Saturday, October 31, 2015

The GAE, a Lie Transformed into Reality

The GAE, a Lie Transformed into Reality / Juan Juan Almeida
Posted on October 29, 2015

Juan Juan Almeida, 26 October 2015 — Before the Special Period, the
financial capacity of the country had already been reduced to a minimum,
so reforms were being instituted that supposedly would "help" the nation
cope with the economic contingencies of the time.

And when the situation reached that almost invisible point at which
point any action or oversight could hasten the death of a terminally ill
patient, circumstances forced the Cuban military to become productive by
generating income from agriculture, transportation, tourism,
construction, finance and commerce.

The armed forces of the world are divided into three main services —
army, navy, air force — plus aerial defense.

Among the things the fall of the Communist bloc brought to Cuba was the
Special Period. No one can forget the famine, polyneuritis or dramatic
increase in illegal emigration, much less the events of 1994.

I think it is worth remembering that the crisis did not only affect the
civilian population. It also impacted the institutions of government,
especially those that were not productive, such as the Ministry of the
Interior (MININT) and the Revolutionary Armed Forces (FAR), which were
preparing for a cataclysm. They had already experienced their own
catastrophe in 1989, when soldiers, officers and even a few generals
(some of out of a sense of duty, some out of convenience) left the

Even before the Special Period, the economic capacity of the country had
already been reduced to a minimum, so reforms were instituted that
would supposedly "help" the nation cope with the economic contingencies
of the time.

No crisis in the world explodes without prior warning, or at least not
without some sort of clue. If instability had arisen, MINFAR would have
been facing the prospect of being in a weak defensive position.
Therefore, at a meeting of the Military Council, a well-known advisor to
Raul Castro suggested scrapping the traditional organizational structure
of the armed forces and consolidating the troops under one roof. As a
result, air defense — a force much more expensive than any army — was
merged with the ground forces while the various military headquarters
were centralized under a single command. Contrary to appearances, this
was more than just a word game.

Due to lack of supplies and obsolete technology, military maneuvers came
to an end and a period of invention began. On orders from Raul a group
of innovators emerged who used the nation's financial resources to
develop a radar system that did not work and a grotesque Cuban-made
aircraft that did eventually fly but ultimately crashed. As might be
expected, the crew died with no funeral being held.
And when the situation had reached that almost invisible point at which
any action or oversight could hasten the death of a terminally ill
patient, circumstances forced the Cuban military to become productive by
generating income from agriculture, transportation, tourism,
construction, finance and commerce.

It was at this time that the Business Administration Group (GAE) was
created in an effort to control the corruption that resulted from this
new military-commercial hybrid. While it did not function very well, it
did at least appear to function, allowing the FAR to feign operational
efficiency, safety and solvency.

To put it simply, any given screw factory has production costs which
include workers' salaries, equipment, electricity, raw materials and a
few other things. All these contribute the final retail price. But the
GAE screw factory — to use an example — has no fuel costs because this
item is already covered in its budget. Besides getting the fuel for
free, it can also avail itself of prisoners, soldiers and recruits in
precarious employment situations to manufacture its product. On paper a
military screw costs nothing to produce and is sold for hard currency.
The never-ending story.
The Cuban government is expert at deception, using its know-how of
illegal methods and its undeniable skill at fomenting gossip. These
techniques, referred to as "active measures," generate a fiction that is
picked up by the press (both foreign and domestic), and used to sway
public opinion, including our own. We then repeatedly echo the lie until
it becomes the precarious truth. Besides being used as tool to control
companies and ministries, its purpose is not only to generate profits
but also torrents of uncertainty.

Source: The GAE, a Lie Transformed into Reality / Juan Juan Almeida |
Translating Cuba -

Monetary Unification in Cuba, an Unresolved Issue

Monetary Unification in Cuba, an Unresolved Issue / Jeovany Jimenez Vega
Posted on October 29, 2015

Jeovany Jimenez Vega, 26 October 2015 — Without a doubt the most complex
challenge Raúl Castro's regime has in the short-term is monetary
unification. The use in the country of two national currencies for the
last two and a half decades has ended up generating an inestimable
distortion in the internal finance system, which by itself would be
enough to illustrate the chaos reigning in the economy, of which this is
a sharp reflection.

The recent declaration of U.S. Senator Rodney Davis on the imminence of
change awakened expectations on the subject, which has been strikingly
absent in the speeches of the General/President and in the official
Cuban press, in spite of the fact that its persistence converted it some
time ago into something unique. If several contemporaneous countries
once permitted the indistinct circulation of a foreign currency together
with their own, I don't remember one that used two national currencies
together, like Cuba has done since the '90s: to wit, the Cuban peso, the
CUP — so withered, humble, poor — and the CUC, the all-powerful Cuban
"convertible" peso*.

For more than two decades, 90 percent of Cubans have received their
monthly "salary" in CUP, and when they shop in the "dollar" stores, they
have to pay in CUC, at a rate of 25CUP/1CUC. This is the biggest scam
suffered by our people since the arrival of Columbus. In the previous
period, before the arrival of the CUC at the beginning of the '90s,
there had already been quaint situations, since during the better part
of that phase Fidel Castro made the simple holding of foreign currency –
above all the American dollar — into an authentic body of crimes
reflected by all the letters in the penal code, and hundreds of Cubans
suffered in prison.

But it's worth little to dig up the past; today we need to turn over a
new leaf and write a new chapter. Like neophytes, we don't really hear
the intimate ins and outs of the economy, habitually plagued by obscure
nuances that we can't guess. But it's worth it anyway to ask concrete
questions about the unification of Cuban currencies. One indispensable
step would be to demand, starting now, every opportunity sighted on our

Today every proposal stipulates, as a prior condition, the coherence of
its financial system, since nothing else would earn the essential
credibility that international organizations and investors need. So,
since everyone is aware of this, why delay one more day with the
inevitable change? But this is where you would have to stop to avoid
this necessary step from ending badly and generating disastrous social
consequences in the short-term.

But all this supposes that the Cuban Government — the one definitively
responsible for having generated and maintained such an unusual policy —
assumes responsibility for the complete process in a way that mitigates
potential harm; and that it will happen in the least abrupt way
possible, without generating or minimizing possibly traumatic
consequences for the already-poor Cuban people.

I'm speaking concretely. I wonder if, instead of having an abrupt change
of currency right now, it wouldn't perhaps be possible to gradually
reevaluate the weaker money, through a programmed process and with
public knowledge — let's say lowering the exchange rate of the CUC in
the CADECA (the official exchange bureau) at a rhythm of 1 to 2 CUP
monthly — so that at the moment of exchange the rate would be less
pronounced than now, let's say 10 to 1, for example.

Another element to take into account is the time it would take for the
population to complete the change, meanwhile guaranteeing the
possibility of exchanging all the cash circulating without the
Government interposing senseless obstacles. Those in the old guard
remember the untimely way in which this process was carried out at the
beginning of the '60s, and all the absurd limitations imposed at that
time, which caused a considerable part of the money in circulation to
simply became void.

Right now there can't be any justification for the Cuban Government to
appear arbitrary. In its place, a period of some months should be
available to complete the change, during which both currencies would
continue to circulate at the fixed rate until the one destined to
disappear remains only a numismatic memory. After all, as any
grandfather will tell you, he who hopes for much can wait a little, and
something that has harmed us for so many years can't be reversed in a
few days.

On this point I'm beginning from the supposition that the currency that
will disappear will be the CUC. The untimely presence of this spawn,
"convertible," paradoxically, only inside Cuba, together with the Cuban
peso, would be something senseless and counter-productive in a Cuba that
is open to the world. No sane person would consider retiring the CUP
from circulation in place of the CUC. To do this suddenly, after
fomenting rumors during the last two years about the presumed permanence
of the CUP, which is still being exchanged for CUC in the street, would
be a miserably low blow.

Of course, for everything to succeed, or to put it another way, to be
something that doesn't imply huge domestic trauma, the political
goodwill of the elite Cuban Government would be necessary: something
that up to now hasn't exactly been celebrated. If it is economically
coherent, it should free up productive and commercial openings, which
would foster an immediate circulation of goods and services generated by
wealth, all of which would be possible in the short-term — an effort
which, although at the beginning wouldn't be achieved on a large-scale
or with all the urgency that circumstances demand, would be oriented,
without doubt, in the right direction, and would then be a comforting
first step in support of the stability of a future single currency.

Then in the short and mid-term, the positive result could be felt, but
only if the Government accedes to immediately freeing up the management
of the private sector of society and stops putting unreasonable
obstacles in the way of every private initiative. This would be, in my
humble and novice opinion, a variant to take into account. Studying to
see if this would be something practical and attainable now is a job for
the experts; it is only one more proposition.

*Translator's note: The Cuban "convertible" peso is not actually
"convertible" anywhere but inside Cuba. The exchange rate on the US
dollar is nominally 1:1, but a 10% "surcharge" is applied,
distorting the exchange rate. Exchanges with other foreign currencies —
for example the Canadian dollar or the euro — are not taxed.

Translated by Regina Anavy

Source: Monetary Unification in Cuba, an Unresolved Issue / Jeovany
Jimenez Vega | Translating Cuba -

Reimbursement is Important

Reimbursement is Important / Fernando Damaso
Posted on October 30, 2015

Fernando Dámaso, 23 October 2015 — In Cuba, unlike other countries,
public services are totally centralized by the State through its
different companies: electricity, gas, telephone, water and sewer,
municipal and other.

Being part of the same thing, these entities are considered untouchable,
and they do things and undo them at their own whim, without considering
the effect on citizens and businesses, State as well as private. Thus,
they connect and disconnect the electricity according to their
interests. The same thing happens with the gas service, telephones and
drinking water.

Furthermore, in order to do maintenance and make repairs, they break up
the streets and sidewalks; they interrupt transit and create multiple
nuisances. Repairing what's destroyed takes a long time to execute, and,
in general, it's bad quality. All of this causes economic loss to all
types of businesses, for which no one answers.

It would be good if these consequences, when they aren't caused by
natural phenomena, were reimbursed economically by the companies causing
them, by handing over a sum for the harm inflicted on a factory or a
business: the value of what they lost when they had to stop producing or

In addition to being just, this would oblige these companies to be more
efficient in their work. Presumably, where they presently take 10 or 12
hours to repair a breakdown, with a brigade in which few work and many
talk or lounge about, if they had to make reimbursements, they would see
themselves obligated to do the work in less time and with only the
minimum, necessary personnel. Furthermore, the result of the work would
be better quality, since doing it poorly would affect the companies

It's something to think about; although, personally, I think that many
of these services could be leased out, with less cost, better quality,
less time and more efficiency, by private companies that contract for
them, a general practice with magnificent results in many countries.

Translated by Regina Anavy

Source: Reimbursement is Important / Fernando Damaso | Translating Cuba

The Remake

The Remake / Fernando Damaso
Posted on October 29, 2015

Fernando Damaso, 28 October 2015 — The Cuban authorities applaud the
"victory" obtained in the vote for the lifting of the blockade-embargo
at the United Nations. It's actually their twenty-fourth Pyrrhic victory
since 1992, when they lost the substantial Soviet economic subsidies,
and began to be bothered by the blockade-embargo, which they previously
didn't care about and treated as a joke.

These 24 Pyrrhic victories have not advanced one iota the cause of
ending the blockade-embargo because the resolution that was approved is
not binding, that is, there is no mandatory compliance; the countries
vote according to their current interests, so a vote in favor of ending
it does not affect its relations with the United States, and a vote in
favor of keeping it would affect their relations with the Cuban
government. It's all nothing more than sheer political opportunism,
without much real significance.

Submitting the measure one more time as a remake, in a time when
meetings and talks are being held between the two countries, with the
aim of solving this and other ongoing problems, constitutes an error of
Cuban diplomacy. Progress in the lifting of the blockade-embargo and the
solution of other problems can only be achieved at the negotiating
table, where give and take is required. What happens at the UN every
year is pure comic theater: it only causes laughter.

But with this remake one wonders whether the Cuban authorities really
want to put an end to the blockade-embargo, or if they are doing
everything possible to see that it is maintained, so they can continue
using it as a smokescreen to hide their demonstrated ineptitude and

In this country of magical realism, everything is possible.

Translated by Tomás A.

Source: The Remake / Fernando Damaso | Translating Cuba -

Los sepultureros se resisten a morir

Los sepultureros se resisten a morir
JUAN CARLOS FERNÁNDEZ, Pinar del Río | Octubre 30, 2015

Cuando era un niño, correteaba por las calles del cementerio
metropolitano de Pinar del Río. Ahora Alberto, alias El Titán, tiene 66
años y trabaja desde hace cuatro décadas en el sitio donde jugó de
pequeño. "Me escapaba de la escuela y venía para acá", cuenta y
confiesa: "Aquí me siento bien, porque hay silencio". Sin embargo, el
aumento de la cremación de cadáveres y restos óseos ya comienza a
afectar su apacible retiro.

Las limitaciones de espacio en muchas necrópolis del país, junto a los
problemas materiales para mantener el cuidado de los panteones y la
incorporación de prácticas funerarias foráneas, hacen que muchos cubanos
opten por cremar a sus difuntos. En la región pinareña se ha percibido
un aumento de solicitudes de incineración a la empresa de comunales,
pero la provincia carece aún de la infraestructura para brindar el servicio.

La Habana cuenta con al menos dos hornos, el más conocido en el
municipio Guanabacoa, y otro en Santiago de las Vegas. En las provincias
de Holguín, Camagüey, Villa Clara, Mayabeque y Matanzas, también está
disponible el servicio. Sin embargo, Pinar del Río sigue siendo la
Cenicienta de Cuba también en estas lides.

Maritza, jefa del departamento de necrología de la Dirección Municipal
de Comunales de la capital provincial, explica que "la única opción del
doliente es, por ahora, la de enterrar a su difunto". Cuando se
construya un horno para incineración en la zona, los interesados tendrán
que solicitar el servicio en las funerarias locales, el cadáver pasará
entonces a Medicina Legal para que la entidad autorice el procedimiento
y sólo entonces el registro civil emitirá la boleta que confirma ese
"camino hacia el fuego".

Como todo proceso burocrático en Cuba, a este también puede
encontrársele una ruta "por la izquierda". La funcionaria aclara que,
"si se desea que un difunto sea cremado, hay que contar con una
dirección de La Habana para tener derecho a ese servicio". Con lo cual
el negocio ilegal de comprar un cambio de domicilio en el documento de
identidad también ha proliferado en estos lares.

La desinformación se extiende por todas partes. "Me dijeron que si lo
cremaba no podíamos velarlo y, como queríamos darle el último adiós,
entonces lo enterramos", detalla Margarita Pacheco, quien perdió a su
hijo en un accidente automovilístico a principios de este año. La
cremación de un cadáver tiene un costo de 340 pesos cubanos, mientras
que incinerar restos óseos tiene una tarifa de 115 pesos. El precio de
un entierro normal, con flores, coronas para el ataúd y una propina para
que los sepultureros hagan un buen trabajo, no suele bajar de 500 pesos
para la familia, si esta posee un panteón propio. Sin embargo, este
costo no debería superar los 200 pesos, según lo estipulado, pero sería
muy limitado en lo material. Si la familia no cuenta con un panteón,
deberá entonces abonar también el monto del alquiler de una tumba
pública, que no supera los 10 pesos mensuales.

En 2013, se incineraron 5.045 cadáveres en todo el país, de los cuales
3.060 se ejecutaron sin velatorio pues las funerarias ponían a las
familias ante la disyuntiva de cremar o velar. Pero la legalidad vigente
no hace excluyente ambas prácticas. El cuerpo puede ser incinerado y
también velado, tal y como está recogido en la Resolución Ministerial n.
9 del Ministerio de Salud Pública, que establece el proceso a seguir en
la incineración de cadáveres y restos óseos.

Alberto, el sepulturero, no ve con buenos ojos la práctica de la
incineración de restos, porque le quita el sustento. Junto a otra docena
de hombres, conforma un grupo de cuidadores privados de tumbas que
atiende las sepulturas a través de contratos verbales con los
propietarios. "Cuido más de 100 tumbas por 20 pesos mensuales, por eso
me dicen El Titán, porque trabajo como un mulo y nadie se queja de mis
servicios", atestigua.

La Empresa Presupuestada de Comunales gestiona y administra los
cementerios del país, pero con la llegada del Período Especial, en los
años noventa, el abandono y el vandalismo se apoderaron de las ciudades
de los muertos. En Pinar del Río, como en tantas regiones, proliferaron
los robos de jardineras y lápidas e, incluso, la sustracción de restos
mortales. Ese escenario dio lugar a que muchos propietarios de tumbas
recurrieran a empleados privados para que mantuvieran sus criptas y

Mariano Gil Vaillant vino desde el oriente de la Isla a tierras
vueltabajeras hace 30 años y trabaja como contratista privado en la
necrópolis pinareña. Explica que tiene palabreadas 22 tumbas en este
cementerio y 20 en el Cementerio Agapito" y que gana buen dinero. Sin
hombres como él, el camposanto no se vería tan cuidado y ordenado como
se muestra ahora.

La necrópolis donde trabaja Gil Vaillant está ubicada a más de tres
kilómetros de la carretera hacia San Juan y Martínez. El silencio lo
llena todo. El camposanto comenzó a utilizarse en 1936, bajo la alcaldía
de Agapito Guerra, de ahí que todos lo llamen con el nombre de su
impulsor y gestor principal. A diferencia del cementerio metropolitano,
el de Agapito todavía tiene espacio para nuevas tumbas.

Pero la impresión de paz y tranquilidad se resquebraja rápido. "No todo
está bien, todavía se pierden jardineras y otros accesorios de las
tumbas, pero ya es menos, hace 20 años esto era un desastre", cuenta Gil
Vaillant. Por otro lado, una pelea sorda se desarrolla entre los
sepultureros estatales y los contratados de forma privada por las familias.

Los empleados de la empresa Comunales apenas ganan unos 260 pesos
cubanos por mes y, si reciben algunos estímulos por su buen desempeño,
pueden llegar a cobrar 420 CUP, cuando más. Los contratistas
independientes, sin embargo, se embolsan hasta 2.000 pesos mensuales,
pero deben responder a todos los requerimientos y caprichos de las
familias con las que tienen un convenio.

El trabajo de ambos, privados y estatales, podría comenzar a mermar si
se construye un horno para la cremación en la provincia. El
administrador del Cementerio Agapito asegura que la práctica puede
extenderse porque "en el Cementerio Metropolitano ya no hay más espacio
y la gente está notando que cremar es más económico". De ahí que "está
aprobado el presupuesto para un horno que brinde los servicios".

Para Teresa Izquierdo resulta "más cómodo" para la familia manejar las
cenizas en lugar del cuerpo del difunto. "Puedes tener a tu ser querido
en la sala, sin ocupar espacio en un cementerio", afirma la señora,
quien ha perdido recientemente a un familiar y hubiera deseado cremarlo.
"Nada más que en trasladar el cuerpo hasta la capital, ya me costaba una
fortuna", detalla la mujer.

Las quejas de la población sobre las dificultades burocráticas para
cremar un cuerpo aparecen con frecuencia en la prensa nacional. El
rector de Ciencias Médicas de la universidad de La Habana, Jorge
González Pérez, subrayó en una reunión del parlamento cubano en 2014 "la
necesidad de simplificar los trámites para efectuar la incineración".

Según el funcionario, "hace unos años se podía decir que no existía en
el país una cultura de la incineración, pues se heredó la de los
colonizadores y se hizo de los cementerios la casa sagrada". Sin
embargo, las cosas han cambiado, como "lo avalan las cifras registradas:
en 2006 solo se recibieron 40 solicitudes y en 2012 hubo más de 2.000".

Otros se oponen a esta práctica, especialmente entre los católicos más
activos en el territorio pinareño, para quienes el acto de enterrar el
cuerpo íntegro y tener un lugar donde ir a recordarlo sigue siendo la
opción más utilizada. Pero no solo las cuestiones de fe alejan la
cremación como una opción. En la provincia de La Habana, se entregan
solo 15 turnos diarios para el horno. "No hay cámaras de refrigeración
para guardarla hasta mañana, así que la tienen que enterrar", fue la
respuesta que recibieron unos acongojados nietos que quería cremar a su

Unos pesos convertibles dejados caer en las manos correctas pueden
facilitar el proceso y agilizarlo. "Eso, si no se muere algún jerarca y
se paraliza todo para ponerlo en función de él", detalla un empleado del
crematorio capitalino de Guanabacoa que prefirió el anonimato.

Lejos del tumulto capitalino, El Titán disfruta de su trabajo en Pinar
del Río y confía que los burócratas y las restricciones materiales sigan
obstaculizando la incineración de cadáveres por mucho tiempo.

Source: Los sepultureros se resisten a morir -

Cancerígena o no, los cubanos quieren carne roja

Cancerígena o no, los cubanos quieren carne roja
ORLANDO PALMA, La Habana | Octubre 29, 2015

"A mí ya no hay quien me quita esta maldita costumbre, ya probé con
vegetales, hortalizas y legumbres", entona el trovador Ray Fernández en
una de sus canciones. El personaje principal de la tonada se hace llamar
Matarife, quien cumplió diez años en la cárcel por hurto y sacrificio
ilegal de ganado mayor.

A pesar de prohibiciones legales en la Isla y de las recientes
declaraciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el
carácter cancerígeno de la carne roja y procesada, los cubanos no
parecen dispuestos a renunciar a su sueño de un bistec, una hamburguesa
o un buen picadillo sobre el plato.

Esta semana, la prensa oficial se hizo eco de las conclusiones de un
informe realizado por la Agencia Internacional de Investigación sobre el
Cáncer. Avalada por más de 800 estudios, llevados a cabo por 22 expertos
en 10 países, la entidad clasificó el consumo de carne roja como
"probable carcinógeno para humanos". Con la carne procesada el dictamen
fue más estricto, al considerarla como "carcinógena para humanos" y
colocarla en el grupo 1 de riesgo junto al tabaco, el amianto, el
arsénico y el alcohol.

Al cierre de 2014, la Isla contaba con un poco más de cuatro millones de
cabezas de ganado vacuno. La fuerte sequía de los últimos meses ha
provocado la muerte masiva de cientos de miles de ejemplares a lo largo
de todo el país, de manera que la cifra puede quedar reducida al
concluir este año. El número aún dista de los seis millones de animales
que existían en 1959, lo cual significaba una res per cápita en aquel

El deterioro progresivo de la ganadería cubana vino aparejado con una
sobrevaloración de la carne de res entre los comensales. "Aquí la gente
sueña en rojo", bromea Migdalia Fuentes, doctora jubilada y quien se
especializó en oncología. "La tradición de comer carne es muy difícil de
desarraigar, porque durante décadas ha sido la comida ideal, la comida
soñada", puntualiza.

La especialista coincide con el informe de la OMS y añade: "Muchos casos
de cáncer de colón que traté durante mi vida laboral estaban
relacionados con el consumo sin control de este tipo de carne". Agrega
que "si la gente supiera el daño que hace, no la buscaría tanto".

En 2014 el cáncer, la diabetes, las enfermedades cerebrovasculares y las
respiratorias crónicas representaron el 67,7% del total de fallecidos en
Cuba. Para la OMS, cada porción de 50 gramos de carne procesada
consumida a diario aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18%,
según los resultados publicados en The Lancet Oncology.

Sin embargo, la información ha sido recibida con reticencia y burlas
entre los cubanos. "De algo hay que morirse", concluye la mayoría de los
encuestados por este diario. Otros cuestionan la difusión de la noticia
en los medios nacionales. "Eso es para convencernos de que la carne es
mala y que dejemos de quejarnos porque no hay", aseguraba Ismael, padre
de dos niños y quien este martes compraba una bandeja de picadillo
procesado en el céntrico mercado de Carlos III, en La Habana.

Los restaurantes privados y estatales todavía no han notado una
disminución en los pedidos de carne después del anuncio de la OMS. "Aquí
el que tiene dinero sigue prefiriendo un buen corte de res, los que
cuentan con menos recursos tienen que conformarse con el cerdo o el
pollo", asegura un empleado del restaurante ubicado en la Sociedad
Cultural Rosalía de Castro en La Habana Vieja.

"La carne de res está mezclada en el imaginario popular con una buena
salud", explica la oncóloga Fuentes. "Cuando yo era pequeña y me sentía
mal, mi abuela me hacía una sopa de carne o me daba un buen filete. Eso
sigue estando en el subconsciente colectivo y es muy difícil convencer a
la gente de lo contrario".

La historia de Bertico se parece mucho a la del matarife que inspiró la
canción de Ray Fernández. Cumplió doce años en prisión por dirigir una
cuadrilla que se dedicaba a matar vacas en la llanura villaclareña. Sus
clientes eran fundamentalmente gente ubicada en La Habana que se
arriesgaba a ser penalizada hasta con un año de privación de libertad
por el delito de receptación. "Aquí las vacas son sagradas, como en la
India", bromea este guajiro endurecido por el sacrificio ilegal y la cárcel.

"Hay quien se la come entera y no va preso", ironiza también en su
tonada Ray Fernández, en referencia a quienes tienen un mejor suministro
de carne de res como un privilegio por su cercanía al poder. Para la
gente sin una cartera de ministro ni grados de teniente coronel hacia
arriba, la única opción legal es adquirirla en el mercado en divisas. Un
kilogramo de cañada de res puede rondar en esos lugares los 20 pesos
convertibles, lo que equivale a un salario promedio mensual.

Los condenados por el delito de sacrificio ilegal rara vez obtienen
rebajas de condena y nunca están liberados por razones humanitarias.
Entre los más de 3.500 presos que fueron indultados por la visita del
papa Francisco a la Isla en septiembre pasado no se incluyeron a los
culpables de asesinato, homicidio, violación, pederastia con violencia o
corrupción de menores, pero tampoco a los que fueron condenados por
hurto y sacrificio ilegal de ganado mayor.

Como "bichos raros" son vistos los pocos vegetarianos que mantienen una
dieta libre de carnes en el país. "La gente se molesta cuando me invita
a comer y se entera de que no como ni res, ni pollo y tampoco pescado",
cuenta Maura, de 36 años y quien lleva en el vegetarianismo al menos una
década. Para esta cienfueguera radicada en La Habana, "comprar vegetales
es a veces tan caro y más difícil que adquirir la carne". Sin embargo
dice sentirse a gusto con su decisión: "me levanto cada día muy saludable".

La mayoría de los cubanos se sienten muy atraídos por la fibra roja,
quizás por representar lo prohibido o por una tradición culinaria que
ensalza la carne. La Organización Mundial de la Salud tendrá que
trabajar muy duro para convencerlos de lo contrario.

Source: Cancerígena o no, los cubanos quieren carne roja -

Cuba ya podrá adquirir servicios de satélites comerciales

Cuba ya podrá adquirir servicios de satélites comerciales
14YMEDIO, Octubre 29, 2015

El Sistema de Regulación de Adquisiciones del Departamento de Defensa
elimina todas las restricciones de Cuba para la compra de equipos de uso
militar a partir de este viernes 30 de octubre. La medida se publicará
en el Registro Federal y entrará en efecto de inmediato.

La decisión forma parte de los cambios derivados de la retirada de la
Isla de la lista de países patrocinadores del terrorismo.

Entre las cláusulas que se eliminan están la que prohíbe la adquisición
de Servicios de Satélite Comercial y aquella que dicta la divulgación de
la propiedad o el control por parte de un Estado patrocinador del

En su informe presidencial del 14 de abril frente al Congreso, Obama
había indicado que Cuba no había proporcionado ningún tipo de apoyo al
terrorismo internacional durante los seis meses anteriores, y que el
gobierno de Raúl castro había ofrecido garantías de que no iba apoyar
actos de terrorismo internacional en el futuro.

Source: Cuba ya podrá adquirir servicios de satélites comerciales -

Clanes corruptos en Cuba campean por su respeto

Clanes corruptos en Cuba campean por su respeto
La deformación de valores y la corrupción galopante a todos los niveles
de la sociedad cubana sientan un precedente de perversidad que atenta
contra el futuro del país

Los tipos honestos en Cuba la tienen difícil. Rubén, gerente de un
centro nocturno en La Habana, pensó que podía administrar sin robar.
Pero, entre trabajadores disgustados porque su rectitud afectaba sus
"bisnes", y administrativos de la empresa "por no reportar ganancias",
le tejieron un entramado de intrigas para apartarlo del cargo.

"Te juro que en la gastronomía a nivel nacional no hay un funcionario
honrado. Todos viven de robar o de recibir una mesada para dejar robar.
Por mi educación familiar, aprendí a no apropiarme de lo que no soy
capaz de ganarme con el sudor de mi trabajo. Pero el cáncer está muy
avanzado. Cuando usted interfiere en los negocios de esta lacra te
montan un número ocho", confiesa Rubén, sentado en el portal de su casa.

Una red mafiosa

Los acusa de delincuentes y señala que "son funcionarios que han pasado
cursos en escuelas de formación de cuadros y la mayoría son miembros del
Partido. Han tejido una red mafiosa que saquea y lucra con los recursos
del pueblo. Unos me tachaban de chivato. Otros de comemierda".

Historias como las de Rubén probablemente sean la excepción de la regla.
"Cada vez que un administrativo honesto comienza a dirigir, con el
tiempo se corrompe o tiene que dejarse corromper. Son las reglas del
sistema. La economía real en Cuba es la que nace en los almacenes del
Estado. De ella vive una amplia casta que hace dinero malversando y
traficando con alimentos o insumos. Es una cadena de ladrones y pícaros.
Desde abajo hasta arriba. Los honrados no tienen cabida", expresa
Eduardo, exadministrativo de una pizzería.

Manejan la economía

Esa deformación de valores y corrupción galopante a todos los niveles de
la sociedad cubana sienta un precedente perverso. En la Isla se han
afincado clanes cuasi mafiosos que manejan los hilos del entramado
económico local.

Ya sea en la Policía, Fuerzas Armadas o dependencias turísticas y
gastronómicas, el robo y la corrupción, más o menos sutil, se ha
convertido un estilo de vida.

Santiago, chofer de una viejo taxis colectivo, cuenta que semanalmente
le paga 25 pesos convertibles a un patrullero de tránsito para que no le
invalide la circulación de su vehículo.

"El tipo se debe embolsar cientos de chavitos (cuc) con ese negocio,
pues muchos de los almendrones (autos viejos) que circulan por La Habana
no tienen las condiciones técnicas adecuadas. A la hora de realizar las
pruebas técnicas, le pagas 50 ó 60 cuc a un oficial de la policía con
influencia y, aunque el cacharro sea una bomba rodante, te dan el OK. Ya
esto no hay quien lo arregle. Cuba se ha convertido en una finca donde
cada cual roba todo lo que puede y jala la guataca para su sembradío",
dice el taxista habanero.

Osmel, dueño de una cafetería privada en las afueras de La Habana,
asegura que la mayoría de los negocios particulares se abastecen del
mercado negro generado por el desfalco en empresas estatales. "Si no
fuera así, ningún negocio fuera rentable. Los inspectores lo saben, por
eso se aprovechan para ganar dinero extorsionando a los cuentapropistas".

Cuando indago de qué manera se puede solucionar el problema de la
corrupción, nepotismo y clanes de burócratas gubernamentales que roban a
sacos, Osmel responde: "Hay que hacer un país nuevo. Mientras quien tu
sabes [y hace un gesto con su mano derecha simulando una barba] esté
gobernando, eso nunca se va resolver".

El robo institucionalizado

Existe la presunción que el Gobierno de Fidel Castro institucionalizó el
robo desde los primeros años de su revolución, cuando expropió bienes
sin la debida compensación.

"Se creó un fondo de bienes donde se vendieron o simplemente se
apropiaron de obras de arte, joyas y casas. Los altos dirigentes residen
en casas de la otrora burguesía. A ello se debe añadir los salarios de
miseria que paga el Estado. La gente siente que la propiedad pública le
es ajena. Y roban todo lo que pueden. Lo peor es el daño moral. Ya en
muchas familias ese tipo de conducta no solo es bien vista, sino que
hasta es premiada", acota Jorge, ingeniero civil.

La sociedad se ha ido devaluando. La grosería y el latrocinio ciudadano
preocupan al régimen, empeñado en una cruzada para modificar esos
comportamientos. Puede que ya sea tarde.

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Santiagueros tratan epidemias con cloro y cal

Santiagueros tratan epidemias con cloro y cal
En muchos asentamientos de Santiago de Cuba el agua demora en llegar más
de 10 días, lo que propicia la insalubridad y la propagación del dengue
y el cólera.
octubre 30, 2015

Se ha complicado la situación epidemiológica en Santiago de Cuba con la
propagación del dengue y el cólera, asociado a la falta de agua en la zona.

"Santiago de Cuba se ha convertido en la ciudad del cloro y de la cal,
porque todas las viviendas han regado cal al frente para tratar de
minimizar la propagación del cólera, y todos los establecimientos de
venta tienen cloro y agua al frente para que todas las personas se laven
las manos", indicó el activista político Iriades Hernández al periodista
de Martí Noticias, Adriel Reyes.

Las autoridades "han suspendido la venta de todos los productos que se
elaboren con agua y que no estén sellados, agregó.

El médico clínico Arnoldo de la Cruz considera que la situación se ha
tornado epidémica. "Aquí en el municipio de Palma Soriano han
predominado los casos de dengue, y en Santiago de Cuba, cabecera de la
provincia, lo que predomina es el cólera", señaló.

Según el campesino Alcibiades Silva, no se observa una solución a corto
plazo, porque "están atacando el problema y dejan ahí las causas".

En muchos asentamientos de Santiago de Cuba el agua demora en llegar más
de 10 días, lo que propicia la propagación del cólera.

La santiaguera Magalys Rivas indicó que la "mezcla perfecta" se da
cuando a la escasez de agua, el dengue y el cólera se unen
irregularidades en la recogida de basura.

"Muchos desagües, mucha basura en las calles, los microvertederos
también", concluyó.

Source: Santiagueros tratan epidemias con cloro y cal -

Vocero FMI niega que se discuta reingreso de Cuba

Vocero FMI niega que se discuta reingreso de Cuba
El vocero del FMI dijo que no hay discusiones al respecto. Cuba ha
mostrado poco interés, aseguran los especialistas.
octubre 30, 2015

El Fondo Monetario Internacional (FMI) informó el jueves que no existen
conversaciones, por ahora, con las autoridades cubanas en torno al
eventual reingreso de Cuba al órgano que abandonó medio siglo atrás.

"No hay discusiones con Cuba sobre membresía, que yo sepa", dijo el
vocero de la institución, Jerry Rice, al ser cuestionado al respecto;
evitando, sin embargo, abundar sobre una posibilidad a la que el Fondo
se declaró ya abierto, según informó el diario El Economista.

Este viernes la página oficial Cubadebate publicó un comentario firmado
por Fidel Castro en el que se critica los "leoninos préstamos" del FMI.

David Lipton, subdirector gerente del Fondo, había declarado el mes
pasado que la institución está "abierta" al retorno de Cuba, aunque dejó
claro que La Habana no ha dado indicios de tener interés en ello.
Igualmente, señaló que aunque en años recientes el FMI ha agregado a un
gran número de países, Cuba no ha mostrado interés para solicitarlo.

Cuba, uno de los países que integraron el FMI cuando la institución fue
creada en 1944, la abandonó menos de dos décadas después en 1959 tras la
entrada de Fidel Castro al poder.

La normalización de relaciones con Estados Unidos ha despertado las
simpatías de quienes creen que Cuba puede reintegrarse a las entidades
del sistema financiero internacional y de desarrollo como el FMI y el
Banco Mundial, que abandonó en 1964.

Algunas voces como la del ex secretario de Comercio, Carlos Gutiérrez,
se han pronunciado a favor de que Estados Unidos haga más para ayudar a
Cuba a incorporarse a estas tres entidades multilaterales.

Gutiérrez, de origen cubano y quien sirvió bajo el Gobierno de George W.
Bush, recordó semanas atrás que debido a esta exclusión Cuba no ha
conocido los beneficios de la inversión de capitales, de bajas tasas de
interés, que dijo, pueden tener un impacto significativo en la economía
de la isla.

Cuba fue readmitida en la Organización de Estados Americanos (OEA) en
2009, después de más de medio siglo de exclusión, pero las autoridades
cubanas tampoco se han mostrado interesadas por ingresar al Banco
Interamericano de Desarrollo (BID).

Source: Vocero FMI niega que se discuta reingreso de Cuba -

Empresarios de Tampa buscan ser los primeros de EEUU en establecer una empresa en Cuba

Empresarios de Tampa buscan ser los primeros de EEUU en establecer una
empresa en Cuba
La empresa Exporter Florida Produce presentó su solicitud a la Embajada
de Cuba en Washington para abrir un almacén de distribución y venta de
bienes y productos permitidos bajo las nuevas regulaciones.
octubre 30, 2015

La empresa Exporter Florida Produce, radicada en Tampa, presentó el
pasado lunes una solicitud ante la Embajada de Cuba en Washington para
establecer en La Habana un almacén de distribución y venta de bienes y
productos permitidos bajo las nuevas regulaciones adoptadas por Estados

"Hasta donde sé, somos los primeros que hemos contactado a las
autoridades cubanas para este proyectos que estamos impulsado", dijo al
diario Tampa Tribune, Tim Hunt, de la firma de abogados Hill Watd
Henderson, que representa a Florida Produce.

En este momento los socios propietarios de Florida Produce, Manuel
Fernández y Mike Mauricio, están en La Habana para continuar las
negociaciones, explicó un amplio reportaje publicado en el Tampa Tribune.

Aunque Florida Produce tiene licencia para vender productos agrícolas a
Cuba, no ha realizado muchas operaciones en ese campo en los últimos años.

Sin embargo, ambos socios, Mauricio y Fernández han mantenido el interés
en hacer negocios con Cuba, abriendo en Ybor City, la galería Habana
Art, que importa obras cubanas de arte para su venta en Estados Unidos.

Habana Art posee, además, una licencia que le permite organizar viajes
de intercambio cultural a estadounidenses que quieran viajar a Cuba.

El pasado mes de mayo Mauricio y Fernández, auspiciaron una cena y show
en el Hotel Nacional de La Habana, presentando a los Fabulous Rockers,
una banda de rock de la década de los 60.

Exporter Florida Produce fue la primera empresa de la Florida que obtuvo
licencia para vender alimentos a Cuba, cuando el Congreso de Estados
Unidos autorizó las ventas de productos agropecuarios a la isla en 2001,
atenuando las sanciones económicas impuestas al régimen castrista por el
embargo económico.

El presidente Barack Obama aumentó el pasado mes de enero, la lista de
bienes exportables y actividades comerciales permitidas con Cuba, que
incluyó telecomunicaciones, implementos y equipos para la gastronomía y
la agricultura, así como materiales de construcción.

Con esta iniciativa Florida Produce busca convertirse en la primera
empresa estadounidense en establecer operaciones en Cuba, aprovechando
la licencia general aprobada el pasado 18 de septiembre por la
Administración Obama para este tipo de actividades comerciales.

"Sabemos lo que nuestro gobierno nos permite hacer, ahora necesitamos
ver que nos permitirá Cuba", dijo Fernández .

Source: Empresarios de Tampa buscan ser los primeros de EEUU en
establecer una empresa en Cuba -

Sherrit necesita reducir costos en producción de níquel en Cuba

Sherrit necesita reducir costos en producción de níquel en Cuba
La drástica caída de los precios del níquel está obligando a la compañía
minera canadiense a reducir sus costos de producción en las plantas que
posee en Cuba y Madagascar.
octubre 30, 2015

La compañía minera canadiense Sherrit International Corporation planea
hacer una profunda reducción de sus costos en las fábricas que posee en
Cuba y Madagascar, a causa de la drástica caída del precio del níquel.

David Pathe, director ejecutivo, dijo a la agencia Reuters que esperan
reducir los costos de la producción en la fábrica de Moa, entre un 12% y
15%, cuando entre en funcionamiento la nueva planta de ácido sulfúrico,
prevista para el segundo semestre de 2016.

El ácido sulfúrico es una sustancia clave en la producción de níquel y
será más barato para Sherrit producirlo en su planta que comprarlo en el
mercado internacional como ahora hacen, dijo Pathe.

"Con esta fábrica que estamos construyendo en Moa, tenemos la
oportunidad de reducir los costos entre cincuenta y sesenta centavos por
libra de níquel", afirmó.

El precio del níquel cayó desde $5.25 la libra en 2014 a $4.07 en el
tercer trimestre de este año. Los analistas estiman que el 50% de la
producción mundial de níquel se está vendiendo con pérdidas, indica Reuters.

Sherritt espera también reducir sus costos en la fábrica de Ambatovy,
Madagascar, donde en la actualidad se llevan a cabo trabajos de
mantenimiento y ampliación.

Los precios del níquel han caído en los últimos años, debido
fundamentalmente a una menor demanda de China, que es el principal
consumidor del metal. Este año los precios han caído un 30%.

Source: Sherrit necesita reducir costos en producción de níquel en Cuba

Acceso a internet, mayor reto para atraer inversión extranjera a Cuba

Acceso a internet, mayor reto para atraer inversión extranjera a Cuba
El subsecretario adjunto para el Hemisferio Occidental, Alex Lee, en una
conferencia auspiciada por la Sociedad de las Américas subrayó la
importancia que Obama ha puesto en las telecomunicaciones en Cuba.
octubre 30, 2015

Después de casi un año desde el inicio de la descongelación en las
relaciones con Cuba, la Administración de Barack Obama ve el acceso a
internet en la isla como el mayor reto para dar paso a mayores
inversiones estadounidenses.

Durante una conferencia en Nueva York, el subsecretario adjunto para el
Hemisferio Occidental, Alex Lee, subrayó este viernes la importancia que
Obama ha puesto en las telecomunicaciones en Cuba desde que se empezaron
los acercamientos con Cuba, en diciembre del año pasado.

"La meta del presidente Obama es que el presidente cubano establezca
internet", aseguró Lee.

Aunque hace cuatro meses Cuba vive un inédito, pero todavía limitado,
incremento del acceso a internet, con 35 nuevos puntos de conexión
Wi-Fi, la mayor parte de la población no la disfruta por motivos

"El servicio de internet es demasiado caro para el cubano promedio",
dijo Lee. "Entonces, estamos tratando de crear incentivos para que el
Gobierno cubano reconsidere su póliza frente al internet", agregó.

Estos incentivos incluyen diálogos donde se promueva los beneficios
económicos que le trae internet al comerciante. "Se puede vender todo
por internet, así sean traducciones, gráficos, arte", insistió.

Durante la conferencia, el consejero general del Departamento de
Comercio, Kelly Welsh, destacó la importancia de internet para los
proyectos como la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), un gran
centro empresarial para conquistar inversión extranjera que sigue en

"Es imposible que el Mariel se desarrolle sin internet de alta
velocidad", opinó el consejero.

Para fomentar el desarrollo de este proyecto, la secretaria de Comercio
de Estados Unidos, Penny Pritzker, inició su primer viaje oficial a
Cuba, a principios de octubre, con una visita a la ZEDM.

"Los intereses comerciales para Cuba han crecido de manera exponencial",
según Welsh. "Hay representantes de empresas como Caterpillar, Sprint, y
American Airlines viajando a Cuba ahora", aseguró.

Lee reconoce que la inversión financiera y el aumento de puntos de
conexión Wi-Fi depende de los pasos de la Administración Castro.

"La reacción del Gobierno cubano ha sido fascinante sobre internet. Es
un paradigma sobre quién controla los medios de información", dice Lee.
"Creo que hay muchas cosas que el Gobierno cubano puede hacer para
aprovechar las oportunidades que tiene actualmente", señaló.

Ambos altos funcionarios lamentaron la lentitud de los cambios desde que
Obama y Castro anunciaron los acercamientos diplomáticos de ambos
países, pero reconocieron que no es inesperada.

Además, se mostraron optimistas con lo que trae el futuro de esta
relación entre países que van abandonando la mentalidad de la Guerra
Fría que la caracterizó por más de 50 años.

"Si Cuba y Estados Unidos continúan con estos pasos, pueden seguir
construyendo una relación de beneficio mutuo", concluyó Welsh.

Aparte de evaluar la importancia del internet en Cuba, la conferencia,
auspiciada por la Sociedad de las Américas y por CAF-Banco de Desarrollo
de América Latina, reunió a académicos cubanos y empresarios para
discutir la nueva era en las inversiones.

Source: Acceso a internet, mayor reto para atraer inversión extranjera a
Cuba -

En un año China incrementó en un 82.4% sus ventas a Cuba

En un año China incrementó en un 82.4% sus ventas a Cuba
Las exportaciones chinas a Cuba rondaron los $1.330 millones, pero las
ventas de Cuba a China disminuyeron por reducciones en los envíos de níquel.
octubre 30, 2015

El intercambio comercial entre Cuba y China, segundo socio comercial de
la isla, ascendió a $1.596 millones de enero a septiembre de este año,
según datos oficiales divulgados el jueves en La Habana.

La cifra representa un crecimiento de casi el 57% en relación con el
comercio bilateral cubano-chino en igual período de 2014, según dijo el
consejero económico de la embajada de China en Cuba, Ma Que Kiang,
citado por la estatal Agencia de Información Nacional.

Las exportaciones chinas a Cuba rondaron los $1.330 millones; un
incremento del 82.4 %.

Las ventas de Cuba a China disminuyeron por reducciones en los envíos de
níquel, uno de los productos de mayor peso en las exportaciones cubanas,
indicó el funcionario.

Además, avanzó que más de 40 empresas chinas fabricantes de automóviles,
maquinarias, electrodomésticos, textiles y zapatos, entre otros
artículos, participarán en la 33 Feria Internacional de La Habana, la
principal bolsa comercial de Cuba, que se desarrollará del 2 al 7 de

Por otra parte, también se conoció que Cuba recibió este jueves una
donación del Gobierno chino de equipos de alta tecnología para examinar
la calidad del aire en localidades de La Habana, con el objetivo de
contribuir a la preservación ambiental.

El donativo es parte de los proyectos de colaboración entre los dos
países en el área científico-tecnológica y en específico, de la
contaminación atmosférica, explicó el viceministro de Protección
Ambiental de China, Wu Xia Quing, quien lo entregó a autoridades del
Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de la isla.

Source: En un año China incrementó en un 82.4% sus ventas a Cuba -

Cuba gana peso como destino preferente para el inversor español

Cuba gana peso como destino preferente para el inversor español
Actualizado: 31/10/201511:13 horas

El interés se refleja también en las exportaciones a la isla, que en los
ocho primeros meses del año han crecido el 40% y ya suponen unos 598
millones de euros.

La progresiva apertura de la economía y la relajación del embargo de
EEUU han convertido a Cuba en destino preferente de la inversión
española, que ve nuevas oportunidades de negocio en la isla, ha señalado
el consejero delegado de ICEX España Exportación e Inversión, Francisco
Javier Garzón.

Prueba del mayor interés es la visita de una delegación española,
encabezada por los ministros de Economía, Luis de Guindos, e Industria,
José Manuel Soria, que participará en la Feria Internacional de La
Habana que tiene lugar del 2 al 7 de noviembre y en la que estarán
presentes más de 150 empresas de España.

"Es la única feria multisectorial en la que participamos. Desde hace
años no estamos en ferias que no sean especializadas y si en Cuba
seguimos haciéndolo es por mantener esta presencia y ayudar a empresas a
implantarse en este mercado", ha explicado Garzón, que detalla que la
participación empresarial española ha crecido este año el 70% y que
España será el país mejor representado.

Esta situación ha llevado al Gobierno a tomar la decisión de reforzar su
oficina comercial en La Habana, a la vista de la mayor demanda de
información, apoyo y servicios "in situ".

"Observamos que las autoridades cubanas tienen un plan y están dando los
pasos necesarias para facilitar la apertura de la actividad económica en
la isla", ha dicho Garzón, que explica que las autoridades españolas
llevan meses trabajando con Cuba.

A su juicio, todo estará condicionado por el desarrollo de las
relaciones con EEUU y la evolución del levantamiento del embargo que
este país mantiene sobre la isla, si bien cree que existe la sensación
de que se va en la dirección adecuada.

Garzón ha destacado que las empresas españolas están en una situación de
ventaja para hacer negocios en Cuba respecto al resto de países, por
afinidad cultural y porque muchas ya estaban presentes en la isla,
fundamentalmente en el sector turístico.

Ha incidido en el hecho de que se trata de un mercado pequeño, aunque
con recorrido en el ámbito turístico, las infraestructuras en torno al
puerto de Mariel, las energías renovables y el desarrollo residencial de
La Habana.

Frente a la predilección por Cuba, Garzón ha subrayado la pérdida de
interés en Venezuela por parte de las empresas españolas, que han
disminuido sus exportaciones a este país un 20,9% hasta agosto, aunque
cree que es una situación coyuntural que remitirá, puesto que se trata
de una "gran economía que lo tiene todo".

"Tenemos oficina con una relación institucional todo lo buena que puede
ser y apoyando a las empresas allí todo lo que podemos", ha dicho
respecto a la situación en Venezuela.

Por otra parte, ha explicado que México se consolidará en 2015 como el
primer mercado en la región para España, en tanto que Brasil seguirá
siendo el segundo más importante, "a pesar de su situación económica",
que ha provocado una pérdida de interés que en su opinión es
estrictamente coyuntural.

Junto con estos dos mercados consolidados, Colombia y Perú son los dos
países con mayor proyección a medio y largo plazo, junto con Chile,
aunque Garzón considera que este último es un mercado más pequeño y ya

Source: Cuba gana peso como destino preferente para el inversor español

Cuba busca en León empresarios que inviertan en agroindustria y renovables

Cuba busca en León empresarios que inviertan en agroindustria y renovables
carmen Tapia | león 31/10/2015

Cuba busca la inversión del empresariado leonés en la isla. La nueva Ley
de Inversión Extranjera aprobada en marzo por el Parlamento cubano nace
con la intención de ampliar el capital foráneo para contribuir al
desarrollo del país. El gobierno de la isla anima al empresariado leonés
a que participe en un proceso «que es una oportunidad de negocio», como
lo define la consejera de Economía de la embajada de Cuba en España,
Janet Fernández Padilla, que ayer se desplazó a León para explicar el
nuevo marco legal.

Los miembros del gobierno cubano creen que los empresarios leoneses
pueden desarrollar en la isla sectores como el agroalimentario, las
energías renovables, turismo, construcción e industria farmacéutica. A
cambio, Cuba ofrece ventajas fiscales en el Impuesto de Utilización de
la Fuerza del Trabajo y el Impuesto de Utilidades. Además, las empresas
no tendrán limitación de participación adicional «pueden ser empresas
100% extranjeras».

El gobierno cubano considera estos sectores «necesarios para el
desarrollo de la economía» del país.

La nueva normativa cubana sustituye a la ley vigente desde 1995. Además
de los beneficios fiscales, el nuevo texto permite pactar los salarios
de los contratados locales.

Una comitiva del Ministerio de Comercio Exterior e Inversión Extranjera
cubana recaló ayer en León en su recorrido por Europa y España para
explicar el proyecto de crecimiento empresarial cubano, una política que
defienden como la posibilidad de contribución y renovación del país.

La consejera de Economía de la embajada cubana en España aprovechará su
visita a León y otras provincias españolas para hacer una
«identificación» de empresas. «España es el país más representado en
Cuba. Es el tercer socio después de Canadá y Venezuela», destaca
Fernández. «Las posibilidades de incrementar el flujo de inversiones son
hoy mayores», sostiene Fernández. España figura entre los países que más
invierte en Cuba, con una amplia presencia en el turismo, con 60
contratos de administración hotelera. «Cuba celebra la Feria
Internacional de la Habana del 2 al 7 de noviembre y España siempre es
la que más representación tiene, con 290 sucursales en la isla».

La nueva ley recoge 246 propuestas de inversión cuyo valor total se
estima en 8 mil 700 millones de dólares. El gobierno cubano asegura que
las iniciativas no son una lista hecha desde la administración castrista
sino que corresponden a las prioridades presentadas por empresas cubanas.

La cartera de inversiones está estructurada en dos secciones: una para
las posibilidades en la denominada Zona Especial de Desarrollo Mariel
(municipio del puerto pesquero de La Habana) y otra para los sectores de
energía, azucarero, transporte, construcción, agrícola, forestal y
alimentario, salud, industrias, turismo, minería, comercio e industria
farmacéutica y biotecnología. La cartera de inversiones se actualizará
cada año.

Cuba sale a buscar inversión extranjera con esta nueva ley, un
instrumento del gobierno de Raúl Castro para inyectar capital a la
economía de la isla. Según estimaciones oficiales se necesitan entre
2.000 y 2.500 millones anuales para sostener el modelo y las reformas
que quiere emprender.

Source: Cuba busca en León empresarios que inviertan en agroindustria y 
renovables - León - Diario de León -

Diario español señala incremento de la prostitución infantil en Cuba

Diario español señala incremento de la prostitución infantil en Cuba
Un artículo publicado en el diario "ABC" recoge diversas opiniones de
miembros de la sociedad civil cubana sobre un flagelo que alcanza
niveles de tolerancia alarmantes en la isla.
octubre 30, 2015

Desde hace cinco décadas, Cuba no es un destino de turismo sexual para
estadounidenses, pero sí para viajeros de Canadá, España y otros países
europeos, asegura este viernes un artículo publicado por el diario ABC
de España, sobre el incremento de la prostitución infantil en la isla.

El Comité de los Derechos del Niño de Naciones Unidas a principios de
este mes llamó la atención del Gobierno cubano sobre el tema, pidiéndole
que establezca "un archivo para analizar y monitorear el impacto de la
trata de personas en la venta y tráfico de menores con propósitos
sexuales y de prostitución".

El Código Penal cubano no contempla directamente la prostitución
infantil como un delito, sino que incluye el tema en la sección de
Corrupción de Menores, entendiendo como menores a niños hasta los 16
años de edad.

La ONU recomendó al Gobierno de la isla que reajuste sus leyes en lo
concerniente al turismo sexual y la pornografía infantil e incluya en
ellas a menores que no han cumplido los 18 años de edad y no son
contemplados en la actual legislación.

En su Informe sobre Tráfico Humano correspondiente a 2014, el
Departamento de Estado de Estados Unidos ubica a Cuba en su nivel más
bajo –aunque una revisión, en junio pasado, la elevaría al nivel 2– y
señala que la isla "es un país de origen de adultos y niños víctimas de
la trata sexual", asegurando que "la prostitución infantil y el turismo
sexual infantil se producen dentro de Cuba".

Cuba se ha defendido de ambos señalamientos proclamando la "tolerancia
cero" a la trata de personas y los flagelos asociados a esta como la
explotación y el abuso sexual, y resaltando la cooperación con EEUU para
la investigación de "un hecho de corrupción de menores" que involucró a
un ciudadano de ese país entre 2002 y 2003. El informe oficial, dado a
conocer este año, muestra cifras muy bajas de casos de proxenetismo,
abuso sexual y extranjeros sancionados por corrupción de menores.

Aunque, según las autoridades de la isla, el Ministerio de Turismo
aplica "medidas administrativas" para evitar el turismo sexual en sus
instalaciones, el artículo de ABC muestra la otra cara de la moneda:
"Basta pasearse por el Parque Céspedes, en Santiago de Cuba, para ver
cómo menores de ambos sexos, sobre todo chicas, van a la caza del turista".

Tolerancia cero vs tolerancia social

El Gobierno proclama su "tolerancia cero", pero la tolerancia social
crece al punto de que la mayoría de los cubanos consideran la
prostitución como "casi normal". Así lo corroboran activistas de la
sociedad civil entrevistados por Radio Martí.

El periodista independiente Iván García señala que el problema va más
allá del turismo sexual: "No solo están tratando de conquistar a un
extranjero, o prostituyéndose con un extranjero (…) también se
prostituyen con cualquiera que tenga dinero en Cuba".

Dora Mesa, directora de ONG Asociación Cubana para el Desarrollo de la
Educación Infantil contradice el reciente informe en Ginebra de la
ministra de Justicia cubana María Esther Reus González, que afirma que
la prostitución de menores en la isla solo afecta al 0.08% de la
población infantil.

"Ella, lamentablemente, miente. En Cuba el problema de la prostitución
infantil no se está resolviendo, porque lo primero que tienen que hacer
es prevenirlo, y no lo hacen", señaló.

Mesa añadió que lo peor es que la sociedad cubana se ha vuelto muy
tolerante, pasiva, ante un hecho gravísimo como la prostitución infantil.

La abogada independiente Laritza Diversent es enfática cuando responde a
la reportera de ABC sobre el tema: "Basta sentarse en el lobby de un
hotel para saber que esto ocurre".

Una figura legal conocida como "acoso al turista" busca la prevención de
este flagelo en la isla. La policía lo aplica a discreción a
adolescentes y jóvenes que cree están buscando prostituirse. El abogado
Wilfredo Vallín opina que esta no es la forma correcta de enfrentar el mal.

"Creo que no se ha legislado en serio, o con mucha profundidad, sobre
este tema. El hecho que una muchacha, o una persona joven, esté hablando
contigo en el Malecón, no significa que tenga que haber ahí una relación
de esa naturaleza", indicó.

Este año, más de 2.600.000 turistas llegaron a Cuba entre enero y
septiembre, según cifras oficiales dadas a conocer por la Oficina
Nacional de Estadísticas de la isla, lo que constituye un incremento del
18% comparado con igual período del año anterior. Con la normalización
de relaciones con Estados Unidos y los convenios con países europeos y
China, la isla espera incrementar considerablemente el número de
visitantes para el 2016.

Source: Diario español señala incremento de la prostitución infantil en
Cuba -

Dualidad monetaria ¿el principio del fin?

Dualidad monetaria: ¿el principio del fin?
Son muchos los factores que deben mejorar para que esta transformación
pueda acontecer sin que traiga una sacudida social
sábado, octubre 31, 2015 | Martha Beatriz Roque Cabello

LA HABANA, Cuba.- El paso por la isla del representante Rodney Davis,
republicano por Illinois, ha vuelto a traer a colación en los medios el
problema de la dualidad monetaria; después que al regresar a Estados
Unidos diera una conferencia de prensa anunciando que autoridades
cubanas le habían comunicado que la unificación tendría lugar en un mes.

Es por todos conocido que desde el año 2011 quedó plasmado en el
Lineamiento 55 del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, lo
relativo a la política cambiaria. Al igual que la casi totalidad de los
aspectos que trata este documento, se hace un esbozo del problema nada
concluyente y mucho menos con fecha de cumplimiento.

El régimen percibe a la perfección que uno de los problemas que tiene
frenada la inversión extranjera en el país es la dualidad monetaria, por
lo tanto el hecho que no se haya terminado con ella indica que es algo
bien complejo y que requiere de rigurosidad en todos los pasos que se
tomen antes de que esto suceda.

Hasta el momento, pocos elementos se han visto que aseguren que se
trabaja en esa dirección. Se puede citar la introducción de billetes de
alta denominación; la posibilidad de adquirir productos en las llamadas
"shoppings" (tiendas en divisa) en las dos monedas, que incluye el que
en estos momentos se marquen los productos con los dos precios y la
reducción de las Casas de Cambio (CADECA), entre otros.

Cuando se analizan estos pocos pasos dados hasta ahora, se permite
pensar que la estrategia a seguir será realizar el cambio de forma
gradual; aunque no hay información oficial de cómo se va a resolver la
dualidad monetaria.

En el mes de mayo se publicó en la Revista Primavera Digital una
información sobre un estudiante universitario que aseguró que Marino
Murillo Jorge se había reunido con un grupo de ellos en la Universidad
de La Habana, y había afirmado que en diciembre de este año se
produciría el cambio. No obstante explicaba el educando que antes habría
que variar dos veces la tasa entre el peso y el CUC (peso convertible).
Primero la reducirían a 17 por uno y con posterioridad a 12 por uno.
Pero como se sabe, nada de esto ha sucedido.

Son muchos los factores que deben mejorar para que esto pueda acontecer
sin que traiga una sacudida social, que es algo que el régimen trata de
evitar por todos los medios.

Habría que comenzar por explicar, sin que el orden sea por importancia,
que en estos momentos hay un gran desabastecimiento en las tiendas, al
igual que en el mercado agropecuario y que no se ha logrado el
incremento de la productividad del trabajo y mucho menos la efectividad
de los mecanismos distributivos; sin mencionar los bajos salarios.

Las empresas no están preparadas desde el punto de vista de los
controles para llevar a cabo este tipo de cambio. El régimen emitió un
documento el 6 de enero de 2014, que se publicó la Gaceta Oficial
Extraordinaria No. 12; extremadamente complicado, para orientar a las
entidades estatales la forma de registrar el evento estableciendo "el
día cero", pero sin hacer referencia a fecha alguna. Hasta el momento no
se ha vuelto a hacer mención a estas instrucciones.

No obstante hay que recordar que cuando se hizo el anuncio de la
unificación de la moneda, se calmaron los ánimos diciendo que nadie iba
a perder dinero con el cambio y Raúl Castro se ha encargado de repetirlo
en varias ocasiones. No obstante, nadie sabe que tiene el régimen debajo
de la manga.

En estos momentos son tantas las necesidades y las penurias por las que
está pasando el pueblo, que no hay tiempo para pensar en el cambio de
moneda y mucho menos dinero por el cual preocuparse. Conversando con
algunas personas en la calle, de diferentes formas expresan lo mismo,
algo así como: ¿Y a quién le importa eso?

El chofer de un taxi me confesó, cuando le hice mención del tema, que su
hermano había cambiado todo su dinero en dólares para preservarlo, y
después lo volvió a convertir en CUC, porque se convenció de que por el
momento no iba a haber tal unificación.

De lo que no queda dudas es que la doble moneda colma de un peso
indeseable a la economía nacional y es un freno a la posibilidad de
desarrollo del país, en particular a la llegada de capital fresco. Todo
el que tiene conocimientos macro económicos, seguro que apuesta porque
no se puede realizar la unificación monetaria en estos momentos; pero,
no obstante el secretismo estatal al que estamos acostumbrados, pudiera
darse alguna sorpresa, ya que ellos se han caracterizado en estos 56
años por ser impredecibles.

Source: Dualidad monetaria: ¿el principio del fin? | Cubanet -

España firmará con Cuba refinanciación de deuda a corto plazo

España firmará con Cuba refinanciación de deuda a corto plazo
Se negocian 201,5 millones de euros, incluyendo intereses
viernes, octubre 30, 2015 | Agencias

MADRID, España – España acordó con Cuba la refinanciación de la deuda a
corto plazo que tiene el país caribeño con España y que asciende a 201,5
millones de euros (unos 222 millones de dólares al cambio actual),
incluyendo principal e intereses, informaron hoy fuentes de Comercio.

Está previsto que la firma de este acuerdo se celebre durante el viaje a
La Habana el próximo día 2 de noviembre de una delegación del Gobierno
español, encabezada por los ministros de Economía y Competitividad, Luis
de Guindos, y de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria.

Ya en julio de este año De Guindos se reunió en Madrid con el
vicepresidente del Gobierno de Cuba, Ricardo Cabrisas, para poner las
bases del acuerdo ahora alcanzado.

Fuentes de Comercio resaltaron la importancia de este pacto, ya que
España tenía "atascado" este problema desde hacía más de quince años
(esta deuda corresponde a impagos desde el año 2000), y apuntaron que
permitirá abrir el camino para avanzar en la cooperación económica y

Además, dijeron que la cifra del acuerdo final ha sido consensuada por
ambas partes y que ésta coincide con la estimación que tenía el Tesoro

También señalaron que el proceso de renegociación de la deuda a medio y
largo plazo de Cuba con España está "razonablemente avanzado", aunque en
este caso España no negocia en solitario sino en el marco del Club de
París, en el que también participan otros países como Francia, Japón o

Excluyendo todo tipo de intereses, el volumen de la deuda a medio y
largo plazo de Cuba con España asciende a 535,6 millones de euros (unos
590 millones de dólares al cambio actual). (EFE)

Source: España firmará con Cuba refinanciación de deuda a corto plazo |
Cubanet -

Fort Myers-to-Havana, Cuba, nonstop launches Monday

Fort Myers-to-Havana, Cuba, nonstop launches Monday
LAURA RUANE, LRUANE@NEWS-PRESS.COM 2:49 p.m. EDT October 30, 2015

On Monday, Southwest Florida International writes a new chapter in its
air service history.

The airport's first non-stop airline flight to Cuba departs at 2:15 p.m.

Choice Aire's service between RSW in Fort Myers, Florida, and Havana's
Jose Marti International will operate Mondays and Fridays on a Swift Air
737 with 126 seats.

Check Monday afternoon for stories, sights and sounds of
the inaugural flight from Fort Myers.

Connect with this reporter @Alvascribe (Twitter) and LauraPatrickRuane

Source: Fort Myers-to-Havana, Cuba, nonstop launches Monday -

Cash-strapped Cuba pursues oil-drilling pacts

Cash-strapped Cuba pursues oil-drilling pacts
Mayabeque province known as epicenter of energy search
Author: Andrea Torres, Reporter,
Published On: Oct 30 2015 09:35:01 AM EDT Updated On: Oct 30 2015
09:56:49 AM EDT

With Venezuela in crisis and a drought that is raising food imports,
Cuban officials are facing a liquidity shortage. Despite the low oil
prices, they continue to be open to foreign investment for crude

There is hope in an area west of the of Boca de Jaruco, officials said
earlier this year. The former fishing village is at the mouth of the Rio
de Jaruco, in the province of Mayabeque, where there is both oil and gas
exploration ventures.

State oil companies, Cuba's Union Cuba Petroleo (CUPET) and Russia's
Zarubezhnetf, drilled there in the 1980s and were reportedly working
there to recover oil wells. Canada's Sherrit International is also
active nearby at a gas processing plant. For years, the activity in the
area has concerned Cuban oceanologists.

"Spills that are far from the coast, under normal conditions, could
result in pollution in Florida ... spills on land could contaminate the
Florida Keys and during hurricane conditions increase the risk of
pollution increases to 92 percent," scientists Alina Gutierrez and
Amaury Alvarez said in a study published in Cuba last year.


The state's oil company is divided into 41 other companies. Five of
these are joint ventures with foreign companies such as China, Russia,
Venezuela, Canada and Australia.

Their voices are not dissuading CUPET. After U.S. reported high crude
oil inventories, oil prices continued to fall late October. Venezuelan
crude fell to less than $45 per barrel. Cuba refines and resells some of
it for cash.

Venezuela is part of Cuba's new Gulf of Mexico drilling campaign with
Angola's Sonangol.

"We will initiate a drilling campaign at the end of 2016 or the start of
2017," Osvaldo Lopez, Cupet's head of exploration, told Reuters late

Experts concluded that the prospects of offshore drilling explorations
in Cuba were low after failed joint ventures with Brazil's Petrobas and
Spain's Repsol, News Maritime reported in October.

Tourism is up 17 percent this year, but Cuba still doesn't have enough
cash to take advantage of the new purchasing opportunities in the U.S.
Near one of the most popular tourism destinations, Varadero, Cuba found
oil in 1971.

Follow reporter Andrea Torres on Twitter @MiamiCrime

Source: Cash-strapped Cuba pursues oil-drilling pacts | News - Home -

Research shows Cuba's Internet issues

Research shows Cuba's Internet issues
October 31, 2015 by Amanda Morris

In December 2014, President Barack Obama made history by reestablishing
diplomatic relations with Cuba, which included loosening its economic
embargoes. Two months later, American companies like Netflix and Airbnb
announced plans to expand into the once-banned island.

"Our first reaction was: 'Really?'" said Northwestern Engineering's
Fabián E. Bustamante. "As a business model, Netflix and Airbnb rely on
most people having Internet access. That's not quite the case in Cuba,
so it really didn't seem to make much sense."
Wanting to see if these business ideas were feasible, Bustamante,
professor of electrical engineering and computer science in Northwestern
University's McCormick School of Engineering, and his graduate student
Zachary Bischof decided to measure Cuba's Internet performance. They
found that Cuba's Internet connection to the rest of the world was
perhaps even worse than they expected.
Bischof presented their findings October 30 at the Association for
Computing Machinery's 2015 Internet Measurement Conference in Tokyo.
Cuba's history with computing and Internet is a complicated one. Its
citizens were not even allowed to own a personal computer until 2008. In
February 2011, Cuba completed its first undersea fiber-optic cable with
a landing in Venezuela, but the cable was not even activated until two
years later. Today, about 25 percent of the population is able to get
online and just five percent of the population has home Internet.
"If you're trying to connect anywhere, you either have to connect
through these marine cables or up to the satellite," Bustamante said.
"If you go up to the satellite, it would take significantly longer."
"For one, it's much farther to travel," Bischof added. "And the trip is
on a very interference-rich environment, which include cosmic rays."
Since March 2015, Bustamante and Bischof have been conducting
measurements from a server in Havana to observe Internet traffic going
in and out of Cuba. They measure the amount of time it took for
information to travel in both directions, taking note of the paths of
travel. In early results, the team found that information returning to
Cuba took a much longer route.
During their study, Bustamante and Bischof found that when a person in
Havana searched for a topic on Google, for example, the request traveled
through the marine cable to Venezuela, then through another marine cable
to the United States, and finally landed at a Google server in Dallas,
Texas. When the search results traveled back, it went to Miami, Florida,
up to the satellite, and then back to Cuba. While the information out of
Cuba took 60-70 milliseconds, it took a whopping 270 milliseconds to
travel back.
"It takes so long that it's almost useless," Bustamante said. "You can
start loading a webpage, go have coffee, then come back and maybe you'll
find it."
Bustamante and Bischof said this could be the result of a configuration
problem or routing policy and are currently exploring this further. For
now, they can only say—with certainty—that Cuba's Internet performance
appears to be among the poorest in the Americas, and its infrastructure
would struggle to support web services hosted off the island,
particularly network-intensive applications like Netflix. Understanding
the problems and diagnosing their causes will help Bustamante, Bischof,
and other teams propose future solutions.
"Beyond Internet services like Netflix, to continue societal progress in
Cuba depends on better connectivity," Bustamante said. "To better
understand how to improve it, we first have to better understand what is
available now."

Source: Research shows Cuba's Internet issues -

El sistema de salud cubano es un desastre

«El sistema de salud cubano es un desastre»
WALDO FERNÁNDEZ CUENCA | La Habana | 31 Oct 2015 - 5:11 am.

Manuel Pérez Escribano, jefe de abastecimiento en el Instituto de
Neurología y Neurocirugía, conoce bien y desde adentro el trabajo en los
hospitales y las empresas de abastecimiento sanitario.

Manuel Pérez Escribano es técnico en Medicina Veterinaria y licenciado
en Administración y Economía de la Salud. Tiene una larga y destacada
trayectoria laboral en diferentes centros de investigación de la Isla,
como el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología, donde estuvo
vinculado a varios proyectos como el de la vacuna contra el SIDA, contra
la hepatitis y contra la epidemia de neuritis periférica que afectó al
país a mediados de la década del 90.

Por sus resultados obtuvo varios premios de la Academia de Ciencias de
Cuba. Pero un buen día, allá por 1998, cuando se encontraba en una
tienda, su pequeña hija no quería bajarse del velocípedo en exhibición.
Manuel tuvo que gastar todo el dinero que poseía para comprarle el
juguete a la pequeña. Ese día nunca ha podido olvidarlo. En ese minuto
decidió trabajar por su cuenta y riesgo, aunque los azares en su vida
apenas comenzaban.

Su talento, honestidad y capacidad de trabajo desde esa fecha se ha
visto a prueba en disimiles ocasiones. Manuel fue víctima de varios
atropellos por parte de la burocracia agrícola, que terminaron por
hundir sus más caros sueños de ser un campesino próspero. Además de ello
conoce al dedillo el funcionamiento de la logística del sistema de salud
cubano, ese que no gana titulares en mucha prensa del planeta. En más de
una ocasión este cubano se ha enfrentado a la burocracia, desidia y el
sistemático robo e ineficiencia que caracteriza el funcionamiento de la
economía cubana.

Actualmente trabaja como jefe de abastecimiento en el Instituto de
Neurología y Neurocirugía. Manuel Pérez ha decidido hacer pública parte
de su rica vida profesional.

Cuéntanos de tus inicios como cuentapropista a finales de los 90, ¿a qué
te dedicaste?

Me dediqué a criar perros de raza. Desparasitaba, operaba, cortaba
rabos, hacía de todo en una clínica de Luyano. Allí estuve alrededor de
dos años y ganaba en un día la misma cantidad de dinero que antes ganaba
en un mes. Pero sobre el año 1999 o 2000 me interesó el tema de la
agricultura urbana y me vinculé a una UBPC primeramente familiar en
Punta Brava, en las afueras de La Habana. Comencé a trabajar la
lombricultura porque la UBPC tenía como objeto social producir materia
orgánica, una de las pocas que existían dedicadas a ese rubro.

Esa UBPC debía (en teoría) abastecer de abono a los organopónicos más
cercanos. Desde el principio tuve varios obstáculos porque esa tierra le
interesaba a una finca aledaña que tenía mucho ganado y los inspectores
de la Agricultura querían entregarle la tierra a esa finca. Tenía a los
inspectores arriba de mí todo el tiempo, advirtiéndome: debes producir y
me decían a quién debía venderle y a quién no. Todo era para que les
diera dinero, pero jamás pudieron obtener un centavo de mí. Al final el
dueño de la finca colindante hizo algunas operaciones consideradas
"ilegales" y a mí me dejaron tranquilo por un tiempo.

Con la excepción de la tierra, el resto de los insumos y todo lo
necesario para empezar a trabajar lo puse de mi bolsillo, pero aun así
me vi obligado a pedir un préstamo al banco de 9.000 pesos para comprar
vacas y poder producir estiércol y alimentar las lombrices. Llegué a
tener más de 20 vacas cebú y logré montar una nave con cerca de 40 canteros.

También me hice de más de 20 chivas produciendo leche y hablé con el
Poder Popular de Punta Brava para brindarle leche de chiva a todos los
niños de la zona que tuvieran intolerancia a la leche de vaca. Una vez
vino una inspección con representantes de la FAO y a raíz de esa visita,
como vieron mi trabajo en la UBPC, me asignaron un módulo de cepos
plásticos y una computadora para el trabajo. Sin embargo, eso nunca
llegó a nuestras manos. Nos enteramos tiempo después que se le habían
dado a otra cooperativa, seguramente del circulo de interés de ellos.

Luego, en una reunión supe de la existencia de la Asociación Cubana de
Producción Animal (ACPA) y que ellos daban financiamiento para proyectos
agrícolas porque estaban asociados con una ONG alemana. Les presento a
esa asociación mi proyecto para producir humus de lombriz y me aprobaron
200.000 dólares para desarrollar una cooperativa moderna de tipo
orgánica donde se iban a ampliar y modernizar las naves, se iba a
comprar un camión, entre otros beneficios. Pero enseguida me cerraron la
cuenta bancaria y no me permitían operarla. Me dijeron que no "era
interés del Estado producir materia orgánica" y con ese argumento
querían cerrar la cooperativa.

Reclamé a todas las instancias posibles, cartas al Consejo de Estado,
pero nada prosperó y, ya en la reunión donde me iban a cerrar la
cooperativa, un funcionario me dijo: "Flaco, no formes mas líos, te
vamos a dejar las vacas y la tierra, pero si sigues formando líos te lo
vamos a quitar todo". Ante eso ya no tenía más nada que hacer. Cortaron
el suministro de agua y yo le dije a un amigo: dále bulldozer a lo que
queda y el trabajo de varios años se arruinó totalmente. Me quedé
solamente con las vacas.

En todo ese tropelaje se me ocurrió tratar de solucionar el problema de
la basura en Punta Brava y le propongo al Presidente del Poder Popular
que yo le pagaba a los carretoneros de caballo, juntos recogíamos la
basura y con esa materia orgánica hacia compost, el resto se lo
vendíamos a Empresa de Materias Primas. Al hombre le gustó la idea, pero
el Director de Comunales se opuso diciendo que eso era "un negocio" y no
pudimos hacerlo. Tanto me obstiné que vendí las vacas, las cuales se
habían quedado en un limbo jurídico pues la UBPC desapareció y las vacas
no eran mías, eran del Estado. Por ese acto ilegal en Cuba estuve preso
unos días y me impusieron una multa altísima.

Después de todas esas peripecias, ¿qué decidiste hacer?

De repente me quedo sin trabajo y a través de amistades logro conseguir
empleo en la Empresa Nacional de Suministros Médicos (EMSUME), no sin
algunas dificultades debido a mi delito de haber vendido las vacas. Allí
estaba encargado de la Reserva Nacional y me percato de cómo los
directores no se preocupaban de la debida rotación, había mucha lentitud
para sacar las reservas estatales, lo cual provoca que muchos productos
como jeringuillas, algodón, etc, se vencieran o se echaran a perder.
Pero el director, Ismael Castillo, nos enseñó y asesoró en esa tarea y
tuve que aprender y pasar cursos relacionados con la administración y
gestión de los insumos médicos. Con el tiempo, unido a la exigencia y
laboriosidad deI director, logramos montar un sistema de visita y
asesoramiento que mejoró mucho la calidad del trabajo. Recuerdo que hubo
problemas en la Base de Almacenes del Cotorro debido a varios robos y
mal trabajo. Yo asumí esos almacenes y se logró romper todos los récord
de ventas de la entidad porque se trabajaba de verdad.

Pero a Ismael Castillo lo pasan para MEDICUBA, la empresa importadora de
medicamentos, y cuando regreso de unas vacaciones me querían poner en
otro puesto de menor rango y aprovecho que Ismael me llama para que me
vaya a trabajar con él a MEDICUBA y pido la baja de EMSUME. En MEDICUBA
ocupé el cargo de Jefe de Operaciones y Transporte Internacional. En ese
puesto tuve que aprender de comercio sobre la marcha, llegué a hacerme
apoderado de Aduana. En MEDICUBA choqué con la falta de medicamentos
debida, entre otras causas, a que los comerciales solo buscan dinero de
las firmas extranjeras. La firma que más dinero da es la que más rápido
le sacan sus productos de la Aduana, el comerciante honrado que no da
dinero de más, se queda esperando y puede quedar en total abandono. Con
el trabajo sostenido logramos reducir la falta de medicamentos a siete,
de más de 150 en falta que existían en todo el país.

Sucedió después que a Ismael Castillo, un profesional muy capaz,
exigente y honesto, lo mandaron a crear Servicios Médicos Cubanos y
quisieron unir MEDICUBA con GECATE, una empresa del desaparecido
programa "Batalla de Ideas", con muchísimos recursos pero con unas
ideas que no funcionaban en MEDICUBA. Al final, a estas personas de
GECATE tuvieron que botarlos porque "acabaron" en MEDICUBA, ya que se
perdieron contratos, volvieron las grandes faltas de medicamentos debido
a su pésima gestión. Por ejemplo, los electrodos se compraban en China a
10 centavos dólar y ellos terminaron ese contrato y se fueron a
comprárselo a unos alemanes que lo vendían a 25 centavos dólar. Llegó un
momento en que en Cuba no había electrodos, de hecho la mayoría de los
que hay en la actualidad están vencidos. Ismael Castillo me llama y me
voy a trabajar para Servicios Médicos Cubanos en la parte de Logística.

El Gobierno cubano se queda con la mayor parte del dinero que reciben
los médicos por su trabajo en el exterior, ¿cómo se maneja el tema de
los contratos en Servicios Médicos?

En realidad, quien firma el contrato no tiene tiempo de verlo, lo leen
horas antes de montarse en el avión. La mayoría de los médicos viene a
tener conocimiento del dinero que se le va a pagar cuando está ya en el
exterior. En varias ocasiones yo imprimía los contratos a la carrera
para que los médicos lo firmaran casi en la escalerilla del avión. Es lo
que te puedo decir sobre eso.

No estuviste mucho tiempo en Servicios Médicos…

Estando en Servicios Médicos Cubanos, la esposa de Ismael Castillo
decide quedarse a vivir en Estados Unidos y él es declarado "no
confiable" y lo sacan de ese puesto. Con la nueva jefatura, pasado un
tiempo me quieren rebajar de mi puesto, y decido pedir la baja de
Servicios Médicos Cubanos.

Como conozco a mucha gente relacionada con el sector Salud me entero de
que en el Instituto de Cardiología del Vedado necesitan un Jefe de
Abastecimiento y Transporte, presento mi currículo y me aceptan en julio
del pasado año. En este hospital me enfrento a problemas muy similares a
los que había visto en mis trabajos anteriores. En el Instituto de
Cardiología y Cirugia Cardiovascular, como en todos los hospitales de
este país, existe una pésima planificación de las compras de insumos
médicos, lo que provoca un altísimo índice de vencimientos, pues los
insumos no se usan, no rotan y se acumulan en los almacenes.

Específicamente, en este hospital hay cuatro millones de productos
ociosos y de lento movimiento, que totalizan en dinero unos ocho
millones de pesos. En el Almacén de Alimentos faltaba comida como pollo
y arroz, además "se perdieron" 5.000 litros de petróleo. Se me cita a
una reunión el 24 de octubre del 2014 donde me dicen que los almaceneros
de comida eran "personas muy respetables" y me iban a acusar de
difamación. Yo les digo que lo hagan, pero que yo puedo ir a la policía
con todas las pruebas a ver qué pasa. Todos los papeles y pruebas se los
presento a la de Economía del hospital y ella me dijo que no me metiera
en esos líos, que cuidara mi puesto y mi salario. Antes había pedido en
una reunión una auditoría externa y ejecutar un plan de medidas para
empezar a resolver las graves deficiencias encontradas. Empecé a molestar.

Tiempo después de comenzar a trabajar en este hospital entra Ismael
Castillo de director y le digo todos los problemas que existen. En una
ocasión se mandan a pedir 100 tubos de luz fría para el hospital, pero
yo le explico que esa cantidad es insuficiente, que hacen falta muchos
más. Pero los tubos de luz, por problemas con los almaceneros, no llegan
al hospital cuando el director hubiera querido. En una de las reuniones
diarias de chequeo, en tono descompuesto, Ismael me acusa de incapaz y
de no realizar bien mi trabajo. A partir de ese momento las faltas de
respeto del director hacia mi persona aumentaron. Incluso llega a
cuestionar mis funciones como Jefe de Abastecimiento cuando le autorizo
vacaciones a un subordinado mío. Hago una carta de reclamación al
Sindicato donde expongo las amenazas y faltas de respeto del director
hacia mi persona y pido mis vacaciones, ya autorizadas con la intención
de pedir la baja del hospital. Cuando me incorporo me encuentro que
estoy sancionado por tomar vacaciones sin autorización y por el desvío
de 150 litros de combustible. Una sanción a mi entender falsa e injusta
y que no apelé porque sentía que era inútil apelarla pues la sabía de
antemano perdida. Mis días en el Instituto de Cardiología habían
terminado. Eso ocurrió en abril de este año.

Aparte de eso, en este hospital como en tantos otros de la capital hay
una creciente insatisfacción de la población con sus servicios, debido a
la falta de camas para cualquier tipo de operación, largas colas y
espera de hasta cuatro horas para atenderse con el médico, turnos para
análisis médicos dilatados, largas estadías hospitalarias, inadecuado
tratamiento al paciente o ausencia de médicos en las consultas externas.

Busco trabajo entonces en el Instituto de Neurocirugía, en la misma
plaza que tenía en el Instituto de Cardiología, y le explico al director
los problemas que había tenido en mi puesto anterior. Él me pasa por la
Comisión de Cuadros y me aceptan. Pero en el Instituto de Neurocirugía
detecto que de los 356 insumos médicos existentes solo 20 no están
vencidos. Y de esos 20, alrededor de 10 u 11 tienen fecha de vencimiento
muy próxima: el año entrante o el 2018. Le explico estos problemas al
Director y pido que se de una solución pronta. Días después él me llama
junto con la de Recursos Humanos para decirme que podía seguir
trabajando en mi puesto pero que no me podían nombrar oficialmente Jefe
de Abastecimiento, que Ismael Castillo estaba haciendo presión desde
Cardiología y dando una mala opinión de mi persona.

Por ello en la actualidad soy responsable de los almacenes de este
centro hospitalario sin estar nombrado oficialmente. Me encuentro en una
especie de limbo porque, si sucede cualquier percance, es a mí a quien
vienen a reclamarme y, sin embargo, no ocupo la plaza de manera
oficial. Debo firmar vales, tarjetas de solicitud, etc. para que el
trabajo fluya, y no tengo la autorización legal para ello. Eso está mal
desde el punto de vista legal y laboral. Tampoco hasta hoy me dan una
respuesta de qué medidas se van a tomar con los insumos vencidos pues se
seguirán comprando más sin una correcta planificación de qué debe
adquirirse y qué no. Por eso estoy asesorándome con abogados de la
Asociación Jurídica Cubana para ver como soluciono mi situación de la
mejor manera posible.

¿Cuál es tu mensaje a la sociedad cubana y a todos aquellos que van a
leer esta entrevista?

El sistema de salud cubano está muy bien pensado para que haya
equipamiento y recursos, pero no funciona, es un desastre. Hay una mafia
que no desea perder sus prebendas, sus puestos y relaciones y no le
interesa hacer con calidad su trabajo. Cuando ven a alguien que señala
los problemas tal y como son, enseguida buscan la manera de frenarte y
acabar contigo. Te pongo un ejemplo: los grandes almacenes de
abastecimiento a los hospitales están todos concentrados a 21 kilómetros
de la ciudad, muy lejos y la base de transporte del Instituto de
Neurología consta solo de dos motos pequeñas marca Piaggio en muy mal
estado; el de Endocrinología solo tiene una moto; y en ambos hospitales
la asignación es de 30 litros de gasolina mensuales. El que más tiene es
el Oncológico, quien posee dos camiones, pero ahora están rotos. Así es
imposible que los recursos lleguen a los hospitales en tiempo, cuando

En teoría, la empresa de almacenes debe tener transporte para el
abastecimiento, pero no los tiene o si los tiene están rotos o tiene muy
pocos. En fin, el sistema de salud cubano es un desastre. Además habrá
que tomar conciencia de que los médicos deben dedicarse solo a la parte
médica y dejarle la administración de los recursos a aquellos que se han
preparado para ello. Ese es mi más sincero mensaje.

Source: «El sistema de salud cubano es un desastre» | Diario de Cuba -