobierno no prevé
"dificultades" de abastecimiento debido a sus acuerdos con Vietnam,
informaron hoy medios oficiales.

El presidente de la empresa estatal importadora "Alimport", Pedro
Alvarez, entrevistado por la televisión estatal, afirmó que Cuba
invertirá este año 2.012 millones de dólares en importaciones de arroz
para garantizar el suministro a la población, por lo que se ha decidido
"elevar la producción nacional".

En 2007 Cuba destinó 1.470 millones de dólares para asegurar los tres
kilos y medio de arroz que vende mensualmente a cada uno de los 11,2
millones de habitantes de la isla con precios subsidiados, mediante la
cartilla de racionamiento.

Según Alvarez, el país tiene "garantizadas las cantidades de arroz
necesarias" en lo que resta de 2008 y para los próximos años "no se
prevén dificultades, pues el suministro del grano será a partir de los
acuerdos firmados con Vietnam".

Explicó que actualmente 18 barcos transportan arroz de ese país asiático
a puertos cubanos, y detalló que una tonelada del grano cuesta hoy en
destino entre 1.200 y 1.250 dólares.

El arroz es uno de los alimentos más populares entre los cubanos, que lo
consumen a diario, con un promedio anual de 60 kilogramos por persona.


El intercambio entre Cuba y China aumentó un 17% en 2007

El intercambio entre Cuba y China aumentó un 17% en 2007

El ministro de Gobierno, Ricardo Cabrisas, dijo que un elemento esencial
en el aumento ha sido el cumplimiento de las obligaciones financieras
por parte de La Habana.

Agencias | 28/05/2008

AFP/ La Habana. El intercambio comercial entre Cuba y China, el segundo
socio de la Isla después de Venezuela, creció un 17% en 2007 con
respecto al año anterior y alcanzó los 2.652,5 millones de dólares,
precisó el ministro cubano de Gobierno, Ricardo Cabrisas.

Al rendir informe ante una comisión parlamentaria, Cabrisas, citado este
miércoles por el diario oficialista Granma, calificó como "muy positivo
y fructífero" ese aumento y consideró un "elemento esencial" para el
alza del comercio con China, el "estricto cumplimiento" de las
obligaciones financieras por parte de La Habana.

El viceministro de Comercio Exterior, Antonio Luis Carricarte, destacó
que Venezuela y China se mantienen como los principales socios
comerciales de Cuba, seguidos de Canadá y España, aunque no precisó

Carricarte subrayó que las exportaciones cubanas crecieron el año pasado
un 40% en rubros tradicionales como el níquel, el ron y productos del
mar, y un 13% en los no tradicionales, como los medicamentos genéricos,
productos biotecnológicos y equipos médicos.

Cuba vende a China níquel, medicinas y productos de su biotecnología, y
le compra básicamente medios de transporte y equipos electrodomésticos
para el programa de ahorro de energía y combustible, denominado
"revolución energética", que impulsa el gobierno desde 2005.

Wednesday, May 28, 2008

AIG dumped by broker

AIG dumped by broker

Tuesday 27th May 2008: 11:24

Insure and Go is to switch its underwriter from AIG to Europ Assistance
just weeks after Post revealed that it was uncomfortable with the
insurer adding Cuba as a destination to its list of excluded risks.

In a statement Insure and Go said: "The decision to switch underwriter
has been taken by the company in order to ensure its premiums remain as
competitive as possible, while improving its already excellent customer
service. There will be no impact on any policies for existing customers.

"Under the terms of the new relationship, Europ Assistance will run
Insure and Go's medical assistance service, as well as becoming its
underwriter, and will also offer a personal assistance service."

Perry Wilson from Insure and Go said: "Europ Assistance is an extremely
strong, global operation with a superb support infrastructure in markets
across the world. Our new relationship, whereby it will run our medical
assistance service as well, will bring more of our services under one
roof, helping to streamline our operations and, we believe, improving
our customers' experience."

Paul Everett from Europ Assistance added: "Insure and Go is the leading
direct travel insurance firm in the UK. Its decision to switch to our
underwriting and assistance services demonstrates our global reach and
our ability to respond to demand anywhere and at any time. We look
forward to developing a successful relationship with Insure and Go to
provide peace of mind to its two million customers each year."

La escalada de precios en los alimentos llega a Cuba

La escalada de precios en los alimentos llega a Cuba
La inflación internacional llega a los productos básicos de la cartilla
de racionamiento mientras el Gobierno califica su producción de
"cuestión de seguridad nacional"

EFE - La Habana - 28/05/2008

Cuba no escapa al aumento de los precios de los alimentos en los
mercados mundiales, un fenómeno que la prensa oficial de la isla comenta
insistentemente, y que hoy ya ha adquirido oficialidad al confirmarse la
subida de algunos productos en las tiendas estatales que venden en divisas.

Aceite de soja, helados, pasta de tomate, detergente, leche en polvo y
cerveza son algunos de los artículos que han registrado aumentos
recientes en la red comercial que abastece a los extranjeros y a los
cubanos que tienen monedas convertibles. Hay que recordar que en la isla
circula un peso convertible, el CUC, equivalente a 1,08 dólares, y otro
que vale 24 veces menos, con el que el Estado paga a los cubanos.

Ante este panorama, el periodista Ariel Terrero ha comentado hoy los
aumentos en su espacio de la televisión estatal al señalar que "la
economía cubana no está desconectada de la economía mundial".

Así, ha explicado que, por ejemplo, el aceite de soja ha duplicado su
precio en el mercado mundial y se cotiza a casi 1.500 dólares por tonelada

Terrero ha explicado que en 2004 se produjo la última alza generalizada
de precios en las tiendas en divisas, que desde entonces los mantenían
"prácticamente congelados a pesar de que la tendencia en el mundo era

El alza de precios de productos básicos -algunos incluidos en la
distribución subsidiada de la cartilla de racionamiento- tiene lugar en
momentos en que el Gobierno califica la producción de alimentos
"cuestión de seguridad nacional" por la escasez y los elevados precios
en el mercado mundial.

De hecho, Cuba importa el 84% de los alimentos que consumen sus 11,2
millones de habitantes, mientras que la mayoría de las tierras
cultivables están ociosas o sub-utilizadas, según el economista
independiente Oscar Espinosa Chepe, preso político excarcelado por
razones de salud. En 2007, esta partida supuso un desembolso de unos
1.600 millones de dólares, según la importadora estatal ALIMPORT.

En su toma de posesión como presidente, el pasado 24 de febrero, el
general Raúl Castro anunció la convergencia de las dos monedas y la
eliminación de subsidios excesivos.