Saturday, March 25, 2017

Chinese Company Huawei Dominates Cuban Cellphone Market

Chinese Company Huawei Dominates Cuban Cellphone Market

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 23 March 2017 — The mobile
telephone market is changing at a speed that leaves little time to get
used to new models. In Cuba, this dynamism is mostly seen in the
informal networks, where the Chinese brand dominates because of its low
prices and the preference it receives from the government.

Since 2008, when Raúl Castro's government authorized Cubans to have a
mobile phone contract, the number of customers with mobile lines has
skyrocketed. At the end of 2016, the Telecommunications Company of Cuba
(ETECSA) had more than 4 million subscribers to its cellphone service.

However, the sale of the handsets in the state network fails to satisfy
users, who complain of outdated models and high prices. To alleviate
this situation, the black market is greatly supported by those who want
to update their telephone technology.

ETECSA's offices sell Huawei Y3s and Huawei Y520s for 80 and 85 Cuban
convertible pesos (CUC) respectively. Catalogued as low-end terminals
with limited features, these devices are an option for those who can't
afford more complex models such as Huawei P7, which the company sells
for a whopping 472 CUC (roughly the same in dollars — about two years'
average salary in Cuba).

"I use it to connect to wifi and make videocalls with IMO," Havier
Morales, a technology student who owns a Y520 told 14ymedio. The young
man emphasizes that the front facing camera, which is the one that is
most used to talk with this application, is not very good quality, "but
for the rest it's an all-terrain phone."

In the ETECSA office located in the Miramar Trade Center complex, an
employee who preferred to remain anonymous offered more details. "We
sell a lot of these models to teenagers who can't afford a more
expensive device and also to people who want to use it to connect to the
internet," she says.

The employee acknowledges that "the competition is tough, because street
prices for mobile devices have dropped a lot," and informal sellers
frequently offer their merchandise outside the office. "They sell phones
with cases, extra batteries and high-capacity micro-SD cards, so they
have more attractive offerings than we do."

Huawei holds 17.2% of the Chinese market and is now the leading mobile
producer in that country. Outside its borders, for example in Spain,
where in 2016 the Chinese company provided 21% of the smartphones sold
in that country, the company has been very successful.

In late 2015, the company founded by Ren Zhengfei, who worked as an
engineer in the Chinese Army, signed an agreement with the Cuban state
monopoly to market smartphones on the island and to improve voice and
data services. The agreement includes the purchase of "parts, pieces and
technical training," according to a report at the time from the Cuban
News Agency.

In 2000, Huawei obtained a contract to install the national fiber optic
network. The Chinese company's equipment is also used in
wifi hotspots and in the newly opened Nauta Home service that provides
internet access from homes.

The presence of Huawei on the island goes back more than fifteen years,
according to Javier Villariño Ordoñez, sales director for the Chinese
firm. In its relationship with state entities, it emphasizes
"negotiating on the basis of mutual protection," the businessman told
the national press.

Official media has widely covered the company's presence, while they
have ironed out the scandal that enveloped the firm for some months
because of a security hole in its code that sent client information to
China. The problem was detected in other very popular brands in Cuba,
such as ZTE and BLU.

The Washington-based human rights organization Freedom House has
followed a number of allegations about the close ties between Huawei and
state power in China and warns that security and human rights issues
have been linked to the business.

In an open letter from Miami addressed to ETECSA, the Foundation for
Human Rights in Cuba stated its disagreement with the agreements between
Havana and Huawei, a firm that "has a long history of supporting closed
societies by improving the ability of your government to censor the
Internet. "

In the middle of last year, it was learned that US authorities were
investigating Huawei for its business in Cuba, Iran, North Korea, Sudan
and Syria. Its Chinese competitor, the telecommunications company ZTE
had already been sanctioned for the same reason and fined 1.2 billion

However, the brand continues its expansion in the Cuban market. "Before
we sold more Samsung but now a lot of customers prefer BLU or Huawei,"
Rosa Ileana, an informal seller who sells smartphones from Panama and
the United States, told 14ymedio. "Three out of four phones I sell are
Chinese brands," she says.

Her most frequent clients are "young people in high school," but she
also says that recently her products have been sold to "many older
people who want to video-chat with relatives abroad," from the wifi
zones on the island.

The preferences are "a question of prices" but also because "as more
people get a Huawei others also want to have one," explains the seller.
"A lot of it is word of mouth, if a device is recommended to you because
of a long-lasting battery, stability and durability, then it's more
likely you'll reach into your pocket and buy it."

Source: Chinese Company Huawei Dominates Cuban Cellphone Market –
Translating Cuba -

Bubble Bursts for Flights Between Cuba and the United States

Bubble Bursts for Flights Between Cuba and the United States

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 17 March 2017 — A year ago the headlines
left no doubt: Cuba was Americans' new destination and that country's
airlines fought for their piece of pie of flights to the island. After
the initial enthusiasm, several of these companies have cut back on the
frequency of their trips and others have seen a reduction in passengers.

In March 2016 the most important airlines in the United States requested
permission from the Department of Transportation to include the island
in its commercial destinations. Among them are big ones like American
Airlines and Delta Air Lines, as well as United Continental Airlines,
Southwest, JetBlue, Spirit Airlines, Alaska Air Group and Silver Airways.

Expectations grew and climaxed when JetBlue's 387 flight arrived in Cuba
on August 31, 2016 from Fort Lauderdale airport in southeastern
Florida. The plane arrived in Santa Clara in just over an hour,
completing the first commercial flight between the two countries in more
than half a century.

Everything was all positive predictions at the time, and the Cuban
ambassador to the United States, José Ramón Cabañas, cut the inaugural
tape of the flight with JetBlue CEO Robin Hayes. In all, the routes of
all the airlines reached 110 flights daily, 20 of them to Havana, the
most popular destination.

Earlier this year, American Airlines sounded the alarm when it cut its
daily service by 25% and decided to use smaller planes. At the end of
last year the company was operating two daily flights from Miami to
Havana, Varadero and Santa Clara and daily service to Camagüey and
Cienfuegos, but many of the aircraft flew with more than half of the
seats empty.

Americans are still banned from traveling to the island as tourists but
can travel within 12 other categories. The most used are cultural and
educational exchanges. In January 2017, Cuba received 43,200 visitors
from Cuba, a growth of 125% compared to the same period last
year, according to Cubadebate.

However, the numbers of travelers have not grown as expected. The causes
range from the slow economic changes implemented by Raúl Castro, up to
the arrival of Donald Trump and the fears that have been generated
before a possible reversal in diplomatic normalization between the two

The low number of customers also points to Cuban-Americans' caution in
visiting the island. "With the immigration changes implemented by the
Trump administration, many rumors have surfaced that exiles could have
problems if they travel," Idania Consuegra, a middle-aged Cuban living
in Miami for two decades, told 14ymedio.

Idania had plans to visit her family in the spring, but preferred to
"cancel everything until further notice, because you do not know what
will happen in this country."

For some airlines this is a test of persistance rather than
speed. "Patience is the word for now," said Gary Kelly, chief executive
of Southwest Airlines. The executive clarifies that the company had no
expectations about its six daily flights to Havana and two other cities
since this route had not be served for 50 years.

Silver Airways was forced to cut its weekly flights to six cities in
Cuba, according to Bloomberg. The inability to sell tickets to the
island through major online travel agencies such as Expedia and
Priceline are some of the causes of these cuts according to company

Frontier, a low-cost carrier based in Denver, Colorado, has announced
that it will operate its last daily flight from Miami to Havana on June 4.

The cruise ships stay afloat

On the other hand, the president of the Norwegian Cruise company, Frank
del Río, is elated due to the high sales levels of the cruises that
include Cuba in its itinerary. During the Seatrade Cruise conference
this week in Fort Lauderdale, the manager said he believes the island
"is going to be a home run" for his company.

The declarations come a few days after the company's first cruise
arrived at the port of Havana with 1,250 passengers on March 9 on
its inaugural trip to Cuba.

Norwegian plans to make nine more trips from the US during this year
with two other of the company's brands also participating: Oceania
Cruises and Regent Seven Seas Cruises.

The reception of the imposing ship was the occasion for the president of
the Enterprise Cuba Travel Group of the Ministry of Tourism of the
island, Jose Manuel Bisbé, to predict an increase in the number of trips
of this kind.

According to the official, during 2016 88,000 cruise trip passengers
visited the island and in the first two months of 2017 the number is
55,000. Visitors have arrived on the twelve cruise lines that have
agreements with the country.

For the first time in its history Cuba received 4 million tourists last
year, a record that represented a growth of 14.5%. For this year it is
expected that the numbers will exceed 4.2 million visitors.

Source: Bubble Bursts for Flights Between Cuba and the United States –
Translating Cuba -

Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government is Silent

Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government is Silent

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 24 March 2017 – Cuba has reacted very
oddly to the scandal of adulterated meat from Brazil, the island's main
provider of beef products: silence on the part of the authorities, lower
prices on some on-line shopping sites, and very little public concern
about possible health risks.

At the corner of Monte and Cienfuegos several customers milled around
this Thursday, waiting for La Havana Butcher Shop to lower the prices on
its display. "My daughter told me they were going to lower prices,"
Carmen, a 78-year-old pensioner waiting on the sidewalk, told this

Carmen's daughter lives in Murcia, Spain and has kept abreast of all the
news about the adulteration of products by the Brazilian companies JBS
and BRF, the two most important in the country, which came to light
through an investigation by the Federal Police.

The Cuban press has been sparing in details about "Operation Weak Meat,"
but the issue has generated hopes among Cubans of a possible fall in
prices of these foods, in high demand on the nation's tables.

The digital sites that sell on the island have taken the first step and
this week some of them have dropped prices on beef. "Meats imported from
Brazil. With great discounts and better quality," announced Supermarket
Treew, one of the most popular internet sales sites.

The services of the company, based in Toronto, began in 1998 and are
widely used by emigrants living abroad to supply their families with
food, cleaning supplies and appliances; they place and pay for their
orders on line and the products are delivered in Cuba. Now
online products like roasts, ground beef, hamburgers and steak are
showing price reductions ranging from 5% to 15%.

However, Cuba's Ministry of Internal Commerce has not applied similar
discounts in the network of domestic stores nor withdrawn these products
from the shelves.

The Ministry of Internal Commerce has not applied similar discounts in
the network of national stores or withdrawn products from the sale

The Department of Attention to the Population of that state entity
confirmed to this newspaper, by telephone, that "no particular measure
has been taken with regards to that subject. We have not ordered the
suspension of the sale of meat from Brazil nor lowered prices, although
each store can do so autonomously."

The point of sale of frozen products located at Neptuno and Angeles
streets continued displaying the usual prices: 10.90 CUC per one
kilogram of beef, half of the monthly salary of a professional.

"I have the store's phone number and I have called every day to know if
they have put anything on sale, but nothing," says Ignacio Luaces, an
entrepreneur who runs errands for a private restaurant. "We are hoping
that the goods will go on sale, but so far, no," he told 14ymedio.

Others are concerned about the potential health implications. "Every day
on TV there are lots of announcements about mosquitoes and the dangers
of the diseases they transmit, but they have not said anything about
it," protests Liudmila, a medical student who plans to specialize in

"Food poisoning is very dangerous and most people who buy beef for
domestic consumption do it for children or the elderly," she says. "I
think it's time for the Ministry of Public Health to make a public
announcement telling people not to eat that meat."

Source: Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government
is Silent – Translating Cuba -

Desastre en Venezuela pone a los cubanos en remojo

Desastre en Venezuela pone a los cubanos en remojo
24 de marzo de 2017 - 19:03

Mientras en Venezuela miles de personas hacen largas filas para
conseguir combustible, en la isla comienzan a tomar medidas para
apretarse, mucho más, el cinturón


El segundo semestre del 2017 podría ser peor para el desempeño económico
de Cuba, estiman expertos y cubanos consultados por DIARIO LAS AMÉRICAS,
debido en parte a la severa crisis que atraviesa su aliado Venezuela.

Un reporte oficial indicó esta semana que el precio de la cesta
venezolana de crudo y derivados cayó ligeramente por cuarta semana
consecutiva para cerrar en $41,19 por barril. El crudo local perdió
$0,59 por el alto nivel de producción de los países fuera de la OPEP.

Para que estemos más seguros de la gravedad de la situación, solo basta
saber que cientos de venezolanos hicieron largas filas a mediados de
esta semana para poner gasolina en sus autos, un giro irónico cuando se
trata de un gigante petrolero.

Y pese a que el pico de desabastecimiento de gasolina que se produjo
esta semana en algunas ciudades venezolanas se debió en parte a un
aumento de las exportaciones a países aliados, según reportó la agencia
Reuters, los acontecimientos envían un contundente mensaje a los cubanos.

"Dificultades en Venezuela, grandes dificultades en Cuba", dijo a DIARIO
LAS AMÉRICAS la economista independiente cubana Karina Gálvez, que
reside en la provincia de Pinar del Río.

"La crisis en Venezuela ya está impactando a Cuba (…) Lamentablemente
Cuba sigue siendo un país demasiado dependiente del comercio con un
país", indicó Gálvez. "Creo que es una de las causas por las cuales la
economía cubana está en esta crisis y del país que dependemos más es
Venezuela", agregó.

Ya a mediados del pasado año, Cuba había recortado drásticamente el
gasto de electricidad, importaciones e inversión, y redujo el consumo de
combustible en un 28 por ciento hasta fin de año.

Fue un enorme revés para un país que lucha por reformar un sistema
descapitalizado y con frecuencia disfuncional.

Estos recortes inciden hasta hoy en sectores clave como la
transportación de pasajeros con autos privados, conocidos en Cuba como
"boteros". A menudo se trata de antiguos autos, -altos consumidores de
combustible-, que por años solían llenar sus tanques de gasolina o
petróleo con lo desviado de las empresas del Estado.

El propio mandatario cubano Raúl Castro aceptó que la crisis venezolana
golpeó el suministro de petróleo a la isla. Ahora los boteros, por
ejemplo, deben pagar hasta 15 pesos en moneda nacional por el petróleo
que compran en el mercado negro, desde 7 pesos que costaba antes del
desastre venezolano.

En el mercado estatal el petróleo cuesta 1 peso convertible, equivalente
a un dólar o a 24 pesos cubanos.

La escasez de combustible en el mercado negro llevó a la subida del
precio de los pasajes. Inmediatamente el Gobierno puso un tope al precio
de los taxis privados, generando tal vez la mayor crisis del transporte
de los últimos tiempos.

Y aunque apretarse el cinturón ya no es noticia en la cotidianidad de la
isla, otra vuelta a la rosca pone más presión a un país que espera por
una mejoría que cada vez se aleja más.

"Cada día es más difícil salir de la casa a trabajar, los boteros (taxis
privados) mejoran una semana pero cuando menos te lo esperas
desaparecen. Trabajar por bajo salario es frustrante, imagínate qué
significa salir cada día a luchar un botero", opinó Teresa Vázquez, que
trabaja en La Habana Vieja.

"Sigo yendo a trabajar porque la propina que gano me deja todavía pagar
un botero, pero si siguen apretando creo que voy a desistir", expresó.

Las cosas no están saliendo bien

Un reciente reporte del sitio Cubanet que citó una fuente del Ministerio
de Economía y Planificación no identificada, indicó que Cuba podría
enfrentar mayores dificultades económicas el segundo semestre del 2017.

Incluso dijo que está prevista una eventual subida del precio del
combustible, lo que a su vez podría empeorar el transporte público tanto
estatal como privado.

"Las cosas no han estado saliendo como se previó", dijo la fuente a
Cubanet. El funcionario que no fue identificado dijo que junto a la
crisis venezolana, otros factores como sequía y el estado de la
inversión extranjera están agravando la situación.

Las autoridades comunistas ya habían dicho el pasado año que la caída
del precio de las materias primas había golpeado las exportaciones
cubanas de níquel, productos refinados del petróleo y azúcar, mientras
que los ingresos por la venta de servicios profesionales a países
productores de crudo como Venezuela y Angola también estuvieron afectados.

El funcionario que habló a Cubanet dijo que organismos estatales se
están reuniendo e incluso aluden al eventual cierre parcial o temporal
de empresas productoras, entre ellas de materiales de la construcción
como el cemento.

Entre las medidas de emergencia, centros de trabajo cierran ciertos días
para ahorrar electricidad y agua.

"Debo decir que en Pinar del Rio hay actualmente algunos apagones por
distintas causas…no lo puedo asegurar pero yo creo que también está
relacionado con la falta de petróleo y la crisis en Venezuela", dijo Gálvez.

"La gente teme que suba el precio de la gasolina", concluyó.

Source: Desastre en Venezuela pone a los cubanos en remojo | Cuba -

Cuba busca ayuda extranjera para aliviar su fuerte sequía

Cuba busca ayuda extranjera para aliviar su fuerte sequía
24 de marzo de 2017 - 18:03

Cuba está sufriendo una prolongada sequía que abarca a más del 70 por
ciento del territorio nacional y que azota en especial a las zonas
oriental y central

LA HABANA.- A raíz de la severa sequía que sufre el país, Cuba está
intentando atraer a socios extranjeros que inviertan en el manejo y uso
racional del agua en la isla, informaron este viernes medios locales.

Las negociaciones al respecto se llevaron a cabo en el marco de la
Convención Internacional Cubagua, una reunión a la que asisten esta
semana especialistas, técnicos, profesionales y empresarios del sector
hidráulico de 18 países.

Cuba está sufriendo una prolongada sequía que abarca a más del 70 por
ciento del territorio nacional y que azota en especial a las zonas
oriental y central. Como consecuencia, hay reses muriendo de sed en los
campos y los pobladores se ven obligados a almacenar el vital líquido en

Muchos cubanos además reciben actualmente agua potable mediante "pipas"
o camiones cisterna.

Las causas de la sequía, tanto en Cuba como en otras naciones de la
región, comúnmente asociadas al cambio climático, en realidad son
múltiples y varían según cada país.

En Cuba el problema se agrava por la sobreexplotación de los mantos
acuíferos, deficientes prácticas agrícolas y el derroche, que se calcula
en casi el 50 por ciento del agua bombeada.

Alarmado por la situación, similar a la crisis de 2016, el gobierno ha
llamado a los 11.2 millones de habitantes a ahorrar agua y busca poner a
funcionar plantas desalinizadoras y potabilizadoras, además de perforar
pozos y potenciar el tratamiento de aguas residuales.

De acuerdo con medios locales, las autoridades cubanas ya firmaron un
memorando de entendimiento para la gestión integral de agua con
instituciones francesas. Asimismo, Rusia expresó su interés en instalar
módulos portátiles de gran capacidad para la desalinización del agua de mar.

Por su parte, Naciones Unidas manifestó su total respaldo a Cuba ante
retos como la sequía y la seguridad alimentaria. Myrta Kaulard,
coordinadora residente del organismo, subrayó que la ONU y sus agencias
tienen «disponibilidad total» para apoyar a la isla.

El Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos (INRH) informó que de las
242 presas del país -que hace unas semanas estaban al 43 por ciento de
su capacidad total- 20 se encuentran totalmente secas, 74 registran
menos del 25 por ciento y 130 se encuentran a la mitad de su capacidad.


Source: Cuba busca ayuda extranjera para aliviar su fuerte sequía | Cuba

Cuba, más dependiente que nunca de Estados Unidos

Cuba, más dependiente que nunca de Estados Unidos
24 de marzo de 2017 - 14:03

Entre remesas, paquetes, y viajes a la isla, desde EEUU en 2016 llegaron
a Cuba más de 7.000 millones de dólares

Según cifras oficiales, en los años 50 EEUU adquiría el 57% de las
exportaciones totales de Cuba.(CORTESÍA:
La mejor manera de constatar que la economía de Cuba depende hoy de EEUU
más que nunca antes en su historia es haciendo un ejercicio mental muy
simple: imaginarse que Washington prohíbe los viajes, remesas y paquetes
hacia la isla, con excepción de medicinas y visitas excepcionales de
cubanos a ver a familiares muy enfermos.

¿Qué pasaría? ¿Puede alguien hacer una evaluación coherente de un
escenario como ese? Muchos ni querrán imaginárselo siquiera. Eso no va a
ocurrir, pero solo suponerlo pone los pelos de punta a muchos, sobre
todo a la élite político-militar castrista. De hipótesis y posibles
escenarios se nutren también las ciencias políticas.

La propaganda castrista ha estado machacando durante casi 60 años que
Cuba antes de 1959 era una neocolonia de EEUU, precisa la información de
Diario de Cuba. Claro, a los medios y a los centros académicos en la
isla les prohíben investigar o publicar nada acerca de cómo la Cuba
"revolucionaria" fue muchísimo más dependiente de la URSS que la Cuba
"burguesa" de EEUU. Y lo que es peor, que hoy depende más que nunca del
cash norteamericano, sobre todo a partir de la devastadora crisis
económica en Venezuela.

La hipocresía en la realpolitik, y la doble cara del régimen castrista,
son evidentes. Con una cara agita en lo interno la bandera contra el
"Imperio" y el "criminal bloqueo", y con la otra ruega, gestiona, y
mueve tras bambalinas sus tentáculos en EEUU en los círculos políticos
más a la izquierda, y dentro del empresariado norteamericano, para
alentar los viajes y vuelos comerciales a Cuba, y para que el Congreso
levante el embargo y así poder tener acceso a créditos internacionales e
inversiones extranjeras.

Esto último, obtener créditos, dinero en efectivo e inversiones es clave
para el dictador y su junta militar. Los planes de traspaso del gobierno
y de la dirección del Partido Comunista (PCC) a militares y civiles "no
históricos", a partir de 2018, requieren de un respaldo financiero
estabilizador que ahora no tienen.

Más dinero estadounidense que nunca

Entre remesas, paquetes, y viajes a la isla, desde EEUU en 2016 llegaron
a Cuba más de 7.000 millones de dólares. Esa cifra ya superó, según los
expertos, el monto de los subsidios venezolanos. Triplicó los ingresos
de la industria turística cubana, casi duplicó el valor de las
exportaciones cubanas de bienes en 2016, que no llegaron a los 4.000
millones y fue 15 veces superior al valor de las exportaciones de
azúcar. Por cierto, en esta última zafra de 2016 la isla obtuvo solo la
tercera parte del azúcar producida en 1925 (5.1 millones de toneladas).

De 1902 a 1958, si bien casi el 80% del azúcar cubano era exportado a
EEUU (a precios superiores a los del mercado mundial) y el resto del
comercio isleño se realizaba en buena medida con el vecino norteño,
había dos grandes diferencias con respecto a la realidad presente:
- No había, como ahora, casi dos millones de cubanos en EEUU aportando
al país más divisas que la suma de todas las exportaciones cubanas de
bienes, incluyendo azúcar, níquel, tabaco, ron y productos
farmacéuticos. Las divisas obtenidas con las exportaciones de bienes de
la isla en 2016 representaron la mitad del total recibido desde EEUU.
- Había empresa privada en Cuba, que generaba el grueso del Producto
Interno Bruto (PIB), para un PIB per cápita superior al de España y casi
igual al de Italia.
Parasitismo genético

El problema es que, a diferencia de una economía de mercado, la de Cuba
es parasitaria, debido a la tara genética de su estatismo
marxista-leninista, contrario a la naturaleza humana. Y solo puede
funcionar si es subsidiada desde el extranjero. Antes desde Moscú, y
después desde Caracas. Ahora, con la crisis en Venezuela, la economía
cubana es sostenida por la "gusanera" de Miami. El cash que satisface
hoy la mayor parte de las necesidades en Cuba tiene origen
"imperialista", y valga la ironía.

Eso no ocurrió nunca antes. Según cifras oficiales, en los años 50 EEUU
adquiría el 57% de las exportaciones totales de Cuba. O sea, la isla
vendía al resto del mundo casi la mitad de sus bienes exportables,
incluyendo ganado bovino, café, piña y otros productos que el país luego
fue incapaz de exportar al llegar los Castro al poder. En esa década
precastrista Cuba producía 60.000 toneladas de café anualmente. En 2016
produjo 5.687 toneladas. Increíble, pero cierto.

De la dependencia de la URSS el reconocido economista cubano, profesor
Carmelo Mesa-Lago, ofrece cifras elocuentes. En 1989 Cuba recibió de la
URSS y en mucho menor grado de otros países "hermanos", el 98% del
petróleo, 80% de la maquinaria, 57% de los productos químicos y 53% de
los alimentos. El 78,6% de todas las importaciones también procedieron
de esas naciones comunistas.

De acuerdo con las pocas cifras oficiales al respecto, desde el ingreso
de Cuba en el Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME), en 1972, el
intercambio comercial total cubano (exportaciones e importaciones) con
la URSS y demás países comunistas osciló entre un 75% y un 80%. El
clímax se produjo entre 1984 y 1991, durante el apogeo de las
subvenciones soviéticas, cuando Moscú pagaba a los Castro 45 centavos
por libra de azúcar mientras en el mercado mundial se cotizaba a 4 o 5

Lo que pocos saben en el mundo es que el grueso de esos suministros Cuba
lo recibió gratuitamente, pues no pagó nunca sus enormes déficits
comerciales. Acumuló así con Moscú una deuda de 35.000 millones de
dólares. El 90% fue perdonada en 2014 por Vladimir Putin, consciente de
que nunca la cobraría. Quiso obligar al general Castro a pagar, al
menos, 3.500 millones. Pero igual no va a cobrar ni un centavo.

Conservo en papel de teletipo, ya amarillento, un reporte de la agencia
AFP de 1995 en el que se aprecia que entre 1984 y 1991 Cuba acumuló un
déficit comercial de 16.084 millones de dólares en esos 8 años, un
promedio de 2.010 millones anuales, con un pico de 2.740 millones en
1989. Y casi todo ese comercio desbalanceado fue con la URSS.

Subordinación total

Por otra parte, la isla recibía gratuitamente miles de millones de
dólares en armamento de todo tipo: aviones, tanques, cañones, barcos,
cohetes, vehículos, fusiles, y el avituallamiento para el que se
convirtió en el ejército más grande y poderoso de América Latina luego
del brasileño. Cuba recibió incluso 42 misiles nucleares (podían
alcanzar Washington y Nueva York) que pusieron al mundo al borde de una
guerra atómica, en 1962.

Pero el colmo es que en los años 80 (hasta 1986), el entonces ministro
de Economía de Cuba, Humberto Pérez, me dijo off the record que Moscú
vendía a países capitalistas casi tres millones de toneladas de petróleo
crudo que Cuba no consumía de su "cuota asignada" anualmente en el CAME,
y que luego enviaba el dinero a La Habana, por un monto superior a las
divisas provenientes de las exportaciones azucareras.

Claramente vemos que Cuba no era una neocolonia, sino una colonia
soviética estrictamente hablando, pues agreguemos que el mayor aparato
de inteligencia y de represión de Latinoamérica, el castrista, fue
montado y entrenado por la KGB, con ayuda de la neonazi Stasi
germano-oriental. Todo gratis.

Con toda su dependencia comercial de EEUU antes de 1959, Cuba jamás
estuvo tan subordinada al vecino EEUU como luego lo estuvo de la URSS, a
19.000 kilómetros de distancia, más allá del Mediterráneo.

Y teniendo en cuenta el parasitismo inherente al castro-socialismo, hoy
Cuba depende tanto de EEUU que si se produjese el escenario que señalé
al principio la nación se paralizaría. Sería otra Cambodia con ollas
colectivas para mal comer. Sin el dinero "yanqui" el castrismo sería


Source: Cuba, más dependiente que nunca de Estados Unidos | Acercamiento
EEUU-Cuba, Cuba -

Cardenal Ortega confirma que hijo de Raúl Castro encabezó negociación con EEUU

Cardenal Ortega confirma que hijo de Raúl Castro encabezó negociación
con EEUU

El purpurado cubano fue emisario en 2014 del triángulo de negociaciones
secretas Cuba-EE.UU-Vaticano, pero ahora publica parte de sus memorias
donde confirma que fue el delfín Alejandro Castro quien representó a
Cuba en esas conversaciones.
Mientras continúa la cuenta regresiva para que Raúl Castro se retire del
poder en Cuba el próximo año, el cardenal cubano Jaime Ortega, emisario
que involucró al Papa Francisco en el deshielo Cuba-Estados Unidos, ha
confirmado que el hijo de Castro fue el representante enviado por su
padre a las negociaciones secretas con el gobierno de Barack Obama.

Un despacho al respecto de la Agencia France Press señala que el coronel
Alejandro Castro Espín, de 51 años, "es un poderoso funcionario que pasa
prácticamente por desconocido en Cuba, pero la revelación de su papel en
el acercamiento refuerza su imagen de cara al relevo de Raúl Castro en
la presidencia en febrero de 2018".

La confirmación la hizo Ortega el 16 de septiembre pasado en Nueva York,
pero en un marco más discreto, mientras que ahora la revista católica
cubana Espacio Laical dice que Ortega prepara un libro donde describe
detalladamente aquel proceso y el papel por él desempeñado, y que ha
compartido con la publicación las primicias de esa información, a partir
de la conferencia que dictó en aquella fecha y lugar, en un evento
organizado por la ONG Concordia.

El cardenal cubano admite que el Papa se involucró en el proceso por la
petición que le hiciera a él el senador demócrata antiembargo Patrick
Leahy en marzo del 2014, en vísperas de una visita de Obama a El
Vaticano y cuando las conversaciones secretas todavía se centraban en la
liberación en Cuba del subcontratista estadounidense Alan Gross y de
tres espías cubanos de la Red Avispa condenados en 2001 en EE.UU.
También asegura que La Habana pidió la intervención del mitrado.

El cardenal se regocija en el texto de haber transmitido a tiempo al
Papa la carta que le enviara Leahy solicitando que intercediera con el
Pontífice para que este mediara en el caso de los presos, y luego una
carta de Francisco a cada uno de los presidentes, así como "también de
conocer y transmitir a cada uno de ellos el mensaje que el otro le enviaba".

Ortega dice que a su regreso a Cuba visitó "al presidente Raúl Castro
para hacerle presente el mensaje del presidente Obama y su esperanza en
la mejoría de relaciones entre los dos países antes del término de su

"Después hubo silencio total y las conversaciones continuaron en Canadá
con el Sr. Ricardo Zúñiga (asesor de Obama para América Latina) al
frente de la delegación americana y el coronel Alejandro Castro Espín al
frente de la delegación cubana, hasta que el acuerdo se firmara en el
Vaticano por representantes de los dos gobiernos ante el Secretario de
Estado de la Santa Sede. En esa ocasión acordaron que se haría público y
efectivo el día 17 de diciembre de 2014, fiesta de cumpleaños del papa

Ya en abril de 2016 el Diario Las Américas había publicado una nota
donde se afirmaba el rol principal que jugó Alejandro Castro en esta

Entonces el periodista Rui Ferreira, citando a dos fuentes en el
gobierno y una en la prensa oficial, aseguraba que el primogénito de
Castro fue el único interlocutor por Cuba.

Aunque su cargo formal es de "asesor", Castro Espín controla la poderosa
Comisión de Defensa y Seguridad Nacional, una entidad supervisora de
los organismos centrales que responde al Presidente del Consejo de Estado.

Castro Espín ha aparecido junto a su padre en todos los encuentros de
éste con Obama desde la Cumbre de las Américas en Panamá, en abril de
2015; estuvo en la reunión que sostuvieron en Nueva York al margen de la
Asamblea General de la ONU en septiembre de 2015, y acompañó al General
en la bienvenida a Obama en el Palacio de la Revolución de La Habana en
marzo de 2016.

La idea de involucrar al Papa

Los autores del libro Diplomacia encubierta con Cuba, William Leogrande
y Peter Kornbluh, han explicado, en un artículo publicado por Mother
Jones, que la idea de involucrar al Papa fue del senador demócrata por
Illinois Dick Durbin, uno de los miembros del Congreso interesados en
dar a Obama el capital político para avanzar hacia el deshielo con Cuba.

Precisan que el razonamiento se basaba en que como primer pontífice de
América Latina, Francisco conocía bien a Cuba. Además, después de
acompañar al Papa Juan Pablo II en su visita a la isla en 1998,
Francisco, entonces arzobispo asistente de Buenos Aires, había escrito
un pequeño libro sobre el viaje, "Diálogos entre Juan Pablo II y Fidel
Castro". Y el Vaticano tenía credibilidad con La Habana debido a su
constante oposición al embargo.

[Con información de AFP]

Source: Cardenal Ortega confirma que hijo de Raúl Castro encabezó
negociación con EEUU -

Crisis en Venezuela, incertidumbre en Cuba

Crisis en Venezuela, incertidumbre en Cuba
marzo 24, 2017
Rosa Tania Valdés

Los venezolanos debieron hacer colas esta semana para poner combustible
en sus autos, en medio de la caída del precio del petróleo, fallas de en
la refinación o otros factores. Esta crisis alerta a los cubanos, que
deberán apretarse otra vez los cinturones.
La crisis en Venezuela que se expresó esta semana en largas filas de
choferes para poner combustible a sus autos apunta directamente a Cuba,
dependiente como es del suministro de crudo que ha recibido a cambio de
sus servicios médicos y otros negocios durante años.

Un litro de petróleo en el mercado negro costó en el pasado siete pesos
en moneda nacional, hoy los boteros pagan 15 pesos cubanos por el mismo
litro. Y este, es solo un ejemplo.

"Todos estamos sufriendo los problemas del transporte que van aumentando
en la medida en que la crisis en Venezuela se agudiza", dijo la
economista independiente Karina Gálvez.

"Si el gobierno cubano dejara que la gente trabajara en Cuba con más
libertad y con más autonomía esta situación la pudiéramos estar
enfrentando de otra manera, pero está pasando lo mismo que cuando se
cayó el campo socialista", agregó Gálvez.

La crítica situación se debe al desabastecimiento por factores como la
caída en la producción de crudo, el descenso en el precio del barril por
dos semanas consecutivas (tan sólo esta semana retrocedió 59 centavos),
la disminución de las importaciones de productos y fallas en la
refinación, indicaron fuentes en Venezuela.

Un reciente reporte publicado por Cubanet indicó que el segundo semestre
del 2017 podría ser grave para Cuba, debido no solo a la crisis
venezolana sino también a la sequía y al comportamiento de los proyectos
de inversión extranjera, que se alejan de lo previsto en los planes del
gobierno cubano.

"Se espera que después de junio se ponga bien difícil. No se sabe qué va
a pasar ni cómo se va a salir del atolladero. Las cosas no han estado
saliendo como se previó y no me refiero solo a la crisis en Venezuela
que sí se veía venir sino al problema de la sequía, al comportamiento de
las inversiones extranjeras. El boom del turismo que ha sido un
verdadero chasco, el descubrir que no estamos aptos para asumir una
avalancha de visitantes ni para elevar los estándares de nuestra oferta,
en todos los sentidos, y por supuesto, Trump, que ha puesto nervioso a
más de uno por allá arriba", dijo a CubaNet, un alto funcionario del
Ministerio de Economía y Planificación de Cuba, que habló en condición
de anonimato.

Según el reporte, organismos estatales analizan temas productivos y
hasta el eventual cierre parcial o temporal de fábricas productoras de
cemento y otros materiales de la construcción.

Como siempre, los cubanos temen a los apagones, la falta de transporte,
de alimentos y la imposibilidad de salir adelante.

"Debo decir que en Pinar del Río hay actualmente algunos apagones por
distintas causas (...) no lo puedo asegurar pero yo creo que también
está relacionado con la falta de petróleo y la crisis en Venezuela",
expresó Gálvez.

Source: Crisis en Venezuela, incertidumbre en Cuba -

El negociador secreto de Cuba con EEUU

El negociador secreto de Cuba con EEUU
El oficial encabezó las conversaciones secretas que se realizaron en
2013 y 2014
Viernes, marzo 24, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba. – El coronel Alejandro Castro Espín, hijo de Raúl
Castro, representó a Cuba en las negociaciones secretas que condujeron
al histórico deshielo con Estados Unidos en diciembre de 2014, reveló
una jerarca de la Iglesia católica cubana.

De 51 años, Castro Espín es un poderoso funcionario que pasa
prácticamente por desconocido en Cuba, pero la revelación de su papel en
el acercamiento con Estados Unidos refuerza su imagen de cara al relevo
de Raúl Castro de la presidencia en febrero de 2018.

El oficial encabezó las conversaciones secretas con Estados Unidos que
se realizaron en 2013 y 2014, y su contraparte fue Ricardo Zúñiga,
asesor del presidente Barack Obama para América Latina y director
principal para asuntos del hemisferio occidental, dijo el cardenal
cubano Jaime Ortega.

El entonces Arzobispo de La Habana actuó como emisario del Papa
Francisco ante los dos mandatarios que enterraron más de medio siglo de
hostilidades por la Guerra Fría.

Una vez cumplió su labor de facilitador del diálogo, Ortega aseguró que
"las conversaciones continuaron en Canadá con el Sr. Ricardo Zúñiga al
frente de la delegación americana y el coronel Alejandro Castro Espín,
al frente de la delegación cubana".

Ortega hizo la revelación en una conferencia en Nueva York cuyo texto
fue publicado en La Habana por la revista católica Espacio Laical, que
circula este mes.

El gobierno de Raúl Castro nunca dijo oficialmente quién fue su
negociador en el acercamiento reservado con Estados Unidos.

Sin embargo, Castro Espín participó en el primer encuentro que
sostuvieron Castro y Obama en el marco de la Cumbre de las Américas en
Panamá en 2015, como jefe de la Comisión Nacional de Seguridad y Defensa.

Especialista en relaciones internacionales y autor de libros en esa
materia, el único hijo hombre de Raúl Castro casi nunca aparece en
público, y cuando lo hace es generalmente en compañía de su padre.

El cardenal Ortega hizo otra revelación. Estados Unidos y Cuba eligieron
el 17 de diciembre de 2014 para comunicar al mundo su decisión de
restablecer relaciones diplomáticas por el cumpleaños del Papa Francisco.

Tras la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca, las relaciones entre
los dos países entraron en una etapa de incertidumbre.


Source: El negociador secreto de Cuba con EEUU CubanetCubanet -

La wifi y la privacidad: como aceite y vinagre

La wifi y la privacidad: como aceite y vinagre
Si de dos cosas que no pueden mezclarse se trata…
Sábado, marzo 25, 2017 | Gladys Linares

LA HABANA, Cuba.- La conexión a la Web llegó hace poco a Cuba, y lo hizo
por la vía inalámbrica (wifi). El cubano que pueda prescindir de 1,50
CUC será capaz de conectarse a la red durante una hora, si además tiene
un dispositivo adecuado (laptop o móvil con esa prestación).

Con este fin, fueron habilitadas en varios puntos del país las zonas
wifi ―principalmente en parques y avenidas―, pero ir allí es una
película que puede contener lenguaje de adultos y violencia. Hace poco a
un vecino lo asaltaron a pocas cuadras de una para quitarle el móvil.
Los delincuentes lo habían marcado en el parque, y al retirarse lo
siguieron para poder atacarlo lejos de la policía.

Otra vecina, una señora de casi 70 años, me cuenta cómo una vez la
sorprendió un aguacero en uno de esos parques, sin posibilidades de
guarecerse. Como el lugar le queda lejos de casa, de regreso tuvo que
emprender la caminata empapada. La comunicación de ese día le costó,
además del dinero, dos semanas en cama.

Desde que comenzó este "beneficio", hemos sabido de estos y otros casos
de clientes afectados por la falta de condiciones en los parques wifi.
El viernes pasado, un conocido que me pidió no identificarlo se dirigió
con su laptop al parque de Línea y L, en el Vedado. Eran alrededor de
las 2:00 p.m., y como es lógico el sol estaba en su punto más alto; por
eso todos los bancos a la sombra estaban ocupados, y los lugares con
sombra donde no había bancos, también.

Luego de recorrer el lugar, vio una matica enclenque que daba algo de
sombra, pero se tuvo que sentar en la tierra. Encendió su máquina y
empezó a tratar de descargar algunas actualizaciones de Windows. De
pronto se vació un banco a la sombra y se levantó para ocuparlo. Una
muchacha con dos niños que estaba sentada en otro banco con sombra pero
compartido con otra persona lo vio, y a la velocidad del rayo se levantó
y se sentó en "su banco".

Como la muchacha tenía dos niños, por lógica intranquilos, mi conocido
decidió que mejor se sentaba en el banco que ella había compartido con
la otra persona, que era una señora sola. Así lo hizo. Pero aquella
mujer, que hablaba con alguien por teléfono, aparentemente quería que
todo el mundo se enterara de la gran cantidad de dinero que había
recibido de su parentela fuera de Cuba. Allí tampoco el muchacho se
podía concentrar en el trabajo.

De pronto otro banco se vació, corrió desenfrenado y por fin se vio
sentado con sombra y solo; abrió la laptop y se puso a trabajar. No
habían pasado cinco minutos cuando una señora mayor vino y le pidió un
ladito en el banco. Él se lo dio y ella se sentó en silencio y mirando
hacia otra parte. Qué bien, no lo molestaba. Pero de pronto, cuando más
emocionado estaba, oye a alguien que se acerca voceando: "¡Maní molido,
garapiñado y la cremita de leche!" Aquel hombre se para justo en "su
banco", y entre voz y voz se pone a conversar con la señora a su lado
sobre "lo mala que está la cosa pa' buscarse los pesos". Ya el joven no
se podía concentrar. Se levantó, se fue a la palmita enclenque inicial,
se sentó en la tierra, preparó la máquina y se puso a trabajar. A los 5
minutos se le agotó la batería y se fue, derrotado.

Para colmo, a la incomodidad hay que añadirle el considerable riesgo de
ser víctimas del vandalismo cibernético, acrecentado para los cubanos
pues la tecnología nos ha sorprendido sumidos en el más absoluto
desconocimiento de cómo protegernos. La intrusión de piratas
informáticos en nuestros dispositivos es un peligro real, ya sea para
robarnos el saldo o para "proteger a la revolución".

Source: La wifi y la privacidad: como aceite y vinagre CubanetCubanet -

Venezuela increased fuel exports to allies even as supply crunch loomed

Exclusive: Venezuela increased fuel exports to allies even as supply
crunch loomed
Reuters March 24, 2017
By Marianna Parraga and Alexandra Ulmer

HOUSTON/CARACAS (Reuters) - A gasoline shortage in OPEC member Venezuela
was exacerbated by an increase in fuel exports to foreign allies such as
Cuba and Nicaragua and an exodus of crucial personnel from state-run
energy company PDVSA, according to internal PDVSA documents and sources
familiar with its operations.

Leftist-run Venezuela sells its citizens the world's cheapest gasoline.
Fuel supplies have continued flowing despite a domestic oil industry in
turmoil and a deepening economic crisis under President Nicolas Maduro
that has left the South American country with scant supplies of many
basic necessities.

That changed on Wednesday, when Venezuelans faced their first nationwide
shortage of motor fuel since an explosion ripped through one of the
world's largest refineries five years ago. At the time, the government
of then-President Hugo Chavez curbed exports to guarantee there was
enough fuel at home.

This week's shortage was also mainly due to problems at refineries, as a
mix of plant glitches and maintenance cut fuel production in half.

Unlike five years ago, Caracas has continued exporting fuel to political
allies and even raised the volume of shipments last month despite
warnings within the government-run company that doing so could trigger a
domestic supply crunch.

Shipments from refineries to the domestic market needed to be redirected
to meet those export commitments, the internal documents showed.

"Should this additional volume ... be exported, it would impact a cargo
scheduled for the local market," read one email sent from an official in
the company's domestic marketing department to its international trade unit.

Venezuela last month exported 88,000 barrels per day (bpd) of fuels -
equivalent to a fifth of its domestic consumption - to Cuba, Nicaragua
and other countries, according to internal PDVSA documents seen by Reuters.

That was up 22,000 bpd on the volumes Venezuela had been shipping to
those two countries under accords struck by Chavez to expand his
diplomatic clout by lowering their fuel costs through cheap supplies of
crude and fuel.

The order to increase exports came from PDVSA's top executives,
according to the internal emails seen by Reuters.

Venezuela's oil ministry and state-run PDVSA, formally known as
Petroleos de Venezuela SA, did not reply to requests for comment for
this story.


The strain on the country's fuel system has been worsened by the
departure of staff in PDVSA's trade and supply unit who are key to
ensuring fuel gets to where it is needed and making payments for
imports, three sources close to the company said.

The unit has seen around a dozen key staffers depart since Maduro shook
up PDVSA's top management in January. Among those who left was the head
of budget and payments, two sources said.

"Every week someone leaves for one reason or another," said a PDVSA
source familiar with the unit's operations.

Some have been fired, while others have left since the shake-up inserted
political and military officials into top positions and bolstered
Maduro's grip on the company that powers the nation's economy.

The imposition of leaders with little or no experience in the industry
has further disillusioned some of the company's experienced
professionals and accelerated an exodus that had already taken hold as
economic and social conditions in Venezuela worsened.

A recent internal PDVSA report seen by Reuters mentioned "a low capacity
to retain key personnel," amid salaries of a few dozen dollars a month
at the black market rate.


The departure of staff responsible for paying suppliers, as well as a
cash crunch in the company and the country, have led to an accumulation
of unpaid bills for fuel imports into Venezuela.

Had those bills been paid, the supply crunch would have been less acute,
the company sources said.

About 10 tankers are waiting near PDVSA ports in Venezuela and the
Caribbean to discharge fuel for domestic consumption and for oil blending.

Only one vessel bringing fuel imports has been discharged since the
beginning of the week, shipping data showed.

PDVSA ordered some of the cargoes as it prepared alternative supplies
while refineries undergo maintenance.

The tankers sitting offshore will not unload until PDVSA pays for their
cargoes, said shippers and the company sources.

Should PDVSA pay - up to $20 million per cargo - shortages could blow
over relatively soon.

The cash-strapped company has struggled since the global oil price crash
that began in 2014 cut revenue for its crude exports. PDVSA is tight on
cash as it prepares for some $2.5 billion in bond payments due next month.

While the vessels sit offshore, lines of dozens of cars waited at gas
stations in central Venezuela on Wednesday and Thursday. The shortages
angered Venezuelans who already face long lines for scarce food and drugs.

PDVSA blamed the supply crunch on unspecified problems for shipping fuel
from domestic refineries to distribution centers. The company said it
was working hard to solve the gasoline situation by boosting deliveries
to the worst-hit regions.

A shortage of trucks to move refined products has also caused
bottlenecks, oil workers told PDVSA President Eulogio Del Pino during a
visit to a fuel facility this week, asking for help. Trucks are in short
supply because the country does not have enough funds to pay for imports
of spare parts.

It was unclear when fuel supplies would return to normal, although by
late Thursday PDVSA appeared to have distributed some fuel from storage
to Caracas and the eastern city of Puerto Ordaz. Lines to fill up at
gasoline stations shortened in both cities, according to Reuters witnesses.

Workers at the 335,000-bpd Isla refinery on the nearby island of Curacao
operated by PDVSA said on Friday that the refinery had begun restarting
its catalytic cracking unit, which could boost fuel supplies in the
coming days.

(Additional reporting by Mircely Guanipa in Punto Fijo and Maria Ramirez
in Puerto Ordaz; Editing by Simon Webb and Marguerita Choy)

Source: Exclusive: Venezuela increased fuel exports to allies even as
supply crunch loomed -

Cuba's secret negotiator with US was president's son: cardinal

Cuba's secret negotiator with US was president's son: cardinal
AFP March 24, 2017

Havana (AFP) - Cuban President Raul Castro's son, Alejandro, was the
communist island's envoy for secret negotiations with the United States
that led to the countries' historic rapprochement, a cardinal close to
the talks said.

Speculation had long swirled that Alejandro Castro Espin, the
president's 51-year-old son, headed up the secret talks.

But the confirmation from Cardinal Jaime Ortega, the former archbishop
of Havana, is the most official namedrop to date -- and further boosts
the profile of Castro Espin, who is touted as a possible future
president of Cuba.

Castro Espin was "at the head of the Cuban delegation," Ortega said in a
speech to a conference in the United States that was published in the
latest issue of Cuban Catholic magazine Secular Space (Espacio Laical).

Ortega, who recently stepped down as head of the Cuban Church,
represented the Vatican at the talks, which Pope Francis played a key
part in brokering.

The US delegation was led by Ricardo Zuniga, a top adviser to then US
president Barack Obama.

The negotiations led to the announcement of a rapprochement in December
2014 after more than half a century of Cold War hostility.

Castro Espin, an army colonel, is an international relations expert.

The president's only son, he kept a low profile for years. But he was
present when his father and Obama held their first-ever talks in Panama
in April 2015.

Many observers now tip him to be a major player in the power transition
due next February, when Castro is due to step down.

Vice President Miguel Diaz-Canel, 56, is seen as Castro's heir apparent.
But Castro Espin is increasingly viewed as a president-in-waiting.

Ortega also unveiled another mystery of the US-Cuba talks, saying the
date of the rapprochement announcement -- December 17 -- was chosen
because it is Pope Francis's birthday.

Source: Cuba's secret negotiator with US was president's son: cardinal -

Change is coming to Cuba, but how quickly and for whom?

Change is coming to Cuba, but how quickly and for whom?
By Neal Simpson
The Patriot Ledger

HAVANA - At a small beach town on the Bay of Pigs, 27-year-old Kenny
Bring Mendoza approached to see if we needed a taxi.

We didn't, but Kenny was happy to show off his proficiency in English
and even willing to answer a few of my questions about recent economic
policy changes in Cuba, things as basic as buying cars or renting out
rooms. But Kenny wanted me to know that one of the biggest changes was
that we were talking at all.

"A couple of years ago, I couldn't be sitting here, speaking with you,"
he told me.

The fact that citizens and tourists now mingle more or less freely in
Cuba, an ostensibly socialist country 90 miles off the U.S. coast, is
just one sign that this island nation is increasingly opening itself up
to the world and, in particular, to the U.S., its longtime archenemy.

U.S. airlines now fly direct from New York to Hanava, cruise ships tower
over the city's aging piers and Americans are increasingly easy to find
among the Canadian and European tourists who have been visiting the
island for decades. Travel agents on the South Shore say they're
fielding a growing number of calls from people who want to know how they
can get to Cuba before the rest of the tourists arrive.

"It's still the unknown for people," said Susan Peavey, whose agency has
offices in Marshfield and Harwich Port. "Everybody is really interested."

I was one of those tourists last month, exploring the island nation in
the tradition of a Ledger photojournalist and editor who had visited
every decade or so to try to understand life in a place that was largely
off-limits to Americans.

What I found was a Cuba that looked much the same as it would have in
decades past despite profound economic changes that are lifting the
fortunes of some Cubans while leaving many behind. Cuba's socialist
government, under pressure to spur growth in a stagnant economy still
recovering from the collapse of the Soviet Union more than 25 years ago,
has begun to tear down many of the barriers that have separated Cubans
from the outside world. Residents can now rent out rooms to tourists,
open a limited number of privately owned restaurants, access the
internet and stay at resorts that were previously reserved for
foreigners. From Havana to Playa Girón, there's ample evidence of
President Raul Castro's effort to grow the economy's private sector,
which largely takes the form of self employment, not companies.

But some Cubans I talked with told me that thawing U.S.-Cuba relations,
and the growing number of American tourists visiting the island in the
last two years, has meant more for their personal livelihood than the
loosening of laws on personal property. They told me they'd welcome more
Americans and seemed to harbor no resentment over the Cold War-era
embargo that the U.S. continues to enforce against its Caribbean
neighbor after more than half a century.

"For me," Junior Fuentes Garcia, a 42-year-old Cuban selling books and
watches in Habana Vieja's Plaza De Armas, told me in Spanish, "the
economy is more important."

Cuba opens its doors

Arriving in old Havana at night, the city can look to American eyes like
the set of a post-apocalyptic movie set on a Caribbean island some 50
years after catastrophe cut it off from the rest of civilization. The
streets of Habana Vieja are dimly lit, narrow and filled with people who
are quick to get out of the way whenever a big 1950s Chevy or Ford comes
around a corner. The architecture, hauntingly beautiful but often gutted
and abandoned, recalls a time when Havana was the playground of wealthy
American gangsters and known as the Paris of the Caribbean despite the
extreme poverty and illiteracy most Cubans lived with before the revolution.

Havana by day is a different place, and much more difficult to
understand. Tower cranes rise over government-funded construction
projects along the Paseo de MartÍ while in the adjacent borough of
Habana Centro men labor with 5-gallon buckets and rope to keep up
dilapidated buildings that pre-date the revolution. A fellow traveler
and I walked around a gleaming white hotel that had risen on the site of
a former school building, then toured the nearby Museum of the
Revolution, where the paint was peeling off the terra cotta tiles of
what was once a presidential palace.

And of course, there were the big, beautiful mid-century American cars
that have become inextricably associated with modern-day Cuba even
though they share the country's roads with at least as many newer
Volkswagens, Kias and a variety of makes I had never seen. They are
truly everywhere, though many have been pressed into service as taxis
for tourists.

It's easy to understand why Cubans fortunate enough to have a car would
be tempted to spend their days driving tourists around. Under the Cuban
government's confounding dual-currency system, tourists use one kind of
peso pegged to the American dollar while Cuban citizens mostly use
another kind of peso that's worth closer to 4 cents each. The system,
which is meant to give the government control over American dollars
coming into the country, means that taxi drivers can charge foreigners
rates not far below what they'd pay in the U.S. and make far more than
the average Cuban wage of less than $200 a month, according to a survey
conducted last year by Moscow-based firm Rose Marketing Limited.

I talked with one taxi driver who spoke gleefully about the flood of
Americans he had seen over the last two years and the many more he hoped
were on their way. His mother and sister had moved to the U.S. in recent
years, but he said life in Cuba was too good for him to follow.

Tourism 'brain drain'

Grant Burrier, an assistant professor at Curry College in Milton who has
been visiting Cuba regularly since 2005, told me that the money-making
potential in tourism is actually becoming a problem for the Cuban
government, which has announced but not followed through with plans to
consolidate its two currencies. Burrier said the lure of the tourist
economy has created an internal "brain drain" in Cuba, tempting
engineers and other high-skill workers to leave their government jobs to
seek work in the tourism sector.

In that sense, he said the tourist trade has fueled "severe inequality"
between Cubans who have access to the tourist currency and those who do not.

"Those kinds of issues will be really problematic for the long-term
future of the Cuban economy," he said.

The socialistic ideal of economic equality is clearly far from achieved
in Cuba, but there were no signs of extreme poverty during my brief time
there. Despite its stagnant economy, the Cuban government continues to
provide its citizens with free health care and education as well as
subsidies for food. The country's infant mortality rate is lower than
that of the U.S., and its literacy rate is 99.8 percent, according to
the CIA World Factbook.

But even with all that, it's not clear whether the Cuban government can
maintain the ideals of the revolution as a younger generation comes into
power and gains a better understanding – thanks in part to the internet
– of the lifestyles and consumer goods available outside the confines of
socialism. The median age in Cuba is now 41, according to the CIA World
Factbook, meaning most Cubans were born more than a decade after the
Cuban Revolution and the CIA-backed Bay of Pigs invasion two years
later. The median-aged Cuban was a teenager when the Soviet Union
collapsed and Cuba was left in the lurch.

"That's going to be the key struggle for the revolution going on," said
Burrier, who visited Cuba with 17 Curry students earlier this year.
"Most people you talk to in Cuba, they just want opportunity. They want
economic opportunity, they want economic stability."

American business

Many people in the United States are betting on economic opportunity in
Cuba as well. Last month, a delegation that included U.S. Reps. Jim
McGovern and Seth Moulton of Massachusetts visited Cuba and met with
representatives from Northeastern University and the Massachusetts
Biotechnology Council to discuss opportunities in the agriculture and
health sectors. Former U.S. Rep. William Delahunt, a Quincy Democrat and
longtime advocate for a more open Cuba, is adamant that the island will
soon open its doors wide to American business.

"They obviously have tremendous needs and those need are going to be met
by American capitalism," said Delahunt, whose next trip to Cuba in May
will be aboard a cruise ship. "That's just what's going to happen."

But Delahunt and most Cuba watchers don't expect change to come quickly
to one of the world's last remaining Marxist-Leninist countries. The
country's leaders only need to look to their former ally, Russia, to see
what happens when a country pulls out of a communist economy too quickly.

"I wouldn't be surprised if every year we hear about one or two little
changes," said Javier Corrales, a son of Cuban exiles who teaches
political science at Amherst College, "but they're not interested in
going fast."

Neal Simpson may be reached at or follow him on
Twitter @NSimpson_Ledger.

Source: Change is coming to Cuba, but how quickly and for whom? -

Jaime Ortega confirma que el hijo de Raúl Castro fue el negociador secreto del 'deshielo'

Jaime Ortega confirma que el hijo de Raúl Castro fue el negociador
secreto del 'deshielo'
AGENCIAS | La Habana | 25 de Marzo de 2017 - 18:23 CET.

El coronel Alejandro Castro Espín, hijo del general Raúl Castro,
representó al Gobierno en las negociaciones secretas que condujeron al
histórico deshielo con Estados Unidos en diciembre de 2014, confirmó el
jerarca de la Iglesia Católica cubana, Jaime Ortega Alamino, según un
reporte de la AFP.

De 51 años, Castro Espín es un poderoso funcionario que pasa
prácticamente por desconocido para el común de los cubanos, pero la
revelación de su papel en el acercamiento con Washington refuerza su
imagen de cara al relevo de su padre en febrero de 2018.

El oficial encabezó las conversaciones secretas con Estados Unidos que
se realizaron en 2013 y 2014, y su contraparte fue Ricardo Zúñiga,
asesor del presidente Barack Obama para América Latina y director
principal para asuntos del hemisferio occidental, dijo el cardenal cubano.

El entonces arzobispo de La Habana actuó como emisario del papa
Francisco ante los dos gobernantes que enterraron más de medio siglo de
hostilidades por la Guerra Fría.

Una vez cumplió su labor de facilitador del diálogo, Ortega aseguró que
"las conversaciones continuaron en Canadá con el Sr. Ricardo Zúñiga al
frente de la delegación americana y el coronel Alejandro Castro Espín,
al frente de la delegación cubana".


Según el despacho de la AFP, Ortega hizo la revelación en una
conferencia en Nueva York cuyo texto fue publicado en La Habana por la
revista católica Espacio Laical, que circula este mes.

El Gobierno de Raúl Castro nunca dijo oficialmente quién fue su
negociador en el acercamiento reservado con Washington. Pero la noticia
de que Castro Espín fue el que llevó la voz cantante no es nueva. Un
periodista cubano que pidió no ser identificado ya lo había anunciado.

El coronel del MININT participó en el primer encuentro que sostuvieron
Castro y Obama en el marco de la Cumbre de las Américas en Panamá en
2015, como jefe de la Comisión Nacional de Seguridad y Defensa.

Especialista en relaciones internacionales y autor de libros en esa
materia, el único hijo hombre de Raúl Castro casi nunca aparece en
público, y cuando lo hace es generalmente en compañía de su padre.

El cardenal Ortega además reveló que Washington y La Habana eligieron el
17 de diciembre de 2014 para comunicar al mundo su decisión de
restablecer relaciones diplomáticas por el cumpleaños del papa Francisco.

Tras la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca, las relaciones entre
los dos países han entrado en una etapa de incertidumbre.

Source: Jaime Ortega confirma que el hijo de Raúl Castro fue el
negociador secreto del 'deshielo' | Diario de Cuba -

La televisión estatal quiere que los cubanos hablen de 'prosperidad'

La televisión estatal quiere que los cubanos hablen de 'prosperidad'
FRANK CORREA | La Habana | 25 de Marzo de 2017 - 10:20 CET.

Por estos días el programa televisivo Buenos días trata un tema que
genera mucha polémica entre los cubanos: la prosperidad, con entrevistas
a ciudadanos en la calle y a economistas que han suscitado múltiples
comentarios en los barrios de La Habana.

Conceptos como "prosperidad individual", "prosperidad colectiva" y las
proyecciones de los "lineamientos económicos" del Partido Comunista para
el "crecimiento social", son el centro de estos reportajes, pero ¿qué
dicen otras opiniones que la televisión no incluye?

Fello, un vendedor ambulante de chicharrones de viento en Alturas de La
Lisa, se asombra: "¿Prosperidad…? ¿Qué es eso? Llevamos 58 años tratando
de prosperar y cada día la cosa está peor. ¿Prosperidad con la carne de
puerco a 45 pesos y los salarios por el suelo? He visto todos los
programas que están poniendo sobre ese tema y lo único que puedo
comentar es que o los entrevistados tienen miedo o la televisión saca
las respuestas que le convienen. Además, fíjate que las preguntas son
hechas en La Rampa, frente al Coopelia, un lugar demasiado comprometido.
Dile al periodista que se meta en los barrios marginales, en Coco Solo,
en Los Pocitos, a ver si le responden lo mismo".

José, pintor de 64 años, residente del barrio La Corbata, dice que "la
prosperidad en Cuba era verde y se la comieron los chivos. Esto cada día
va más para atrás". Kile, mecánico automotriz de 56 años, mide su
prosperidad "por la comida".

"El cubano actualmente vive y trabaja para comer. Antes uno podía
desayunar en su casa… ahora tiene que ir a un timbiriche y comerse lo
que pueda para poder ir a trabajar, porque ¿de dónde son los
cantantes?", señala.

Ilia es dueña de una cafetería en Romerillo; reconoce que sobrevive con
sus ganancias de venta de alimentos, "pero si dejo de trabajar un día
para coger un descanso, quiebro".

"Esto es casi una esclavitud, los productos están caros y escasos, tengo
que trabajar duro para mantenerme. Otros cuentapropistas sí han
prosperado, porque tienen un buen fondo, casi siempre ayudado por
familiares que les envían remesas", añade.

Un pescador del barrio Santa Fe se ríe ante la palabra. "Próspero se
llamaba un hombre que conocí en mi pueblo natal, Camajuani. Su familia
tenía una fonda y una bodega, tal vez de ahí venía su nombre, pero en
1968, con la ofensiva revolucionaria, se las intervinieron y quedaron
con una mano alante y la otra atrás", dice.

"El padre se ahorcó. Después me dijeron que Próspero también se
suicidó", añade.

En el programa televisivo aparecen varios comentarios de internautas
sobre el tema, pero parecen más bien conceptos extraídos de un libro de
texto. Relacionan la prosperidad con la educación, el amor al trabajo,
la elevación de los valores humanos y éticos y la productividad.

"La prosperidad es un evento personal", cuestiona sin embargo el
administrador de un establecimiento estatal que pide el anonimato.
"Nadie puede esperar que el país prospere si el individuo sigue en las
mismas. La inversión extranjera y los convenios comerciales entre países
no son signos de prosperidad, al contrario. ¿Desde cuándo Cuba está
firmando tratados y realizando cumbres y qué se ha logrado?"

"Para prosperar en Cuba hay que luchar, que ya todos sabemos lo que esa
palabra significa ahora, y no la quiero repetir porque me incrimina",
añade. "¿Quiénes prosperan en Cuba? Esa es la pregunta del millón".

Cantillo, jubilado y con una larga trayectoria revolucionaria cree que
nunca ha visto dinero de verdad en sus manos. "Me pasé la vida entera
trabajando, sin robar, sin cometer ni un solo delito ¿y qué tengo? Nada.
Un retiro que no me alcanza, una casa que se me está cayendo y una
enfermedad que me arrastra".

"¿Quiénes prosperan hoy en Cuba? La gente del Gobierno, los que trabajan
en firmas extranjeras o los que tienen familiares afuera", se queja el
anciano. "Pregúntale a los jóvenes qué entienden por esa palabra y casi
todos te van a responder lo mismo: 'prosperidad es irse de Cuba para
Estados Unidos o para cualquier otro país'. Eso duele, porque en mi caso
sacrifiqué toda mi vida por un futuro que nunca llegó".

"Ahora dicen que hay que cambiar la mentalidad. Antes prosperar era
sinónimo de burguesía… de contrarrevolución… sí, creo que ese programa
está muy bueno, porque desenmascara muchas falsedades en la que vivimos
sepultadas varias generaciones de cubanos durante más de medio siglo",
critica. "Ojalá el tema sea de propia inspiración del periodista [Lázaro
Manuel Alonso] y no sea un trabajo por encargo, porque entonces sería
una burla para muchos viejos como yo, que lo dieron todo por una vida
que al final no llegó a ningún lado".

Source: La televisión estatal quiere que los cubanos hablen de
'prosperidad' | Diario de Cuba -

El PNUD movilizará más fondos para los damnificados por el huracán Matthew en Guantánamo

El PNUD movilizará más fondos para los damnificados por el huracán
Matthew en Guantánamo
DDC | Guantánamo | 25 de Marzo de 2017 - 10:38 CET.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) continuará
movilizando fondos para las familias afectadas por el huracán Matthew
en Guantánamo, se comprometió la representante del organismo en la Isla
en una visita al municipio de Maisí, uno de los más perjudicados por el
meteoro de octubre del año pasado.

Soledad Bauza Salinas entregó nueve módulos de herramientas manuales a
vecinos del poblado Lavadero, destinadas a la reparación de sus
viviendas. Los mismos contienen palas, picos, martillos, serruchos,
pinzas, cubos, flotas de goma y madera, escuadras, vagones y otros
útiles, según precisa el diario oficial Granma.

El órgano del PCC destaca que el PNUD —con más de cuatro décadas de
experiencia en la Isla—, ha sido uno de los principales donantes
extranjeros tras el paso de Matthew. Entre sus entregas cuentan hasta el
momento 18.994 colchones, 17.197 láminas para techo y 7.191 kits de
cocina, además de lonas y juegos de sábana.

Actualmente —señala el periódico estatal— están en proceso de entrega
los mencionados juegos de herramientas, así como módulos de techo
conformados por láminas de zinc, los purling y tornillos de sujeción.

Bauza Salinas mencionó entre los donantes que han acompañado al PNUD en
esta cooperación a la Coordinadora Suiza para el Desarrollo (COSUDE), la
empresa canadiense Sherrit, los fondos CERT de las Naciones Unidas
(Fondo Central para Acción en Casos de Emergencia) y a la ONG WWF.

Según la funcionaria, "los recursos movilizados han contribuido a
solucionar las afectaciones de unas 1.000 viviendas y que están por
arribar a la provincia donaciones para otra cantidad similar de casas".

Recientemente —señaló— Moscú donó un millón de dólares, monto que
mediante el PNUD se destinará a fomentar las pequeñas industrias de
producción local de materiales de construcción.

La representante residente adjunta del PNUD anunció la presencia en
Guantánamo de la Plataforma Articulada para el Desarrollo Integral
Territorial (Padit), con el interés de insertarse en el apoyo a la
provincia, en particular al programa de desarrollo local.

El huracán Matthew, de categoría cuatro, azotó el pasado 4 de octubre la
zona más oriental de Cuba, donde causó considerables estragos en los
municipios guantanameros de Baracoa, Imías, Maisí, San Antonio del Sur y

En estos territorios, el meteoro derrumbó total o parcialmente
viviendas, además de provocar graves pérdidas en la agricultura y en los
servicios eléctricos y de comunicaciones. La Defensa Civil cuantificó
los estragos causados en más de 63 millones de dólares.

A principios de marzo el Gobierno dijo haber recuperado más del 86% de
las 42.338 viviendas y de las 2.168 instituciones estatales afectadas en
Guantánamo tras el paso del huracán Matthew. El régimen impide el
trabajo de los periodistas independientes y activistas en los
territorios dañados por lo cual las versiones alternativas a la oficial
son escasas.

Source: El PNUD movilizará más fondos para los damnificados por el
huracán Matthew en Guantánamo | Diario de Cuba -

La primera empresa portuguesa en invertir en el Mariel lo hará en el sector industrial

La primera empresa portuguesa en invertir en el Mariel lo hará en el
sector industrial
DDC | La Habana | 24 de Marzo de 2017 - 22:10 CET.

Engimov Caribe SA, primera empresa de Portugal en invertir en el
proyecto estrella del Gobierno en el Mariel, ofrecerá "servicios de
ingeniería, proyectos y construcción", según una nota publicada en la
web oficial de la Cancillería, CubaMinrex.

Se trata de la primera iniciativa con capital 100% portugués que apuesta
por el sector industrial en la Isla y para lo cual ha destinado unos
5.668.000 euros.

En plan persigue establecer cinco fábricas de materiales de
construcción, que incluyen una central de hormigón, una unidad
metalmecánica, una fábrica de pre-fabricado de hormigón, una dedicada a
la carpintería de aluminio y PVC y una a la carpintería en madera.

El comunicado del MINREX precisa que el proyecto "se desarrollará en
cuatro fases, las cuales serán ajustadas a partir de las necesidades del

El grupo Engimov fue creado en el 2007 y se dedica, fundamentalmente, a
la construcción civil y obras públicas. Engimov Construcciones S.A.
opera en nueve países, entre los que se encuentran Portugal, Angola,
Francia, España, Mozambique, República del Congo y, a partir de este
año, también en Cuba.

La nota recuerda que este mes fueron aprobados cinco nuevos proyectos en
la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), la cual cuenta ya con
24 usuarios y cuyo monto de inversión conjunto asciende a 966.100.000
dólares "con una importante participación de la inversión extranjera".

Según datos manejados por el Gobierno, estas operaciones generarían
4.073 empleos directos.

Source: La primera empresa portuguesa en invertir en el Mariel lo hará
en el sector industrial | Diario de Cuba -

La UE trabaja 'sin descanso' para lograr la aplicación total del acuerdo con La Habana

La UE trabaja 'sin descanso' para lograr la aplicación total del acuerdo
con La Habana
AGENCIAS | La Habana | 24 de Marzo de 2017 - 19:47 CET.

La Unión Europea trabaja "sin descanso" para lograr la aplicación total
del acuerdo firmado con el Gobierno de Cuba el año pasado, que espera
que se convierta en un "verdadero instrumento político" en el nuevo
escenario bilateral, dijo este viernes el embajador del bloque en la
Isla, Herman Portocarero, reportó EFE.

El convenio, que dejó atrás la restrictiva y unilateral Posición Común,
abrió un "nuevo capítulo de consolidación de las relaciones
diplomáticas" entre la UE y el régimen, declaró Portocarero en un acto
en la Universidad de La Habana por los 60 años del Tratado de Roma.

El diplomático recordó la importancia del acuerdo, mediante el cual
ambas partes se moverán "por primera vez dentro de un marco legal
negociado que fija un conjunto de valores y temas de interés común".

"En la delegación de La Habana estamos trabajando sin descanso para
lograr la implementación total del acuerdo", aseguró.

El 12 de diciembre pasado la UE y el Gobierno de Cuba firmaron en
Bruselas su primer convenio bilateral, que puso fin a 20 años de
Posición Común que vinculaba todo avance en la relación a los progresos
en democratización y derechos humanos en la Isla, política impulsada por
el entonces presidente del Gobierno español, José María Aznar.

Con este acuerdo el bloque reconoció "que hay cambio en Cuba" y
manifestó su voluntad de "acompañar este cambio" y "llevar la relación a
un nuevo nivel".

Sobre el tema de los derechos humanos, uno de los más delicados a tratar
durante las negociaciones, Portocarero precisó que el diálogo avanza
sobre la base del respeto y el reconocimiento de las diferencias.

"Si no siempre coincidimos en los métodos, sí lo hacemos en el propósito
de lograr una sociedad mejor", dijo el jefe de la misión europea en la Isla.

La conmemoración de los 60 años del Tratado de Roma, que marca el
nacimiento del bloque comunitario, reunió en la facultad de Derecho de
la universidad habanera a juristas y diplomáticos, que saludaron el
aniversario de "uno de los hechos más trascendentales de la historia

Bruselas y La Habana iniciaron las negociaciones de este acuerdo en
abril de 2014 y, una vez concluidas, el pacto quedó rubricado el pasado
11 de marzo en una ceremonia en La Habana a la que asistió la jefa de la
diplomacia comunitaria, Federica Mogherini.

Source: La UE trabaja 'sin descanso' para lograr la aplicación total del
acuerdo con La Habana | Diario de Cuba -

Friday, March 24, 2017

Facturas y salarios simbólicos

Facturas y salarios simbólicos
Durante años los cubanos han estado pagando por los servicios médicos al
no recibir por su trabajo más que "salarios simbólicos", y los ha pagado
también con el subconsumo a que se ha visto sometidos
Waldo Acebo Meireles, Miami | 24/03/2017 3:29 pm

Según una bastante divulgada noticia en los centros hospitalarios en
Cuba se ha comenzado a entregar una factura que en ocasiones llaman
simbólica y en otros "de cortesía". De pronto el cubano va a empezar a
descubrir lo que los economistas en las sociedades de libre mercado
descubrieron hace muchos años y es que no hay nada gratis (no free
lunch). Pero ese descubrimiento va a ser parcial y no totalmente real.
En la noticia dada por la TV cubana en un hospital no identificado donde
resalta la limpieza de las sábanas y de los locales, todo se ve prístino
y naturalmente todos los entrevistados elogian la medida y su carácter
educativo, incluso una señora muy desinformada, no es su culpa, compara
el servicio gratuito recibido con lo que le costaría en otros países
donde hay que pagar esos servicios.
La cuestión central es que esa señora no sabe que durante años ella ha
venido pagando por esos servicios al no recibir por su trabajo más que
salarios simbólicos, y los ha pagado también con el subconsumo a que se
ha visto sometida durante años.
Nunca ha existido nada gratis, todo ha tenido un costo que no va a
aparecer en ninguna factura en la mitad de una hojita de papel
simbólica, el costo ha sido inmenso, una vida llena de miserias, de
sumisiones, de falta de los más elementales aspectos de la libertad
personal, de temores, de total desconocimiento del mundo exterior, de
imposibilidad de elegir no solo a los gobernantes sino los caminos que
cada cual desea recorrer en su desarrollo personal.
Atención médica y medicinas gratuitas, escuelas, libros, e incluso
uniformes gratuitos, todo ello con un continuado deterioro en su calidad
y posibilidades de acceso han sido durante más de medio siglo lo que el
desgobierno ha entregado a cambio de la desesperanza, humillaciones, y
menoscabo de la condición humana. No, nada ha sido gratis, todo ha
tenido un alto costo que la sometida población cubana sigue pagando sin
recibir la más mínima factura de cortesía.

Source: Facturas y salarios simbólicos - Artículos - Cuba - Cuba
Encuentro -

Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el Gobierno guarda silencio

Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el Gobierno
guarda silencio
ZUNILDA MATA, La Habana | Marzo 24, 2017

Cuba ha reaccionado de manera muy peculiar ante el escándalo de la carne
maquillada de Brasil, principal proveedor de la Isla en productos
vacunos: silencio por parte de las autoridades, rebaja de los precios en
algunos sitios de compra online y poca preocupación del público ante los
posibles riesgos para la salud.

En la esquina de Monte y Cienfuegos merodeaban este jueves varios
clientes a la espera de que la carnicería de La Habana cambiara los
precios en su tablilla. "Mi hija me avisó de que iban a hacer rebajas",
comentó a este diario Carmen, una jubilada de 78 años que aguardaba en
la acera.

Residente en Murcia, España, la hija de Carmen la ha mantenido al tanto
de las noticias sobre las adulteraciones de los productos de las
compañías brasileñas JBS y BRF, las dos más importantes del país,
reveladas por una investigación llevada a cabo por la Policía Federal.

La prensa cubana ha sido parca en detalles sobre la Operación Carne
Débil (Carne Fraca, en portugués), pero el tema ha generado expectativas
en la población ante la posible caída de los precios de estos alimentos,
muy demandados en las mesas nacionales.

Los sitios digitales que venden en la Isla han dado el primer paso y
esta semana algunos de ellos han aplicado rebajas en la carne de res.
"Carnes de res importadas desde Brasil. Con grandes descuentos y la
mejor calidad", así anunciaba las ofertas Supermarket Treew, uno de los
portales más populares para compras en la red.

Los servicios de la compañía, radicada en Toronto, comenzaron en 1998 y
son muy usados por emigrados que abastecen a su familia de alimentos,
útiles de limpieza y electrodomésticos. Ahora, en sus páginas, productos
como la cañada, el picadillo, las hamburguesas y la palomilla se
incluyen rebajas que van desde un 5 a un 15%.

Sin embargo, el Ministerio de Comercio Interior no ha aplicado
descuentos similares en la red de tiendas nacionales ni retirado
productos de la venta.

El departamento de Atención a la Población de la entidad estatal
confirmó a este diario, vía telefónica, que "no se ha tomado ninguna
medida particular con ese tema".

"No hemos ordenado suspender la venta de carne proveniente de Brasil ni
bajar los precios aunque cada tienda puede hacerlo de manera autónoma",

El punto de venta de productos congelados ubicado en las calles Neptuno
y Ángeles seguía mostrando los precios tradicionales: 10,90 CUC por un
kilogramo de carne de res, la mitad del salario mensual de un profesional.

"Tengo el teléfono de la tienda y he llamado cada día para saber si hay
rebajas pero nada", cuenta Ignacio Luaces, un emprendedor que trabaja
como mandadero para un restaurante privado. "Estamos esperando que
rematen la mercancía, pero todavía no lo han hecho", explica a 14ymedio.

Otros se muestran preocupados por las posibles repercusiones para la
salud. "Cada día en la televisión hay un montón de anuncios sobre los
mosquitos y los peligros de las enfermedades que transmiten, pero de
esto no han dicho nada", protesta Liudmila, estudiante de medicina que
planea especializarse en gastroenterología.

"La intoxicación por alimentos es muy peligrosa y la mayoría de las
personas que compran carne de res para consumo doméstico lo hacen para
niños o ancianos", comenta la joven. "Creo que es hora ya de que el
Ministerio de Salud Pública haga un anuncio público advirtiendo a la
gente que no se coma esa carne".

Source: Baja el precio 'online' de la carne de Brasil mientras el
Gobierno guarda silencio -