Sunday, December 04, 2016

Cuba tries to figure out political standing in Trump era

Cuba tries to figure out political standing in Trump era
BY PATRICIA MAZZEI AND NORA GÁMEZ TORRES

Alarmed by signs that its fragile relationship with the United States
might fall apart under President-elect Donald Trump, the Cuban
government is quietly reaching out to its contacts in the United States
to determine how best to protect the communist regime's tenuous
diplomatic position.

The Cubans are trying to figure out who Trump is, what his real thinking
about Cuba might be and how they might be heard by his fledgling
administration.

"Los cubanos están cagados," — the Cubans are shitting themselves — said
a businessman who regularly meets with Cuban government officials and
told the Miami Herald and el Nuevo Herald they contacted him after
Trump's victory. "They have no communication channels to Trump."

Among the sources who told the Herald that they've spoken to the Cuban
government are middlemen and representatives of U.S. business and civic
interests in Cuba. All requested anonymity for fear of appearing overly
friendly with Cuba's communist regime. The Cuban government did not
respond to a request for comment sent to its embassy in Washington.

"We've told them they have to wait and see," said an advocate of more
U.S. engagement with Cuba who said Cubans want a better read of the
political landscape under Trump. "It's still too early."

Cuban officials have telephoned and, in some cases, met in person with
Americans closely involved with business or advocacy groups that support
increasing ties between the two countries. The Americans have
consistently told Cubans they need to hurry to complete pending
commercial agreements with U.S. companies to further solidify the
reestablished relations — and make it more difficult for a Trump
administration to undo them.

The Cubans' chief problem: The contacts they've spent years cultivating
had the ear of President Barack Obama's administration. No one close to
Trump is — at least publicly — an advocate for their cause.

"They did not anticipate a President-elect Trump," said Jorge Mas
Santos, president of the Cuban American National Foundation in Miami.

Pro-engagement forces don't have an in with Trump, either.

"I don't think that there's anyone inside at this point that presents
the balanced view that needs to be presented," said Mike Fernández, a
Coral Gables healthcare executive and major Republican advocate for
Obama's Cuba opening. "Right now, I think the other side does have an
upper hand."

In contrast, Cuba hardliners have several voices close to Trump —
including Vice President-elect Mike Pence, a former Indiana congressman.

"He's 100 percent a freedom fighter," said former U.S. Rep. Lincoln
Diaz-Balart, whose Congressional Hispanic Leadership Institute honored
Pence in 2010. "He's met with former political prisoners. He knows the
issue."

Pence is known to exchange text messages on occasion with U.S. Rep.
Mario Diaz-Balart, the only sitting Miami Republican in Congress who
voted for Trump. Diaz-Balart declined to discuss his texting habits but
said he speaks regularly with several Trump transition team members.

"Mario Diaz-Balart is our guy: We have designated him as our guy to deal
with the Trump folks," said U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen, who called
Pence the locals' "conduit," though she doesn't agree with him on
everything.

On Cuba, however, "he agrees with us," she said. "We've worked very
closely with him through the years." She and her husband once took Pence
and his family boating on Biscayne Bay, she said.

Trump's transition is teeming with other strident Cuba conservatives:
James Jay Carafano of the Heritage Foundation is on the State Department
team; Mauricio Claver-Carone of the U.S.-Cuba Democracy PAC is on the
Treasury Department team; U.S. Rep. Devin Nunes of California is on the
executive team. Trump's also getting advice from Cuban Americans such as
Miami attorney A.J. Delgado, Harvard lecturer Carlos Díaz Rosillo, and
Yleem Poblete, former chief of staff to the House Foreign Affairs
Committee under Ros-Lehtinen.

No one has been assigned specifically to the Cuba portfolio, a
responsibility that will likely fall on whoever gets to run the Western
Hemisphere desk in Trump's State Department. Among the four finalists
for secretary of state are former New York Mayor Rudy Giuliani and
former Republican nominee Mitt Romney, both beloved by hardliners. Trump
met Friday with another of their favorites, former U.S. ambassador to
the United Nations John Bolton.

Yet another contender, Tennessee Sen. Bob Corker, chairman of the Senate
Committee on Foreign Relations, is considered by the pro-engagement
crowd as the candidate most likely to hear them out. Corker quietly
traveled to Havana last month and met with both Cuban government
officials and political dissidents.

Pro-engagement activists have raised the specter of a mass Cuban
migration if Trump provokes Raúl Castro with, say, a tweet — and Castro
responds by opening the island's maritime borders, a nightmare scenario
experienced by former Presidents Jimmy Carter and Bill Clinton.

Advocates who pushed for the Cuba thaw hold out hope that Trump will act
more like a businessman than like a politician when it comes to Cuba. As
president-elect, Trump has pledged to "terminate" Obama's policy unless
Cuba makes significant concessions. As a real-estate developer, Trump
explored business opportunities in Cuba, to the point that he might
have violated the U.S. trade embargo in 1998.

Reverting to old policy would hurt the Cuban people, the advocates
argue, and give an excuse to Fidel Castro loyalists within Raúl Castro's
government — who have always been suspicious of U.S. overtures — to halt
economic reforms.

"The message we must send Trump is that if he closes everything off,
he's going to destroy the lives of entrepreneurs who already have their
little business, and it's going to prompt the Cuban hierarchy to return
to its bunker because they've known how to survive worse," said Carlos
Saladrigas, president of the Cuba Study Group, which promotes more
U.S.-Cuba ties. "The person who was the epicenter of the hardline has
died, which opens up a path for reformer elements in the government to
make progress. Now's not the time to close them off."

Though pro-engagement activists are preparing for what they consider the
worst-case scenario — four years in the political wilderness — some also
think hardliners convinced Trump will trash all of Obama's actions are
overplaying their political hand.

"The ultra-conservatives are going to have a real tough time," said Joe
Arriola, chairman of the Miami-Dade County Public Health Trust. "They
talk big now, they talk tough now, but I don't think Trump is going to
change everything. There will be changes — it's not going to be the
same. But the American public does not believe in the freaking embargo."

Undoing all of Obama's measures would make less sense now that Fidel
Castro is dead and Raúl Castro has announced his retirement in February
2018, several activists said.

"Castro's death represents a real opportunity for change," said U.S.
Rep. Mark Sanford of South Carolina, who like a number of other
Republicans outside of South Florida actively backed both Trump and
closer U.S.-Cuba ties. "Both camps, as seemingly divided as they may be,
want the same thing, which is change in Cuba and change for the Cuban
people."

Moderate voices are also trying to make inroads with Trump and his
advisers, including Brian Ballard, a finance vice-chair for the
inauguration who knows activists on all sides of the Cuba issue from his
years of representing lobbying clients across Florida.

Among the moderates are Cuban Americans like Mas Santos, who knows Trump
personally. The Cuban American National Foundation invited Trump to
Miami in 1999 to address Cuba policy, a speech many Miami Cuban
Americans cite as a reason for backing Trump.

Mas Santos predicted Trump will push for more concessions from Cuba —
and get them.

"Cuba needs this more than the United States," he said, adding that the
Cuban government's silence following Trump's election was notable. "I
think it's very significant and very telling that there's really been no
reference to Trump from the Cuban regime over the past three weeks."

Bertica Morris, a Cuban-American political consultant in Orlando who
served as one of Trump's campaign surrogates, said Trump should push
Cuba to reciprocate without doing away with Obama's policy, which would
mark a return to a Bush-era approach.

"Trump said he's going to try to make a better deal — that's normal —
but I hope he's not going to reverse it all," she said. "He's a
businessman. I think he's going to look at what's happening and what he
can negotiate."

Former U.S. Sen. Mel Martinez, another Orlando Cuban-American
Republican, said he might be the sort of person who could fill a
middle-ground role in any Cuba policy dialogue. He and Morris have
discussed that approach, he said, and Martinez has been in occasional
touch with some Trump transition members.

"I would take the approach of looking at what has taken place, what
seems to work, and what doesn't seem to work," said Martinez, who didn't
support Trump during the Republican primary but ultimately voted for him
in the general election.

"What an unusual moment we have now, with Fidel passing. Inevitably, in
Cuba, they've got to be thinking this through," he added. "I don't think
they have a clue."

Source: Cuba tries to figure out political standing in Donald Trump era
| Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article118716213.html

Saturday, December 03, 2016

Quién pagó los gastos de Fidel Castro?

¿Quién pagó los gastos de Fidel Castro?
Los alabarderos del régimen se han empeñado en mostrarnos a un Fidel
impoluto, sin la sombra de un error o desmesura
Viernes, diciembre 2, 2016 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO.- Al paso de las cenizas de Fidel Castro, muchas personas
expresan a la televisión lo que consideran méritos exclusivos del finado
con expresiones que me recuerdan partes del poema "Preguntas de un
obrero que lee", de Bertolt Brecht: "¿Quién construyó Tebas, la de las
Siete Puertas? En los libros aparecen los nombres de los reyes.
¿Arrastraron los reyes los bloques de piedra?", y casi al final del
poema este verso: "¿Quién pagó los gastos?".

Los manipuladores se aprovechan de una masa que obvia la historia real
de la Patria, por indicación o desconocimiento. No asombra entonces que
el joven Wilber Rodríguez Fernández, encargado de narrar en vivo la
entrada del cortejo fúnebre a Cienfuegos, se haya equivocado varias
veces al mencionar el año en que se produjo la sublevación de mi ciudad
natal contra Batista.

Eso puede perdonarse, pero que personas de más de sesenta años pretendan
convertir a Fidel Castro en "el hombre más grande nacido jamás", indica
el nivel de fanatismo al que ha llegado nuestro país. De hecho ya el
cantautor Raúl Torres compuso una canción donde lo compara con Jesucristo.

El Fidel Castro que no quieren recordar los oficialistas

Cuando en marzo nos visitó el presidente Barack Obama y dijo que había
que olvidarse del pasado y crear una relación nueva, los alabarderos del
régimen lo atacaron furibunda e irrespetuosamente sin tener en cuenta
que ha sido el presidente norteño que más ha hecho por acabar con el
diferendo Cuba-EE.UU. Algunos de los que atacaron entonces a Obama,
argumentando que no podíamos olvidar la historia, ahora nos presentan a
un Fidel Castro impoluto, sin la sombra de un error o desmesura.

Si abordamos el tema económico me gustaría que esos periodistas le
respondieran al pueblo:

¿Quién afirmó públicamente que al cruzar el ganado Cebú con el Holstein
Cuba produciría más leche que Francia y más queso que Holanda? ¿Pudieran
informar qué pasó con tal proyecto?

¿Quién nacionalizó fincas agrícolas productivas y permitió que se
convirtieran en marabuzales? ¿Quién privó a los campesinos del derecho
de decidir qué cultivar en sus tierras?

¿Quién ideó el "Cordón de La Habana" y la desecación de la Ciénaga de
Zapata?

¿Quién ideó el Plan de Banao para sembrar frutas exóticas? ¿Dónde están
las fresas, las uvas, las peras, manzanas y melocotones que prometió al
pueblo?

¿Quién, pese a las advertencias de los expertos, se empeñó en hacer una
zafra de diez millones de toneladas de azúcar, que terminó arruinando al
país?

¿Quién estuvo al frente del gobierno que ha convertido en un desastre
las producciones ganadera, cafetalera, cacaotera y ha desaparecido de la
mesa de los cubanos la carne de res, el pescado de mar y hasta vegetales
como el berro?

¿Quién nos impuso un sistema económico que, según él mismo declaró a un
periodista norteamericano, jamás ha funcionado?

En cuanto a la política que hemos sufrido después de 1959 y a los
métodos de control y represión asumidos para sostenerla, pregunto a los
periodistas de la televisión:

¿Quién, una vez en el poder, se negó a cumplir el programa democrático
acordado entre el Movimiento 26 de Julio y el Directorio Estudiantil?
¿Quién se negó a restablecer la Constitución de 1940 y a celebrar
elecciones generales como había prometido?

¿Quién fusiló, envió a prisión con largas condenas o lanzó al ostracismo
a los cubanos que le reclamaron pacífica o violentamente que cumpliera
los ideales por los que murieron jóvenes valiosos?

¿Quién mandó a detener y luego condenó a 20 años de cárcel al comandante
Hubert Matos, sólo porque éste le pidió la renuncia al advertir que la
revolución abrazaba el comunismo? ¿Quién dijo que eso era una mentira de
Hubert Matos y meses después reconoció públicamente que era comunista y
sin consultar al pueblo impuso un sistema totalitario?

¿Quién fomentó el terrorismo revolucionario en países de América y otras
partes del mundo?

¿Quién les negó incluso el cuerpo de los fusilados a sus familiares para
que pudieran darle un entierro digno?

¿Quién convirtió al poder legislativo y al judicial en apéndices del
ejecutivo?

¿Quién creó los tribunales revolucionarios que sentenciaron a muerte a
miles de cubanos?

¿Quién ordenó anular el juicio hecho a los pilotos de la dictadura de
Batista cuando fueron absueltos por un tribunal revolucionario presidido
por Félix Pena, provocando el descrédito público de sus miembros y el
posterior suicidio de este oficial del Ejército Rebelde?

¿Quién persiguió a los homosexuales y a los que escuchaban música en
Inglés? ¿Quién creó los campos de concentración conocidos como UMAP?

¿Quién dividió a las familias cubanas?

¿Quién eliminó las escuelas religiosas y privó de espacios a los
cristianos, los persiguió y discriminó sólo por mantener firme su fe?

¿Quién volvió a enviar presos a Sandino, Pinar del Río, a los villareños
que vivían cerca del Escambray a pesar de que ya habían cumplido sus
sanciones?

¿Quién aumentó drásticamente el número de delitos y prisiones,
convirtiendo a Cuba en un verdadero estado de sitio?

¿Quién creó los mítines de repudio, las brigadas de respuesta rápida y
legitimó las golpizas y detenciones arbitrarias a los opositores? ¿Quién
legitimó los actos vandálicos ejecutados cuando la crisis del Mariel?

¿Quién eliminó la libertad de prensa y de asociación?

¿Quién ordenó el hundimiento del transbordador 13 de Marzo dónde
murieron más de quince niños y otras personas? ¿Quién impidió que los
responsables fueran enjuiciados?

¿Quién ordenó el derribo de dos avionetas civiles cuyas únicas armas
eran octavillas, enlutando a varias familias cubanas?

¿Quién ordenó el fusilamiento de los jóvenes que intentaron secuestrar
una embarcación sin causar víctimas y, en menos de una semana los
detuvo, enjuició y fusiló?

¿Quién le escribió a Nikita Krushev pidiéndole que atacara primero a
EE.UU con bombas nucleares durante la crisis de los misiles en 1962?

Hastiado de tanta manipulación, deseo fervientemente que los restos del
comandante acaben de llegar a Santa Ifigenia para que descansen en paz.
Muchos cristianos hemos rezado en nuestros templos para que Dios se
apiade de su alma, como queremos que haga con la nuestra cuando nos
llegue la partida.

En su caso, como brillantemente escribió el padre español José A. Fortea
en su blog, Dios le concedió una larga vida para que pidiera perdón a
sus millares de víctimas, a sus millones de oprimidos. Según el famoso
teólogo, "ahora no le son de ninguna ayuda ni todas las manifestaciones
multitudinarias en la Plaza de la Revolución que se puedan convocar en
su honor, ni todos los artículos que el diario Granma escriba loándolo,
ni todos los discursos del partido que lo ensalcen hasta las nubes.
Ahora está solo con su alma. Encerrado en la terrible prisión de su
alma, y la única duda, la única, es si su espantosa situación durará
siglos, o siglos sin fin".

Source: ¿Quién pagó los gastos de Fidel Castro? | Cubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/quien-pago-los-gastos-de-fidel-castro/

American reducirá vuelos a Cuba para 2017

American reducirá vuelos a Cuba para 2017
La emblemática aerolínea estadounidense está teniendo baja demanda en
viajes a la isla
Viernes, diciembre 2, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Luego de inaugurar su primer vuelo directo a La
Habana el pasado lunes, la empresa estadounidense American Airlines ha
anunciado que reducirá en una cuarta parte sus vuelos a Cuba.

Según un reporte de Fox News, el recorte de vuelos será de un 25%, la
cuarta parte de lo que fue anunciado originalmente por la compañía, que
se unió a la oleada de aerolíneas de EE.UU. que han iniciado el servicio
regular con Cuba luego de más de cinco décadas.

El motivo para la decisión de AA es la baja demanda que están teniendo
los vuelos, que suman 13 diarios actualmente, luego de los acuerdos
conseguidos entre la empresa y los gobiernos de Cuba y EE.UU.

A partir de mediados de febrero de 2017, ese número se reducirá a 10
vuelos diarios. Otro de los cambios es disponer aviones más pequeños
para dos rutas cubanas.

En las últimas décadas, los únicos vuelos permitidos entre EE.UU. y Cuba
eran tipo chárter, y American es la que más ha efectuado de estos en 25
años, de acuerdo al presidente ejecutivo de la compañía, Doug Parker.
American "está lista desde el primer día para ofrecer el beneficio de un
programa completo de frecuencias fiables a Cuba", añadió el ejecutivo.

Sin embargo, fue JetBlue la primera que aterrizó en Cuba para
reinaugurar los vuelos con EE.UU., el pasado 31 de agosto.

Delta y Spirit, otras de las aerolíneas interesadas en Cuba, han
declarado que hasta ahora las reservaciones han estado acordes a lo
esperado. Por su parte Southwest se negó a prestar comentarios al respecto

Source: American reducirá vuelos a Cuba para 2017 | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/american-reducira-vuelos-a-cuba-a-partir-de-2017/

Crisis económica en Cuba amenaza meta de triplicar el turismo

Crisis económica en Cuba amenaza meta de triplicar el turismo
Se prevé una contracción de las importaciones y las inversiones
Sábado, diciembre 3, 2016 | Agencias

WASHINGTON, Estados Unidos.- La industria del turismo en Cuba está en
"clara expansión" y puede triplicar el número de visitantes hasta los 10
millones anuales en 2030, pero necesita una fuerte inversión, algo
amenazada por los planes de austeridad fiscal anunciados por el
Gobierno, indicaron hoy expertos en Washington.

En 2015, Cuba recibió 3,5 millones de visitantes extranjeros y se
calcula que puede alcanzar los 10 millones para 2030. La mayor parte, un
36 %, procede de Canadá, seguidos por la diáspora cubana (8,3 %), un 5 %
de Alemania y un 4,6 % de EE.UU., aunque los estadounidenses aún cuentan
con numerosas restricciones para viajar a Cuba.

"La principal fuente de crecimiento económico en Cuba ahora mismo es el
turismo", señaló Richard Feinberg, investigador de la Latin American
Initiative, del centro de estudios Brookings Institution.

Parte de estos progresos viene por las reformas económicas internas
aplicadas por las autoridades cubanas en los últimos años y la
normalización de las relaciones entre La Habana y Washington tras 50
años congeladas, que han permitido el desarrollo de pequeños negocios
privados.

Este "incipiente" sector, que incluye restaurantes familiares,
alquileres de viviendas para visitantes o transporte, genera ya el 30 %
de los ingresos turísticos en la isla caribeña.

Sin embargo, Cuba encara agudos problemas debido a la "anémica"
situación de la economía, consecuencia de los bajos precios del níquel y
el azúcar y el descenso de los envíos de petróleo subsidiado por parte
de Venezuela, que enfrenta su propia crisis económica.

"La economía ya se ralentizó a un 1 % en la primera mitad de 2016, y una
profundización de la austeridad bien podría llevarla a la recesión",
apuntó Feinberg, que, junto con Richard Newfarmer, profesor de la London
School of Economic, presentó un informe sobre el turismo en la isla caribeña

Ambos expertos citaron al exministro cubano de Planificación Marino
Murillo, quien había señalado que esa situación obligaría a una
contracción de las importaciones del 15 % este año y a posponer un 17 %
de las inversiones previstas.

Solo en espacio ocupacional, se calcula que se necesitan 33 000 millones
de dólares en la próxima década para poder albergar el creciente número
de visitantes, algo para lo que las autoridades cubanas necesitan el
respaldo de financiación privada internacional.

Los expertos no creen que la reciente victoria de Donald Trump en las
elecciones presidenciales de EE.UU. vaya a cambiar significativamente la
política de este país hacia Cuba y consideran que lo más probable es que
se adopte una postura de aguardar a ver la evolución de los cambios
propuestos por el presidente cubano, Raúl Castro, y su promesa de dejar
el poder en febrero de 2018.

(EFE)

Source: Crisis económica en Cuba amenaza meta de triplicar el turismo |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/crisis-economica-en-cuba-amenaza-meta-de-triplicar-el-turismo/

A Flight to Cuba Costs Less Than $60 Right Now

A Flight to Cuba Costs Less Than $60 Right Now
Brad Tuttle
Money December 2, 2016

A few short months after a mad rush by airlines to blanket Cuba with
flights from the U.S., the number of departures is being scaled back due
to weak demand. What's more, prices for the Cuba flights that remain are
often phenomenally cheap—cheaper even than the supposedly short-lived
promotional rates airlines rolled out when service was first introduced.

JetBlue, American Airlines, and other carriers enthusiastically jumped
into the Cuba market in late summer, launching the first commercial
flights there from the U.S. for the first time in half a century.
Previously, the main way Americans traveled to Cuba was via charter
flights, typically priced at $700 and up. But in early 2015, the Obama
administration eased travel restrictions to Cuba for Americans, and
eventually the government agreed to allow the reintroduction of regular
commercial flights between the two countries.

Demand was expected to be extremely high, what with travel options to
Cuba being so limited—and expensive—for decades. American Airlines and
JetBlue introduced flights to the Cuban capital of Havana just last
week, bringing their total number of Cuban destinations to six and four,
respectively. Delta Air Lines joined the party more recently, launching
daily flights to Cuba (Havana) for the first time since 1961 from
Atlanta, Miami, and New York City on November 30. Low-cost Spirit
Airlines entered the fray a day later, with two daily flights between
Fort Lauderdale and Havana.

But it looks like traveler demand isn't keeping up with the newly ample
supply of Cuba flights. Bloomberg reported this week that American
Airlines—which has a key Miami hub, and has long prided itself on
service throughout the Caribbean and South America—is cutting flights to
Cuba. Starting in mid-February, American will scale back the number of
daily flights to Cuba from 13 to 10.

Overall, low demand is the reason the airline is slashing service, but
the explanations for why demand is so low are varied. They include
concerns that communist Cuba, long cut off from the U.S. and its
lucrative tourists, doesn't have the infrastructure in place to handle
huge American crowds. Some may also be worried that the upcoming
inauguration of president-elect Donald Trump, who has been an outspoken
critic of normalized relations between the countries, will complicate
Americans' plans to visit Cuba.

In any event, airlines are having an exceptionally difficult time
filling seats on Cuba-bound flights. Naturally, this means it's an
exceptionally great time for finding cheap seats on Cuba-bound flights.

Earlier this week, a JetBlue sale put freshly launched flights to Havana
on the table for only $75 one way from Fort Lauderdale. Spirit Airlines
is offering that same Fort Lauderdale-Havana route for slightly less,
starting at only $72. A quick search also turned up flights between New
York (JFK) to Havana on JetBlue in mid-January for as little as $102 one
way, and the total for a round trip was just under $250 including all
taxes and fees.

American travelers booking flights to an airport other than Havana can
snag even cheaper fares. Southwest Airline's website is showing flights
from Fort Lauderdale to Santa Clara, Cuba, for as little as $57 one way
on midweek, non-holiday departures. And JetBlue routes from Fort
Lauderdale to Holguin, Cuba, are going for only $54 one way in early
January, or a total of just $114 round trip after all the mandatory
taxes and fees are added in.

Source: A Flight to Cuba Costs Less Than $60 Right Now -
https://www.yahoo.com/news/flight-cuba-costs-less-60-182430943.html

Tourists came to Cuba for fun but got Castro funeral instead

Tourists came to Cuba for fun but got Castro funeral instead
By Daniel Trotta | HAVANA

They came to Cuba for an education, plus some fun and games, but got a
state funeral instead.

Some of the Americans touring Cuba when Fidel Castro died on Friday at
age 90 feared there might be civil unrest and a major security
operation. Their angst was allayed when they saw a massive outpouring of
public admiration for Castro.

U.S. law still bans trips strictly for pleasure to Cuba but allows
educational "people-to-people" visits. The Americans whose visits
coincided with this moment in Cuban history say they learnt far more
than they would have on a normal programme with rum-tasting and salsa
music on the side.

The government declared nine days of mourning and suspended live music,
alcohol sales and other diversions.

The Rice University baseball team from Houston had to cancel four of
five exhibition games against Cuban professional teams. Others had to
abort plans to attend the famed Tropicana nightclub or a Placido Domingo
concert. Even the Fine Arts Museum was closed.

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The Rice baseball players, who are also completing a course in Cuban
culture and history, suddenly had more study time in addition to the 50
hours planned during the trip. A scheduled salsa class on Thursday, now
deemed inappropriate, was changed to modern dance instruction without
music. The players and their Cuban dancer counterparts had fun anyway.

"It was a spontaneous eruption of youthful energy," said Greg
Thielemann, a humanities professor travelling with the team.

Coach Wayne Graham said his players gained empathy with Cuba and the
experience "might be life-altering for some of them."

Many Americans have been rushing to get to Cuba since U.S. President
Barack Obama eased travel restrictions last year, filling Havana's
hotels and restaurants.

"We wanted to get here before the Americans even though we are the
Americans," said Jean Goodnight, who was on a National Geographic-led
tour. "We were touched by the Cuban people, how much love they had for
Fidel, and he was their hero."

Others remarked that Cuban displays of support, whether through
conviction or a sense of obligation in a one-party state where little
dissent is tolerated, contrasted with images from Miami, where Cuban
exiles celebrated the death of a man they considered a tyrant.

"You come away with some appreciation of how complicated and nuanced
everything is," said James Leipold, a Washington lawyer, "that it is not
the black and white we learnt in school."

(Reporting by Daniel Trotta and Marc Frank; Editing by Jonathan Oatis)

Source: Tourists came to Cuba for fun but got Castro funeral instead |
Reuters - http://uk.mobile.reuters.com/article/idUKKBN13R20I

American Airlines is already cutting service to Cuba

American Airlines is already cutting service to Cuba
WRITTEN BY Leslie Josephs

Airlines made history this summer when they launched the first scheduled
commercial flights from the US to Cuba in more than 50 years, part of
the thaw in relations between the US and the island.
It already looks like too much too soon.
American Airlines this week said it plans to trim the number of flights
it offers to Cuba from 13 a day to 10. Starting in mid-February, the
airline will only operate one flight a day to Holguín, Varadero and
Santa Clara from Miami instead of two.
Its service to Havana, which kicked off this week, will continue.
A spokeswoman for the airline said American made the decision "in order
to remain competitive in the market."
The three cities where American is cutting service are resort towns.
Running many flights to that type of destination isn't economical
because US citizens can't vacation in Cuba easily. US travelers must
obtain a license by fulfilling one of 12 government approved reasons.
Leisure travel isn't one of them.
Delta Air Lines, which also launched service to Havana this week, said
that it only wanted to offer service to the Cuban capital. Havana may
offer more opportunities for educational activities—one of the approved
reasons for travel for US citizens—than other destinations. Havana "was
where we'd have the most success," a Delta spokesman said.
It isn't yet clear how many US citizens will fill the seats on the new
flights to Cuba. But there are plenty of other islands easier for US
tourists to reach to escape winter's snow and slush.

Source: American Airlines (AAL) is already cutting service to Cuba —
Quartz -
http://qz.com/851858/american-airlines-is-already-cutting-service-to-cuba/

UNITED AIRLINES LAUNCHES FIRST FLIGHT TO CUBA FROM HOUSTON

UNITED AIRLINES LAUNCHES FIRST FLIGHT TO CUBA FROM HOUSTON
Updated 2 hrs 17 mins ago

HOUSTON (KTRK) -- United Airlines announced that they will have an
inaugural service from Houston to Havana, Cuba around 10am from Bush
Airport.

Houston's Mayor Sylvester Turner and Congresswoman Sheila Jackson Lee
are there to kick off the United Flight.

The flight marks a milestone.

For the first time in more than 50 years people are now flying
commercially to Cuba.

Ten U.S.-based airlines have been approved to schedule services to Cuba
including: Alaska Airlines, American Airlines, Delta Air Lines,
Frontier, JetBlue, Silver Airways, Southwest, Spirit, Sun Country and
United.

You still cannot travel to Cuba as a tourist which means no special
beach vacations.

In order to go, you must verify that you meet one of the twelve
pre-approved categories allowed by the U.S. government.

The approved list includes: family visits and research, journalistic,
religious and educational activities.

The most common form of travel is people-to-people. This is basically a
term for a cultural experience to learn about the Cuban community.

United will be the only airline offering nonstop service from IAH and
will fly out every Saturday.

Source: United Airlines launches first flight to Cuba from Houston |
abc13.com -
http://abc13.com/travel/united-airlines-launches-first-flight-to-cuba-from-houston/1637782/

In rural Cuba, economy stuck in time after Castro

In rural Cuba, economy stuck in time after Castro

Alongside free education and healthcare, the Cuban revolution also
brought anemic development and a one-party state, which controls 80
percent of the economy and fears losing its grip on the market
By Rigoberto Diaz / AFP, CAMAGUEY, Cuba

A convoy is carrying former Cuban president Fidel Castro's ashes across
a Cuban countryside stuck in the bleak economy he left behind: Farmers
plowing with oxen, people traveling in horse carts and stores lacking
basic goods.
Crowds have been chanting "viva Fidel" along the island's roads as a
military jeep takes the urn to its final resting place in eastern Cuba
today.
However, behind the cheers for the man who ruled with an iron fist for
almost half a century, there is frustration about the economic hardship
they face every day.
"Everybody talks about Fidel's legacy, but to defend this legacy, the
economy must improve," said Angel Mora, a 27-year-old electronics
engineer in the eastern city of Camaguey.
Sitting shirtless in front of his home, Mora said he would like a better
salary and fresh milk, which is often lacking in stores in this cattle
ranching region.
Castro's government brought free education and healthcare across Cuba
after his 1959 revolution triumphed and sought to end gaping inequalities.
However, the economy never really took off, weighed down by the
decades-old US embargo, government policies and the exodus of Cubans
fleeing the anemic economy and political one-party system.
A deep economic shock came in 1991, when Cuba's main sponsor, the Soviet
Union, collapsed.
Seeking to reverse the decline, Castro opened the country to tourism and
introduced a dual currency system.
However, economists say the currency system has created distortions and
imperils the country's social equality ideal.
A minority of people are able to use convertible pesos, which are equal
to US$1 and are used by tourists, while the majority gets paid in
non-convertible pesos with a much weaker purchasing power.
Since replacing his brother in 2006, Cuban President Raul Castro has
embarked on a slow opening of the economy and took the extraordinary
step of restoring diplomatic relations with Fidel's capitalist foe, the US.
Raul Castro has allowed Cubans to be self-employed workers and hire
staff in certain cases, such as family-owned restaurants and
bed-and-breakfasts, tough they lack the same formal legal status as
companies.
The Cuban state controls 80 percent of the economy, from refineries to
pizzerias.
In a sign that the system is not ready for a major overhaul, the
government encouraged Cubans to sign an oath of loyalty to the
revolution following Fidel Castro's death.
"The authorities fear that a deep reform of the market will erode the
state's control over the economy and create a social class that, by
getting richer, can bring back capitalism," said Mauricio Miranda, a
Cuban economist at Javeriana University in Colombia.
Raul Castro is facing other challenges as well.
The global price of nickel — the country's main natural resource — has
dropped, while sugar production and industrial output are weak, Miranda
said.
To top it off, Cuba's main partner, Venezuela, is undergoing a political
and economic crisis that caused Caracas to reduce oil deliveries to the
island by 40 percent.
The growth of tourism has created a new, small class of better-off
Cubans who get paid in convertible pesos, while the private restaurants
fuel inflation, said Juan Triana, an expert at the Cuban Economic
Research Center.
Mora welcomed the government's decision to freeze prices of basic goods,
but he said "food remains expensive" for a population that earns on
average US$30 per month.

He recently gave up his job at a state cargo transport company because
getting to work was too complicated.
"You get up in the morning and the first problem you encounter is
transportation, because there's no fuel," said the married father of two
girls.
For him, salaries need to improve "and the other thing is that they
should unify the currencies, because for those paid in [non-convertible]
pesos, it's painful."


Source: In rural Cuba, economy stuck in time after Castro - Taipei Times
- http://www.taipeitimes.com/News/biz/archives/2016/12/04/2003660513

Trump looked into hotels in Cuba ‘no more than 6 months ago,’ Spanish exec claims

Trump looked into hotels in Cuba 'no more than 6 months ago,' Spanish
exec claims
BY PATRICIA MAZZEI AND NORA GÁMEZ TORRES
pmazzei@miamiherald.com

As a candidate, President-elect Donald Trump looked into the possibility
of establishing hotels in Cuba, according to the head of a major Spanish
hotel chain.

Miguel Fluxà, chief executive of the Iberostar Group, said at a public
event Thursday that Trump's interest in Cuba existed "no more than six
months ago."

"Trump until recently has tried to negotiate for hotels he wanted to
have in Cuba," Fluxà said at a 60-year anniversary event for Iberostar
in Mallorca, according to the Spanish newspaper ABC.

"If American tourism continues, Havana will be a top-of-the-line global
destination, as it already is," Fluxà added.

He announced that his company planned further investments in Cuba — and
thanked the Cuban government — when he mentioned Trump.

Fluxà did not respond to a request for comment from el Nuevo Herald.

In a statement, the Trump Organization said it "owns and manages
billions of dollars of five-star hotels, luxury real estate, and golf
courses worldwide."

"In the last 12 months, many major competitors have sought opportunities
in Cuba," the company said. "While it is important for us to understand
the dynamics of the markets that our competitors are exploring, we do
not intend to expand into Cuba nor have we ever done any business there."

Trump tweeted Monday, two days after former Cuban leader Fidel Castro's
death, that as president he may "terminate" President Barack Obama's
opening to Cuba unless the island's communist regime agrees to more
concessions.

On Oct. 21, Cuba's tourism ministry invited the Trump Organization — and
a number of other U.S. hotel and tourism operators — to the 34th Havana
International Fair, which began in late October. According to an email
obtained by el Nuevo Herald, among the invitees was Jason Greenblatt,
executive vice president and chief legal officer for the Trump
Organization. Also listed was an executive from Starwood, which has
already signed deals to operate hotels in Cuba, and representatives of
other U.S. hotel chains whose interest in the Cuban market has not been
made public.

Greenblatt did not respond to a request for comment from the Miami
Herald. He was one of the Trump executives who, according to Bloomberg
Businessweek, visited Cuba as late as 2013 to explore investing in a
golf course on the island.

Another one of the Trump representatives who traveled to Cuba, Ed Russo,
denied to the Miami Herald that the Trump Organization has had any
recent interest in establishing hotels in Cuba.

"No, not at all," Russo said, adding that it's outsiders who have tried
to get the company to jump in. "There are so many people pitching us
offers, it's crazy: 'Come to this country, look at this property, buy
this golf course.'"

"There's no golf course in Cuba — absolutely not," continued Russo, who
lives in Key West. "Something has to happen at some point in time" in
Cuba, he noted, but Trump "isn't focused on that, I don't think."

Russo suggested that people with no knowledge of Trump's business like
to drop Trump's name because he's now president-elect.

"One thing I've learned over the years is that there are people out
there that like to turn 'I saw Donald Trump walk by' into 'I had a long
conversation with Donald Trump' — and it never happened," he said.

Trump admitted to Miami Herald news partner WFOR-CBS 4 in October that
"some meetings" took place. In March, Trump told CNN he'd be interested
in opening a hotel in Cuba "at the right time, when we're allowed to do it."

"Right now, we're not," Trump said.

This story has been updated with the Trump Organization's statement.

Source: Trump looked into opening hotels in Cuba, Spanish executive says
| Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article118435048.html

Hablemos del futuro

Hablemos del futuro
HILDEBRANDO CHAVIANO MONTES | La Habana | 2 de Diciembre de 2016 - 21:15
CET.

Cuba es un barco en medio del mar. Tiene todo el océano a su disposición
para navegar hacia el futuro, pero como toda embarcación grande o
pequeña, requiere de un timonel, un mapa, una brújula y lo principal,
una fuerza que la impulse.

El timonel debe tener el pulso firme y la vista hacia delante, oteando
el horizonte, guiado por el mapa y la brújula y sin entretenerse a mirar
la estela dejada atrás. Para Cuba, no importa quién sea el timonel, hay
un único puerto de destino: el desarrollo económico que permitirá
cualquier otro tipo de desarrollo.

La historia pasada y reciente de las naciones demuestra que la brújula
del desarrollo señala el norte de la economía de mercado, la
privatización, el emprendimiento individual, la formación de capital, la
inversión privada nacional y extranjera. Seguir negando en lo interno
las virtudes de la empresa privada y aceptando sus beneficios cuando se
trata de capitalistas extranjeros, es no mirar hacia delante, es
lanzarse con toda intención contra los arrecifes de la ineficiencia.

La única fuerza que en definitiva puede impulsar a Cuba hacia el
desarrollo es la que poseen los cubanos con su emprendimiento libre, el
interés individual de cada uno en su propio desarrollo y el de su
familia, traerá el excedente de riquezas que beneficiará a todo el país.
Así funcionó en la Europa hambreada de los albores del capitalismo, así
funciona en China y Vietnam, actuales ejemplos de desarrollo vertiginoso
inexplicable para algunos que se niegan tozudamente a ver lo evidente.

A los gobernantes comunistas de China y Vietnam les tomó décadas
descubrir que para que los hombres y mujeres se conviertan en creadores
de riquezas deben tener como objetivo a la vista el hacerse ricos.
Algunos lo logran, otros no, pero estos últimos sin dudas lo seguirán
intentando.

En eso consiste la igualdad entre los seres humanos, en la igualdad de
oportunidades para crear riquezas y disfrutar de ellas. El Estado de
bienestar como política de gobierno es injusto y es un error, porque
siempre habrá que despojar a unos para beneficiar a otros que no han
hecho nada para merecerlo o tal vez ni siquiera lo necesiten.

El Gobierno cubano debe implementar leyes que garanticen iguales
oportunidades de inversión para todos los ciudadanos, y a la vez abolir
las disposiciones que criminalizan la empresa privada y el
enriquecimiento lícito producto del esfuerzo individual.

Ser rico no es sinónimo de explotador, egoísta y mala persona. De hecho,
muchos capitalistas se enorgullecen de mantener buenas relaciones de
amistad con miembros del Gobierno cubano y viceversa. ¿En qué serían
diferentes los millonarios nativos a los extranjeros? ¿Por qué puede
ser recibido con honores por las autoridades cubanas un millonario
campesino de Arkansas o un millonario productor de tractores de Nueva
Orleans, es un decir, mientras los productores y comerciantes cubanos se
mantienen en la categoría oficial de no personas?

El desarrollo requiere de la libertad de emprendimiento y un barco
anclado no va a ninguna parte. Levar el ancla de las ideologías
obsoletas, de los prejuicios y odios clasistas que por demás son
selectivos, discriminatorios y fuera de época, cuando favorecen a un
empresario extranjero y obstaculizan a un empresario privado cubano solo
por el aquello de que en Cuba jamás volverá a existir el capitalismo.

¿Es serio este planteamiento de las autoridades políticas y
gubernamentales cubanas? ¿Son monjitas de La Caridad los empresarios
extranjeros establecidos en la Zona Especial de Desarrollo Mariel? O
quizás sean empresas pertenecientes, entre otros, a los gobiernos de
Corea (del Sur por supuesto), España y Brasil.

De los 19 usuarios con contratos en el Mariel, 15 corresponden a
empresas capitalistas extranjeras. Por supuesto que el Gobierno y el
Partido Comunista cubanos quisieran que fueran más. Entonces, ¿por qué
la hipocresía y el doble discurso?

La privatización de toda la economía, con participación de empresarios
nacionales y extranjeros es un paso en la solución de los sufrimientos
económicos del país que, entre otras ventajas, conllevaría la ruptura
con la dependencia humillante de las donaciones solidarias, tan
parecidas a limosnas. Servicios públicos como la atención médica y la
educación deben mantenerse, aunque no como única opción.

¿Por qué los cubanos debemos seguir sujetos a un sistema económico que
cuando da algo es porque antes lo quitó, mientras vemos cómo países que
hasta hace poco tiempo padecían de pobreza extrema generalizada muestran
un poderoso desarrollo?

Otro paso definitorio es el pago a los propietarios norteamericanos por
las compañías confiscadas sin justa compensación. Eso sería visto por
los inversores norteamericanos y de otras latitudes como un gesto
responsable en el sentido de las verdaderas relaciones económicas,
comerciales y financieras que la nación aspira a tener con sus iguales.

Levantar el ancla y poner proa firme hacia el puerto del desarrollo
económico depende de los gobernantes cubanos actuales y futuros, sin
nostalgias ni odios, sin miedo a los cambios y sin exclusiones ideológicas.

Source: Hablemos del futuro | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480709724_27102.html

La burocracia fidelista eterniza el mito para evitar los cambios

La burocracia fidelista eterniza el mito para evitar los cambios
PEDRO CAMPOS | La Habana | 3 de Diciembre de 2016 - 12:21 CET.
La Habana. (EFE)

"Siempre seremos Fidel." "Fidel por siempre." "Fidel es socialismo."
"Fidel simboliza la paz, la solidaridad, la patria." Esas y otras
consignas por el estilo, despliega la prensa fidelista en la Isla a
propósito de la muerte de Fidel Castro, en lo que pareciera un maratón
urgente para elevar a planos infinitos el culto a la personalidad del
líder y tratar de eternizar el mito que se esfuma por imperio de la
naturaleza.

Se trata de una necesidad del modelo burocrático centralizado y
personalista de gobierno desarrollado por el caudillo durante más de
medio siglo que, sin él, no tiene sentido. Él habló de una revolución
democrática y socialista, pero en verdad cada vez fue siendo más "su"
revolución, en la cual él tomaba todas las decisiones importantes y
menos importantes, desde lo que debía comer la gente y el color de los
uniformes escolares hasta lo que debía legislarse o la instalación de
cohetes atómicos rusos para "poner de rodillas al Imperio".

Hasta que él mismo, sus seguidores y no pocos cubanos y extranjeros
llegaron a confundir nación, patria, bandera, revolución y socialismo
con su nombre y su figura. "Yo soy Fidel" ha sido el colmo del absurdo.

En más de una ocasión fue advertido el peligro que ello entrañaba para
el futuro del proceso revolucionario, pues con él podría morir su
revolución, pero él se empeñó en esa identificación a tal punto que
siempre eclipsó o desplazó y separó de sus cargos a todos los
revolucionarios que estuvieron cerca de él, podían hacerle alguna sombra
o simplemente contradecirlo.

Paralelamente se cuidaba de no dar señales de la inmensa exaltación de
su personalidad mesiánica que fomentaba sofisticadamente, al impedir que
se diera su nombre a lugares históricos o públicos o se le hicieran
bustos o monumentos, al estilo de Stalin; pero por medio de la
televisión, la que usó como ninguna otra figura de su época, se
encargaba de estar varias horas de visita todos los días, en cualquier
momento, por cualquier motivo, y sin ser invitado, en todas las
viviendas, oficinas y lugares públicos, donde tampoco impidió que
abundaran sus fotos "heroicas".

Sus largos discursos con poses, movimientos y oratoria bien estudiados
copaban además de la televisión, las estaciones de radio, los periódicos
y revistas. Él siempre fue único discursante, el que daba las
orientaciones directamente al pueblo, el que dialogaba e intercambiaba
frases prediseñadas con las multitudes. Pero eso "no era culto a la
personalidad", "era uso de los medios masivos de comunicación para
educar al pueblo".

Toda la obra de la "revolución", en verdad resultado del trabajo y el
sacrificio de los trabajadores y profesionales cubanos, era presentada
como la obra personal de Fidel Castro. Desde el arreglo de un bohío
tumbado por una ráfaga de viento, pasando por la salud y la educación
para todos, a costa del trabajo del pueblo cubano y del esfuerzo de
médicos y maestros, hasta el intento de construir una planta
termonuclear, por suerte desechada, o la desaparición del apartheid en
Sudáfrica.

De esa manera la revolución, que una vez fue prácticamente de todo el
pueblo cubano por derrocar la dictadura de Batista y restaurar la
institucionalidad democrática, se fue convirtiendo cada vez más en la
revolución de Fidel Castro. Así, se hizo tan fidelista, se identificó
tanto con él que dejó de ser la revolución popular de todos primero, y
luego cada vez de menos cubanos hasta que se convirtió en la revolución
personal de Fidel Castro: su "revolución".

Esto se hizo muy visible en el 2005-2006, en pleno "Periodo Especial",
en vísperas de su enfermedad y operación que lo sacaron transitoriamente
del poder efectivo, cuando llegó a reconocer que la revolución estaba en
peligro por el burocratismo y la corrupción y pasaba horas en la
televisión explicando su plan energético y todo el mundo, menos él se
daba cuenta del hueco en que habíamos caído y las ridiculeces y desfases
de sus intervenciones.

Hasta su hermano Raúl, al recibir el poder, lo dijo: estamos cerca del
abismo, y rápidamente empezó a hablar de la necesidad de cambios, tuvo
un discurso esperanzador y empezó a mover fichas y a tomar una serie de
decisiones que claramente apuntaban al desmantelamiento de muchos de los
absurdos del fidelismo, llegando a promover el llamado proceso de
"actualización", para algunos un intento disimulado de perestroika
tropical cuidadosamente estudiado.

En la medida en que fue mejorando y saliendo de su operación, se vio de
nuevo a Fidel Castro tratando tomar las riendas del poder y abundan las
señales de claras diferencias con lo que venía haciendo su hermano. El
acercamiento a EEUU, al parecer iniciado con su anuencia, se convirtió
en su pesadilla.

En vida del campeón del antimperialismo mundial de todas las épocas, la
visita del representante principal del Imperio, del Presidente de EEUU a
Cuba, su discurso democrático y su acercamiento al pueblo cubano, no
pudo ser resistida y con aquella tristemente célebre reflexión "El
hermano Obama", inició su "última batalla contra el imperialismo" y de
paso contra la política de acercamiento de su propio hermano.

Pretendió lo inevitable, que Cuba y EEUU vivieran en paz y como buenos
vecinos cooperaran, bajo el supuesto de que todo era un plan para
destruir lo que él mismo nunca fue capaz de construir por su
personalismo: la Cuba próspera que necesitamos todos los cubanos. Hoy,
sus más fieles seguidores pretenden convertirlo en valladar contra los
inevitables cambios.

Pero su desaparición física quizás posibilite que finalmente Cuba pueda
emprender la senda de las transformaciones necesarias. Y parafraseando
su concepto de revolución firmado por seis millones de cubanos, ya es
imprescindible, llegó el momento de "cambiar todo lo que debe ser cambiado".

Source: La burocracia fidelista eterniza el mito para evitar los cambios
| Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1480764094_27138.html

El presidente de Iberostar dice que Trump intentó recientemente negociar hoteles en la Isla

El presidente de Iberostar dice que Trump intentó recientemente negociar
hoteles en la Isla
DDC | Madrid | 3 de Diciembre de 2016 - 15:01 CET.

El presidente ejecutivo del grupo español Iberostar, Miguel Fluxà, dijo
este jueves que el presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump,
estuvo estudiando meses atrás la posibilidad de adquirir hoteles en
Cuba, reporta el diario español ABC.

"Trump hasta hace poco ha estado intentando negociar hoteles que quería
tener en Cuba", comentó Fluxà a los medios durante la celebración del 60
aniversario de Iberostar. "No hace más de seis meses", en plena campaña
electoral, aseguró.

"Si el turismo americano sigue, La Habana será un destino mundial de
primera línea, como ya lo es", consideró.

El mallorquín Iberostar, que tiene 23.700 empleados en 100 hoteles en
todo el mundo, tiene 15 instalaciones en la Isla y ha anunciado acuerdos
con las autoridades cubanas para abrir 12 más en el futuro. "Estamos muy
contentos con la colaboración con Cuba y seguiremos allí pase lo que
pase", dijo Fluxà.

Tras la muerte de Fidel Castro el 25 de noviembre, Trump reiteró que
está dispuesto a terminar las negociaciones con La Habana si el régimen
de Raúl Castro no accede a "un mejor acuerdo para el pueblo cubano, el
pueblo cubanoamericano y los Estados Unidos".

El diario miamense El Nuevo Herald dijo que obtuvo un correo que
evidencia que el Ministerio de Turismo de Cuba invitó a Jason
Greenblatt, el vicepresidente ejecutivo y jefe del equipo legal de Trump
Organization, a participar en la Feria Internacional de La Habana 2016,
celebrada a principios de noviembre.

La invitación fue extendida también a un ejecutivo de Starwood, que ha
firmado acuerdos para operar hoteles en Cuba, al igual que a ejecutivos
de otras cadenas hoteleras estadounidenses, señaló la publicación.

Greenblatt fue uno de los ejecutivos de Trump Organization —el
conglomerado de compañías de Donald Trump— que según Bloomberg visitaron
Cuba entre 2012 y 2013 para estudiar posibilidades de inversiones, en
particular la construcción de un campo de golf.

En marzo de 2015, Trump dijo a CNN que estaría interesado en abrir un
hotel en Cuba, pero "en el momento correcto. Ahora mismo no", agregó.

A fines de octubre pasado Trump no negó en una entrevista con CBS que
ejecutivos de su compañía "tuvieron algunas reuniones en Cuba", aunque
dijo desconocer los detalles de ese viaje.

Insistió en que no quería hacer nada en Cuba hasta tener "un acuerdo
fuerte".

Ed Russo, un ejecutivo de Trump que viajó a Cuba en múltiples ocasiones
para estudiar la posibilidad del campo de golf, negó que el magnate haya
tenido tenido un interés reciente en abrir hoteles en Cuba.

"No, para nada", comentó Russo, quien agregó que son otras personas las
que quieren atraer inversiones de la compañía de Trump. "Hay tanta gente
enviándonos ofertas. Es una locura: 'Ven a este país, mira esta
propiedad, compra este campo de golf'".

"No hay un campo de golf en Cuba, absolutamente no", añadió Russo. "Algo
tiene que pasar en algún momento" en Cuba, pero Trump "no está enfocado
en eso, no lo creo".

Russo sugirió que a personas que no tienen conocimiento de los negocios
de Trump les gusta mencionar su nombre porque ahora es el presidente
electo de Estados Unidos.

"Una cosa que he aprendido a través de los años es que hay gente que le
gusta decir 'vi a Donal Trump pasando' o 'tuve una larga conversación
con Donald Trump', y nunca sucedió", dijo.

Según El Nuevo Herald, Trump Organization dijo en un comunicado: "No
tenemos la intención de expandirnos a Cuba ni tampoco hemos hecho ningún
negocio allí".

Source: El presidente de Iberostar dice que Trump intentó recientemente
negociar hoteles en la Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480773684_27156.html

El Gobierno español da luz verde a la firma del acuerdo entre Bruselas y La Habana

El Gobierno español da luz verde a la firma del acuerdo entre Bruselas y
La Habana
AGENCIAS | La Habana | 2 de Diciembre de 2016 - 20:30 CET.

El Consejo de Ministros ha dado luz verde a la firma por parte de España
del acuerdo de cooperación entre la Unión Europea y el Gobierno de Cuba
que sustituirá la política que impulsó en 1996 el entonces presidente
del Gobierno español, José María Aznar.

La conocida como Posición Común condicionaba una profundización de las
relaciones con el régimen a avances hacia la democracia y el respeto de
los derechos humanos.

Este nuevo acuerdo de diálogo político y cooperación, negociado por la
Comisión Europea por mandato de los Estados miembros, se firmará en una
reunión próxima en Bruselas de los ministros de Exteriores de los países
miembros, anunció el portavoz del Gobierno, Iñigo Méndez de Vigo,
reportó Europa Press.

El también ministro de Educación, Cultura y Deporte destacó que España
ha desempeñado un "papel importante en el desbloqueo, primero, y la
negociación, después" de la nueva etapa en las relaciones entre la UE y
La Habana.

Méndez de Vigo ha añadido que España saluda la firma de este pacto pues
da mucha relevancia a "los lazos humanos, históricos que España siempre
ha tenido con Cuba y que fundamentan" su relación.

Está previsto que la UE y el Gobierno cubano firmen el acuerdo bilateral
el próximo 12 de diciembre, una fecha que en principio se mantiene a
pesar de la muerte de Fidel Castro. El ministro de Exteriores cubano,
Bruno Rodríguez y su número dos y principal negociador cubano, Abelardo
Moreno, se desplazarán a la capital belga para asistir a la ceremonia.

Los socios comunitarios han aprobado pedir consentimiento al Parlamento
Europeo para que el acuerdo pueda empezar a aplicarse de forma
provisional. Dado que se trata de un acuerdo 'mixto' que tiene que ser
ratificado por todas las capitales europeas (incluidas las Cortes
españolas) en una primera fase sólo se aplicarán las partes que son
competencia europea.

Barcelona quiere asesorar bien a sus empresas para que entren en la Isla

La Cámara de Comercio de Barcelona elaboró el 'Plan Cuba 2017', que
presentó esta semana en un evento de líderes económicos con el objetivo
de asesorar a las empresas que buscan "distribuidores, clientes,
proveedores o socios comerciales" en la Isla.

En declaraciones a Europa Press, la directora de Internacionalización
del ente catalán, Elisabeth Coll-Vinent, explicó que la institución ha
decidido elaborar el plan para resolver dudas y preguntas de las
empresas, que empezaron a surgir en 2015 como consecuencia de la
apertura comercial del Gobierno cubano de cara al inversor extranjero.

El plan está enfocado a empresas "de una cierta dimensión", y prevé la
participación de la Cámara en cuatro ferias comerciales y dos misiones
durante 2017: una dedicada al sector de la construcción y otra al de la
alimentación.

En el plan aparecen claramente definidas las áreas prioritarias para las
autoridades de La Habana, entre ellas la alimentación, la hostelería y
el turismo, las energías renovables, el 'packaging' y las artes
gráficas, la construcción y la seguridad.

Coll-Vinent destacó que la Cámara de Comercio de Barcelona estableció
tres ejes prioritarios en esta especie de mapa de ruta: los mercados
disponibles en Cuba, el asesoramiento para la internacionalización de
las empresas y la iniciación en la exportación.

Source: El Gobierno español da luz verde a la firma del acuerdo entre
Bruselas y La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480707021_27144.html

Ejecutivo español afirma que hace pocos meses Trump estudió invertir en Cuba

Ejecutivo español afirma que hace pocos meses Trump estudió invertir en Cuba
Una portavoz de la empresa señaló que la mención fue sacada de contexto,
pero no desmintió las palabras del presidente ejecutivo del Grupo
Iberostar, Miguel Fluxà
Redacción CE, Madrid | 03/12/2016 12:30 pm

El presidente ejecutivo del Grupo Iberostar, Miguel Fluxà, dijo el
jueves que el nuevo presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump,
estuvo estudiando meses atrás la posibilidad de adquirir hoteles en
Cuba. Fluxà ha comentado esta anécdota a los medios en el transcurso de
la celebración del 60 aniversario del Grupo Iberostar. "Trump hasta hace
poco ha estado intentando negociar hoteles que quería tener en Cuba", ha
dicho Fluxà, para añadir: "No hace más de seis meses". En ese contexto,
ha destacado que "si el turismo americano sigue, La Habana será un
destino mundial de primera línea, como ya lo es", informa el diario
español ABC.
Consultada sobre estas declaraciones, una portavoz de Iberostar se
limitó a responder al diario español El País que se trata de "una
mención sacada de contexto en el marco de unas declaraciones sobre los
planes de expansión de Iberostar en Cuba". No desmintió las palabras de
Fluxà.
Por su parte, el periódico El Nuevo Herald señaló que, en un comunicado,
Trump Organization dijo que no tiene intenciones de expandirse a Cuba.
La organización enfatizó que "posee y gestiona miles de millones de
dólares de hoteles de cinco estrellas, bienes raíces de lujo y campos de
golf en todo el mundo".
"En los últimos doce meses, muchos de los principales competidores han
buscado oportunidades en Cuba. Mientras es importante para nosotros
entender los mercados que nuestros competidores están explorando, no
tenemos la intención de expandirnos a Cuba ni tampoco hemos hecho ningún
negocio allí", asegura el comunicado dado a conocer por el periódico de
Miami.
En marzo del 2015, Trump dijo a CNN que sí estaría interesado en abrir
un hotel en Cuba "en el momento correcto. Ahora mismo no", agregó. Trump
no negó a CBS a fines de octubre que ejecutivos de su compañía tuvieron
reuniones en Cuba.
Ed Russo, uno de los ejecutivos de Trump, que viajó a Cuba en múltiples
ocasiones para estudiar la posibilidad del campo de golf, negó que Trump
hubiera tenido un interés reciente en abrir hoteles en Cuba.
"No, para nada", comentó Russo, quien agregó que son otras personas las
que quieren atraer inversiones de la compañía de Trump. "Hay tanta gente
enviándonos ofertas. Es una locura: 'Ven a este país, mira esta
propiedad, compra este campo de golf'".
"No hay un campo de golf en Cuba — absolutamente no," continuó Russo,
que vive en Cayo Hueso. "Algo tiene que pasar en algún momento" en Cuba,
hizo notar, pero Trump "no está enfocado en eso, no lo creo".
Russo sugirió que a personas que no tienen conocimiento de los negocios
de Trump les gusta mencionar su nombre porque ahora es el presidente
electo de Estados Unidos.
"Una cosa que he aprendido a través de los años es que hay gente que le
gusta decir 'vi a Donal Trump pasando' o 'tuve una larga conversación
con Donald Trump', y nunca sucedió", dijo.
Un correo obtenido por El Nuevo Herald muestra que el Ministerio de
Turismo de Cuba invitó a Jason Greenblatt, el vicepresidente ejecutivo y
jefe del equipo legal de Trump Organization, a participar en la Feria
Internacional de La Habana 2016, celebrada en octubre de este año. La
invitación fue extendida también a un ejecutivo de Starwood, que ha
firmado acuerdos para operar hoteles en Cuba, al igual que a ejecutivos
de otras cadenas hoteleras estadounidenses cuyo interés en el mercado
cubano no se ha hecho público.
Greenblatt no respondió a una pregunta de El País acerca de la
invitación cubana. De haberla aceptado, no habría sido el único del
equipo empresarial de Trump. La revista Newsweek afirmó en septiembre
que Trump ya intentó hacer negocios en Cuba a finales de los años 90,
cuando reinaba una prohibición estricta. Bloomberg por su parte afirmó,
también en los pasados meses de campaña, que varios altos ejecutivos del
magnate, incluido Greenblatt, viajaron entre 2012 y 2013 a Cuba —más de
un año antes de que Obama iniciara la normalización de relaciones— con
el objetivo de explorar posibles campos de golf en la Isla.

Source: Ejecutivo español afirma que hace pocos meses Trump estudió
invertir en Cuba - Noticias - Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/ejecutivo-espanol-afirma-que-hace-pocos-meses-trump-estudio-invertir-en-cuba-327919

Friday, December 02, 2016

Google, General Electric and cruise lines expected to ink Cuba business deals soon

Google, General Electric and cruise lines expected to ink Cuba business
deals soon
BY PATRICIA MAZZEI AND NORA GÁMEZ TORRES
pmazzei@miamiherald.com

A slew of major U.S. corporations, prodded by the White House, are
rushing to ink business deals with Cuba in coming weeks, ahead of the
start of President-elect Donald Trump's administration.

General Electric, Google and three cruise companies — Norwegian Cruise
Line, Pearl Seas Cruises and Royal Caribbean Cruises — have potential
agreements nearing completion, several knowledgeable sources told the
Miami Herald and el Nuevo Herald.

The companies have been in negotiations for months, following the lead
of President Barack Obama's administration, which relaxed commercial and
banking sanctions against Cuba's communist regime. With Trump signaling
he'll take a much harder line toward Cuba, the Obama administration is
pushing to settle business agreements that would make it more difficult
to undo the president's Cuba opening.

A roll-out of the deals was imminent but was delayed by the death of
former Cuban leader Fidel Castro Friday, one source told el Nuevo Herald.

The agreements were first reported Thursday by the Wall Street Journal.

GE's interest is in a hydroelectric power plant in Cuba's Matanzas
province, one source told el Nuevo Herald. The Cuban government
considers renewable energy a priority sector for foreign investment.

In March, GE and the Cuban government signed memorandums of
understanding to pursue business opportunities for GE to provide power,
aviation and medical equipment to the island.

"We are currently exploring opportunities to work in Cuba and are in
ongoing discussions about potential projects," a spokesperson for GE said.

None of the other companies would confirm the agreements are almost
complete.

"On Cuba, no news to report from our end yet," Rob Zeiger, global chief
communications officer for Miami-based Royal Caribbean, said Thursday in
an email to the Herald.

Vanessa Picariello, spokeswoman for Miami-based Norwegian, said in a
statement Thursday that the company "is in continued talks with
appropriate authorities in Cuba on behalf of all three of its brands:
Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises and Regent Seven Seas Cruises."

"We remain optimistic that we will receive approval for one or more of
our brands and be able to offer our guests Caribbean cruises including
Cuba in the near future," Picariello said.

In April 2015, Norwegian Chief Executive Frank del Rio offered plans for
a weekly cruise to Cuba if the U.S. lifted its trade embargo against the
island. The Treasury Department issued new cruise regulations for the
Cuban market in September 2015.

So far, only Doral-based Carnival Corp. has hinted at a timeline for
Cuba trips. As owner of the only U.S. line currently sailing to the
island, Carnival expects to get approval for a second cruise line by
June 2017.

Cruise expert Stewart Chiron said the other operators are likely to get
approval next year, too. The tell-tale sign, he said, are the ships.
Royal Caribbean's 2,270-passenger Empress of the Seas was renovated for
future Cuba trips, but bookings on its current Caribbean sailings, which
at first were only available six weeks at a time, are now open well into
2017.

"I'm extremely confident nothing has changed," Chiron said. "There's
nothing imminent."

Christine Schrager, spokeswoman for Connecticut-based Pearl Seas, said
the company is "working closely with the Cuban government to finalize
necessary approvals."

"We look forward to operating 10 night cruises currently planned in
2017," she said.

Google did not respond to a request for comment.

El Nuevo Herald reported in July 2015 that Google had offered the Cuban
government a plan to provide web access to Cubans, though that proposal
went nowhere. Google nevertheless kept working with Cuba, which allowed
the company to map the island's biggest cities.

A number of U.S. corporations have been granted approval to work in
Cuba. Commercial flights to Cuba resumed earlier this year; the first
regularly scheduled flight between Miami and Havana took place Monday.

American Airlines plans to trim its Cuba flights in February as a result
of weak demand, to 10 a day from 13. It will reduce its daily flights
between Miami and Holguín, Santa Clara and Varadero to one from two. The
airline is still hoping to establish flights to Camagüey and Cienfuegos.

Last week, Carnival said its 704-passenger Adonia ship, part of the
Fathom cruise line that has been sailing to Cuba since May, will make
its final trip to the island next summer. By then, Carnival expects
another of its 10 cruise lines to be taking Americans to Cuba, though
the Cuban government has yet to sign off on which one.

Deputy National Security Adviser Ben Rhodes, who led the talks that
reestablished U.S.-Cuba relations, traveled to Havana this week on a
scheduled trip that coincided with Castro's memorial. The White House
has not yet provided details on Rhodes' Cuba meetings.

Josefina Vidal, who heads the U.S. Department at Cuba's Foreign
Ministry, said in September that at least six U.S.-Cuba business deals
were expected before the end of the year. She also said ETECSA, the
Cuban telecommunications provider, was in talks with U.S. companies
already working with the government — such as Sprint, T-Mobile and
Verizon — about expanding web access.

MIAMI HERALD STAFF WRITER CHABELI HERRERA CONTRIBUTED TO THIS REPORT.

Source: Major U.S. companies expected to ink Cuba business deals soon |
Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article118197813.html

Delta Airlines inicia vuelos regulares a la Isla desde Nueva York, Miami y Atlanta

Delta Airlines inicia vuelos regulares a la Isla desde Nueva York, Miami
y Atlanta
DDC | Nueva York | 2 de Diciembre de 2016 - 00:00 CET.

Con vuelos simultáneos desde Miami, Atlanta y Nueva York, la
estadounidense Delta Airlines marcó su regreso a La Habana, Cuba,
después de 55 años de haber realizado su última operación a dicho país
en 1961, reportó Notimex.

En Nueva York, el vuelo DL 448 operado por un A319 despegó a las 08:00
horas locales tras una ceremonia y corte de listón por directivos de la
compañía. A bordo, la tripulación dio la bienvenida a 80 pasajeros de
diferentes nacionalidades que realizaron el vuelo en poco más de tres horas.

El gerente general de la aerolínea para Latinoamérica, Hector Ruiz, dijo
que "volver a la Isla con vuelos directos después de 55 años" era
"espectacular".

"Estamos en el negocio de abrir cielos y de comunicar personas y eso es
muy importante y estamos contentos de iniciar estos tres servicios", añadió.

Sin mencionar expectativas de movimiento de pasajeros, expuso que
esperan transportar comitivas de diferentes sectores, así como al
cubanoamericano que regresa para visitar a sus familiares.

Admitió que por el momento no existen planes de comenzar con otras rutas
o frecuencias, además de que dependerá de los gobiernos estadounidense y
cubano, aunque afirmó que con las mencionadas se dará un buen servicio a
dicho destino.

A las 11:40 hora local, el avión tocó tierra cubana sin ninguna
ceremonia. Delta heredó el servicio de pasajeros hacia La Habana, de su
fusión con Chicago y Southern Airlines (C&S) el 1 de mayo de 1953,
ofreciendo rutas sin escalas desde Nueva Orleans, pero fue suspendido el
6 de diciembre de 1961, debido al clima político inestable y a desafíos
de rentabilidad.

Entre 2002 y 2004, la aerolínea operó vuelos chárter entre Nueva York y
La Habana, y en octubre de 2011 comenzó a operar hasta una docena de
vuelos por semana, con servicio diario desde Miami y servicio semanal
desde Atlanta y Nueva York.

Operó así casi 500 viajes antes de suspender el servicio el 29 de
diciembre de 2012. La aerolínea se encuentra entre las ocho que autorizó
el Departamento de Transporte para volar regularmente a La Habana, y se
convirtió en la primera en abrir una oficina de venta de boletos en esta
ciudad. Delta ofrecerá casi 3.000 asientos semanales entre ambos países.

American Airlines recorta número de vuelos a Cuba

Por su parte, la compañía American Airlines, que inició recientemente su
ruta regular hacia la Isla, reducirá el número de vuelos de ida y vuelta
de 13 a diez a partir de febrero, además de volar aviones más pequeños
para ciertos itinerarios.

Según recoge el sitio web de Telemundo 51 de Miami, las medidas obedecen
al debilitamiento de la demanda y al desconocido futuro que tomarán las
relaciones bajo el presidente electo Donald Trump.

La aerolínea dijo que la demanda era la razón fundamental.

American es otra de las ocho aerolíneas que pugnaban por los derechos de
volar entre los Estados Unidos y Cuba cuando el Presidente Obama anunció
planes para comenzar a restaurar los viajes. Los vuelos comenzaron desde
el sur de Florida el 31 de agosto, con servicio a La Habana agregado
esta misma semana.

La compañía anunció que abriría a mediados de diciembre una oficina de
venta de pasajes en La Habana.

Source: Delta Airlines inicia vuelos regulares a la Isla desde Nueva
York, Miami y Atlanta | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480633203_27125.html

Una cubanoamericana en el equipo de transición de Trump

Una cubanoamericana en el equipo de transición de Trump
DDC | Washington | 1 de Diciembre de 2016 - 20:46 CET.

La cubanoamericana Yleem Poblete fue nombrada este jueves como miembro
del equipo de transición de Donald Trump para el Consejo de Seguridad
Nacional, según publicó la página oficial del presidente electo de
Estados Unidos Greatagain.gov.

Poblete, experta en política exterior y seguridad nacional, ha trabajado
por casi dos décadas en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de
Representantes, de quien fue directora.

Actualmente —reseñó Martí Noticias— asesora a miembros del Congreso en
un amplio rango de asuntos globales y lleva la consultoría The Poblete
Analysis Group, junto a su esposo, el también cubanoamericano, Jason
Poblete.

En sus más de 20 años de experiencia en agencias gubernamentales e
internacionales, trabajó en proyectos del Departamento de Defensa de
Estados Unidos, realizó análisis comparativos de las leyes de los bancos
centrales y orgánicos en el Fondo Monetario Internacional, trabajó en la
Oficina del Consejo del Presidente, en la Casa Blanca, y fue asistente
en docencia e investigación del director del Instituto de Estudios
Interamericanos de la Universidad de Miami.

Nacida en Miami, Poblete es la tercera cubanoamericana que Trump nombra
en su equipo de transición.

A pocos días de conocer el resultado electoral, Trump nombró a Carlos E.
Díaz-Rosillo, conferencista sobre temas de Gobierno en la Universidad de
Harvard, como asesor para asuntos de autoridad ejecutiva.

Luego, Mauricio Claver-Carone, director ejecutivo del US-Democracy PAC,
fue nombrado para la asesoría del Departamento del Tesoro.

El pasado 27 de noviembre, Poblete publicó un mensaje sobre la muerte de
Fidel Castro en su cuenta de Twitter, en el que critica que el régimen
cubano brinde refugio en la Isla a fugitivos estadounidenses.

Trump deberá nombrar a los jefes de más de una decena de ministerios,
así como agencias federales y otros puestos en la judicatura o dentro de
la Casa Blanca.

Source: Una cubanoamericana en el equipo de transición de Trump | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1480621578_27118.html

Líneas de cruceros, Google y General Electric estarían a punto de firmar acuerdos con La Habana

Líneas de cruceros, Google y General Electric estarían a punto de firmar
acuerdos con La Habana
DDC | Miami | 1 de Diciembre de 2016 - 20:14 CET.

Varias compañías estadounidenses, entre las que se encontrarían Google,
Norwegian Cruises, Royal Caribbean, Pearl Seas Cruises y la emblemática
General Electric, se aprestan a firmar acuerdos con el Gobierno cubano,
en lo que sería el último intento de la administración de Barack Obama
de consolidar la política de acercamiento a La Habana antes de que este
abandone su cargo en enero.

Una fuente con conocimiento del acuerdo, dijo a El Nuevo Herald que el
negocio de General Electric está relacionado con una central
hidroeléctrica en la provincia de Matanzas. El Gobierno de Cuba
considera a las energías renovables como uno de los campos priorizados
para la inversión extranjera.

General Electric y Pearl Seas Cruises no respondieron inmediatamente a
una petición de comentario realizada por el diario miamense. General
Electric había firmado un memorando de entendimiento con La Habana en
las áreas de energía, equipos médicos y aviación, según reportó The Wall
Street Journal, que informó primero sobre los inminentes acuerdos.

En un correo electrónico, Rob Zeiger, el director de comunicación de
Royal Caribbean, con sede en Miami, dijo que la compañía "aún no tenía
anuncios que reportar sobre Cuba".

Vanessa Picariello, vocera de Norwegian Cruise Line Holdings, también
basada en Miami, dijo que la compañía de cruceros estaba "en
conversaciones continuas con las autoridades competentes en Cuba en
nombre de las tres marcas: Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y
Regent Seven Seas Cruises".

En abril del 2015, el CEO de la compañía Frank del Río había presentado
ya los planes de la compañía para llevar un crucero semanal a Cuba que
tocaría varios puertos. En esa ocasión, declaró que la compañía
esperaría al levantamiento del embargo, pero en septiembre del 2015, el
Departamento del Tesoro emitió nuevas regulaciones para permitir la
entrada de cruceros a la Isla.

La vocera agregó que la compañía se sentía "optimista" de que recibieran
la aprobación de una o más de sus marcas y de que podría "ofrecer a sus
clientes cruceros por el Caribe que incluyan a Cuba, en un futuro cercano".

Según una fuente con conocimiento de las negociaciones, la firma de los
acuerdos podría ser pronto y se vio demorada por la muerte de Fidel
Castro el viernes de la semana pasada.

El Gobierno cubano ha sido lento en autorizar acuerdos con compañías
estadounidenses pero la elección de Donald Trump como presidente, quien
ha prometido renegociar los acuerdos con el régimen e incluso
revertirlos si Washington no obtiene mejores condiciones, habría actuado
como un incentivo, según comentaron las fuentes.

Al mismo tiempo, la Casa Blanca habría instado a los cubanos a firmar
los acuerdos para consolidar la política de engagement (acercamiento)
promovida por Obama e impedir que pueda ser fácilmente revertida por la
nueva Administración.

Ben Rhodes, una de las principales figuras en el diseño de la política
de Obama hacia La Habana, estuvo en la Isla esta semana para asistir al
acto de homenaje a Fidel Castro en la Plaza de la Revolución.

La Casa Blanca no ha ofrecido detalles acerca de las reuniones que
sostuvo Rhodes con funcionarios cubanos.

Algunos de estos contratos habrían estado negociándose por más de un año.

En julio del año pasado, Google había ofrecido al Gobierno cubano un
plan para proveer internet en la Isla pero no había fructificado. La
compañía, sin embargo, continuó trabajando con Cuba, que permitió la
entrada de la compañía para "mapear" las principales ciudades del país.
También abrió un centro tecnológico e internet café en el estudio del
artista cubano Kcho.

Un ejecutivo de la compañía dijo que no podía comentar sobre el
contenido del acuerdo pero que la compañía debía emitir pronto un
comunicado.

En septiembre, Josefina Vidal, la jefa del Departamento de Estados
Unidos de la cancillería cubana y figura central en las negociaciones
con Estados Unidos, anunció que Washington y La Habana se estaban
apresurando para concretar al menos seis acuerdos antes de fin de año.

También dijo que el monopolio estatal de las telecomunicaciones, ETECSA,
estaría en conversaciones con proveedores estadounidenses con los que ya
tienen acuerdos firmados, acerca de ofrecer servicios de internet.

Source: Líneas de cruceros, Google y General Electric estarían a punto
de firmar acuerdos con La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1480619656_27116.html

Firmas de EEUU a punto de firmar acuerdos en Cuba

Firmas de EEUU a punto de firmar acuerdos en Cuba
Al parecer la Casa Blanca habría instado a los funcionarios cubanos a
firmar los acuerdos para consolidar la política promovida por Barack Obama
Agencias, Madrid | 02/12/2016 12:11 pm

Varias compañías estadounidenses se aprestan a firmar acuerdos con el
Gobierno cubano, en lo que sería el último intento de la administración
de Barack Obama de consolidar la política de acercamiento a Cuba antes
de que este abandone su cargo en enero, informa El Nuevo Herald.
El gigante de la internet, Google, las líneas de cruceros Norwegian
Cruises, Royal Caribbean y Pearl Seas Cruises así como la emblemática
General Electric, son algunas de las compañías que estarían muy cerca de
firmar un acuerdo con Cuba, según comentaron varias fuentes a El Nuevo
Herald y The Miami Herald.
Una fuente con conocimiento del acuerdo, dijo a El Nuevo Herald que el
negocio de General Electric con Cuba está relacionado con una central
hidroeléctrica en la provincia de Matanzas. El Gobierno considera a las
energías renovables como uno de los campos priorizados para la inversión
extranjera.
General Electric y Pearl Seas Cruises no respondieron inmediatamente a
una petición de comentario para el artículo de El Nuevo Herald. General
Electric había firmado un memorando de entendimiento con el Gobierno
cubano en las áreas de energía, equipos médicos y aviación, según
reportó The Wall Street Journal, que informó primero sobre los
inminentes acuerdos el jueves.
"Somos optimistas acerca de la perspectiva de visitar Cuba y estamos
trabajando en estrecha colaboración con el gobierno cubano para
finalizar las aprobaciones necesarias", escribió la vocera de Pearl Seas
Cruises, Christine Schrager en un correo. "Esperamos poder operar
cruceros de 10 noches actualmente planeados en 2017", agregó.
En un correo electrónico, Rob Zeiger, el director de comunicación de
Royal Caribbean, con sede en Miami, dijo que la compañía "aún no tenía
anuncios que reportar sobre Cuba".
Vanessa Picariello, vocera de Norwegian Cruise Line Holdings, también
con sede en Miami, dijo que la compañía de cruceros estaba "en
conversaciones continuas con las autoridades competentes en Cuba en
nombre de las tres marcas: Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y
Regent Seven Seas Cruises".
En abril de 2015, el CEO de la compañía Frank del Río, había presentado
ya los planes de la compañía para llevar a un crucero semanal a Cuba que
tocaría varios puertos. En esa ocasión, había declarado que la compañía
esperaría al levantamiento del embargo, pero en septiembre de 2015, el
Departamento del Tesoro emitió nuevas regulaciones para permitir la
entrada de cruceros a la Isla.
La vocera agregó que la compañía se sentía "optimista de que recibiremos
la aprobación de una o más de nuestras marcas y que podremos ofrecer a
nuestros clientes cruceros por el Caribe que incluyan a Cuba, en un
futuro cercano".
Según una fuente con conocimiento de las negociaciones, la firma de los
acuerdos podría ser pronto y se vio demorada por la muerte de Fidel
Castro el viernes de la semana pasada.
El Gobierno cubano ha sido lento en autorizar acuerdos con compañías
estadounidenses pero la elección de Donald Trump como presidente, quien
ha prometido renegociar los acuerdos con Cuba e incluso revertirlos si
EEUU no obtiene mejores condiciones, habría actuado como un incentivo,
según comentaron las fuentes. Al mismo tiempo, la Casa Blanca habría
instado a los cubanos a firmar los acuerdos para consolidar la política
promovida por Obama e impedir que pueda ser fácilmente revertida por el
nuevo Gobierno estadounidense.
Ben Rhodes, uno de las principales figuras en el diseño de la política
de Obama hacia Cuba, estuvo en La Habana esta semana para asistir al
homenaje a Fidel Castro en la Plaza de la Revolución. La Casa Blanca no
ha ofrecido detalles acerca de las reuniones que sostuvo Rhodes con
funcionarios cubanos.
Algunos de estos contratos habrían estado negociándose por más de un
año. En julio del año pasado, El Nuevo Herald reportó que Google había
ofrecido al Gobierno cubano un plan para proveer Internet en la Isla,
pero no había fructificado. La compañía, sin embargo, continuó
trabajando con Cuba, que permitió la entrada de la compañía para
"mapear" las principales ciudades del país. También abrió un centro
tecnológico e Internet café en el estudio del artista cubano Kcho.
Un ejecutivo de la compañía dijo que no podía comentar sobre el
contenido del acuerdo pero que la compañía debía emitir pronto un
comunicado.
En septiembre, Josefina Vidal, la jefa del Departamento de EEUU de la
cancillería cubana y figura central en las negociaciones con EEUU, había
anunciado que los gobiernos de Cuba y EEUU se estaban apresurando para
concretar al menos seis acuerdos antes de fin de año. También dijo que
la compañía de telecomunicaciones de Cuba, ETECSA, estaría en
conversaciones con proveedores estadounidenses con los que ya tienen
acuerdos firmados, acerca de ofrecer servicios de Internet.

Source: Firmas de EEUU a punto de firmar acuerdos en Cuba - Noticias -
Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/firmas-de-eeuu-a-punto-de-firmar-acuerdos-en-cuba-327903