Tuesday, November 30, 2010

Amid doubts, Cubans pursue private sector dreams

Amid doubts, Cubans pursue private sector dreams
By Jeff Franks Jeff Franks

HAVANA (Reuters) – For some, it is the pursuit of a dream, for most, a
necessity. Whatever the motive, a steady stream of Cubans are taking the
government up on its offer to let them work for themselves instead of
the state.

At municipal labor offices around the country, Cubans are filing in with
plans that include everything from opening small restaurants to renting
out rooms as they seek one of 250,000 self-employment licenses to be
issued in Cuba's biggest reform in years.

About 30,000 of the permits have been handed out, state-run press
reported, and another 16,000 are pending in the first few weeks of
President Raul Castro's plan to improve the Communist-led island's
economy by expanding the private sector and cutting government's role.

The licenses are key to Castro's gamble that he can slash 1 million jobs
from state payrolls, absorb the unemployed through private businesses
and keep Cuba on the socialist straight-and-narrow for years to come.

The government, which controls most of the economy and employs 85
percent of Cuba's workforce, has outlined 178 jobs or sectors where
self-employment will be permitted. It will retain a heavy dose of
control through regulations and stiff taxes of 25 percent to 50 percent
of net income.

The reform is criticized by some experts as being too limited, but
others view it as a reasonable first step toward greater change in one
of the world's last Communist countries.

Clutching a raft of government forms, license applicants wait in line
for an opportunity they say is welcome and, despite worries about their
chances for success, worth a try.

"I have always wanted to have my own business," said Ismael Hidalgo, who
plans to leave his construction job and do what he always wanted to do
-- raise animals for sale.

"I think the measures they are taking are very good. Let each one live
from what they are capable of doing. Let them live from their own
sweat," he said, standing outside a dimly lit government office in
Central Havana.

Maria Caridad Sulton, who will open a small cafeteria, said: "I hope
that everything goes better. I think that workers will be able to see
the fruit of their labor and a little more."


Like most of the applicants interviewed, Caridad said she does not
expect to make a lot of money, only enough to supplement a meager pension.

Cubans receive various social benefits, but they earn an average salary
equivalent to about $20 a month and insist that they need more to live.

"Necessity, necessity and more necessity. If I didn't have the
necessity, I wouldn't do this," said Caridad's husband, Pedro Sarracent
Belon, a retired weight lifting coach. "This is a plan for surviving."

He and others share a concern that taxes and regulation may be too big a
burden for the new entrepreneurs, particularly in a country where taxes
have been almost nonexistent under the Communist government installed
after the 1959 revolution.

"I was born in this revolutionary process and I don't know what taxes
are," said Sarracent, 56. "I'm doing this test, but I think there are
going to be a lot of failures."

Yudenia Artiles, who plans to sells snacks in the street, was equally
skeptical because of taxes, but also because she believes Cuba's
economic problems will get worse with the planned government layoffs.

"There's no money," she said. "Now the war is going to be in the street,
a lot of competition between vendors in the street, and you're going to
always see problems."

According to government figures, 20 percent of the licenses granted so
far have gone to people who want to sell food.

Like many other Cubans, Artiles has been plying her trade illegally to
make ends meet, so a license will allow her to do it without threat of
arrest or worse.

She pulled back her shirt sleeve to show a bruised shoulder that she
blamed on a whack from a baton-wielding cop.

"The police mistreat you a lot. I have a 'bastonazo' from a policeman
for illegally selling sweets," she said.

There are other worries as well.

Many people fear that the government will open the door to private
enterprise, then close it as it did during the economic crisis of the 1990s.

While that experience has discouraged some would-be entrepreneurs, it
helped Emilio Perez decide to seize the moment and seek a license to
rent out a room in his house and to sell food.

"You have to grab this chance. It's now or never," he said. "This is
Cuba, what will happen tomorrow, I don't know, but he who doesn't take
the risk neither wins nor loses."

(Additional reporting by Nelson Acosta and Rosa Tania Valdes; Editing by
Stacey Joyce)


Effort underway to sell more ND beans to Cuba

Effort underway to sell more ND beans to Cuba
Monday, November 29, 2010 3:53 PM CST

North Dakota officials are working on finalizing an agreement for the
sale of an additional 1,000 metric tons of dry edible beans to Cuba.

"Five thousand tons will leave North Dakota next month and the Cubans
have bought another 5,000 tons from China," said North Dakota
Agriculture Commissioner Doug Goehring, who recently returned from Cuba.
"This is an opportunity for us to build on our reputation as a ready
dependable supplier of high quality commodities."

Goehring led a seven-member North Dakota trade delegation on a four-day
trade mission to Cuba. The delegation included Randy Schneider,
president of the North Dakota Ethanol Producers Association; Alan
Juliuson and Todd Sorenson, directors of the Northarvest Bean Growers
Association; Ken Bertsch, state seed commissioner; and two North Dakota
Department of Agriculture staff members, Stephanie Sinner, a marketing
specialist, and Dave Nelson, state entomologist.

"Overall, it was a very successful trip in further strengthening our
trade ties with Cuba," Goehring said. "Members of our delegation said it
exceeded their expectations."

Goehring said negotiations for exporting North Dakota seed potatoes are
moving forward.

"It appears that we are in the final discussions for getting signatures
on the phytosanitary documents," he said. "Our potato growers have
donated and offered to ship 45,000 pounds of North Dakota potato
varieties to Havana for planting trials. We hope to ship this in time
for the 2011 planting season."

Goehring said he learned that Cuba is looking to source dry distillers
grains (DDGs), sunflower seeds for oil and barley malt.

"We were very surprised to learn that the Cubans already use 140 to 160
metric tones of DDGs each year from various sources and they would like
to source a portion of that from North Dakota," Goehring said. "We are
looking over the Cuban import specifications for supplying these DDGs
from North Dakota. This could be a huge boost to our state's ag exports."

Goehring said the demand for oil sunflowers and barley malt is also
exciting, since North Dakota dominates U.S. production of both crops.

In addition to meeting with high level Cuban officials, the North Dakota
delegation also met with officials from the U.S. Interest Section, which
represents the U.S. State Department in Cuba.


El gobierno autoriza el alquiler de locales comerciales


El gobierno autoriza el alquiler de locales comerciales
La Habana 29-11-2010 - 8:58 pm.

Y advierte que la violación del reglamento podría llevar a la
cancelación de la licencia o a la confiscación de la vivienda.

El gobierno autorizó los alquileres comerciales de salas, jardines,
azoteas y hasta piscinas para facilitar la instalación de pequeños
negocios privados, dijo este lunes la prensa oficial, según Reuters.

El general Raúl Castro comenzó en octubre la expansión del sector
privado para absorber parte de los 500.000 empleados públicos que serán
despedidos hasta marzo para reducir el peso del Estado.

La flexibilización del sector inmobiliario busca apoyar la instalación
de restaurantes, barberías y otros pequeños negocios.

"Por ejemplo, el portal se puede alquilar para montar una cafetería, así
como una habitación puede emplearse para establecer una peluquería, un
estudio fotográfico, un pequeño taller de costura, etc", dijo Granma, el
diario del gobernante Partido Comunista.

Según la prensa oficial, fueron entregadas 29.000 licencias de empleo
por cuenta propia desde la introducción del nuevo sistema hace un mes.

Buscando aliviar un déficit de 500.000 viviendas, el Gobierno autorizó
también el alquiler de habitaciones y casas a cubanos.

Los propietarios deberán pagar un impuesto según el espacio que
alquilen, además de un impuesto sobre la renta y una contribución a la
seguridad social.

Según una tabla publicada el lunes por Granma, quienes alquilen una
vivienda de una habitación deberán pagar 150 pesos convertibles (162
dólares) o pesos cubanos, según la moneda en que realicen la operación.

Los impuestos para quienes alquilen sólo una habitación serán de 200
pesos convertibles o pesos cubanos. Alquilar una piscina, por ejemplo,
tendrá una carga tributaria de 3 pesos convertibles o 20 pesos cubanos
por metro cuadrado.

Granma advirtió que la violación del reglamento podría llevar a la
cancelación de la licencia de arrendamiento o incluso a la confiscación
de la vivienda.

"Como toda actividad de este tipo será objeto de control y fiscalización
(...) Se requiere entonces de total apego a la ley. No hay justificación
para las ilegalidades", dijo el diario.

Estas medidas podrían ser un primer paso hacia la liberalización del
sector inmobiliario. Una hoja de ruta económica del Partido Comunista
propone flexibilizar la compra y venta de viviendas.


Monday, November 29, 2010

Reforma del timbiriche enriquecido


Reforma del timbiriche enriquecido

La "actualización" del socialismo castrista es como una aspirina: alivia
el dolor, pero no cura

Roberto Álvarez Quiñones, Los Angeles | 29/11/2010

Luego de la muerte en 1976 del freno mayor que tenía China para su
desarrollo, Mao Tse Tung, esa nación inició profundas reformas
económicas de corte capitalista que hicieron estremecer en su tumba al
Gran Timonel. Una década después Vietnam emprendió su "Renovación"
(Doi-Moi), que puso fin al estatismo económico estalinista.

Ahora Raúl Castro —con 32 años de retraso— anuncia que en abril próximo
tendrá lugar el congreso del Partido Comunista (PCC) que no se celebra
desde 1997 para aprobar la "actualización del modelo económico
socialista", que en palabras menos sofisticadas significa la Reforma del
Timbiriche Enriquecido (RTE).

¿Se acuerdan del "picadillo de soya enriquecido", aquel que
"enriquecían" con harina y otras sustancias indefinidas para
diferenciarlo de lo que comen vacas, puercos y pollos?

Eso es la RTE, que bajo control estatal e impuestos astronómicos dará
cierta flexibilidad para actividades privadas, creará cooperativas,
descentralizará algunas empresas, fulminará los subsidios estatales que
quedan y despedirá a un millón de trabajadores. O sea, enriquecerá un
tilín el timbirichismo llamado cuentapropismo.

La buena noticia es que eso abrirá ciertos espacios a la actividad
privada que generarán una dinámica económica propia que será ya
indetenible. La mala es que no va a la fuente de la crisis estructural
que ha convertido en ruinas al tercer país latinoamericano con más alto
nivel de vida en 1958. De ahí la decepción que ha causado en la
militancia del PCC y en la población, que esperaban una reforma
económica tipo chino o vietnamita.

Quien lee el único documento del congreso ("Lineamientos"), en su
vetusta retórica ideológica descubre sólo 4 aspectos nuevos: 1) se
alquilarán establecimientos estatales para actividades privadas o de
cooperativas en los servicios, 2) empresas e individuos pagarán
impuestos (como en los años 60), 3) se concederán créditos a esas
actividades privadas (el ministro de Economía aclaró que no hay recursos
financieros para ello), 4) las empresas se basarán en la autogestión
financiera "en lugar de los mecanismos administrativos" que tanto
gustaban al Che Guevara .

Se aclara que "la planificación socialista seguirá siendo la vía
principal para la dirección de la economía" y que abarcará también "a
las formas no estatales que se apliquen". Precisa que "no se permitirá
la concentración de la propiedad en personas jurídicas (negocios
privados) o naturales" (individuos). Es decir, nada ni nadie podrá
crecer y se fomentará sólo la economía de subsistencia de los tiempos de
Marco Polo.

Además, fiel a su desprecio por los cubanos, la RTE admitirá la
inversión extranjera muy regulada como hasta ahora para que sólo
beneficie a la Nomenklatura y sus familiares, pero prohibirá la
formación de capital nacional tan necesaria para que el país salga de la
miseria, que fue lo primero que hicieron China y Vietnam. Los precios
serán fijados burocráticamente por las empresas y el Gobierno central,
no por los actores económicos, y se estimulará "la empresa estatal

No se entregará la tierra a quienes quieran trabajarla para producir y
vender la cosecha libremente. El Estado dirá qué sembrar y a qué precio
venderá al Gobierno lo cosechado, y el "sobrante" que podrá vender en
los agromercados.

En Vietnam antes de la "Renovación" se pasaba hambre y hoy ese país es
el segundo exportador mundial de arroz y de café, y el cuarto de caucho,
porque se entregó a los agricultores el uso libre de la tierra y la
venta libre de sus cosechas, que pueden exportar. La economía vietnamita
hace años crece a un 7% anual y recibió este año $12.000 millones en
capital extranjero.

La nota cómica la dio Raúl al afirmar que la RTE se basa en las ideas de
Fidel, precisamente quien ha impedido siempre cualquier flexibilización

Semejante sarcasmo pretende: 1) alimentar el ego extraterrestre de Fidel
para que no se sienta relegado y quiera ejercer el derecho de veto del
que goza (y gozará mientras viva) contra la apertura timbirichista, y 2)
dejar sentado que nada habrá parecido a las reformas china y vietnamita.

En 1992 ó 1993 un dirigente de la prensa de Vietnam que integraba una
delegación de alto nivel que visitaba La Habana se llegó al periódico
Granma y fue recibido por uno de los jefes del diario. Cuando el
visitante se marchó el colega y amigo me dijo bajito: "El tipo me
preguntó cuándo vamos a comenzar aquí en Cuba nuestro Doi-Moi, y le tuve
que pasar el casete de que nuestras condiciones son distintas por culpa
del bloqueo yanqui, y toda esa retahíla de pretextos que ya no se traga

Pues casi 20 años después, el 25 de noviembre, en su reciente visita a
Pekín, Ricardo Alarcón puso el mismo casete, aquel que le rodó mi colega
al vietnamita, y le dijo a la máxima dirigencia china que esa nación
asiática y Cuba "están buscando un camino de desarrollo acorde con sus
condiciones nacionales".

Antes del IV Congreso del Partido Comunista (PCC), celebrado en Santiago
de Cuba en octubre de 1991, 10 meses después de la desaparición de la
Unión Soviética, la gente en la calle y los militantes del partido daban
por seguro que se iba a aprobar la creación de pequeñas empresas
privadas, legalizar la tenencia de divisas (quien tenía un dólar encima
podía recibir 4 años de cárcel), la creación de empresas mixtas con
capital extranjero, y era muy esperada la reapertura de los mercados
campesinos pues de lo contrario el país se hundiría en una crisis
alimentaria devastadora.

Incluso, en los núcleos del PCC se comentaba que se iba a enmendar la
Constitución para elegir al Presidente de la República por voto popular
directo y acabar con la farsa del Consejo de Estado copiada de los

Sin embargo, el dictador decapitó la voluntad nacional en un encendido
discurso pocos días antes del congreso. Calificó de "traición al
socialismo" los mercados campesinos, la creación de pequeños negocios,
la legalización del dólar y la apertura al capital extranjero. Y dijo
que votar directamente para elegir el Presidente era darle "demasiado
poder" al elegido (no quería correr el riesgo de obtener una votación
muy pobre, o incluso perder ante alguien con mayor popularidad, como
Carlos Lage.)

Fidel prefirió someter a su pueblo al hambre y la desesperación, que
llamó "período especial", antes que abrir un minúsculo espacio a la
iniciativa privada que pudiese restarle un ápice a su control absoluto
sobre cada ciudadano.

La hecatombe fue tan colosal que al año siguiente autorizó los mercados
campesinos, el trabajo por cuenta propia, las empresas mixtas, y en 1993
el dólar circulaba legalmente. Pero tan pronto Venezuela sustituyó a la
URSS como soporte económico de Cuba se acabó la flexibilización
económica. Ahora que la economía venezolana hace aguas, porque
paradójicamente Hugo Chávez obedece al Comandante y lo estatiza todo, el
régimen o abre la mano otra vez, o todo se viene abajo.

En fin, el timbirichismo enriquecido no liberará las fuerzas productivas
cubanas. Es una aspirina: alivia el dolor, pero no cura.


Sunday, November 28, 2010

Over 81,000 Cubans apply for permits for private work

Over 81,000 Cubans apply for permits for private work
English.news.cn 2010-11-28 10:06:43

HAVANA, Nov.27 (Xinhua) - More than 81,000 Cubans applied for licenses
to open small businesses or rent their homes since the government
decided in October to expand these activities as part of a plan to
eliminate 500,000 government jobs, the official daily Granma said on

A total of 81,498 Cubans had applied for permits to develope "self
employed" (private) work till Nov. 19, less than a month after the
announcement of new measures for the expansion and flexibility of that
activity, Granma said.

Granma stressed that already 29,038 permits have been delivered and more
than 16,000 requests are under study. 20 percent of the accepted "self
employed" licenses shall be used to produce or sell food, an activity
with great demand on the island.

Another six percent of the permits are for transport activities or
passengers transfer (private taxi drivers) and one percent is associated
with new ways of house renting.

Raul Castro's government in October allowed the opening of small
businesses to help absorb the half a million people, 10 percent of the
workforce, who will lose their jobs from the state bloated sectors.

The private work may be exercised in 178 activities, 83 of them are
allowed to recruit employees for the first time in 50 years of
revolution, a way for the creation of small private companies in the island.

The small private business were eliminated in Cuba on March 13, 1968, as
part of the then so-called "Revolutionary Offensive."

After the collapse of the Soviet Union, the Cuban economy fell to its
lowest point and the licences for private work were reopened, but with
the economic recovery the permits were frozen till Raul Castro' s new

The economic adjustment plan designed in Cuba is expected to be ratified
by the ruling Communist Party at its Sixth Congress, scheduled for the
second half of next April.

Editor: Wang Guanqun


Temporada de huracanes fue más benévola que otros años

Publicado el domingo, 11.28.10
Temporada de huracanes fue más benévola que otros años

La temporada de huracanes del Atlántico de este año, que oficialmente
concluye el próximo martes, pasará a la historia como una de las más
activas con la formación de 12 ciclones y 19 tormentas, pero también
como una de las menos destructivas.

A diferencia de la temporada del 2009, la de este año ha registrado
cuatro huracanes de categoría cuatro en la escala de intensidad
Saffir-Simpson, de un máximo de cinco, con vientos superiores a los 210
kilómetros por hora.

De hecho, esta temporada pasará a los anales meteorológicos como la
tercera más activa y la segunda con mayor cifra de huracanes, sólo
eclipsada por los 15 huracanes que se contabilizaron en el 2005, según
datos del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EEUU.

Los pronósticos de los expertos se cumplieron en cuanto al número e
intensidad de los fenómenos meteorológicos, pero no hubo que lamentar un
reguero de destrucción y muerte como en el 2005 y el 2008, algo que
muchos temían que pudiera volverse a repetir esta temporada.

``Esta temporada de huracanes ha sido muy activa en el Atlántico, pero
menos destructiva que otros años, y las cifras provisionales apuntan a
más de un centenar de muertos'', dijo a Efe Lixon Vila, especialista en
huracanes del CNH.

Destacó que, ``afortunadamente'', muchos de los huracanes se formaron en
la costa africana y sus ``trayectorias se mantuvieron sobre las aguas
del Atlántico'', gracias a una ``zona de bajas presiones a lo largo de
la costa este de EEUU'', que actuó como un escudo protector, puntualizó.

Vila aclaró que la ``debilidad del pronóstico'' radica en que sólo se
vaticina el número e intensidad de los huracanes, ``nunca, en todo caso,
hacia dónde se dirigen''.

Pero en la mente de muchos estaba el recuerdo de la temporada ciclónica
del 2005, cuando el huracán ``Katrina'' se cobró la vida de 1,500
personas, principalmente en el estado de Luisiana, y causó daños por
valor de $81,000 millones, según cifras del CNH.

Los expertos lo señalan como el tercer desastre natural más mortífero y
destructor que se ha producido en EEUU, tras el huracán de 1926 que
azotó Miami y mató entre 8,000 y 12,000 personas y el que embistió a
Galveston (Texas), en 1900, y dejó entre 2,500 y 3,000 muertos.

Además de EEUU, otra zona geográfica que se libró del azote de los
ciclones fue el Caribe, que no sufrió esta temporada el ``efecto enorme
que tuvieron los ciclones'' en años pasados, comentó Vila.

En ese sentido, las tormentas y ciclones dieron un cierto respiro a Cuba
y especialmente a la ya devastada Haití, esta última tan duramente
castigada en el 2008, cuando se registraron cerca de 800 muertos y unos
800,000 damnificados.

No obstante, el huracán ``Tomás'', el último de esta temporada
ciclónica, que concluye formalmente el próximo martes, causó estragos a
su paso por el Caribe a principios de noviembre: al menos 21 muertos en
Haití, 14 en Santa Lucía y uno en San Vicente y las Granadinas.

Y en Costa Rica, los aguaceros e inundaciones producidos indirectamente
por ``Tomás'' causaron la muerte de al menos 22 personas.

El actual periodo de gran actividad ciclónica comenzó en 1995 y
generalmente dura de 20 a 30 años.


Saturday, November 27, 2010

China group's Cuba oil deal

China group's Cuba oil deal
Marc Frank in Havana, 0:23, Wednesday 24 November 2010

China National Petroleum Corp has won a bid to expand a Cuban oil
refinery in a deal that could be worth as much as $6bn, making it one of
the communist island's largest investments to date.

The refinery, jointly owned by state-owned Cubapetroleo (CUPET) and
Venezuela's Petroleos de Venezuela (PDVSA) is located in central
Cienfuegos province on Cuba's southern coast and forms part of Havana's
efforts to explore for offshore oil.

The refinery will be expanded from its current 65,000 barrels a day
capacity to 150,000 b/d and will eventually include a petrochemical
complex and a liquefied natural gas terminal.

Huanqiu Contracting and Engineering Corp, a unit of CNPC, will be the
manager of the project, which will be financed largely by Chinese banks
and backed by guarantees from Venezuelan oil revenues, people familiar
with the project said.

Chinese construction equipment has begun arriving, with earth moving
scheduled to begin next year, although Cuban projects are often delayed.

None of the parties involved have commented on the deal.

PDVSA is also expected to be one of several companies to drill
exploration wells in Cuba's Gulf of Mexico waters next year, after the
arrival of an Italian-owned but Chinese-built rig that gets around a US
ban on the use of more than 10 per cent of its technology in Cuban projects.

Spanish oil company Repsol YPF (Madrid: REP.MC - news) , Malaysia's
Petronas, Gazprom (GAZP.ME - news) of Russia (OMXR.EX - news) and
India's Oil and Natural Gas Corporation also plan to begin drilling next
year. US oil companies cannot bid for Cuban drilling rights due to the
50-year embargo.

The US Geological Survey estimates that Cuba has about 5bn barrels of
oil offshore, although Havana says it could have 20bn barrels.

Venezuela is now a partner in almost all of Cuba's downstream
infrastructure through the 50-50 joint venture between PDVSA and CUPET,
called Cuvenpetrol, which includes a planned 150,000 b/d refinery in
Matanzas province, east of Havana.

Work has also begun on upgrading Mariel, a large port on the north coast
near the capital.

The Brazilian government has pledged $600m to develop Mariel over the
next four years, and COI, a subsidiary of Brazil's Grupo Odebrecht, has
been working there since 2009 to prepare it as the logistical centre for
offshore oil drilling.

Singaporean port operator PSA International has won a bid to be overall
project manager of Mariel's modernisation, which might include a
container terminal, and it is in negotiations with Cuba's military-run
Universal (Frankfurt: 859669 - news) , people familiar with the matter said.


Cuba to import raw materials for small businesses

Cuba to import raw materials for small businesses

Cuba's government will spend about $130 million next year to import raw
materials and equipment for independent businesses following its
decision to allow some kinds of self-employment, officials said Friday.

In a bid to increase the efficiency of its cash-strapped economy, the
communist government announced that it would lay off a half-million
state workers and in October authorized 178 kinds of self-employment
ranging from translator and teacher to shoe or watch repair.

Most of the newly permitted forms of self-employment require tools,
equipment and infrastructure, Maria Victoria Coombs, director of
employment at the Ministry of Labor and Social Security, told Communist
Party newspaper Granma.

"The country will ensure, to the extent that it is possible, the supply
of raw materials and supplies needed for self-employment," Granma
reported Friday.

The granting of licenses in nine of the permitted forms of
self-employment had been suspended because of the impossibility of
legally obtaining the needed equipment and fears that those carrying out
the jobs were using material stolen from state centers.

Enrique Ramos, commerce director of the Ministry of the Economy and
Planning, said the state will supply independent businesses with the raw
materials through established retail networks, since economic conditions
don't allow it to create in the near future a wholesale market with
special prices for the self-employed.

Cubans often complain that state-run retail stores have elevated prices.
A wholesale market could give small businesses access to goods at lower

Ramos said "for 2011 it is projected that imported goods and materials
worth $130 million, of which food represents $36 million, will be
incorporated into the existing supply."

Earlier this year, President Raul Castro began announcing measures to
reform the island's socialist economic model to allow some forms of
private enterprise without giving up the state's firm control of the
economy. Laid-off workers could apply for licenses to run small businesses.

Castro said Cuba's labor laws and extensive subsidies had created a
culture of inefficiency that fed an economic crisis.


Más de 81.000 cubanos pidieron permisos para trabajo privado

Más de 81.000 cubanos pidieron permisos para trabajo privado

LA HABANA — Más de 81.000 cubanos solicitaron licencias para abrir
pequeños negocios o alquilar sus viviendas y unos 30.000 los recibieron
desde que el Gobierno decidió, en octubre, ampliar esas actividades,
como parte de un plan de eliminar 500.000 empleos estatales, informó
este sábado la prensa local.

"A 81.498 ascendían" los cubanos que solicitaron permisos para ejercer
el llamado trabajo "por cuenta propia" (privado) hasta "el pasado 19
noviembre, a menos de un mes de publicarse las disposiciones legales
para la ampliación y flexibilización" de esa actividad, señaló el diario
oficial Granma, al destacar que ya se entregaron "29.038" permisos.

El órgano oficial del Partido Comunista (PCC, único), que citó datos del
Ministerio del Trabajo, precisó que del total de licencias pedidas,
73.808 corresponden a permisos para ejercer alguno de los 178 oficios
autorizados, como el de transportista privado (6.146), y "1.544 al
arrendamiento de viviendas".

El gobierno de Raúl Castro autorizó en octubre la apertura de pequeños
negocios en 178 actividades y alquilar viviendas, para que ayuden a
absorber a medio millón de personas -el 10% de la fuerza laboral- que
perderán sus trabajos en un proceso -hasta marzo- de recorte de
"plantillas infladas" en el Estado.

También permitió, por primera vez en 50 años de revolución, la
contratación de fuerza laboral en el minúsculo sector privado de Cuba,
con una economía controlada en un 95% por el Estado.

Granma destacó que "más de 45.000" cubanos con licencias o "en espera de
su otorgamiento, algo más de la mitad (el 56%)" son personas que no
trabajan y que el 20% de los aceptados como "cuentapropistas" se
dedicará a elaborar o vender alimentos, una actividad con amplia demanda
en la isla.

Asimismo, subrayó que "el 43% de las licencias concedidas corresponde a
personas jubiladas o que reciben alguna pensión, y el 12% son
trabajadores contratados por empleadores privados".

Cuba, con 11,2 millones de habitantes, cuenta con una fuerza laboral de
5 millones, de los cuales 4,2 millones son empleados estatales. El resto
se ubica en el sector no estatal, formado por cooperativas agrícolas,
campesinos privados y trabajadores por cuenta propia.


Autorizadas o en trámite más de 45.000 licencias para empleo privado en Cuba

Autorizadas o en trámite más de 45.000 licencias para empleo privado en Cuba
Sabado, 27 de Noviembre de 2010 - 16:49 h.

La Habana, 27 nov (EFECOM).- Cuba ha autorizado 29.038 nuevas licencias
para ejercer el trabajo por cuenta propia en la isla y más de 16.000
peticiones están en proceso desde que entraron en vigor, el pasado 25 de
octubre, las nuevas disposiciones para ampliar el empleo privado en el
país, según datos oficiales difundidos hoy.

A fecha de 19 de noviembre, se había atendido en la isla a 81.498
personas interesadas en el trabajo por cuenta propia, como reflejan
datos del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social recogidos este sábado
en el periódico oficial Granma.

Un 20% de esas licencias ya otorgadas o en proceso corresponde a
actividades de "elaboración y venta de alimentos" (restaurantes o
cafeterías), mientras que un doce% son para trabajadores que serán
contratados por particulares, una de las principales novedades de los
ajustes económicos emprendidos en Cuba.

El seis% de las autorizaciones es para actividades de transporte y
traslado de pasajeros (como el caso de taxistas) y un uno% se relaciona
con las nuevas fórmulas para arrendar viviendas.

Las provincias cubanas que han recibido mayor afluencia de interesados
en el trabajo por cuenta propia son Ciudad de La Habana, Villa Clara y

La ampliación del trabajo por cuenta propia en Cuba es una de las
principales reformas emprendidas por el Gobierno del general Raúl Castro
para "actualizar" el modelo socialista de la isla y hacer frente a la
grave crisis económica que arrastra el país.

El trabajo privado se podrá ejercer en 178 actividades y en 83 de ellas
se permitirá la contratación de asalariados, lo que abriría el paso a la
creación de pequeñas empresas o negocios

El "cuentapropismo" -que ya se permitió en Cuba en la década de los
noventa durante el llamado "periodo especial" instaurado tras la caída
del bloque soviético- se plantea también como alternativa laboral a los
despidos masivos previstos en el sector público para aligerar las
abultadas plantillas estatales.

El plan de ajustes económicos diseñado en Cuba será ratificado por el
gobernante Partido Comunista en su VI Congreso, previsto para la segunda
quincena del próximo mes de abril. EFECOM



El gobierno ha entregado unos 29.000 permisos para trabajo por cuenta propia


El gobierno ha entregado unos 29.000 permisos para trabajo por cuenta propia
La Habana 27-11-2010 - 5:10 pm.

Han sido presentadas más de 81.000 solicitudes, principalmente en Ciudad
de La Habana, Villa Clara y Matanzas.

El gobierno ha entregado más de 29.000 permisos para ejercer el trabajo
por cuenta propia, a un mes de lanzar un plan que busca aliviar la
eliminación de 500.000 empleos estatales hasta marzo.

El periódico oficial Granma dijo que hasta el 19 de noviembre unas
81.498 personas fueron atendidas en las oficinas municipales de Trabajo
y Seguridad Social.

"La autorización le fue otorgada a 29.038 personas. Otras 16.265 quedan
en proceso y a las demás se les brindó orientación", dijo Granma,
citando un sondeo realizado por el Ministerio de Trabajo y Seguridad
Social, informó Reuters.

Hasta el momento, el 20 por ciento de las licencias otorgadas o en
proceso corresponde a elaboradores y vendedores de alimentos, un 6 por
ciento al transporte de pasajeros y el 1 por ciento al arrendamiento de
viviendas, especificó el diario.

Según cifras del sondeo del Ministerio de Trabajo, el 43 por ciento de
los permisos corresponden a jubilados o protegidos por el sistema de
seguridad social.

El gobierno planea emitir unas 250.000 licencias para cuentapropistas,
quienes deberán pagar impuestos a la renta de entre un 25 y 50 por
ciento de las utilidades netas.

Ciudad de La Habana, Villa Clara y Matanzas son las tres provincias
donde más personas se han presentado hasta ahora para obtener licencias.


Friday, November 26, 2010

Cuba alista plan de inversion para abastecer el trabajo por cuenta propia

Publicado el viernes, 11.26.10
Cuba alista plan de inversion para abastecer el trabajo por cuenta propia

El gobierno cubano anunció que destinará por lo menos $130 millones de
su presupuesto nacional a la importación de productos y materias primas
con el objeto de asegurar suministros necesarios para una expansión de
las actividades económicas privadas, como el empleo por cuenta propia y
las cooperativas.

"Indiscutiblemente el gobierno ha estado oyendo todas las cosas que se
le han criticado'', dijo la economista disidente Martha Beatriz Roque.
Los lineamientos sobre la inversión de recursos en el 2011 incluyen el
gasto de $36 millones en la compra de alimentos en el extranjero y el
"levantamiento de los inventarios existentes en los almacenes para
movilizarlos hacia la red de tiendas'', afirmó el diario oficial Granma
el jueves.

Granma indicó que se incorporará la venta de productos en "diversos
formatos'', para que el sector por cuenta propia pueda comprar materia
prima como aceite, detergentes o refrescos "en recipientes de mayor
capacidad a un precio relativamente menor''. En el proceso será
fundamental fortalecer la oferta con un aumento de las producciones
nacionales, anotó Granma.

Roque declaró que cualquier esfuerzo encaminado a poner en marcha los
cambios deberán ir acompañados de un sistema de precios accesible al
ciudadano de a pie.

"Es necesario que, si va a comprar estas cosas para crear
infraestructura, se convierta en un abastecedor técnico y a precios
módicos'', añadió.

El rotativo dijo que se reconoce que a corto plazo no podrán crearse
mercados mayoristas con precios diferenciados para garantizar los
insumos. Sin embargo, observó que por el momento "prevalecerán las
ventas minoristas'' en las dos monedas que circulan en el país'' (peso
cubano y los CUC, que valen unos 28 pesos).

Se calcula que la isla importa de 60 a 80 por ciento de todos sus
alimentos, y el salario promedio mensual es de $20.

Cuba encara uno de las crisis económicas más profundas de su historia y
está en la imperiosa necesidad de reducir el gasto público. En un
intento por oxigenar las finanzas de la isla, el gobernante Raúl Castro
autorizó recientemente 178 categorías de empleos por cuenta propia. En
83 de ellas se permitirá la contratación de asalariados que no sean
parientes ni vivan con el titular.

El cambio se produce luego de que La Habana anunció que eliminaría más
de medio millón de puestos de trabajo y dejaría a un lado la libreta de
racionamiento. La semana pasada Castro aseguró que a la isla "no le
queda más alternativa'' que adoptar los cambios económicos que ha
propuesto y que éstos se basan en las ideas de su hermano Fidel.

El programa de ajustes económicos está enmarcado en un voluminoso
documento titulado Proyecto de lineamientos de la política económica y
social que será ratificado en el VI Congreso del Partido Comunista de
Cuba (PCC) en la segunda quincena de abril de 2011.

El economista opositor Vladimiro Roca, presidente del ilegal Partido
Socialdemócrata de Cuba, dijo el viernes a El Nuevo Herald que las
reformas planteadas y los gastos presupuestados siguen cayendo en un
vacío de idas.

"Aquí todo son medidas hechas para mantenerse en el poder y no para
mejorar el nivel de vida tan deteriorado de la población cubana'',
declaró Roca. "La situación de la gran mayoría no les interesa''.


Propuestas de cambio alcanzan cartilla de racionamiento

Propuestas de cambio alcanzan cartilla de racionamiento
Por Patricia Grogg

LA HABANA, nov (IPS) - "Esto se pone malo, aquí dice que van a quitar la
libreta", comenta un hombre ya mayor acodado en el mostrador de un
pequeño establecimiento comercial de la capital de Cuba. "Bueno, para lo
que sirve", replica bajito una señora que hace sus compras del mes.

En rigor, a ninguno le falta razón y tampoco es un rumor. La cartilla de
racionamiento, que distribuye desde la década de los 60 una canasta
básica de productos a precios subsidiados por el Estado a toda la
población cubana de 11,2 millones, tiene sus días contados, aunque no
todos llorarán su muerte por igual.

El abastecimiento normado no satisface actualmente todas las necesidades
alimentarias de la familia, aunque se considera aún importante para los
sectores más vulnerables de la población cubana, como jubilados sin otro
ingreso que sus pensiones o mujeres jefas de hogar de escasos recursos,
entre otros.

"Es cierto que resuelve poco, pero al menos da seguridad tener para el
mes la cuota de arroz, azúcar, huevo, algo de aceite y proteína sobre
todo para los niños. La pregunta que se hace la gente es si cuando la
quiten (la libreta) habrá productos y cuanto costarán", dijo a IPS Ana,
una mujer de mediana edad que prefirió no dar su apellido.

La propuesta de "eliminación ordenada" de este sistema figura entre los
varios puntos de fuerte impacto social incorporados en el "Proyecto de
Lineamientos de la Política Económica y Social" con vista al VI Congreso
del Partido Comunista de Cuba (PCC), gobernante de esta isla caribeña
desde 1959.

El texto será centro de debates populares entre diciembre y febrero.

El presidente Raúl Castro adelantó, citado por la prensa oficial, que no
queda más alternativa que aplicar las medidas necesarias para resolver
los problemas de la economía cubana. Pero también aseguró que el
documento no es definitivo y exhortó a recoger meticulosamente todas las
opiniones, porque quien va a decidir es el pueblo.

El proceso de consultas no es nuevo, aunque genera encontrados puntos de
vista. Para algunos sectores, el resultado de esas discusiones no será
sustantivo ni cambiará el curso de decisiones ya tomadas. Según fuentes
menos condescendientes el proceso no pasa de ser un intento de
"aparentar" participación popular donde no la hay.

Para Castro parece ser una manera de conocer y "sistematizar" lo que
piensa y espera la gente de la "actualización" del modelo económico que
se quiere acuñar en el congreso comunista y también asegurar el consenso
social necesario para la terapia intensiva en que está entrando la
población cubana.

Sobre todo porque medidas de ajuste como la reducción de medio millón de
plazas laborales, la eliminación de gratuidades y subsidios estatales,
el aumento de la carga tributaria, entre otras del mismo tenor, trajeron
a la familia cubana una inquietud que las explicaciones oficiales no han
logrado aminorar.

Para algunos analistas, no resulta casual que desde la convocatoria a la
cita del PCC, el 9 de este mes, el mandatario cubano dejara claro que el
proyecto era conocido por el ex presidente Fidel Castro, líder histórico
de la revolución cubana, quien debido a su quebrantada salud dejó sus
cargos en febrero de 2008.

Una semana después, el propio ex gobernante se reunió con estudiantes
universitarios a quienes recordó que al enfermar en julio de 2006 delegó
todas sus atribuciones. "Estoy contento y creo que el país está
marchando, lo que tiene son todos estos desafíos", dijo en un comentario
interpretado como apoyo a la gestión de su hermano menor.

Ahora es necesario "explicarle a la gente, ayudarla a razonar" sobre
asuntos económicos a veces complejos, comentó a IPS una fuente académica
que pidió no ser identificada. "A la vez, lo que digan las personas en
los debates puede ayudar a enriquecer el texto Creo que esa es la idea",

Esta práctica fue ya usada en 2007, cuando Raúl Castro convocó, cuando
aún ejercía internamente la Presidencia, a opinar en amplitud sobre su
discurso del 27 de julio de ese año, en el cual reconoció las
dificultades y carencias de la vida cotidiana, descartó soluciones a
corto plazo y anunció cambios "estructurales y de concepto".

Un inventario extraoficial realizado en su momento por IPS mostró que la
amplia gama de temas discutidos en esos debates abarcó desde el
deterioro de los servicios gratuitos de salud y educación y la carestía
de los alimentos y otros productos de primera necesidad, hasta el exceso
de limitaciones y prohibiciones de todo orden en la vida de las personas.

Abundaron también demandas de ampliación del trabajo por cuenta propia
(independiente del Estado, el mayor y casi único empleador), en lugar de
frenarlo o limitarlo, apertura de cooperativas y pequeñas empresas y el
trazado de un plan concreto para eliminar la doble circulación
monetaria, entre muchas otras.

Castro dijo posteriormente que esas consultas en barrios y centros
laborales fueron concebidas como un ensayo, pensando en el VI Congreso
del PCC, postergado desde 2002 y convocado ahora para abril de 2011. Sus
datos, aseguró, resultaron "muy útiles para el trabajo posterior de la
dirección del país".

Los congresos se deben realizar cada cinco años y en ellos se trazan las
pautas políticas, económicas y sociales del país para el lustro
siguiente. En esta ocasión se concentrará en el tema económico y dejará
los demás asuntos para una Conferencia Nacional que se celebrará




LA HABANA, 26 (ANSA) - El estado suministrará "en la medida de lo
posible" de materias primas y "materiales" al sector privado que crecerá
en Cuba como resultado de una decisión del gobierno, informó hoy el
diario oficial Granma.
"El país asegurará, en la medida de lo posible, la materia prima y
suministros para el ejercicio del trabajo por cuenta propia (privado)",
expuso un artículo este viernes de ese periódico, órgano del gobernante
Partido Comunista.
El gobierno del presidente Raúl Castro aprobó en octubre 178
modalidades de trabajo privado en el país con el fin, entre otros, de
que el sector absorba parte del medio millón de trabajadores que serán
desempleados por el estado también por decisión oficial.
María Victoria Coombs, directora de Empleo del Ministerio del
Trabajo y Seguridad Social, explicó a Granma que de las 178 actividades,
113 "necesitan materia prima y otros suministros que el país decidió
asegurar en la medida de lo posible, sobre todo los que pudieran tener
mayor impacto en la actual oferta de bienes", subrayó.
Sin embargo advirtió que no serán fundados establecimientos de
ventas al por mayor "pues las condiciones de la economía no lo permiten
a corto plazo".
Explicó que algunas actividades del trabajo privado en Cuba
seguirán "limitadas" en sus autorizaciones porque "no existe un mercado
lícito para adquirir materias primas" aunque aseguró que "se estudian
26/11/2010 13:59


Cuba gastará 130 millones en importaciones para abastecer al sector autónomo

Cuba gastará 130 millones en importaciones para abastecer al sector autónomo
Por Agencia EFE

La Habana, 26 nov (EFE).- El Gobierno de Cuba dedicará el año próximo
130 millones de dólares a importar productos y materia prima para, entre
otras cosas, asegurar los suministros que necesitarán las nuevas
actividades por cuenta propia, según publica hoy el periódico oficial

El abastecimiento de suministros constituye una de las principales
preocupaciones de los cubanos interesados en el empleo por cuenta propia
(trabajo privado), según admite este diario, portavoz del gobernante
Partido Comunista.

También reconoce que a corto plazo no podrán crearse mercados mayoristas
con precios diferenciados para garantizar los insumos y que y por el
momento "prevalecerán las ventas minoristas" en las dos monedas que
circulan en el país (peso cubano y peso convertible).

Para asegurar los suministros al sector "cuentapropista", el Gobierno
cubano "reorientará" las importaciones y gastará en 2011 unos 130
millones de dólares para comprar productos en el exterior, de los que 36
millones se dedicarán exclusivamente a alimentos.

No obstante, Granma advierte que "estos suministros no aparecerán por
arte de magia" y que es necesario fortalecer la oferta con un aumento de
las producciones nacionales.

Además, como medida inmediata, se procederá al "levantamiento de los
inventarios existentes en los almacenes para movilizarlos hacia la red
de tiendas" del país.

El Gobierno de Raúl Castro planea además incorporar la venta de
productos en "diversos formatos", para que el sector por cuenta propia
pueda comprar materia prima como aceite, detergentes o refrescos "en
recipientes de mayor capacidad a un precio relativamente menor".

"Pensar que el Estado flexibiliza el trabajo por cuenta propia sin
fomentar el mercado donde debe nutrirse sería irresponsable", dice el

Añade también que el trabajo por cuenta propia no puede "ir en
detrimento de la oferta a la población sino todo lo contrario".

El Gobierno de Raúl Castro ampliará el trabajo por cuenta propia a 178
actividades dentro de su plan para "actualizar" el modelo socialista e
intentar superar la aguda crisis económica que padece el país.

Este programa de ajustes económicos será ratificado en el VI Congreso
del Partido Comunista de Cuba (PCC) que se celebrará en la segunda
quincena de abril de 2011.


Cuba-Texas Trade Is Languishing in Poor Economy

The Texas Tribune
Cuba-Texas Trade Is Languishing in Poor Economy
Published: November 25, 2010

When the global shipping giant CMA CGM announced in April that it had
obtained a license to ship container vessels to Cuba via the Port of
Houston, business executives and trade experts marveled: Unabashedly
Republican Texas would soon become the Communist island nation's leading
United States trade partner.

Seven months later, the relationship between two very different kind of
red states has not quite lived up to expectations.

As of September, fewer than 20 percent of the large containers that were
expected to leave Houston for Cuba had set sail, said George Armaos, the
director of strategic accounts at CMA CGM in Houston. Though the company
planned to move 200 to 300 containers by October, so far just 30 or 40
have gone — the result, Mr. Armaos said, of Cuba's insistence on
engaging only with like-minded governments in a foundering global economy.

"Venezuela may be influencing the Cubans not to buy too much from the
U.S. producers," he said. "We spoke with some shippers here in the U.S.,
and they do have some orders, but finances are coming very, very slow."

Countries like Venezuela, China, Brazil and Vietnam offer more trade
incentives to the Cuban government than the private sector in the United
States does, said John S. Kavulich, a senior policy adviser with the
U.S.-Cuba Trade and Economic Council Inc., a nonprofit based in
Washington that deals directly with the Cuban government. Cuba is
"focusing on countries that will give them substantial government
credits that they know they won't have to pay back," Mr. Kavulich said.

According to the economic council's latest report, those countries
provide more "favorable payment terms and less publicity when those
payment terms are not honored," which is expected given the lack of
foreign investment.

"There is absolutely no incentive for the government of Raúl Castro to
seek any re-engagement with the United States," Mr. Kavulich said,
"because any re-engagement with the United States has one guarantee, and
that is uncertainty."

Although Texas only recently got permission to ship large containers to
Cuba, it has consistently traded in smaller shipments. In 2009 it
trailed only Louisiana in terms of the value of cargo that left its
ports for Cuba. But trade with Cuba at both the state and national
levels has slipped in the last year.

C. Parr Rosson III, director of the Center for North American Studies at
Texas A&M University, said that in 2009, $85 million in goods left Texas
bound for Havana, compared with $143 million in 2008. These goods are
not necessarily manufactured in Texas but depart from there, Dr. Rosson
said, creating jobs and boosting the state's economy.

From January through September this year, Texas ports shipped $18.2
million to Cuba, but Dr. Rosson estimated that only $354,000 of that
left through large container shipments from Houston.

Meanwhile, the United States as a whole sent $528 million in goods to
Cuba in 2009, a dip from the $710 million shipped in 2008. Should the
trend hold for 2010, it would represent the third consecutive year in
which Cuba's trade with the United States has diminished. The U.S.-Cuba
Trade and Economic Council estimates total American trade with Cuba this
year through September is about $288 million — just slightly more than
half of last year's total.

Dr. Rosson said a contributing factor was the steady decline of the
price of nickel, Cuba's leading commodity, which makes the country less
likely to engage in trade.

Despite the downward trend, Todd Staples, the Texas commissioner of
agriculture, said the state should continue to expand the dialogue — and
trade opportunities — between Cuba and the United States.

"I support allowing Texas farmers and ranchers to engage in fair
competition when selling their agricultural products to Cuba," Mr.
Staples said in a statement. "Texans will benefit through job growth,
and Cubans can see the success of democracy and a free-market society."



Thursday, November 25, 2010

Cuba inspired by China's economic reform, top official says

Cuba inspired by China's economic reform, top official says
Published November 24, 2010

Beijing – Cuban parliament speaker Ricardo Alarcon said Wednesday at a
meeting here with Chinese counterpart Wu Bangguo that Cuba wants to take
advantage of Beijing's experience in the process of economic reform and

"Cuba is prepared to take advantage of China's experience of development
in reform and opening," said Alarcon during the meeting, according to
the official Xinhua news agency.

The Cuban lawmaker said that "it is basic for Cuba to strengthen
bilateral ties with China."

Alarcon's six-day visit to China comes at the 50th anniversary of
bilateral relations between the two nations.

"China and Cuba enjoy a political foundation with deep bases for the
development of their links," Wu said during the meeting.

Cuba in 1960 became the first country in Latin America to establish
diplomatic relations with communist China and with the fall of the
Soviet Union it drew closer to Beijing, which in 2009 was the main
supplier of consumer and manufactured goods to the Caribbean island.

Before the meeting with Wu, Alarcon held a meeting with China's top
political advisor, Jia Quinglin.

Jia, the president of the Consultative Political Conference of the
Chinese People, thanked Cuba for its stance regarding Taiwan and Tibet
as parts of China, and he guaranteed the support of his government "to
the Cuban adherence to the socialist path."

The Cuban politician will conclude his trip to China on Friday, after
meeting with Vice President Xi Jinping, seen as likely to succeed
President Hu Jintao in 2012.

Alarcon's trip is significant because "it comes on the eve of the
meeting of the Cuban Assembly regarding economic reform on Dec. 15. That
proves that the bilateral relationship is very close," Xu Shichen, an
expert at the Latin American Institute of the Chinese Academy of Social
Sciences, told Efe.

Bilateral trade between China and Cuba totals about $1.6 billion a year,
of which 30 percent consists of Cuban exports such as nickel, sugar and
rum, and the rest is Chinese equipment, machinery and manufactured products.

This trade, which is not affected by the U.S. economic embargo on the
communist island, is augmented by commercial exchange in the health,
biotechnology, professional training and renewable energy sectors.


Alarcón asegura que Cuba se guía por reformas chinas


Alarcón asegura que Cuba se guía por reformas chinas

La visita de Alarcón a Pekín, iniciada el lunes y de seis días de
duración, se produce con motivo del 50 aniversario de las relaciones
bilaterales entre ambos regímenes

Agencias, Madrid | 25/11/2010

El presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba
(parlamento unicameral), Ricardo Alarcón, aseguró en una reunión con su
homólogo chino, Wu Bangguo, que Cuba quiere aprovechar el proceso chino
de reforma y apertura.

"Cuba está preparada para aprovechar la experiencia de desarrollo en
reforma y apertura de China", dijo Alarcón durante el encuentro, según
recoge la agencia estatal de noticias Xinhua.

El legislador cubano aseguró que "es fundamental para Cuba reforzar los
lazos bilaterales con China" y que el partido cubano en el poder, el
Gobierno y el pueblo cubanos están "orgullosos de la relación de amistad
entre ambos países y del desarrollo de China".

La visita de Alarcón a Pekín, iniciada el lunes y de seis días de
duración, se produce con motivo del 50 aniversario de las relaciones
bilaterales entre ambos regímenes autoproclamados socialistas, aunque
China adoptó un capitalismo de Estado hace tres décadas.

Durante el encuentro, Wu Bangguo, presidente del Comité Permanente de la
Asamblea Nacional Popular china (ANP, órgano legislativo que aprueba las
propuestas de ley del régimen), destacó su deseo de que los dos órganos
legislativos se comprometan "en gestión y administración de Gobierno, y
en reforma e innovación".

Wu aseguró que "China y Cuba disfrutan de una base política con
profundas bases para el desarrollo de sus vínculos", y que con motivo de
su medio siglo de relaciones, Pekín espera reforzar su cooperación con
Cuba para avanzar en los vínculos bilaterales.

Cuba se convirtió en 1960 en el primer país de América Latina en
establecer relaciones diplomáticas con la China comunista del presidente
Mao Zedong y aunque durante décadas obtuvo el apoyo de la extinta Unión
Soviética, la caída del régimen soviético la aproximó más a China, que
en el 2009 fue el principal suministrador de bienes de consumo y de
producción en la isla caribeña.

Antes de su reunión con Wu, Alarcón mantuvo un encuentro con el máximo
consejero político chino, Jia Qinglin.

Jia, presidente de la Conferencia Política Consultiva del Pueblo Chino,
agradeció el apoyo cubano en considerar Taiwán y el Tíbet como parte de
la soberanía de China, y garantizó el apoyo de su Gobierno "a la
adhesión cubana a la senda socialista".

"La amistad entre Cuba y China ha resistido los rápidos cambios globales
e irradia vitalidad", respondió Alarcón.

El político cubano concluirá su viaje a China el viernes, después de
reunirse con el vicepresidente Xi Jinping, considerado el "delfín" que
sucederá al actual presidente, Hu Jintao, en el 2012, y que ayer se
encontraba de visita en Palma de Mallorca (España).

El viaje de Alarcón es significativo porque "se produce en vísperas de
la reunión de la Asamblea cubana para una reforma económica el 15 de
diciembre. Eso prueba que la relación bilateral es muy estrecha", dijo a
EFE Xu Shichen, experto del Instituto Latinoamericano de la Academia de
Ciencias Sociales de China.

Según el experto chino en Cuba, que fue alumno del propio Alarcón
durante su estancia formativa en la Isla, la visita del legislador
cubano devuelve la efectuada por Wu Bangguo a Cuba en 2009 y tiene un
significado especial por el 50 aniversario de las relaciones.

El lunes, Alarcón se reunió con el líder de la municipalidad de
Chongqing (suroeste) y ex ministro de Comercio Bo Xilai, considerado
otro de los líderes de la generación más joven del Partido Comunista de
China (PCCh) y a cargo de la ciudad más poblada del mundo (30 millones).

El intercambio bilateral entre China y Cuba ronda los $1.600 millones,
de los que un 30% corresponde a exportaciones cubanas como níquel,
azúcar o ron; y el resto a equipos, maquinaria o productos
manufacturados chinos.

Estos intercambios, a los que no afecta el embargo de EEUU a la Isla, se
amplían a sectores como salud, biotecnología, formación profesional o
energías renovables.


Wednesday, November 24, 2010

Cuba deal boosts China's Latin American oil plans

Cuba deal boosts China's Latin American oil plans
Wed Nov 24, 2010 8:39pm GMT
* Cuban refinery is China's latest Latin American deal
* Asian giant set to get 500,000 bpd of crude from deals
* Panama Canal expansion may boost Cuba as oil center
By Esteban Israel

HAVANA, Nov 24 (Reuters) - China is taking another great leap forward in
its Latin American energy plans, raising Cuba's energy importance in the
process, with a deal to lead a $6 billion refinery expansion project on
the communist island, experts said this week.

The project, to be funded mostly by China's Eximbank, is the latest of
several significant moves in the region for the Asian power as it
continues to expand its global influence.

For Cuba, the refurbishing of its antiquated refinery in the coastal
city of Cienfuegos will provide an outlet for oil it hopes to tap soon
in the Gulf of Mexico, while also laying the groundwork for the island
to possibly become a key oil transhipment point for the Caribbean basin.

A unit of state-owned China National Petroleum Corp [CNPET.UL] expects
to begin work in early 2011 on the project that will more than double
the refinery's capacity to 150,000 barrels daily and include
construction of a liquefied natural gas terminal.

Venezuela, Cuba's closest ally, will provide financial guarantees in the
form of oil, a pattern followed by Beijing in other deals for energy in
Latin America.

In the past two years, China has financed projects and formed joint
ventures in Venezuela, Brazil and Ecuador which are expected to bring it
at least 500,000 barrels of crude oil per day.

It has leased a 5 million barrel storage facility on the Caribbean
island of St. Eustatius and reportedly talked with San Antonio,
Texas-based refining giant Valero Energy Corp. (VLO.N: Quote) about
buying its refinery on the island of Aruba.

The oil marriage of China with Latin America is one made in energy
heaven, said analyst RoseAnne Franco at energy and mining consulting
firm Wood Mackenzie in Houston.

"The regions are clearly of complementary interest. China is looking for
energy security while Latin America is eager for new consumer capital
markets," she said. "There is a good foundation there for the relationship."


The Cienfuegos project is part of larger modernization of Cuba's energy
infrastructure. Brazil is financing the refurbishing and expansion of
the port at Mariel, which will be the logistical platform for offshore
oil operations in the Gulf of Mexico set to begin next year.

Venezuela, Cuba's principal ally and top trading partner, is
refurbishing a tanker port at Matanzas and rehabilitating a
cross-country pipeline to the Cienfuegos refinery. It has also committed
to constructing a 150,000 barrel per day refinery at Matanzas, which is
about 60 miles (96 km) east of Havana.

The expectation that Cuba will find significant offshore oil reserves is
driving much of the work.

Several companies are planning to sink exploratory wells off Cuba's
northern coast starting next year.

The U.S. Geological Survey has estimated Cuba has about 5 billion
barrels of oil and 10 trillion cubic feet of natural gas offshore, but
Cuba says it could have at least 20 billion barrels of oil.

The other, larger piece of the puzzle is the expansion of the Panama
Canal, which is supposed to be finished by 2014 and will allow bigger
oil tankers to use the waterway linking the Pacific and Atlantic oceans.

Cuba is well positioned to serve as both a refining center and oil
transhipment point for the newly expanded canal, said Jonathan
Benjamin-Alvarado, a Cuban oil expert at the University of Nebraska in

"Cuba doesn't solve anybody's energy issues, but it expands the
opportunities of the global markets to have Cuba as another point of
transhipment or hub for oil services and activities," he said.

"There is a need for expansion and diversification of both refining and
storage capacity in the region, and Cuba fits perfectly," he said.

Should normal relations with the United States ever be restored, Cuba,
just 90 miles (145 km) from Florida, would be well positioned to serve
the U.S. market, said Jorge Pinon, an oil expert at Florida
International University in Miami. (Editing by Jeff Franks and Todd Eastham)


Cuba creditors hopeful as storm season nears end

Cuba creditors hopeful as storm season nears end
2010-11-24 14:44:46 GMT (Reuters)
* Creditors hoping Cuba has unused cash reserve for storms
* Cuba said gradually opening up frozen bank accounts
* Still dragging feet on foreign debt payments, dividends
By Marc Frank

HAVANA, Nov 24 (Reuters) - With hurricane season almost over and Cuba
having passed its second year in a row without a major storm, creditors
are hoping the communist country will be in better financial shape to
pay its bills.

Diplomatic and business sources said this week the Cuban government may
have a cash reserve that it set aside in case of hurricanes and could
now use at least part of it to cut debt or reopen frozen bank accounts.

"We had been building up reserves since 2009. Hurricanes could have cost
us billions this year," a local economist said.

This year, despite an unusually active Atlantic hurricane season, Cuba
was struck only glancing blows by three storms that did little damage.

The Atlantic hurricane season officially runs June through November, and
there are no late season storms in sight.

"President Raul Castro is a military man. I'm sure he has been putting
aside what he can and expecting the worst," a Western diplomat said.

"So perhaps now they are breathing a little easier and will pay some of
our companies what they owe them. At least the situation will not get
worse," the diplomat said.

Cuba's economy was battered when two devastating hurricanes struck in
2008, causing what the government said was $10 billion in damage, and
then the global financial crisis hit the island hard.

Those events combined with poor planning and inefficiency within the
Cuban system left the country without enough cash to pay its bills and
few places to turn for help.

Cuba is under a strict U.S. trade embargo and excluded from most
international lending organizations that could help in a pinch, while
many creditors have tired of its repeated rescheduling of debt.


Many debts to governments and business were restructured or went unpaid,
foreign company bank accounts frozen, dividends owed joint venture
partners postponed and imports drastically reduced beginning in 2009.

Western diplomats and businessmen said Cuba was gradually unblocking the
funds, but at the same time still dragging its feet on foreign debt
payments and dividends owed its foreign partners operating in the country.

Cuba last reported its foreign debt at $17.8 billion in 2007. Most
analysts agree it is now well over $20 billion -- or close to 50 percent
of the gross domestic product and some 25 percent more than annual
export revenues.

Castro has pounded away at the need for Cuba to get its economic house
in order and pay its bills since taking over from his brother Fidel
Castro in 2008.

The country's growing debt service payments are a key reason for
Castro's push to overhaul Cuba's Soviet-Style economy, according to
government insiders.

The reforms, to be discussed at a Communist Party congress in April,
include drastic budget cuts and layoffs and ending most state subsidies.

They would also grant state-run companies more autonomy and give an
opening to small private businesses and foreign investment, cooperatives
and other "non-state" forms of running enterprises.

"Work with the maximum rigor to increase the country's credibility in
international economic relations through strictly fulfilling contracted
obligations," a discussion document for the congress states, while
emphasizing the need to increase exports and cut imports.

Castro has reportedly established a blue-ribbon commission to figure out
Cuba's foreign debt troubles.

"Short, medium and long term debt should be reprogrammed as quickly as
possible," and this time around "new payment schedules met," the
congress document states.

For that, more than one diplomat said, the country should start by
returning to the negotiating table with the Paris Club of creditor
nations. Negotiations broken off in 2001. (Editing by Jeff Franks and
Mohammad Zargham)


Cuba might lift restrictions, let baseball players sign abroad

Posted on Wednesday, 11.24.10
Cuba might lift restrictions, let baseball players sign abroad

After years of rising defections, Cuba might let its players sign with
foreign leagues -- except Major League Baseball.

Something is moving silently within Cuban baseball that, if it comes to
pass, would end five decades of imposed tradition and push Cuban players
into what was once derided as ``the slave game.''

The Cuban Federation of Baseball is considering a proposal that would
permit Cuban players to join professional leagues in other countries, a
source close to the federation told El Nuevo Herald.

Federation vice president Antonio Castro, son of Cuban leader Fidel
Castro, floated the proposal to members of the Cuban delegation during
the 17th International Cup in Taipei, Taiwan, according to the source.

``Many rumors had been heard about Cuba looking for some sort of deal
with professional circuits,'' said Carlos Pérez, president of Miami
Sports Consulting, an agency that represents several Caribbean players.
``But we'd have to wait and see if this will work out or if it's just
another idea dead on arrival.''

The initiative would allow Cuban players to join professional leagues
and keep 60 percent of their wages, while the government collects the
remaining 40 percent, the sources said.

The countries where Cubans would be permitted to play are: Taipei,
Japan, South Korea, Mexico, Venezuela, Nicaragua and Italy.

Players would not be allowed to sign with Major League Baseball clubs
because of the United States trade embargo on Cuba.

Antonio Castro's proposal was submitted to his father, Fidel, and his
uncle, President Raúl Castro, the sources said. It has the support of
the national federation, although figures such as former star shortstop
Germán Mesa are said to oppose it.

``Should this be put into practice, it would generate a very interesting
panorama,'' said attorney Jaime Torres, who represents players José
Contreras of the Phillies and Alexei Ramírez of the White Sox. ``Let's
say a kid goes to Mexico to play. There, he could look at Major League
Baseball and compare. Nobody could prevent him from playing in the
United States, if he so wished.''


If approved, the proposal would doubtlessly make it easy for players to
go abroad -- most of them with years of experience -- and pursue their
baseball dreams.

Cuba might have no alternative but to give a green light to the project.
As has happened with the timid moves in the economic sector, immobility
could be a worse choice.

Recently, former player Victor Mesa recommended that the government
allow players to sign contracts with foreign teams to slow down
defections, which have risen alarmingly in recent years.

``Other countries do it, so why can't we? In the end, they're stealing
our players, even those in the minor leagues,'' Mesa said. ``I favor
they be inserted into foreign teams after eight years of playing in our
national series. And through our channels, too, not as free agents.''

Mesa's comments were made public shortly after El Nuevo Herald announced
the defection of Yasiel Balaguer, a 17-year-old center fielder who is
looking to settle in a third country before signing with a major-league

After pitcher René Arocha escaped the island in 1991, defections by
baseball players rose from a trickle to a flood. In 2009 alone, 35
players fled the country. This year, Cuba's favorite pastime lost
several figures, among them Leonys Martín, an experienced player on the
national team.

Several sources say that more than 350 players have left the island over
the past several years. Currently, there were about 20 Cubans on
major-league rosters.


The total value of the contracts signed between 2009 and 2010 by Cuban
players in the majors exceeds $70 million.

In the late 1990s, Cuba considered the idea of allowing veteran players
to participate in foreign leagues. Several played in semiprofessional
leagues in Asia and Europe, among them the legendary Omar Linares, who
played professionally in the twilight of his career in Japan.

The baseball authorities ``have a problem with so much talent that has
gotten away from them, so they want to stay on the good side of both God
and the Devil,'' Pérez said.

``The Cuban government wants to be both owner and agent, to satisfy the
players and simultaneously to keep control over them. It will profit,
because 40 percent of a contract is an abusive share. We'll wait and see
what happens.''


El Partido Comunista reconoce que los cubanos "hacen milagros" para que el salario les alcance

El Partido Comunista reconoce que los cubanos "hacen milagros" para que
el salario les alcance

Miércoles, 24 de Noviembre de 2010 - 22:20 h.

Afirma que Cuba actualizará su modelo económico para hacerlo "más


El gobernante Partido Comunista de Cuba (PCC) ha reconocido que los
habitantes de la isla se han convertido en "especialistas en número
domésticos" porque tienen que hacer "milagros" para que el sueldo les
alcance en medio de una "suerte de economía de subsistencia".

En un artículo publicado este miércoles en el diario "Granma", portavoz
oficial del PCC, se hace referencia a los "pecadores económicos" que,
bien sea por "incompetencia", "ignorancia" o "violar las reglas", no se
ajustan a los preceptos establecidos por el modelo socialista.

"Los cubanos somos especialistas en números domésticos: unos hacen
milagros para que el salario les alcance; otros encomiendan sus cuentas
a una bienvenida remesa familiar; y no faltan los pillos que viven del
invento, pero nunca del trabajo", señala el texto.

Esto ha creado una "suerte de "economía de la subsistencia", pero
totalmente divorciada de la realidad" y, a su vez, una "malformación que
habita en tantos lugares comunes de la economía cubana" que actualmente
es "insostenible".

Es por este motivo que "Granma" insiste en la necesidad de que todos los
cubanos reflexionen sobre estos "pecados" y asimilen cada una de las
reglas contenidas en "Proyecto de Lineamientos de la Política Económica
y Social".

Este programa económico, que será debatido en abril en el VI Congreso
del PCC, contiene un total de 291 medidas que promueven, entre otras
cosas, la inversión privada para reducir los subsidios y las plantillas
del Estado, como parte de las nuevas estrategias que ha puesto en marcha
el presidente cubano, Raúl Castro, desde que asumió el poder hace cuatro

Aunque este proyecto ha sido calificado como el inicio de lo que podría
ser la llegada del capitalismo a la isla tras 52 años de revolución
comunista, el PCC ha insistido en que "Cuba actualiza su modelo
económico para ser más socialista, entendiendo por ello más igualdad
social, pero menos igualitarismo".

Esta reestructuración del perfil económico actual buscará también "más
control de los obreros sobre los medios de producción; más
participación, más reorganización de las fuerzas productivas; más
preparación y pericia económica en sus cuadros y en el pueblo", explica
el rotativo.

Pero todos estos cambios, aclara "Granma", deberán concretarse "sin que
eso implique venderle el alma al diablo del mercado y sin que el ser
humano deje de ser más importante que el dinero".


Alarcón: 'Cuba está preparada para aprovechar la experiencia china en reforma y apertura'


Alarcón: 'Cuba está preparada para aprovechar la experiencia china en
reforma y apertura'
Pekín 24-11-2010 - 5:14 pm.

La amistad entre ambos países 'irradia vitalidad', dice.

El presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, Ricardo
Alarcón, dijo este miércoles en una reunión con su homólogo chino, Wu
Bangguo, que La Habana quiere aprovechar el proceso chino de reforma y
apertura, reportó EFE.

"Cuba está preparada para aprovechar la experiencia de desarrollo en
reforma y apertura de China", dijo Alarcón durante el encuentro, según
la agencia estatal de noticias Xinhua.

El funcionario cubano aseguró que "es fundamental para Cuba reforzar los
lazos bilaterales con China" y que el Partido Comunista de la Isla, el
gobierno y el pueblo cubanos están "orgullosos de la relación de amistad
entre ambos países y del desarrollo de China".

La visita de Alarcón a Pekín, iniciada el lunes y de seis días de
duración, se produce con motivo del 50 aniversario de relaciones
bilaterales entre ambos regímenes que se proclaman socialistas, aunque
China adoptó un capitalismo de Estado hace tres décadas.

Durante el encuentro, Wu Bangguo, presidente del Comité Permanente de la
Asamblea Nacional Popular china (ANP, órgano legislativo que aprueba las
propuestas de ley del régimen), destacó su deseo de que los dos países
se comprometan "en gestión y administración de gobierno, y en reforma e

Wu dijo que "China y Cuba disfrutan de una base política profunda para
el desarrollo de sus vínculos", y que, con motivo de su medio siglo de
relaciones, Pekín espera reforzar su cooperación con Cuba para avanzar
en los vínculos bilaterales.

La Habana se convirtió en 1960 en el primer gobierno de América Latina
en establecer relaciones diplomáticas con el Pekín comunista de Mao
Zedong y, aunque durante décadas obtuvo el apoyo de la antigua Unión
Soviética, la caída del régimen soviético la aproximó más a China, que
en 2009 fue el principal suministrador de bienes de consumo y de
producción de la Isla.

Antes de su reunión con Wu, Alarcón mantuvo un encuentro con el máximo
consejero político chino, Jia Qinglin.

Jia, presidente de la Conferencia Política Consultiva del Pueblo Chino,
agradeció el apoyo del gobierno cubano en considerar Taiwán y el Tíbet
como parte de la soberanía de China, y garantizó el apoyo de su gobierno
"a la adhesión cubana a la senda socialista".

"La amistad entre Cuba y China ha resistido los rápidos cambios globales
e irradia vitalidad", respondió Alarcón.

El funcionario cubano concluirá su viaje a China el viernes, después de
reunirse con el vicepresidente Xi Jinping, considerado el "delfín" que
sucederá al actual presidente, Hu Jintao, en 2012.

El lunes, Alarcón se reunió con el líder de la municipalidad de
Chongqing (suroeste) y ex ministro de Comercio Bo Xilai, considerado
otro de los líderes de la generación más joven del Partido Comunista de
China (PCCh) y a cargo de la ciudad más poblada del mundo (30 millones
de personas).

El intercambio bilateral entre China y Cuba ronda los 1.600 millones de
dólares, de los que un 30 por ciento corresponde a exportaciones cubanas
como níquel, azúcar o ron, y el resto a equipos, maquinaria o productos
manufacturados chinos.

Estos intercambios se amplían a sectores como salud, biotecnología,
formación profesional o energías renovables.


Acreedores creen que el gobierno les pagará porque ha habido dos años sin huracanes


Acreedores creen que el gobierno les pagará porque ha habido dos años
sin huracanes
La Habana 24-11-2010 - 10:59 pm.

La Habana ha ido desbloqueando gradualmente los fondos, pero sigue
rezagada en los pagos de la deuda externa y de los dividendos a las
empresas mixtas.

Los acreedores de Cuba esperan que el país esté ahora en mejores
condiciones financieras para saldar sus deudas, tras superar intacta la
segunda temporada de huracanes consecutiva, informó Reuters.

Fuentes diplomáticas y empresarias dijeron esta semana que el Gobierno
cubano podría tener una reserva de efectivo para enfrentar los daños de
los huracanes y podría usar al menos parte de ese dinero para reducir
sus deudas o reabrir cuentas bancarias congeladas.

"Hemos estado acumulando reservas desde 2009. Los huracanes pudieron
habernos costado miles de millones de dólares este año", dijo un
economista local.

Pese a la activa temporada de huracanes en el Atlántico, Cuba fue apenas
rozada este año por tres tormentas que causaron pocos daños.

La temporada de huracanes en el Atlántico se extiende oficialmente desde
junio a noviembre y no hay tormentas pronosticadas para lo que queda del

"El presidente Raúl Castro es un militar. Estoy seguro ha estado
guardando el dinero que puede preparándose para lo peor", dijo un

"Así que quizás ahora esté respirando un poco más aliviado y vaya a
pagarle a algunas de nuestras compañías a las que les deben dinero. Por
lo menos la situación no empeorará", añadió.

La economía nacional recibió un duro golpe en 2008, cuando dos
devastadores huracanes atravesaron la Isla causando pérdidas por 10.000
millones de dólares, según el Gobierno. Los destrozos se sumaron a los
efectos negativos de la crisis financiera global.

Los huracanes, combinados con la mala planificación y la ineficiencia en
el sistema, dejaron al país sin suficiente efectivo para pagar sus
deudas y pocos lugares donde buscar ayuda. Muchos acreedores están
cansados de reprogramar repetidamente la deuda.

Muchas de las deudas con Gobiernos y compañías fueron reestructuradas o
no se pagaron, las cuentas bancarias de las empresas extranjeras fueron
congeladas, los dividendos adeudados a los socios en las empresas mixtas
fueron pospuestos y las importaciones se redujeron drásticamente en 2009.

Diplomáticos occidentales y empresarios dijeron que La Habana ha ido
desbloqueando gradualmente los fondos, pero al mismo tiempo sigue
rezagada en los pagos de la deuda externa y los dividendos a los socios
de las empresas mixtas que operan en el país.

Según las últimas cifras oficiales disponibles, la deuda externa de Cuba
ascendía a 17.800 millones de dólares en 2007. Muchos analistas creen
que ahora supera los 20.000 millones de dólares, o cerca de un 50 por
ciento del Producto Interno Bruto y un 25 por ciento más que los
ingresos anuales por las exportaciones.

Los crecientes pagos por el servicio de deuda es uno de los principales
motivos por los que Castro está reestructurando la economía, según
fuentes del Gobierno.

De acuerdo con versiones locales, Castro ha creado una comisión para
atender los problemas de la deuda exterior.

Según varios diplomáticos, La Habana debería comenzar por volver a la
mesa de negociaciones con el Club de París de las naciones acreedoras.
Las negociaciones fueron interrumpidas en 2001.


Aumentan casos de fraude eléctrico en capital de Cuba

Aumentan casos de fraude eléctrico en capital de Cuba
09:10:21 2010-11-24 / Xinhua

Más de 5.800 casos de fraude eléctrico se detectaron de enero a octubre
de este año en La Habana, cifra que rebasa en más de 100 los reportados
en igual lapso del pasado año, dijeron fuentes de la Unión Eléctrica de

Sólo en el municipio de Playa fueron hallados 809 hogares que intentaban
burlar el pago correspondiente a su consumo real, dijo Rolando
Hernández, especialista principal de la Dirección Comercial de la
Empresa Eléctrica capitalina, citado hoy por el diario "Granma".

Hernández explicó que los más de 11 millones de megawatts por hora de
energía (MWH), recuperados al descubrir tales infracciones, representan
un día de consumo de toda la provincia y un importe superior a los 10
millones de pesos (unos 333.000 dólares).

Con más de dos millones de habitantes, la capital cubana consume la
cuarta parte de la energía del país, en tanto que su sector residencial
emplea el 50 por ciento de esa proporción.

El informe no dio cuenta de las medidas aplicadas a los infractores,
pero el Decreto-Ley 260 (emitido por el Consejo de Ministros) prevé
multas de 500 pesos, el retiro del servicio eléctrico por 72 horas y el
cobro de la energía sustraída por 12 meses con carácter retroactivo.

En caso de reincidencias, la multa asciende a los 1.000 pesos, se retira
el servicio de forma significativa en días y se aplica el cobro de la
energía sustraída por 12 meses.

Según el especialista, "para combatir el fenómeno del fraude se adoptan
medidas, entre las que sobresalen el incremento en el número de
inspecciones, los muestreos de ruta a los lectores-cobradores, y
acciones morales, como informar en la barriada y al centro de trabajo de
los comisores del delito".

En junio pasado, la Unión Eléctrica anunció la adopción de medidas
"duras" para acabar con el fraude eléctrico; esto, ante el aumento de
dichos casos durante el año y en momentos en que el gobierno de la isla
ha llamado al ahorro energético.

A finales de noviembre de 2009, la Unión Eléctrica anunció un aumento en
las tarifas para los mayores consumidores en el sector residencial, el
cual se aplicará a partir del presente mes, con vistas a estimular el
ahorro y disminuir los subsidios del Estado.


Tuesday, November 23, 2010

China company to lead $6B Cuba refinery update

China company to lead $6B Cuba refinery update
Project will include refinery, LNG terminal
By Esteban Israel, Reuters November 22, 2010

HAVANA - A unit of China National Petroleum Corp (CNPC) is set to begin
in 2011 a $6-billion expansion project at Cuba's Cienfuegos refinery in
one of the biggest investments ever on the communist-led island, a
source close to the project said Monday.

The blockbuster deal will be financed mostly by China's Eximbank and
backed by financial guarantees in the form of oil from Venezuela, Cuba's
close socialist ally and leading trade partner, the source said.

State-owned CNPC's Haunqiu Contracting and Engineering Corp is expected
to start the project in the first quarter with completion planned for
the end of 2013.

The Italian unit of French oilfield service company Technip will do
design and engineering for the project and assist in construction.

The expansion will increase the capacity of the Soviet era refinery 155
miles southeast of Havana to 150,000 barrels per day from 65,000.

But it will also include construction of a liquefied natural gas
terminal with capacity to process 2 million tons of gas annually, and a
150 megawatt electricity generation plant.

"It is one of the biggest investments in the history of Cuba. It's a
minimum of $4.5 billion just for the refinery and another $1.3 billion
for the LNG terminal," an executive involved with the project told Reuters.

The expanded refinery could play an important role in processing Cuban
oil if the island finds significant quantities of petroleum in its
waters in the Gulf of Mexico.

Several companies are planning to sink exploratory wells off Cuba's
northern coast starting next year.

The project greatly expands China's role in Cuba's energy sector, which,
at least publicly, has been small. China is Cuba's No. 2 trade partner.

Beijing is assisting in production of oil along Cuba's northern coast
and has leased an onshore block for exploration near Havana.


The offshore drilling rig to be used in exploring Cuban waters next year
has been under construction in China, but whether the Chinese government
has had a role in that project is not known.

Although final details are still being negotiated by the governments of
China and Venezuela, the source said about 85 per cent of the cost will
be financed by China's Eximbank and secured by China Export & Credit
Insurance Corp.

"But the investment is totally guaranteed by the Venezuelan government,
through off-takes of PDVSA crude oil," said the source.

The Cienfuegos refinery, operated by state-owned CubaPetroleo and
state-owned Petroleos de Venezuela (PDVSA), has been the centrepiece of
the strategic alliance between Cuba and Venezuela.

The refinery was built during the Soviet era, but never operated until
it was activated in 2007 after Venezuela helped refurbish its antiquated
facilities to process part of the 115,000 barrels a day that Venezuela
sends to Cuba at preferential terms.

The most recent official figures showed Cienfuegos was producing about
55,000 barrels per day of oil products.

Refinery expansion will become important for Cuba if significant
offshore oilfields are found in its waters, and the Cienfuegos project
is being done with that in mind.

"The expansion of the refinery is tied to the exploration in the Gulf of
Mexico," the source said.

The U.S. Geological Survey has estimated Cuba has about 5 billion
barrels of oil and 10 trillion cubic feet of gas offshore, but Cuba says
it could have at least 20 billion barrels of oil.

A consortium led by Spanish oil firm Repsol YPF is planning to drill an
exploration well next year, as is Malaysia's Petronas in conjunction
with new partner, Russian firm Gazprom.

Other oil companies such as Brazil's Petrobras, ONGC Videsh, a unit of
India's Oil and Natural Gas Corp, PDVSA, PetroVietnam and Russia's
Zarubezhneft have exploration leases in Cuban waters, with plans to
develop them.

Oil expert Jorge Pinon at Florida International University in Miami said
Cuba has been installing oil storage tanks in Matanzas along the
northern coast and reconstructing a pipeline that runs from there to

"The pieces of the puzzle are falling into place," he said.