Sunday, February 19, 2017

Tres años después de autorizar sus ventas nadie ha comprado un Peugeot 508 en Cuba

Tres años después de autorizar sus ventas nadie ha comprado un Peugeot
508 en Cuba
Iván García Quintero

La Habana, con sus dos millones y medio de habitantes, y un millón de
turistas extranjeros o visitantes ilegales de otras provincias,
probablemente figure entre las peores ciudades del mundo para
trasladarse de un lugar a otro de forma rápida y barata.
Siete de la mañana en la parada de ómnibus ubicada en Avenida Acosta y
Calle Poey, en el populoso barrio de La Víbora, al sur de La Habana.
Casi un centenar de personas esperan la ruta 174 con destino al Vedado.

Mientras esperan el ómnibus, unos aprovechan para tomar café en un
tenderete ambulante. Otros, desayunan pan con croqueta o tortilla en una
cantina privada, sin dejar de mirar a la parada, por si se divisa la
'guagua'.

También en Acosta y Poey, unas cuarenta personas en una cola aguardan su
turno para abordar un taxi colectivo rumbo al Vedado. Jaime, trabajador
de mantenimiento en un policlínico, no se puede dar el lujo de coger taxis.

"Ambia, por las mañanas el taxista cobra veinte cañas hasta el Vedado.
Como trabajo en Playa, si tomo otro taxi, debo pagar otros veinte pesos.
Al regreso igual. Ochenta cocos por ir y venir del trabajo y yo gano
veinte baros diarios. Sí, en taxi hago el viaje en una hora, y si tengo
que esperar una guagua son tres horas pa'lla y tres pa'cá. Muchos
documentales, libros y charlas recordando la vida y obra de Fidel
Castro, pero el gobierno lleva 60 años sin poder resolver el problema
del transporte. Esto es de pinga, brother", dice Jaime notablemente
enfadado.

Si usted quiere conocer a un cubano rumiando horrores del castrismo,
visítelo en su casa en pleno apagón o pregúntele sobre las supuestas
bondades del socialismo en una parada de autobús llena de gente. A lo
mejor se relaja en una pachanga poopular entre cerveza barata y ron
infame, con reguegón o timba agresiva de fondo. Pero cuando de
trasladarse de un sitio a otro en La Habana se trata, los cubanos ponen
cara de circunstancias.

Como la cara que ahora mismo tiene Mireya, ayudante de cocina en una
escuela. "De madre. Llevo desde la seis y media de la mañana para coger
una guagua. Ya son las ocho y todavía estoy en la parada. Y cuando
logras subir, tienes que andar con cien ojos, pues al menor descuido los
carteristas te llevan la billetera. Y ni qué decir de los jamoneros. Te
pegan el 'paquete' por atrás como si tú fueras su esposa. El otro día,
un descarado de lo caliente que estaba, se sacó el mandao y se masturbó
en pleno viaje", cuenta Mireya ante una pequeña peña improvisada que
escuchaba su relato.

Las colas en la carnicería para comprar pollo por pescado, efectuar
trámites legales y esperar el transporte público, se han convertido en
una especie de plazas populares donde un periodista, político o
especialista en temas sociales puede tomarle el pulso a la nación. Hace
dos años, el presidente de Finlandia se disfrazó de taxista para conocer
la opinión de sus compatriotas sobre su gestión de Estado. Ese ejemplo
debieran aplicarlo las autoridades cubanas

Gestionar un transporte público eficiente, ya sea terrestre, aéreo,
ferroviario o marítimo, es un asignatura suspensa de la junta militar
verde olivo que gobierna Cuba.

Fidel Castro, hoy agasajado por sus extensos discursos antiimperialistas
y su rol en la lucha descolonizadora de África, nunca pudo diseñar un
sistema de transporte funcional en la Isla.

La Habana, con sus dos millones y medio de habitantes, y un millón de
turistas extranjeros o visitantes ilegales de otras provincias,
probablemente figure entre las peores ciudades del mundo para
trasladarse de un lugar a otro de forma rápida y barata.

En los años 60, el difunto Castro adquirió en Gran Bretaña tres mil
ómnibus Leyland que se dedicaron al transporte urbano e interprovincial.
Pero ni así. En las décadas siguientes, se los compraron a España,
Japón, Hungría, Brasil y China.

En La Habana siempre ha sido una odisea viajar en ómnibus. En su mejor
momento, en la capital existieron más de cien rutas de guaguas y dos mil
quinientos buses además de una flotilla de cuatro mil taxis comprados a
la dictadura militar argentina, aunque nunca se terminaron de pagar.

Con la llegada del Período Especial, en 1990, lo más parecido a una
guerra sin bombardeos, el transporte público vivió un auténtico
calvario. Los 'camellos', un engendro patentado por algún ingeniero
sádico, que acoplaba a un camión un remolque chapucero, en un solo viaja
transportaba hasta 300 personas apiñadas como sardinas en lata.

Los habaneros todavía recuerdan las broncas memorables que se producían
dentro de los 'camellos', dignas de un cartel olímpico de boxeo.
Aquellos espantajos eran una sauna en medio del calor tropical y según
leyendas callejeras, sirvieron para procrear decenas de niños sin padres
reconocidos.

Si por develar cada mentira de funcionarios estatales cubanos se pagara
un centavo, créanme, en la Isla existiría una legión de nuevos ricos.
Muchos pensaron que era un chiste de mal gusto, pero en 2014, el
gobierno, en plan serio, luego de autorizar la venta de autos Peugeot a
precios de Ferrari, anunció que se crearía un fondo estatal para, con
las ganancias, adquirir ómnibus y mejorar el transporte urbano.

Tres años después, no se ha vendido ningún Peugeot 508. Lógico, no había
que ser un Nobel de economía para saber que nadie pagaría el equivalente
a 300 mil dólares por un coche de turismo. Y al contado.

Entonces, cubanos de a pie como el obrero Jaime o la cocinera Mireya,
deberán seguir esperando dos horas para abordar un ómnibus urbano. Hasta
que se venda el lote de los dichosos Peugeot.

Source: Tres años después de autorizar sus ventas nadie ha comprado un
Peugeot 508 en Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-y-el-infierno-del-tranposrte-/139637.html

Private Taxi Drivers Feel Harassed By The Cuban Government

Private Taxi Drivers Feel Harassed By The Cuban Government / Iván García

Iván García, 15 February 2017 — Decidedly, equanimity isn't one of
Pastor's strong points. He's an industrial engineer transformed into a
private taxi driver, and six days a week he drives a 1954 Dodge with a
body from a Detroit factory, patched up a couple of times in a Havana
workshop and improved with a German engine from a Mercedes Benz, a South
Korean transmission and a steering wheel from a Lada of the Soviet era.
With this car he operates on a fixed-route as a shared-taxi.

This mechanical Frankenstein is the livelihood of Pastor, his wife, four
children and two grandchildren. "When I stop driving, it's felt in the
house. So I have to be driving 12 or 13 hours daily. My family and even
my in-laws live from my almendrón (old American car). The government
considers us taxi drivers as tycoons, newly rich. But that's not true,"
says Pastor, while he drives his taxi through the narrow Monte Street in
the direction of the Parque de la Fraternidad.

At the end of the trip, he parks very close to the Saratoga Hotel and
enumerates details of the collective taxi business in Havana. "There are
two types of taxi drivers. Those who own their car, like me, and those
who lease it to someone who owns five or six cars and makes money
renting them out. We all pay the same tax, which the State raises each
year, by using some ruse," he comments, and he adds:

"The study that ONAT, the National Tax Office, did, which controls
private work on the Island, is very elementary. Its calculations are
removed from reality. The deductions for the time we aren't working are
erroneous. Sometimes the car has to be in the shop for two or more months.

But the transportation problem, which the government tries to blame us
for, is something that they haven't resolved. If my business is one of
supply and demand, then no one should stick their nose into my prices.
It doesn't concern the State. If they want to improve public
transportation let them buy hundreds of busses and taxis, so they can
see how low prices have fallen," says Pastor, who, as we're chatting,
becomes impassioned, and more than a few swear words sprinkle the
conversation.

"This can only happen in a dictatorship. If they really want things to
get better they would have had a dialogue with us, the taxi drivers, who
in the capital alone number more than 10,000. Compadre, the State
doesn't give a shit about helping us. They don't give us so much as a
single screw. We pay them everything. What would have been a good
solution? To sell us gas, which now costs 1.10 Cuban convertible pesos
(roughly $1.10 US) in the government filling stations, at 10 or 15 Cuban
pesos (roughly $0.40 to $0.60 US), and then require us to have fixed
prices on a route," says Pastor, indignant.

If you talk with any of the private taxi drivers in Havana, you will
note their barely-contained irritation. "It's simple: If the government
continues fucking with me, I'll surrender my State license tomorrow and
work under the table. Actually, there's a ton of people who are doing
that. They don't have enough police to be going after 15,000 illegal
taxi drivers," says a taxi driver who drives the Havana-Playa route.

Eliecer, a driver on the Lisa-Parque Central route, explains his
accounting. "I drive for a lady who owns the auto. I pay her 25 CUC
daily. But I have to pay for repairs and gasoline. After the 600 Cuban
pesos that I turn over to the owner, I earn between 400 and 500 Cuban
pesos daily. But I don't have any rest. I kill myself working."

What especially bothers Osvel, a retired soldier, is the arrogance of
the authorities. "What would it cost the government to meet with us and
negotiate a good agreement? But no, they do it as they see fit. It's
true that you can earn 10 times what you would working for the State,
but you always have to put money aside in case of breakdowns, because
the cars are old and need frequent repairs. The easiest way is to force
it on people, an old government custom."

In a note published in the government newspaper Granma on February 8,
the authorities divided the city into 30 routes and determined the
prices that they think should be charged from one stretch or destination
to another in the city.

The other side of the problem is the customers. Eight out of 12 people
interviewed said they were upset by the increase in taxi prices in
Havana. "The taxi drivers have some nerve. Because they've had the balls
to double and triple their prices. If they think the government is
abusing them, then let them have a strike in the Plaza de la Revolución,
but don't try to get out of it by raising prices and fucking the
passenger," comments Daniel, who says he spent an hour waiting for a
taxi on Calzada de Diez de Octubre.

In July 2016, the Regime decreed that prices were going up, and they
opened a telephone line for complaints from the population. Many taxi
drivers stopped driving for several days, and the majority decided to
split the routes. For example, the route from La Palma to the Parque de
la Fraternidad, which cost 10 pesos, was divided into two: 10 pesos up
to Toyo and Calzada de Luyanó, and another 10 pesos up to the Parque de
la Fraternidad.

"The problem is that before, you could get gas on the black market. But
since last spring, the government began controlling the fuel that was
being stolen from State businesses. Now you have to buy it in CUCs, and
it costs more than double than it did under the table. And then they
raise the prices, explained a taxi driver.

All those interviewed agree, taxi drivers as well as users, that with
these populist measures the government is trying to disguise who's
really guilty and their proven inefficiency and incapacity to design a
functional model of transport.

Pastor, angry, goes further. "It's an undeclared war on private workers.
Why don't they raise the prices for taxis rented from the State? They
work almost without using the taximeter and then charge twice or three
times as much as they did two years ago. And in CUCs."

The fleet of modern autos painted yellow that circulate in the city, for
use by tourists or citizens with deep pockets, pay 55 CUC daily to the
State as a leasing fee.

The government isn't stupid. They're not going to start a battle with
taxi drivers who report their income. And in CUCs.

Translated by Regina Anavy

Source: Private Taxi Drivers Feel Harassed By The Cuban Government /
Iván García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/private-taxi-drivers-feel-harassed-by-the-cuban-government-ivn-garca/

Artists Supply is Short of Materials for Camaguey Salon

Artists Supply is Short of Materials for Camaguey Salon / 14ymedio, Sol
Garcia Basulto

14ymedio, Sol Garcia Basulto, Camaguey, 17 February 2017 – With a
predominance of mixed techniques and recycled materials, Camaguey
artists hide the shortage of raw materials in the City Salon show. The
art show opened on 2 February and will run until the first days of March
in the Provincial Fine Arts Center.

The event began with a contest in which 32 artists participated with
more than 40 works, among which the wide presence of younger artists
stands out. The members of the Camagüey Provincial Arts Center presented
the prizes a few days after the opening.

The winner of the Grand Prize was video artist Hamlet Armas Perez, 27,
who explained to 14ymedio the difficulty of "creating art right now in
Camagüey" because of the lack of materials.

Many of the works show a nonchalant character and the authors have had
to deploy greater imagination to supply the missing resources, since the
Cuban Cultural Property Fund, the largest supplier of materials in the
province, has stopped supplying art products.

This situation is suffered in particular by painters, says Armas Pérez,
although video art makers also have "difficulties in finding resources."

Kevis, a young graduate of the School of Art Instructors who could not
finish his work in time for the exhibition, laments the high prices of
materials, as well as the complexity of finding them. "I'm paying for
a tube of white oil now 5 Cuban convertible pesos (roughly $5 US) on the
street," he protests.

"Some of the education and culture warehouses keep materials for more
than 20 years." Those are the resources that are circulating in the
province according to Kevis. "The tubes of oil are sometimes hard and
you have to put them in hot water to make them soft."

Angel González Fariñas, director of the gallery, thinks that the
predominance of mixed techniques is more related to "the authors'
instinct for experimentation" and takes for granted the "lack of
materials especially in the prints and mountings."

The artist Jorge Luis Pulido Álvarez, who won the Salon's third prize
and three collateral prizes with the trilogy In the habitat of my art,
says that his work was done with mixed technique and that in spite of
the shortages "the artists overcome these difficulties with the passion
they feel."

Lewis, an art instructor in the visual arts, said that he could not
present his work at the event because he could not get the mounting that
his work needed: a frame and glass. Lacking the necessary resources to
dedicate himself to painting has pushed him to dedicate himself to drawing.

Another artist who has abandoned painting, in his case for a better
remunerated technique — carpentry — is Pedro. This former professor
at the School of Art Instructors says that he has dedicated himself to
making coatracks and shoe racks because "you have to eat."

However, despite the adversities, the organizers of the show have
managed to maintain a high standard.

The curator and critic Pavel Alejandro Barrios Sosa sums up his
perception of the work of the artists: "Art for art's sake, the
amusement of the artist, quotes, versions, allusions, the relationship
between culture and popular expression, between the national and the
universal."

Source: Artists Supply is Short of Materials for Camaguey Salon /
14ymedio, Sol Garcia Basulto – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/artists-supply-is-short-of-materials-for-camaguey-salon-14ymedio-sol-garcia-basulto/

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio, Ricardo
Fernandez

14ymedio, Ricardo Fernandez, Pinar del Rio, 17 February 2017 – The Pinar
del Rio Casa de los Vinos (House of Wines) got off on a bad foot the day
of its inauguration. The opening ceremony, held on Tuesday, had to be
delayed for several hours as the construction work had not been
completed and customers were scarce.

Those most missed were the local producers, who were the initial
promoters of this initiative – along with the urban agriculture workers
– and who planned a place where customers could taste and buy artisanal
wines. The idea, which failed for lack of state support, was taken over
by the state-owned Internal Trade Company, but without the presence of
the private winemakers.

On the island, despite the climate and the limited access to raw
materials, an increasing number of producers are making artisanal wines,
from the fermentation of fruits such as guava, orange, papaya,
pineapple, soursop and mango.

The new place in Pinar del Rio, situated at No. 8 Gerardo Medina Street,
seeks to enhance the inventiveness of winemaking and has capacity for 26
customers. "We prioritize the local production of artisan wines," the
manager, Julio Corrales Banos, told the official press.

On the opening day, however, only the industrial wines made in the
province were on offer because of the lack of an agreement with the
area's producers. The absence of a legal framework that allows the state
to contract directly for the products of these entrepreneurs is limiting
local activity.

Artemisa and Mayabeque are currently the only provinces that have
greater flexibility in contracts with the private sector. Raúl Castro's
government has given autonomy to the Administration Councils of the
provincial Assemblies of People's Power to experiment with another type
of management.

For winemakers from Pinar del Rio, being able to count on something like
this would mean a considerable jump in profits due to the increase in
demand that has been noticed in the region in recent years.

For the moment, the sale of privately managed wines is carried out from
doorways and informal stands on the busiest streets of the city. Some
thirty producers sell wine, the majority of which are of excellent
quality, despite not meeting the international standards for the
inclusion of sugar in the fruit fermentation process.

The wines that are produced in the Island have high degrees of Brix, a
unit of measurement of the sugars present in a drink, and are usually
sweet or semi-sweet, with a low volume of alcohol.

Ernesto Reinoso, 81 years old, produces 26 Vinos de Rey in a traditional
way. "If the objective was to create a space where the people of Pinar
del Rio can consume wines, they would have to look at the prices,
because the wines we sell are very cheap, 1 Cuban convertible peso
(roughly $1 US) a bottle," he says about the new place.

At the head of the first stage of the Casa de los Vinos was Julio del
Llano, a retired winemaker regrets that no private producer was invited
to the opening. Del Llano, the third generation of winemakers in his
family, is a promoter of quality among producers and was the first in
the territory to register his brand.

"We winemakers will have to continue marketing through self-employed
workers, as we have done until today," concludes Del Llano, who has won
multiple awards in national quality contests.

In February of last year, in the 25th Artisan Wine Festival, celebrated
at the Agricultural Fair of Rancho Boyeros (Havana), a contest was held
in eight categories: white, rosé, red, sparkling, dry, semi-dry, sweet
and semi-sweet. Luis Bermúdez Rodríguez won the grand prize with a
sample of semi-sweet wine made from pineapple and banana, 2013, with
12.8 degrees of Brix.

Source: Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio,
Ricardo Fernandez – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/local-producers-missing-from-pinar-del-rio-wine-shop-14ymedio-ricardo-fernandez/

Senador aliado de Trump en delegación de congresistas a Cuba

Senador aliado de Trump en delegación de congresistas a Cuba
Posted on 19 febrero, 2017
Por Redacción CaféFuerte

Una delegación de cuatro senadores y un representante del Congreso de
Estados Unidos viajará este domingo a Cuba, en vísperas de cumplirse un
mes de la llegada de un nuevo presidente a la Casa Blanca, y entre ellos
figura un fuerte aliado de Donald Trump.

El senador republicano por Mississippi,Thad Cochran, quien ha respaldado
decisivamente a Trump en el Senado, figura en la delegación, que aparece
encabezada por uno de los principales promotores de la normalización de
relaciones con Cuba, el senador demócrata Patrick Leahy (Vermont), según
informó el Consejo Económico y Comercial Cuba-EEUU.

La comitiva la integran además los senadores Michael Bennet (D-
Colorado) y Tom Udall ( D- Nuevo Mexico), así como el representante Jim
McGovern (D- Massachusetts),

Exceptuando a Cochran y Bennet, los restantes legisladores han visitado
en ocasiones anteriores la isla.

No se ha divulgado el programa durante la estancia en Cuba. El retorno
del grupo está fijado para el 22 de febrero.

Ventas a crédito

Cochran, el único republicano del grupo, es copatrocinador en el Senado
de la Ley de Expansión de las Exportaciones Agrícolas a Cuba, que
eliminaría la prohibición de otorgar crédito privado para financiar las
ventas agrícolas a la isla y busca mayor acceso de los agricultores
estadounidenses al mercado cubano.

El proyecto legislativo es bipartisdista y fue presentado por los
senadores Heidi Heitkamp (D-Dakota del Norte) y John Boozman (R-Arkansas.),

Cochran preside el Comité de Apropiaciones del Senado y ha votado en
favor de todos los nominados por el presidente a su gabinete.

El viaje de los congresistas se produce en ocasión del feriado del Día
de los Presidentes y exactamente un mes después de la instauración
presidencial de Donald Trump, quien ha prometido revisar el estado de
las relaciones con Cuba.

En febrero también está prevista la visita a Cuba de una delegación del
estado de Mississippi, liderada por Rosario Boxx, directora de Comercio
Internacional para la Autoridad de Desarrollo en Mississippi.

Mississippi es uno de los estados con mayor actividad comercial con Cuba
y figura entre los proveedores de pollo congelado, el producto
estadounidense con mayores ventas a la isla durante el pasado año.

Source: Senador aliado de Trump en delegación de congresistas a Cuba -
Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/30361-delegacion-congresistas-eeuu-cuba/

Cuba y Francia firman acuerdo de colaboración científico técnica

Cuba y Francia firman acuerdo de colaboración científico técnica
febrero 18, 2017
Pablo Alfonso

Los proyectos con prioridad, entre ellos la salud y la biotecnología,
dentro de este acuerdo serán seleccionados por comisiones nacionales de
común acuerdo y validados por especialistas de los dos países.
Cuba y Francia firmaron en La Habana un convenio de cooperación en áreas
de ciencia, tecnología y medioambiente para la creación de un programa
de investigaciones con financiación de ambas partes, anunció una nota
publicada en el sitio web de la Embajada de ese país en la capital cubana.

"El Viceministro Primero del MINCEX (Ministerio del Comercio Exterior y
la Inversión Extranjera), Antonio L. Carricarte Corona, y S. Exc.
Jean-Marie Bruno, Embajador de Francia en Cuba, oficializaron la
creación de este nuevo instrumento para la cooperación franco-cubana.
Este acuerdo intergubernamental permite cofinanciar proyectos
científicos franco-cubanos", precisó la nota.

Para someter proyectos a evaluación este año, pronto se publicará una
convocatoria en la plataforma Campus France, por la parte francesa, y en
el MINCEX por la parte cubana. Comisiones nacionales seleccionarán los
proyectos prioritarios de ambos países, y una comisión binacional los
validará. El « Carlos J. Finlay » facilitará la movilidad de los
investigadores por un periodo de 2 años.

Los proyectos con prioridad, entre ellos la salud y la biotecnología,
dentro de este acuerdo serán seleccionados por comisiones nacionales de
común acuerdo y validados por especialistas de los dos países.

También se propone favorecer la creación de redes de investigación
estructuradas y duraderas, de alto nivel y reconocidas a escala
internacional, precisaron las fuentes.

"Este acuerdo permite mayor complementariedad, favorece los vínculos
bilaterales, distingue la consolidación de alianzas y el desarrollo de
proyectos en varios ámbitos de la investigación. Es una manera de crear
las bases para más cooperación, intercambio e inversión", declaró el
diplomático francés.

El acuerdo fue bautizado con los nombres de los célebres investigadores
de Cuba, Carlos J. Finlay (1833-1915), descubridor del agente trasmisor
de la fiebre amarilla, el mosquito Aedes aegypti, y del físico francés
Hubert Curien (1924-2005), quien encabezó la Agencia Espacial Europea y
la Organización Europea para la Investigación Nuclear.

Desde las visitas oficiales del presidente François Hollande a Cuba en
mayo de 2015, y la realizada por el mandatario cubano Raúl Castro a
Francia en febrero de 2016, las relaciones bilaterales recibieron un
impulso del que ha resultado la firma de convenios de colaboración en
áreas como las finanzas, el turismo, el comercio, la agricultura, el
transporte y la ayuda al desarrollo.

Entre esos acuerdos, para el establecimiento y las actividades de la
Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) y de su filial Propargo en la isla,
entró en vigor el pasado 20 de enero.

El acuerdo entre AFD y Propargo, filial que presta financiación para
proyectos del sector privado, permitirá a la Agencia Francesa ofrecer y
proporcionar asistencia financiera y técnica en el país caribeño, de
acuerdo con informes oficiales.

(Con información Embajada de Francia y agencia EFE)

Source: Cuba y Francia firman acuerdo de colaboración científico técnica
-
http://www.martinoticias.com/a/cuba-francia-firman-acuerdo-colaboracion-cientifico-tecnica/139601.html

Bloomberg - augurios sobre boom de viajes de EEUU a Cuba fueron un poco exagerados

Bloomberg: augurios sobre boom de viajes de EEUU a Cuba fueron un poco
exagerados
febrero 18, 2017

Expertos consultados por el grupo especializado en negocios creen que la
especulación, no la demanda, generó la fiebre de las aerolíneas por
Cuba. Limitaciones legales, precios que se cuadruplicaron y una
insuficiente capacidad hotelera han frenado la "invasión americana".
El grupo mediático especializado en negocios Bloomberg estima que fueron
exageradas las esperanzas de que Cuba se convirtiera en un importante
destino de viajes en los primeros meses de la distensión entre la
administración Obama y el gobierno cubano.

A la larga las complicaciones legales para viajar a la isla, junto con
un número limitado de habitaciones hoteleras, y la inflación de los
precios a lo ancho de la industria cubana del turismo y sus entornos han
moderado la demanda esperada, señala.

Indica que como han demostrado las reducciones en frecuencias y
aeronaves aplicadas apenas cinco meses de comenzar el servicio por tres
importantes aerolíneas, el interés de estas se basó más en especulación
que en la demanda real.

Si bien el número de pasajeros se triplicó en 2015 y el impulso continuó
por la mayor parte de 2016, durante este invierno boreal han viajado
relativamente pocos estadounidenses a la isla, en comparación con otros
destinos caribeños, continúa el reportaje.

Y no se trata de los pasajes, que ya son más baratos a Cuba que a otros
destinos. Por ejemplo el promedio de un boleto de ida y vuelta cayó de $
399 en septiembre de 2016 a $ 310 el mes pasado, según datos de Airlines
Reporting Corp, comparado con un promedio de $ 486 para Cancún, el
principal destino del Caribe para los viajeros estadounidenses.

Las complicaciones de viajar a la mayor de las Antillas son otras, y en
algunos casos son únicas.

"Las aerolíneas están compitiendo con una disponibilidad limitada de
hoteles", dice Tom Popper, presidente de Insight Cuba, operador
turístico basado en New Rochelle, Nueva York. Y los estadounidenses
deben competir por el alojamiento de invierno con los amantes del sol de
Canadá y el Reino Unido, que no enfrentan obstáculos legales en la
reserva de sus vacaciones.

Además, señala Popper, "no se puede pagar por una habitación con una
tarjeta de crédito emitida en EE.UU., así que tienes que llevar
efectivo: entre $ 2.500 y $ 3.000 en efectivo sólo para pagar la
habitación. Y entonces necesita llevar más dinero para pagar otras cosas
que quieras hacer".

Inflación del 400 %

Bloomberg añade que con la liberalización de las normativas
estadounidenses por parte del gobierno de Obama llegó para todos los
turistas una dolorosa lección de capitalismo: el nuevo interés por el
país comunista llevó a una rápida inflación (hasta un 400 por ciento) de
los preciosde los hoteles, los taxis y otros servicios para viajeros.

Algunas habitaciones ahora cuestan en Cuba $ 650 por noche, un
impedimento importante para los estadounidenses que buscan nuevos
destinos de clima cálido. Incluso los costos de paseos y cenas clásicas
en paladares (restaurantes privados) en algunos casos se han triplicado.

"Va a tomar mucho, mucho tiempo para que Cuba se convierta en un destino
caribeño tan popular como otros", dijo a Bloomberg News en noviembre
Andrew Levy, director financiero de United Continental Holdings Inc.

Otro disuasivo no menos importante es que hacer turismo propiamente en
Cuba sigue legalmente prohibido para los norteamericanos, y muchos
desconfían de viajar bajo las 12 categorías de los llamados viajes de
pueblo a pueblo autorizados por el gobierno de Obama, sin saber
exactamente qué se puede y qué no se puede hacer en un viaje "de
intercambio educacional o cultural".

"Nadie quiere preocuparse por ese tipo de cosas mientras bebe un cóctel
adornado con sombrillitas", concluye diciendo Bloomberg.

Bloomberg

Source: Bloomberg: augurios sobre boom de viajes de EEUU a Cuba fueron
un poco exagerados -
http://www.martinoticias.com/a/bloomberg-augurios-sobre-boom-de-viajes-a-cuba-fueron-un-poco-exagerados-/139596.html

Cuba abrió sus puertas pero ahora los estadounidenses no van

Cuba abrió sus puertas pero ahora los estadounidenses no van
Domingo, 19 de febrero del 2017

El resto del Caribe está animado con la multitud estadounidense del
receso de invierno, pero Cuba tiene algunos problemas singulares. Aquí
los detalles de su situación.

(Bloomberg).- ¿Acaso en los Estados Unidos pasaron por alto la circular
del sector turístico declarando que Cuba es el nuevo destino más atractivo?

Aparentemente sí. El servicio hacia el viejo enemigo estadounidense
comenzó en septiembre, pero transcurridos apenas cinco meses, el mayor
operador hacia la isla, American Airlines Group Inc., redujo un 25% los
vuelos diarios y en algunas rutas cambió a aviones más pequeños.

Por su parte, Silver Airways Corp. redujo los vuelos semanales a seis
ciudades cubanas y JetBlue Airways Corp. redujo de tamaño sus aviones
para responder a una demanda menor que la esperada.

"(Cuba) tardará mucho, mucho tiempo en convertirse en un destino
caribeño popular como lo son algunos otros", dijo a Bloomberg News en
noviembre Andrew Levy, director financiero de United Continental
Holdings Inc.

El resto del Caribe está animado con la multitud estadounidense del
receso de invierno, pero Cuba tiene algunos problemas singulares. El
principal es que las aerolíneas, sin tener una idea clara sobre la
demanda fueron excesivamente ambiciosas cuando se enfrentaron por las
rutas limitadas autorizadas por los reguladores estadounidenses.

Con un decreto que habilita solo 110 vuelos estadounidenses diarios --20
a La Habana, el destino más popular-- los operadores tropezaron unos con
otros el año pasado para obtener una porción del pastel, dejando la isla
con un exceso de postulantes.

La fiebre del aire en Cuba "no se fundó en la demanda sino en la
especulación. No disponían de antecedentes para analizar", dijo Karen
Espósito, gerente general de Cuba Travel Network, que se especializa en
tours a la isla. Ahora sí.

Silver Airways describió otros obstáculos, señalando las complicaciones
que implica organizar viajes estadounidenses a Cuba, además de la
excesiva capacidad de los operadores más grandes. No obstante, la
portavoz Misty Pinson dijo que la aerolínea con sede en Fort Lauderdale,
Florida, "es optimista en cuanto al potencial de crecimiento futuro en
Cuba".

Glasnost de Obama.
El ex presidente Barack Obama anunció una apertura de las relaciones con
Cuba en diciembre del 2014, calificando de fracaso la política
estadounidense anterior, que se proponía aislar al gobierno comunista.

Pese a los esfuerzos de Obama por impulsar el compromiso estadounidense
con el país, lo cual incluyó una visita de Estado en marzo, el embargo
estadounidense de 54 años continúa vigente. La ley prohíbe el turismo de
estadounidenses a la isla y vuelve pesadas las transacciones financieras.

En este momento, la mayoría de las personas que viajan a Cuba
individualmente se clasifican como participantes de intercambios
"people-to-people" (programa pueblo a pueblo), una de las doce
categorías que autorizan los viajes conforme las regulaciones del Tesoro
estadounidense.

El deshielo de la política generó un aumento inmediato de los "usuarios
pioneros" que querían ver la isla tropical, dijo Tom Popper, presidente
de Insight Cuba, un operador de tours de New Rochelle, Nueva York. "El
número de pasajeros que enviábamos se triplicó en poco tiempo y duró
todo 2015 y la mayor parte de 2016", dijo. "Y gran parte se debió
simplemente al nivel extraordinario de conciencia" de los cambios de
política en Cuba.

Pero con la liberalización llegó una dolorosa lección sobre capitalismo
--en todo caso para los turistas. El nuevo interés por Cuba generó una
inflación rápida en los precios (del 400%) para los hoteles estatales,
los taxis y otros servicios para viajeros --antes de que comenzaran los
vuelos comerciales estadounidenses.

Algunas habitaciones cuestan actualmente US$ 650 la noche, lo cual actúa
como un importante factor de disuasión para los estadounidenses que
buscan nuevos destinos de clima cálido.

Source: Cuba abrió sus puertas pero ahora los estadounidenses no van |
Economía | Gestion.pe -
http://gestion.pe/economia/cuba-abrio-sus-puertas-ahora-estadounidenses-no-van-2182517

Cuba tras la reforma migratoria - 671.000 salieron de la isla, 55% no regresó aún

Cuba tras la reforma migratoria: 671.000 salieron de la isla, 55% no
regresó aún
Cada año nuevo, muchos cubanos salen a la calle cargando una maleta. Dan
una vuelta a la manzana y regresan a su hogar, sorteando el agua que sus
no menos entusiastas vecinos lanzan desde puertas y ventanas. Los
primeros esperan que '"se les dé el viaje", los otros solo quieren
espantar lo malo de sus hogares.
Actualizado: 19 de Febrero de 2017 | Por: Redacción 180
Patricia Grogg, de IPS.

Durante décadas, la salida a otro país, temporal o definitivamente,
estuvo sujeta a fuertes restricciones, suavizadas o eliminadas en una
Ley de Migración vigente desde enero de 2013. Con el reciente cese de
beneficios para inmigrantes cubanos en Estados Unidos, creció la
expectativa de una nueva actualización de la legislación de Cuba.

De acuerdo a informes oficiales divulgados al cumplirse cuatro años de
la reforma migratoria del gobierno de Raúl Castro, una de más esperadas
por la población, en ese período viajaron legalmente al extranjero
671.000 cubanos.

De ese total, 45 por ciento ya regresó, y la mayor parte de los que aún
siguen fuera "se encuentra en el plazo de 24 meses" otorgado, según se
reportó.

La Ley, que sustituyó a la de 1976, suprimió engorros y costosos
trámites de salida, extendió el tiempo de permanencia en el exterior de
11 a 24 meses, plazo sujeto a prórrogas por "causas justificadas", y
dejó como únicos documentos de viaje el pasaporte y la visa de destino
en los casos en que se requiera.

A una consulta de IPS, varios ciudadanos coincidieron, sin embargo, en
que frente a los cambios en la política estadounidense hacia la
emigración cubana, establecidos el 12 de enero, se abre el reto de una
reforma a la norma de 2013, para garantizar a los residentes cubanos el
derecho a salir y entrar del país cuando lo deseen.

Ese día, ocho antes de dejar la presidencia, Barack Obama derogó la
política de "pies secos, pies mojados", vigente desde 1995, que otorgaba
la residencia a los cubanos que llegasen a Estados Unidos.

El mandatario saliente argumentó que con la normalización de las
relaciones bilaterales, no tenía sentido ese trato diferenciado a los
migrantes procedentes de este país.

El economista cubano Mauricio de Miranda, residente en Colombia,
consideró que en las condiciones de la Cuba contemporánea es de "urgente
revisión" la política migratoria y la correspondiente Ley. En su opinión
y la de otros expertos consultados por IPS, a la legislación cubana se
debe incorporar el reconocimiento constitucional de la doble ciudadanía.

Entre otras modificaciones deseables, Miranda mencionó además la
eliminación de cualquier categoría migratoria que clasifica a los
cubanos en residentes dentro y fuera del país, libertad para entrar y
salir a todo portador de un pasaporte cubano y reconocimiento pleno de
todos los deberes y derechos de los ciudadanos, con independencia de su
lugar de residencia.

La ampliación del período de vigencia del pasaporte cubano a 10 años,
sin necesidad de prórroga dentro de ese período, "tal y como ocurre en
la mayor parte de países del mundo" y fijar su costo en moneda nacional
figura también entre las modificaciones esperadas.

Un 9,6 por ciento de quienes viajaron de enero de 2013 a diciembre de
2015 pasaron a ser emigrantes según la ley cubana modificada, que
establece la perdida de la residencia en Cuba cuando un nacional de este
país, sobrepasa los 24 meses en el extranjero. De este grupo, 5,7 por
ciento se quedó en Estados Unidos, principal receptor de la emigración
cubana.

En ese vecino país, separado tan solo por 90 millas náuticas (150
kilómetros) de esta isla caribeña, residen casi dos millones de
emigrados cubanos, 57 por ciento nacidos aquí.

El cambio migratorio realizado por Obama, adoptado después de
negociaciones con el gobierno de La Habana, frustró los sueños de miles
de cubanos de llegar a Estados Unidos, amparados en el trato
preferencial para los migrantes cubanos, que estaba vigente desde 1995.

La política de "pies secos, pies mojados" daba a los cubanos la
posibilidad de quedarse en el país, acogerse a la Ley de Ajuste y
obtener la residencia como refugiados. Además, desde 2006, a su amparo
surgió el programa especial para los médicos de este país, destinado a
recibir a esos profesionales cubanos que abandonasen sus misiones en
terceros países.

"Creo que el momento era estratégico", comentó a IPS la investigador
Susan Eckstein, de la Universidad de Boston sobre emigración cubana. En
su opinión, Obama quiso fortalecer las posibilidades de poner fin al
aumento masivo de la inmigración no autorizada de Cuba a Estados Unidos.

En los últimos dos años, miles de ciudadanos cubanos salieron legalmente
de Cuba, tras vender sus viviendas y demás pertenencias, para tratar de
llegar a Estados Unidos desde países latinoamericanos que luego cerraron
sus fronteras ante las oleadas migratorias.

Durante 2016, un total de 6.000 frustrados emigrantes fueron devueltos a
Cuba, según datos oficiales.

"Obama no inició el cambio antes de las elecciones de Estados Unidos
para evitar influir en el voto del estado Florida", donde la Ley de
Ajuste cubano es muy popular entre la comunidad cubana, añadió Eckstein
en declaraciones por correo electrónico.

La experta contrastó que la administración Obama recibió en 2016 a casi
55.000 inmigrantes cubanos, mientras bloqueó la entrada a decenas de
miles de haitianos que huyeron por iguales o peores condiciones
económicas que los ciudadanos procedentes de Cuba.

El gobierno cubano culpa a Washington de alentar con fines políticos la
emigración ilegal e insegura desde Cuba,

Ahora solo queda vigente la Ley de Ajuste, destinada a garantizar el
trato especial como refugiados políticos de los inmigrantes cubanos,
aprobada por el Congreso legislativo estadounidense en 1966, cuatro años
después de establecer un embargo contra este país aún activo aunque
flexibilizado en su aplicación.

Las autoridades de La Habana alegan que esa norma no se corresponde con
el contexto actual, de normalización de los vínculos bilaterales tras
el restablecimiento de las relaciones diplomáticas en 2015.

Source: 180.com.uy :: Cuba tras la reforma migratoria: 671.000 salieron
de la isla, 55% no regresó aún -
http://www.180.com.uy/articulo/66867_cuba-tras-la-reforma-migratoria-671000-salieron-de-la-isla-55-no-regreso-aun

Cuba, Venezuela y Bolivia, motivos para temer a Trump

Cuba, Venezuela y Bolivia, motivos para temer a Trump
ABEL GILBERT
SÁBADO, 18 DE FEBRERO DEL 2017 - 23:02 CET

Todo puede ser peor con Trump para los países donde la prédica
antiestadounidense ha sido constante. En Cuba, Venezuela y Bolivia ya
tomaron nota.

CUBA: Raúl Castro dijo que quiere profundizar los acuerdos alcanzados
con la administración Obama. "Igualdad, reciprocidad y el respeto a la
soberanía e independencia", insistió. Si tuviera que guiarse por los
gestos de su colega, ya tiene la respuesta. Trump dijo que "Cuba fue muy
buena conmigo", pero se refirió a la inmigración, que lo ayudó a ganar
las elecciones. Luego recibió al senador republicano Marco Rubio, un
cubano norteamericano furibundamente anticastrista. "Tenemos ideas muy
similares (sobre la isla)". Trump ha sido muy crítico del giro político
de su antecesor, que restableció relaciones diplomáticas y abrió la
puerta a la integración comercial. La amenaza de que ese camino se
revierta está latente.

VENEZUELA: "Quiero una relación de respeto, pero parece que (a Trump) lo
están empujando y van a caer en el mismo hoyo que cayeron el clan Bush y
el clan Clinton-Obama", dijo Nicolás Maduro. Caracas intuye la tormenta.
De un lado, las sanciones aplicadas al vicepresidente Tareck El Aissami,
quien fue agregado en la "lista negra" de narcotraficantes del
Departamento del Tesoro. Por el otro, el apoyo a la oposición. Trump
recibió en la Casa Blanca a Lilian Tintori, la esposa del dirigente
encarcelado, Leopoldo López. "Sentí que la prioridad de su política
exterior es Venezuela. Está con el pueblo y los congresistas", dijo.

BOLIVIA: "Esperamos trabajar contra el racismo, machismo y la
antiinmigración". Las palabras de Evo Morales disfrazan de un deseo de
colaboración un pesimismo sin atenuantes. Bolivia avizora el horizonte
de mayores problemas. En La Paz se ve aún más lejana la posibilidad de
que ambos países normalicen sus relaciones diplomáticas. Bolivia y EEUU
no tienen relaciones a nivel de embajadores desde septiembre de 2008,
cuando Morales expulsó al representante estadounidense, Philip Goldberg.
El Gobierno sospechó entonces que Goldberg estaba vinculado con las
acciones opositoras que intentaron desestabilizarlo.

Source: Cuba, Venezuela y Bolivia tienen razones para inquietarse con
Trump -
http://www.elperiodico.com/es/noticias/internacional/cuba-venezuela-bolivia-tienen-razones-para-inquietarse-5846150

Operación Porsche - la búsqueda clandestina de las joyas perdidas en Cuba

Operación Porsche: la búsqueda clandestina de las joyas perdidas en Cuba
La isla encierra aún algunos misterios: entre los clásicos almendrones
se esconden ejemplares alemanes de los años cincuenta. Con dosis de
espionaje, la historia de cómo fueron hallados los últimos Porsches que
sobrevivieron a la Revolución Cubana
18 de febrero de 2017

Cuba encierra secretos. Conserva cierto encanto de lugar enclaustrado,
inherente, inmaculado. Esconde una dosis de anacronismo, de espacio
físico-temporal que no corresponde a la época. A pesar de iniciar una
apertura tibia e histórica, investigar en La Habana una inocente
historia de autos perdidos se confundirá con un acto de espionaje.
Porsche fue en búsqueda de sus joyas ocultas: una operación de rescate,
una aventura de paciencia, secretos de Estado, noticias misteriosas,
pocas palabras, largos trayectos por ruta, un túnel al pasado.

El 24 de junio de 1962 perecieron las últimas esquirlas de la Cuba que
no fue. Cuatro años después de que los revolucionarios tomaran el poder,
los "modestos" Porsches 356 Speedster GT conducidos por Papi Martínez y
Eduardo Delgado ganaron la última carrera de autos internacional
celebrada en la isla. Cuatro años después de que los rebeldes
aprovecharan el Gran Premio de Cuba para secuestrar al campeón del mundo
y piloto de Maserati Juan Manuel Fangio, manteniéndolo en cautiverio
durante casi 30 horas. Para aquellos años, el Presidente Fulgencio
Batista desplegaba atracciones de neón para hacer del país un rincón
dorado del jet set.

Con el desembarco de Fidel Castro y el Che Guevara, la aplicación de la
Revolución Cubana y la historia conocida desapareció el plan fastuoso de
Batista. Los Porsches 356, acompañados por algunos 718 RSK y 550 Spyder,
pasan a manos del Estado para servir como taxis. La alta sociedad
escapa, algunos modelos de cuña alemana huyen. La historia de
recuperación, el relato que procura cerrar el círculo de los Porsches
conservados en territorio cubano apunta a un tal Orlando Morales,
considerado el archivero del automóvil en Cuba.

La historia de ingenuo espionaje la contó Bastian Fuhrmann para la
revista Christophorus de Porsche. La "operación rescate" demandó
alimentar la confianza de Morales, poseedor de la lista de todos los
medios de transporte introducidos legalmente en el país. Ya no existe el
Club Porsche de Cuba y los almendrones pintan el paisaje de historia
viva. El desfile de autos clásicos es casi una postal turística. Es el
museo rodante que sobrevivió a una revolución que progresivamente se
enfría. Modelos de estirpe estadounidense Dodge, Pontiac, Cadillac,
Chrysler, Ford, Chevrolet, Buick, Plymouth, Packard se pasean cansados
por las calles de La Habana. No hay rastros de alemanes vintage.

Orlando Morales confiesa que durante su época como piloto de carreras
tuvo el privilegio de conducir un Porsche 550 A Spyder: "Tuvo que ser en
1961. Hasta entonces solo solía conducir pesados automóviles
estadounidenses de alta cilindrada. Pero este ligero Porsche se conducía
como una mezcla entre jet y kart". En Cuba hay pocos "petrolheads"
(definición yankee que reciben los fanáticos de los autos). La pista de
Orlando continúa hacia Manuel García Fernández y Alberto Gutiérrez
Alonso, presidente del Club de Autos Clásicos y Antiguos. Se había
inaugurado una red de búsqueda.

A bordo de un Plymouth los investigadores atraviesan portentos
arquitectónicos detenidos en los años cincuenta, un parque de
diversiones librado al paso de los años, kilómetros de paisajes anclados
en la historia. La brújula gira hacia un portón de acero cerrado. Que se
abre y descubre detrás de un jardín abandonado un Porsche 356 C
-moraleja- también abandonado. El motor de cuatro cilindros fue
desplazado, las puertas, desmontadas, se superponen en el interior del
vehículo. Sus luces traseras que ya no están habían sido reemplazados
por las de un Lada ruso. Su propietario ahora reside en Florida. Aunque
solitario y final, el primer Porsche cubano había reaparecido.

En minutos emerge otro dato. Un Porsche 356 esperaba escondido entre
palmeras en otra esquina de la isla. La condición, recelo y premura, sin
preguntas, sin fotos y un máximo de cinco minutos para apreciarlo. En
aparente buen estado, el modelo correspondía a la primera fabricación de
Porsche Reutter. La parte trasera de la carrocería está alzada sobre
tacos para ahorrar peso a los ejes y los asientos Recaro sorprenden por
su modernidad: no tendrán más de 20 años.

Los Porsche florecen del suelo cubano. El relato indica destino
inmediato La Habana en persecución del rumor de dos reliquias en uso.
Dos 356, antagónicos, mantenían su vida útil. Un modelo beige, impoluto,
delicado y protegido, fabricado en 1957. El otro parece un rompecabezas,
un mosaico de distintos tonos azules, fabricado en 1953, atravesado por
los años y el desamparo. Mientras que uno es reflejo del amor, el
otro representa un sacrilegio para los puristas. El beige fue restaurado
a efectos de devolverlo a su estado natural. Pero el que quiere ser azul
es síntoma de la necesidad: un motor prestado, la pintura aplicada
varias veces, parches de masilla y piezas sujetadas por la propia
creatividad.

De los treinta Porsches que figuran en la lista de Orlando Morales sólo
se hallaron cuatro. Muchos ejemplares fueron evacuados de Cuba en
tiempos de revolución. Queda la pista de dos modelos que fueron vistos
por última vez con vida en el norte de la isla. La "Operación Porsche"
continúa.

Source: Operación Porsche: la búsqueda clandestina de las joyas perdidas
en Cuba - Infobae -
http://www.infobae.com/autos/2017/02/18/operacion-porsche-la-busqueda-clandestina-de-las-joyas-perdidas-en-cuba/

Patrick Leahy, el senador del ‘deshielo’, vuelve a Cuba

Patrick Leahy, el senador del 'deshielo', vuelve a Cuba
Encabeza una delegación que continuará las conversaciones entre ambos países
Domingo, febrero 19, 2017 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- El senador Patrick Leahy, uno de los
legisladores más influyentes en el proceso de restablecimiento de
relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, viajará a la Isla y
Colombia durante el receso del Congreso estadounidense.

Según reporta AP, Leahy, demócrata, y el senador de Mississippi, Thad
Cochran, republicano, llevarán una delegación de cinco miembros a los
dos países entre el domingo y el viernes.

El viaje a Cuba, afirma Leahy, servirá para seguir discutiendo la
cooperación entre Estados Unidos y Cuba en una amplia gama de temas,
incluyendo comercio exterior, migración, derechos humanos y
reclamaciones de propiedades.

En Colombia, la delegación espera obtener información sobre el acuerdo
de paz entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia (FARC), y su importancia para las relaciones entre Estados
Unidos y Colombia.

Source: Patrick Leahy, el senador del 'deshielo', vuelve a Cuba |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/patrick-leahy-el-senador-del-deshielo-vuelve-a-cuba/

Cuba recibió la visita de 43.000 estadounidenses en enero del actual año

Cuba recibió la visita de 43.000 estadounidenses en enero del actual año
Un crecimiento del 125 % en comparación con enero de 2016
Domingo, febrero 19, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Cuba recibió en enero de este año a 43.200 visitantes
estadounidenses, cifra que representó un crecimiento del 125 por ciento
en comparación con igual periodo del año anterior, publican hoy medios
oficiales.

La cifra significa más del doble de los ciudadanos estadounidenses que
viajaron a Cuba en enero de 2016, lo que demuestra su creciente interés
por visitar la isla, según el artículo insertado en la página web
Cubadebate.

Precisa además que un total de 74.000 personas procedentes de Estados
Unidos visitaron el país caribeño en el primer mes de 2017, y de ellas
31.000 eran cubanoamericanos, cifra que creció 78 por ciento, según
datos oficiales procesados por el académico cubano José Luis Perelló.

En 2016, Cuba recibió a unos 284.937 estadounidenses, cifra que
representó un aumento del 74 % en comparación con el año anterior, de
acuerdo con datos oficiales.

La visita de estadounidenses ha crecido a pesar de que aún no pueden
viajar como turistas a Cuba, a causa del embargo económico que aplica el
país norteño a la isla desde 1962, pero las doce categorías autorizadas
por el ex-presidente norteamericano Barack Obama durante su mandato han
facilitado los viajes.

A ello se suma el restablecimiento de vuelos comerciales directos entre
EE.UU. y Cuba desde el 31 de agosto pasado, una de las medidas
ejecutivas de mayor impacto dispuestas por Obama para aliviar el embargo
desde el inicio del "deshielo" entre ambos países, en diciembre de 2014.

Cálculos de analistas económicos preven que si se levantara la
prohibición a los estadounidenses de viajar a Cuba como turistas,
podrían alcanzar en un primer momento hasta dos millones de viajeros al
año hasta elevarse a los cinco millones a medio plazo.

La publicación también señala que el sector turístico se confirmó como
el más dinámico de la economía cubana, con la llegada de 440.600
visitantes desde diversas latitudes en enero último, lo que reportó un
crecimiento de 16,7 % respecto a la misma etapa de 2016.

En ese sentido hace la salvedad de que a pesar de que Canadá mantiene su
condición de líder emisor de turistas a Cuba, con 150.000 en enero
último, sufrió una baja de 4,7 por ciento frente a igual fecha del año
pasado.

Esa reducción es atribuida a factores como la devaluación del dólar
canadiense y el aumento de costos de los viajes facturados en dólares
estadounidenses.

El "boom" del turismo en Cuba en los últimos tiempos contribuyó a
conseguir el récord histórico de 4 millones de visitantes
internacionales en 2016 que significó un crecimiento del 14,5 por ciento
con relación a 2015.

Con ese antecedente, las previsiones oficiales anunciadas por las
autoridades del sector para este año proyectan la recepción de 4,2
millones de turistas extranjeros en la mayor isla del Caribe.

(EFE)

Source: Cuba recibió la visita de 43.000 estadounidenses en enero del
actual año | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-recibio-la-visita-de-43-000-estadounidenses-en-enero-del-actual-ano/

Vermont US Sen. Patrick Leahy Heading to Cuba, Colombia

Vermont US Sen. Patrick Leahy Heading to Cuba, Colombia
Vermont U.S. Sen. Patrick Leahy is headed to Cuba and Colombia during
the President's Day congressional recess.
Feb. 19, 2017, at 8:18 a.m.

MONTPELIER, Vt. (AP) — Vermont U.S. Sen. Patrick Leahy is headed to Cuba
and Colombia during the President's Day congressional recess.

Leahy, a Democrat, and Mississippi Sen. Thad Cochran, a Republican, will
lead a five member delegation to the two countries between Sunday and
Friday.

Leahy says the trip to Cuba will discuss U.S.-Cuban cooperation on a
wide range of topics, including foreign trade, migration, human rights,
and property claims.

In Colombia, the delegation expects to gain information on the peace
agreement between the government and the Revolutionary Armed Forces of
Colombia and its significance for U.S.-Colombian relations.

Source: Vermont US Sen. Patrick Leahy Heading to Cuba, Colombia |
Vermont News | US News -
http://www.usnews.com/news/vermont/articles/2017-02-19/vermont-us-sen-patrick-leahy-heading-to-cuba-colombia

Unos 31.000 cubanoamericanos visitaron la Isla solo en el mes de enero

Unos 31.000 cubanoamericanos visitaron la Isla solo en el mes de enero
AGENCIAS | La Habana | 19 de Febrero de 2017 - 10:09 CET.

La Isla recibió en enero de este año a 74.000 visitantes de EEUU, cifra
que representó un crecimiento del 125% en comparación con igual periodo
del año anterior, reporta EFE.

La cifra significa más del doble de los ciudadanos de EEUU que viajaron
a Cuba en enero de 2016, lo que demuestra su creciente interés por
visitar la Isla, según Cubadebate.

De acuerdo con medios oficiales, 31.000 de los 74.000 visitantes eran
cubanoamericanos, cifra que creció un 78%.

En 2016, Cuba recibió a unos 284.937 estadounidenses, cifra que
representó un aumento del 74% en comparación con el año anterior.

La visita de estadounidenses ha crecido a pesar de que aún no pueden
viajar como turistas, solo gracias a 12 categorías autorizadas por el
expresidente norteamericano Barack Obama se han facilitado los viajes.

A ello se suma el restablecimiento de vuelos comerciales directos entre
EEUU y Cuba desde el 31 de agosto pasado, una de las medidas ejecutivas
de mayor impacto dispuestas por Obama para aliviar el embargo desde el
inicio del "deshielo" entre ambos países, en diciembre de 2014.

Cálculos de analistas económicos prevén que si se levantara la
prohibición a los estadounidenses de viajar a Cuba como turistas,
podrían alcanzar en un primer momento hasta dos millones de viajeros al
año hasta elevarse a los cinco millones a medio plazo.

La publicación también señala que el sector turístico se confirmó como
el más dinámico de la economía cubana, con la llegada de 440.600
visitantes desde diversas latitudes en enero último, lo que reportó un
crecimiento de 16,7% respecto a la misma etapa de 2016.

En ese sentido hace la salvedad de que a pesar de que Canadá mantiene su
condición de líder emisor de turistas a La Habana, con 150.000 en enero
último, sufrió un descenso de 4,7% frente a igual fecha del año pasado.

Esa reducción es atribuida a factores como la devaluación del dólar
canadiense y el aumento de costos de los viajes facturados en dólares
estadounidenses.

El "boom" del turismo en Cuba en los últimos tiempos contribuyó a
conseguir el récord histórico de cuatro millones de visitantes
internacionales en 2016 que significó un crecimiento del 14,5% en
relación con 2015.

Con ese antecedente, las previsiones oficiales anunciadas por las
autoridades del sector para este año proyectan la recepción de 4,2
millones de turistas extranjeros en la Isla.

Source: Unos 31.000 cubanoamericanos visitaron la Isla solo en el mes de
enero | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487495341_29070.html

Hechavarría - 'Pagué 3.000.000 de dólares a una academia de béisbol mexicana'

Hechavarría: 'Pagué 3.000.000 de dólares a una academia de béisbol mexicana'
AGENCIAS | Miami | 18 de Febrero de 2017 - 17:05 CET.

El torpedero de los Marlins de Miami, Adeiny Hechavarría, le dijo a un
jurado federal que les mintió a investigadores sobre si conocía a una
figura clave en una presunta red de contrabando de peloteros cubanos
vinculada con un agente y un entrenador en Florida, según reporta AP.

Hechavarría declaró este viernes en el juicio contra el agente Bartolo
Hernández y el entrenador Julio Estrada, que están acusados de
conspiración y contrabando de extranjeros.

El pelotero admitió haberles mentido a investigadores federales sobre si
conocía a un hombre que ayudó a organizar los viajes de contrabando y
obtener documentos para los jugadores.

El cubano les dijo a los jurados que lo hizo porque no quería ser un
chivato. Más tarde llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia
para evitar cargos si declaraba honestamente.

"Estaba algo nervioso y no quería decir la verdad. Y no quería ser un
chivato", testificó Hechavarría.

Eliezer "Chicharo" Lazo, el individuo sobre el que se le preguntó al
pelotero, se declaró culpable de cargos de extorsión en 2014 en otro
caso en Miami que involucró a Leonys Martín, el jardinero de los
Marineros de Seattle que también escapó de la Isla con intervención de
contrabandistas.

Hechavarría testificó el viernes que Lazo fue quien le presentó a
Hernández, y que era una pieza clave en la red de contrabando asentada
en Cancún, México.

Después de la entrevista con los investigadores, Hechavarría mencionó
que Hernández le preguntó por qué no reconoció que conocía a Lazo y que
Hernández le dijo que debía decirle la verdad al FBI. Con los jurados
fuera de la sala, el abogado de Hernández dijo que los fiscales
federales habían tratado de minimizar la importancia de esas declaraciones.

Hechavarría volverá al estrado el martes para continuar con su
testimonio. Recibió la promesa del Departamento de Justicia en una carta
de que no afrontaría cargos en el caso de testificar de forma veraz en
el juicio.

Los Marlins adquirieron a Hechavarría en 2012 tras un canje con los
Azulejos de Toronto, el equipo con el que firmó un contrato de 10
millones de dólares tras dejar Cuba en el 2010. Testificó que el 30% del
dinero de ese contrato quedó en manos de la academia Baseball Stars, con
sede en México.

La Fiscalía sostiene que esa academia sirvió de fachada para la
operación de contrabando de peloteros. Hernández se quedó con un 5% como
su agente.

Asimismo, las autoridades señalan que la red mentía y recurría al fraude
para obtener los documentos necesarios, como inventar oficios para los
jugadores con papeles de residencia en México. En el caso de
Hechavarría, por ejemplo, se le identificó como un "supervisor regional"
de una compañía mexicana.

"Además del béisbol, ¿tiene otro empleo?", dijo el fiscal asistente Ron
Davidson.

"No que yo sepa", replicó Hechavarría.

Hechavarría también testificó que, tras llegar a Estados Unidos, tuvo
que pagar entre 10.000 y 12.000 dólares a un miembro de una presunta red
de contrabando para poder sacar a su madre de Cuba.

Source: Hechavarría: 'Pagué 3.000.000 de dólares a una academia de
béisbol mexicana' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/deportes/1487433956_29063.html

Saturday, February 18, 2017

The Crisis Of The ‘Boteros’ - The First Bean To Burst Into The Pot

The Crisis Of The 'Boteros': The First Bean To Burst Into The Pot
14ymedio, Pedro Campos

14ymedio, Pedro Campos, Miami, 17 February 2017 – The ending of the
United States' Wet-Foot/Dry-Foot policy – that allowed Cubans who
touched American soil to stay – crushed the hopes of many Cubans of
being able to achieve the American dream, that is equality of
opportunities and the freedom to allow all citizens to achieve their
goals in life through their own effort and determination. More than
something unique to the United States, it seems a dream for anyone.

When the policy was cancelled, many warned that closing one of the
valves of pressure cooker that state-socialism has made of Cuban
society, is a total contradiction.

Today with the crisis affecting Havana's private taxi-drivers – known as
"boteros" or "boatmen" – the first bean in the pot is about to burst,
under the stimulus of a senseless and traditional state policy of
resolving socio-economic problems with repression and extra-economic
constraints, a la Robin Hood, taking from those who have to give to
those who have less.

All Cubans know that with the unreliable schedules of state
transportation, some of us need to get places more quickly than we could
by waiting for the bus, and we are forced at times to take an
"almendron" – or an "almond", named after the shape of the classic
American cars often used in this shared fixed-route taxi service – where
we talk about everything for 20 minutes, with the advantage that no one
knows each other.

A couple of young drivers that I talked to before the ending of the
Wet-Foot/Dry-Foot policy, confessed to me that the cars they drove were
not theirs and that they were working as "boteros" to try to get the
money needed to leave the country. One of them had already tried, by
sea, with other friends, and after spending all they had to build a raft
with an engine, they were caught by the US Coastguard and returned to
Cuba. The next time would be by land and that is what he was working for.

I never learned if these young men were among those who managed to reach
the US before the crisis caused by the closing of the Nicaragua border,
which was resolved in favor of the Cuban emigrants crossing through the
jungle.

It is likely that these boys, in their late thirties, were not the only
ones who were driving for that reason.

The cancellation of the Wet-Foot/Dry-Foot policy may be one of the
factors of the current crisis, in addition to the problem of the capped
prices that the Government had already tried, as there is now one less
incentive to encourage the drivers to comply with the absurd state
regulations.

Such causality can also manifest itself among other self-employed
workers who do not undertake a line of work as a way of life, but as a
means to make enough money to leave the country.

I imagine that there were also many of the young truckers, new
retailers, who were making fast and abundant money due to the absurd
state policies of imposing prices on farmers and truckers and preventing
them from selling directly in the city.

When emigration is the reason a person is working, they may be willing
to ensure fines, mistreatment and the stupid fees as long as it doesn't
endanger their final goal. As soon as they take off, all the reasons
they had to put up with it end.

They say that "revolutionaries" who are trying to control the markets
for transport, farm products and housing construction through price
controls, are contributing greatly to the pressure in the pot. Mainly
due to voluntarism and ignorance of the economy and the dialectic.

This is the natural result of the contradictions of the statist,
directed and centralized economy and policies, imposed in Cuba in the
name of socialism.

When Obama, a few days before the end of his term, decided to end the
Wet-Foot/Dry-Foot policy, he left a poisoned gift to Raul Castro, who
was not able to respond to everything the former US president did to
improve relations with Cuba.

Apparently, the closing of that escape valve, along with the stupidities
of the bureaucracy of the Cuban government, already caused the first
bean to explode. The leaders of the island do not have the capacity to
reverse the US presidential order, but they could stop further
imposition of absurd regulations.

Will the Cuban repressive bureaucracy have the ability to lower the heat
under the pot? Or will it continue to keep the gas on high? For me, in
truth, I only see the right hand continuing to turn the gas all the way up.

Source: The Crisis Of The 'Boteros': The First Bean To Burst Into The
Pot / 14ymedio, Pedro Campos – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-crisis-of-the-boteros-the-first-bean-to-burst-into-the-pot-14ymedio-pedro-campos/

Estadounidense cree que con Trump logrará instalar su fábrica en Cuba

Estadounidense cree que con Trump logrará instalar su fábrica en Cuba
febrero 17, 2017
Rosa Tania Valdés

Saúl Berenthal, el empresario que intentó junto a su socio Horace
Clemmons, abrir la primera fábrica de Estados Unidos en Cuba, comparte
sus esperanzas de hacer negocios en la isla en la era de Donald Trump.
Los proyectos entre Cuba y Estados Unidos no solo van a proseguir sino
que podrían acelerarse durante el gobierno de Donald Trump, dijo esta
semana a Radio Martí el empresario cubano-americano Saúl Berenthal, uno
de los dos socios de la compañía Cleber LLC a los que hasta ahora el
Gobierno cubano le impidió instalar una fábrica para producir tractores.

Berenthal, quien emigró con su familia en la década de 1960, comenzó a
viajar a Cuba a partir del 2007. Las políticas de acercamiento
impulsadas por el expresidente Barack Obama en el 2014 avivaron su
esperanza de invertir en el país que lo vio nacer.

Pero ni siquiera contar con los permisos de los departamentos de
Comercio y de Estado y del Tesoro estadounidenses le alcanzó para poder
instalar su fábrica.

Los tractores Oggún, -basados en fuentes abiertas y por tanto simples de
fabricar, usar y mantener- no fueron bienvenidos en la Zona de
Desarrollo del Mariel (ZEDM).

Funcionarios le explicaron, entre otras cuestiones, que su diseño no
tenía techo y por lo tanto no protegía al operario. Incluso le dijeron
que podía presentar el proyecto a otras entidades cubanas, porque la
negativa no era de Cuba sino del Mariel, por su perfil destinado a
potenciar las inversiones a base de tecnología de punta.

"Una vez que ha sido evaluada la propuesta (de Cleber) desde el punto de
vista tecnológico, se concluyó que no es el tipo de inversión que
nosotros queremos atraer en la zona", explicó en declaraciones a Efe la
directora general de la ZEDM, Ana Teresa Igarza.

"Yo todavía quiero seguir con el proyecto. Para mí el desviarme por otro
camino no es molesto, al contrario, me están dando auge a que pueda
llevar a cabo de otra manera el mismo resultado", dijo Berenthal en
entrevista con el periodista Luis Guardia, de TV Martí.

Su perseverancia, dijo, proviene de su familia, que escapó primero del
nazismo alemán y luego del sistema comunista instalado por Fidel Castro
tras su revolución en 1959.

Berenthal dijo que el tractor "fluía muy bien con los usuarios (...) la
gente del Ministerio de la Agricultura, los agricultures mismos, las
cooperativas, todos estaban encantados con lo que era Oggún".

El proyecto había sido bien recibido por los agricultores y campesinos
cubanos, necesitados como están de modernizar sus producciones y
facilitar el trabajo que en su mayoría es manual por falta de recursos y
tecnología.

"Yo me culpo de haber fallado, de no poderle haber explicado
correctamente (a los funcionarios del Mariel) que las bondades de Oggún
radican específicamente en que no es un tractor sofisticado, es decir,
un tractor sofisticado es un tractor que se rompe, es un tractor que
tiene mucho mantenimiento, es un tractor que cuesta más y que
específicamente la bondad principal de Oggún es que es un tractor de
fuentes abiertas, simple", expresó.

"Unir a los dos países"

En otra entrevista concedida a los periodistas Amado Gil y José Luis
Ramos, de Radio Martí, este emprendedor explicó que sigue con la
esperanza de echar a andar la fábrica y cree que lo podrá hacer en la
era de Trump.

"Me parece a mi que bajo la administación de Trump no solamente va a
proseguir el tema de unir a los dos países sino que probablemente se
vaya a acelerar y es mi deseo, mi esperanza que esto ocurra en los
próximos meses", dijo.

Reconoció, sin embargo, que deberá esperar cómo se proyectará el
gobierno de Trump, que según ha dicho está sometiendo a revisión las
políticas actuales hacia Cuba.

Respecto a su relación con Cuba dijo: "Me siento muy complacido de cómo
me trataron, de cómo me explicaron, de cómo inclusive me dijeron que
tratara por otros rumbos a llevarlo a cabo y le digo que ciertamente lo
quiero hacer, pero antes de ir a empezar a procesar en Cuba otra vez,
quiero sentirme seguro de que aquí no me van a quitar la alfombra debajo
de los pies (…) echar para atrás los permisos que se dieron con Obama".

[Basado en entrevistas de los periodistas Luis Guardia, José Luis Ramos
y Amado Gil]

Source: Estadounidense cree que con Trump logrará instalar su fábrica en
Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/creador-tractores-oggun-tiene-esperanzas-instalar-fabrica-cuba-era-de-trump/139540.html

WFP Cuba Country Brief, January 2017

WFP Cuba Country Brief, January 2017
REPORT from World Food Programme Published on 31 Jan 2017

WFP is providing food and logistical assistance to the populations
affected by Hurricane Matthew in eastern Cuba.

WFP supports the strengthening of drought-related early warning systems
at provincial level and the inclusion of vulnerability indicators for
food security and nutrition in drought risk assessments.

WFP continues strengthening the bean value-chain stakeholders through
trainings, technical support and equipment.

Operational Updates

WFP continues assisting the populations affected by hurricane Matthew in
eastern Cuba through distribution of rice and beans. WFP is also
strengthening food storage capacities in the two hardest-hit
municipalities with mobile storage units and lightning.

WFP is supporting the Government in strengthening its food-based social
safety nets. This includes the promotion of studies to assess trends in
the population's dietary habits. Data collection for the National Food
Consumption Survey is underway in all targeted provinces.

As part of the process to strengthen the bean value-chain in six
provinces, WFP facilitated a workshop in Pinar del Rio province
involving nearly 40 stakeholders. It validated the findings of the bean
value chain assessment conducted in November 2016. WFP also produced and
printed 1,000 manuals on sustainable bean production, which will be
distributed next month to farmers and cooperatives in all target
provinces. In addition, WFP organized a field mission to present its
training programme for 2017 to key value chain stakeholders in four
eastern provinces (Granma, Guantanamo, Holguin and Las Tunas). The
programme entails strategic thematic areas such as production
technologies, management skills and cooperativism, institutional
framework and gender.

As part of the EU-funded drought resilience activities, WFP hosted a
workshop in Havana with all government counterparts at the national
level, focusing on communication tools for decision making. This process
will be replicated at the local level in February. WFP is also following
up on the drought early warning system pilot phase, which is being
implemented in 20 target municipalities from November 2016 to April
2017, under the supervision of national institutions. The objective is
to strengthen provincial drought early-warning systems in eastern Cuba,
and to include food security and nutrition vulnerability indicators in
drought risk assessments.

Challenges

WFP urgently needs 0.4 m for its response to Hurricane Matthew.

The Cuban Institute of Hydraulic Resources recently stressed that
drought continues to represent a challenge to public water supply and
agricultural production in the whole country, particularly in the
eastern region.

Mid-Term Evaluation of the Cuba Country Programme:

The Country Office is preparing for a visit by the independent team that
is conducting a mid-term evaluation of the Cuba Country Programme. A
debriefing will be organized at the end of the mission to share the
preliminary findings with WFP and its government counterparts.

Source: WFP Cuba Country Brief, January 2017 - Cuba | ReliefWeb -
http://reliefweb.int/report/cuba/wfp-cuba-country-brief-january-2017

Cobrar en cajeros automáticos: ¿una comodidad o un problema?

Cobrar en cajeros automáticos: ¿una comodidad o un problema?
DDC | La Habana | 18 de Febrero de 2017 - 12:43 CET.

Por Manuel Guerra Pérez/ El número de empresas y organismos estatales
que utiliza el sistema bancario para pagar a sus trabajadores aumenta,
pero muchos empleados y pensionistas se quejan de que aún la red de
cajeros automáticos para extraer sus sueldos es insuficiente y no
funciona con eficacia.

"Siempre tengo problemas para cobrar mi paga por el cajero, ya dos veces
se ha trabado la tarjeta y ha sido un gran lío", dijo un trabajador de
la construcción que esperaba para cobrar su salario.

Problemas como la falta de efectivo y de privacidad, billetes de bajo
valor (cinco o 10 pesos cubanos), pocos cajeros disponibles en zonas
periféricas, largas colas y máquinas que se tragan las tarjetas, son
algunas de las dificultades que mencionan los habaneros.

"Siempre uso el cajero ya que el dinero está a la mano a cualquier hora,
no tengo que esperar a que el banco este abierto, aunque en ocasiones he
tenido problemas a la hora de obtener mi dinero", comentó Yudenia
Cárdenas Fernández, de 40 años.

Entre los organismos estatales que pagan a sus trabajadores por la vía
bancaria están algunos con plantilla numerosa como el Ministerio de
Salud Pública, el Ministerio de Educación, las Fuerzas Armadas y el
Ministerio de la Construcción, entre otros. También los jubilados cobran
sus pensiones a través de este sistema. Otros miles de ciudadanos acuden
a los cajeros automáticos para obtener efectivo de sus cuentas de ahorro.

"Cada vez son más las empresas e individuos que acuden a nuestras
instalaciones para obtener tarjetas magnéticas para cobrar efectivo y
ahorros", dijo una fuente del sector que pidió mantenerse en el anonimato.

Existen más de 400 cajeros automáticos (según datos oficiales)
instalados en varios puntos de la ciudad, pero solo unos pocos están en
barrios de la periferia y zonas marginales.

Algunos clientes expresaron molestia porque con frecuencia se encuentran
con que sus salarios no están disponibles.

"Esto es un relajo, nunca te ponen el dinero el día que tienes que
cobrar y, cuando lo hacen, las colas son tremendas, a veces ponen el
salario pero el banco no tiene dinero en el cajero", dijo una enfermera
de 34 años.

"Los clientes se molestan con los trabajadores del banco cuando no están
sus salarios, pero eso sucede porque las empresas demoran para realizar
la aprobación para que se ponga el efectivo. Esto crea demoras y
cogestiones en los cajeros", contestó al respecto la fuente bancaria.

Recientemente, entidades como el Banco de Crédito y Comercio, el Banco
Popular de Ahorro y el Banco Metropolitano implementaron medidas para
mejorar la seguridad, pero no el funcionamiento de los cajeros.

No obstante, las cámaras de seguridad solo captan a la persona que
realiza extracción, no sus alrededores, por lo que los asaltos y el
vandalismo también se han vuelto frecuentes en algunas zonas.

Otro problema son las roturas. "Los cajeros sin servicio no los
arreglamos nosotros, es la empresa conjuntamente con SEPSA (Servicios
Especializados de Protección), y ellos demoran en ocasiones darle la
solución", concluyó la fuente bancaria.

Source: Cobrar en cajeros automáticos: ¿una comodidad o un problema? |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1487418204_29055.html