Sunday, September 30, 2012

Cuba plans to increase biofertilizer production

September 30, 2012 -- Updated September 30, 2012 12:42 HKT

Cuba plans to increase biofertilizer production

Cuba has approved an investment program to build several plants to
produce biofertilizers and biopesticides, as part of its efforts to
revitalize the depressed agricultural sector, a senior official said.

Attending an international forum "Labiofam 2012″ which closed here
Friday, Minister of Agriculture Gustavo Rodriguez said Labiofam would
establish the new plants in a three-year period.

Labiofam is Cuba's most important group devoted to the production of
biotechnological products for agriculture and medicine.

Besides providing farmers with biofertilizers and biopesticides, the
project aims to maintain yields, import substitutes and protect the

Rodriguez said scientists were seeking nutritional alternatives for the
soil to reduce the use of high doses of mineral fertilizers, including
nitrogen, phosphorus and potassium.

Cuba has some 350,000 farmers engaged in food production for a
population of 11.2-M.

Cuba imports each year 80 percent of its food, with a bill fluctuating
between US$1.5 and 2-B.

The revival of agriculture to increase food production on the island is
considered an "urgent challenge" and a matter of "national security,"
Mr. Rodriguez said.

Saturday, September 29, 2012

The General, ‘Reforms’ and the Myth of the Renewal of the ‘Model’

The General, 'Reforms' and the Myth of the Renewal of the 'Model' /
Miriam Celaya

Six years after the Proclamation in which Fidel Castro delegated almost
all power to his brother, and four years after Raul Castro officially
took the reins of government, almost all optimism about the possible
beginning stages of transformations to advance the economy in Cuba have
faded. Much less can there be any illusions regarding freedoms and rights.

Wrapped in his aura of "a pragmatic man" — based on projects carried out
in the '90s, when he was Minister of the Revolutionary Armed Forces
(FAR) and created joint ventures, with the participation of elite and
"trusted" officers, in hard currency economic activities: tourist-hotel
complexes, stores, restaurants, etc. — General Raul Castro has become
another failed hope for those who aspire to any economic opening, even
if moderate, with a greater involvement from ordinary Cubans, as well as
for those who thought that such an opening would lead to a gradual
lifting of the numerous restrictions that annul and restrict any
possibility of citizen prosperity.

Four years is the usual time allotted to the president of a democratic
society to develop a government program and demonstrate its
effectiveness and capacities in a nation, a period during which the
reduction in poverty and the creation of jobs are usually permanent
objectives and two of the most important indicators of progress of every

In Cuba, however, after this period of time, not only is there no
government program with clearly established goals and timelines — even
the mere promise of a daily glass of milk for every Cuban is an
insoluble economic challenge for the government — but there exists an
explicit demonization of individual prosperity endorsed in an open war
against "enrichment," while officially announced layoffs have affected
more than 1,300,000 workers. No government of a free society could
survive such nonsense.

This calamitous socioeconomic state has led the general-president to
offer his oft repeated phrase of "introducing structural and conceptual
changes," a line meant to distract public opinion as well as to delude
the unwary. It is, in reality, a diversionary tactic to allow the ruling
elite, instead of improving the situation or generating social benefits,
to gain what we Cubans are losing: time. An apparently reformist
discourse to disguise a retrograde and twisted economic policy and the
complete lack of any intention to introduce changes.

So, in the last two years the masquerade of an opening was carried
forward through the proliferation of tiny businesses, while at the same
time an attempt was made to legitimate a state of permanent
experimentation — in both the economy and in issues inherent to
citizens' rights — which on the one hand justifies the slow application
of the so-called "reforms," and on the other gives the government
impunity, the grace of eternity, and the present and future arbitration
over every aspect of national life, be it the economy, politics, or any
other niche of society.

Against the 'reforms'

In any event, it was a timely retirement. The General himself was in
charge of assuring that this time there would be no retreat on
self-employment, as had happened during the '90s. Let no one doubt,
under Raul's regime self-employment had come to stay. What's more, there
would be no discrimination against the self-employed and the dignity of
individual effort would be recognized. In the excitement of the economic
plans of small family businesses as a palliative to the national misery,
self-employed workers seemed to have become the Revolutionaries of our time.

But, indeed, it was barely the mirage of a moment, because it soon
became evident that some family businesses, despite being in unequal and
unfair competition with the State, not only survived, but were more
attractive than their peers in the State sector. Many sellers of
clothing, footwear and accessories have better prices, as well as
products of better quality and variety which — in the absence of an
internal wholesale market — are sent by their families abroad. Some even
offer articles not sold in the hard currency stores.

Something similar happened with the private restaurants: the owners of
these businesses receive products and supplies from abroad that cannot
be purchased in this country, or whose prices in the domestic market are
prohibitive. As a consequence, and given that their earnings depend on
their own effort, the quality of the food and service in the private
restaurants is greatly superior to that of the State's.

The official reaction shows that retreat on the reforms is not only
possible, but inherent in the system. Recent actions include the
increase in customs tariffs against imports, and exaggerated
hygiene-sanitary measures against the private restaurant sector (not
also enforced on the filthy State establishments), added to the other
burdens placed on self-employment such as abusive tax rates and the
corruption of inspectors and other officials.

As an aggravating factor, self-employment remains illegal under the
constitution, as to date there has been no repeal of Article 21, which
established that "the ownership of the means and instruments of personal
or family labor cannot be used to obtain profits through the
exploitation of the work of others." This is a situation that allows the
authorities to walk back or stop the process "until adjustments are made
in the pertinent laws."

Currently, the issuance of license for self-employment has slowed
greatly, while the return of licenses already issued has accelerated.
Everything indicates that self-employment became too broad a task for
State control, and too narrow a horizon for the aspirations for
prosperity for many of the proto-entrepreneurs who chose this route as a
possible path.

Now the most recent of the Raul regime's proposals is the oldest
"innovation" in the world, to be applied "experimentally" in Cuba:
non-State cooperatives. Which, of course, shouldn't be understood
literally as cooperatives independent of the State. This initiative
hides under the induced historical amnesia that the Cuban people suffer
from, given that before 1959 there were numerous independent
cooperatives on the Island which worked perfectly: taxi drivers,
restaurants, various trades, and even doctors and lawyers. Why
"experiment" in something that is known and whose efficiency is more
than proven? Undoubtedly, this is another scam that is added to the list
of well-tried reforms.

The Cuban "model" and its "renewal" that won't be

We've all heard the general-president speak of "the Cuban model" when it
comes to economics. To "renew" this "modal" has been his roadmap, the
backbone of his government endorsed program (?!) in a set of guidelines
almost no one remembers.

Few Cubans, however, could describe the concept. What elements support
the existence of a Cuban economic model? Did the numerous (innumerable)
economic failures derive from the preposterous plans of Castro I,
indisputable architect of the national ruin? Is the more than half a
century record of moving from first place to last place in this
Hemisphere surpassed only by Haiti in misery?

Are the galloping corruption, the chronic inefficiency, the insufficient
salaries, the barriers and immobility, more appropriate hallmarks for
defining a "Cuban model"? And if so, in what sense would it be renewed?
Is there anything salvageable in the supposed model? It's a rhetorical

The essential contradiction facing the government today lies in the
impossibility of achieving economic progress or furthering reforms
while, at the same time, repressing individual liberties. The system's
totalitarian character doesn't allow any movement; this is the lesson
that the government has learned over these four years.

What Cubans have learned is that there will be no true reforms generated
from government initiatives, while all the conditions still have not
matured for proposals for change to be generated by citizens. For the
government, the only thing left is repression as a means of survival.
For Cubans all that is left is the dilemma between rising up and emigrating.

There will be no solution to the crisis in Cuba as long as the United
Nations Human Rights Covenants, signed by the government itself in
February 2008 and never ratified, are complied with, but it is the job
of Cubans themselves to see that these don't become another waste of
paper. The only possible and effective renewal in Cuba today is the
recovery of civil society, the restoration of the Rule of Law, and of

From Diario de Cuba

20 September 2012

Cuba apuesta por Chávez para evitar el colapso energético

Elecciones en Venezuela

Cuba apuesta por Chávez para evitar el colapso energético

Una derrota del líder bolivariano dejaría en duda la continuidad del
subsidio petrolero con el que la isla cubre sus necesidades

Por César González Calero | LA NACION

Si hay algo que le preocupe más a Fidel Castro que las dudas que lo
acechan en los últimos años sobre su otrora incuestionable inmortalidad
es la continuidad en el poder de su discípulo más aventajado, Hugo
Chávez, cuyo futuro político se dirime en las elecciones presidenciales
del próximo 7 de octubre.

Unos comicios tan decisivos para el mandatario venezolano como para el
régimen cubano. Sin el petróleo de Caracas, que fluye sin cortapisas a
La Habana, el colapso energético en la isla sería casi inevitable.

Mucho antes de que Chávez ganara su primera batalla en las urnas, en
1998, Fidel ya le había echado el ojo a ese arrebatado militar que trató
primero de llegar al poder a la brava.

Pero la relación se cristalizó a principios de la década pasada, cuando
los apagones volvieron a iluminar las carencias de la revolución cubana.
Y el petróleo del "compañero Chávez" llegó justo a tiempo.

"Te exhorto a que continúes [en el poder]", le espetó Castro en cierta
ocasión. Y no lo decía sólo por una mera afinidad ideológica.

Desde hace casi una década, Cuba recibe unos 100.000 barriles diarios de
crudo en condiciones preferenciales (dos tercios de su consumo
nacional). Según el informe financiero de 2011 de Pdvsa, la compañía
petrolera estatal venezolana, Caracas envió a la isla el año pasado
102.000 barriles por día "bajo el esquema de financiamiento mixto de
corto y largo plazo".

La alianza política y económica entre Castro y Chávez ha sido
providencial para ambos.

El comandante pudo poner freno a los apagones con la instalación de
generadores alimentados con combustible para paliar los constantes
fallos de las obsoletas centrales eléctricas. Y Chávez, a cambio,
recibió un ejército de "batas blancas" para reforzar sus apreciadas
"misiones" (programas sociales).

Si Chávez logra una nueva reelección, esa estrecha relación bilateral
continuará, al menos hasta que el presidente Raúl Castro logre enderezar
la maltrecha economía cubana, un horizonte lejano al día de hoy.

Según varios economistas cubanos, los servicios de salud que Cuba presta
a Venezuela le reportan al régimen unos 5000 millones de dólares al año,
el mayor ingreso en divisas de la isla.

Pero si el candidato de la oposición, Henrique Capriles, desbanca al
líder bolivariano, los acuerdos pueden saltar por los aires.

Las declaraciones de Capriles al respecto han sido ambivalentes. Por un
lado, afirmó que no abandonará el ALBA, la alianza estratégica impulsada
por Chávez y Fidel y a la que pertenece media docena de países de la
región; y, por otro, se mostró decidido a "revisar" los acuerdos
suscriptos entre Caracas y La Habana.

"No se podrá continuar regalando nuestro petróleo. [...] Ni una gota de
oro negro saldrá gratis del país", declaró hace unos días en referencia
al crudo enviado a Cuba y a Nicaragua.

De llegar al Palacio de Miraflores, Capriles tendrá ante sí una
disyuntiva difícil de sortear. El candidato opositor es partidario de
mantener los programas sociales que instauró el gobierno bolivariano,
aunque con cambios en su gestión, pero será difícil que Cuba prolongue
la estancia de sus miles de médicos en Venezuela si Chávez queda al
margen del poder.

Y sin los más de 44.000 profesionales cubanos (la gran mayoría, del
sector de la salud y el deporte) que trabajan en el país sudamericano,
misiones como la de Barrio Adentro corren el riesgo de desaparecer.

Más de 31.000 médicos y técnicos sanitarios colaboran en el programa
estrella de la política social de Chávez. Su despliegue en los barrios y
pueblos con menos recursos contribuyó a consolidar la popularidad del
presidente entre las clases más desfavorecidas.
Política rentista

La oposición venezolana lleva años criticando la política rentista
ejercida por el chavismo, es decir, la excesiva dependencia del petróleo
(que genera el 95% de los ingresos por exportaciones del país) para
sufragar las "misiones" y otras políticas gubernamentales.

Pero sin el colchón petrolero (Venezuela cuenta con las mayores reservas
de crudo del mundo) será difícil que la inversión en desarrollo social
se mantenga como hasta ahora.

Según datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe
(Cepal), la tasa de pobreza en Venezuela pasó del 49% en 1999 (cuando
Chávez llegó al poder) al 29% en 2010.

Gracias a la renta petrolera (981.000 millones de dólares entre 1999 y
2011), Venezuela conquistó grandes avances sociales durante los 14 años
de gobierno de Chávez.

El país lideró la lucha contra el analfabetismo en la región y ha
llegado a tener el menor nivel de desigualdad en América latina, según
un reciente informe del Programa de Naciones Unidas para Asentamientos
Humanos (Habitat).

Los críticos al gobierno le reprochan que sin precios altos del crudo en
el mercado internacional los índices de pobreza no habrían disminuido tanto.

Y el oficialismo, por su parte, argumenta que antes de 1999 los
gobiernos de turno ni siquiera dedicaban recursos petroleros a programas
Una alianza conveniente

Caracas envía petróleo y La Habana, médicos

Barriles diariosde crudo
Le envía Venezuela a Cuba para que la isla cubra sus deficiencias

Financiamiento laxo
Ese flujo constante de petróleo se practica bajo un esquema laxo
"de financiamiento mixto de corto y largo plazo"

Millones de dólares
Los servicios de salud que Cuba presta a Venezuela le reportan al
régimen castrista esa suma por año, el mayor ingreso en divisas de la isla

Médicos de exportación
Unos 44.000 profesionales cubanos, la mayoría de los sectores de
salud, trabajan en los programas sociales o "misiones" instaurados por

Cuba es el país que más les ha costado a los venezolanos

Cuba es el país que más les ha costado a los venezolanos

La oposición venezolana detalla las multimillonarias ayudas de Chávez a
otros países para apoyar la propuesta de Capriles a no regalar "ni un
dólar más, ni una gota de petróleo más, hasta que tengamos resueltos los
problemas de todos los venezolanos".
septiembre 28, 2012

Un grupo opositor venezolano organiza un maratón llamado "La
petrochequera de Chávez", en el que desglosa las millonarias ayudas que
desde el año 2000 la revolución bolivariana ha entregado a cerca de 40

El evento consiste en que una persona suba a una tribuna y muestre un
cheque simbólico con la cifra de algún aporte hecho a otra nación.

"La petrochequera de Chávez" arrancó en la plaza Millenium del municipio
Sucre, en Caracas, mostrando una donación hecha a Cuba por valor de 131
mil millones de bolívares.

El diputado de Primero Justicia Julio Borges fue quien mostró el primer
cheque y explicó que con esa suma "se hubiera podido pagar el salario,
nada más y nada menos, que de 21 mil 350 policías".

"No se va a regalar más la riqueza de los venezolanos a ningún otro
país. Queremos que Henrique Carriles tome este cheque y le pida a Fidel
y a Raúl Castro que lo endose y que nos devuelvan el dinero para que
Venezuela tenga seguridad, paz y justicia", dijo el orador.

De acuerdo con los estimados del Comando Venezuela, integrado por los
dirigentes Julio Borges, Carlos Vecchio, Alejandro Vivas, Miguel Pizarro
y Armando Briquet, Cuba es el país que ha sido más beneficiado por el
gobierno chavista.

Son más de 40 naciones las que han recibido "regalos del presidente
Chávez", con más de 250 desembolsos, y se calcula que desde el año 2000,
más de 260 mil millones de bolívares fuertes dejaron de percibir los
venezolanos en mejoras para su calidad de vida.

El abogado constitucionalista venezolano Tulio Alvarez declaró a Radio
Martí que existe una marcada influencia del régimen cubano sobre el
gobierno de Hugo Chávez y destacó que también la isla tiene una fuerte
dependencia económica de Venezuela.

"El régimen cubano se ha sostenido en la última decada debido al
financiamiento que le da el gobierno de Hugo Chavez" precisó.

Friday, September 28, 2012

Las empresas antes de la revolución

Las empresas antes de la revolución
Jueves, 27 de Septiembre de 2012 12:08
Escrito por Jorge Luis González Suárez

Cuba Actualidad, Plaza, La Habana (PD) La bibliografía cubana para
investigadores e interesados en determinados casos, resulta más que
insuficiente. El tema relacionado con los datos sobre negocios
anteriores a 1959 es uno de ellos.

Este vacío lo llena una obra fundamental: Las Empresas de Cuba 1958, de
Guillermo Jiménez Soler (Editorial de Ciencias Sociales, La Habana 2004).

Su autor, graduado de Derecho e Historia en la Universidad de La Habana,
ha ejercido en diferentes cargos directivos, entre ellos en el
Ministerio de Relaciones Exteriores y el de vicepresidente en el Banco
Nacional de Cuba. Este libro forma parte de una tetralogía que comprende
además Los Propietarios de Cuba 1958, La Burguesía en Cuba y El
Capitalismo en Cuba. Las dos últimas aún sin publicar.

El prólogo, de Oscar Zanetti Lecuona, subraya la importancia del texto
al señalar que es "el testimonio de un mundo perdido, cuyos vestigios
serán cada vez menores por la acción inexorable del tiempo y el descuido
de los hombres". Estas palabras ya demuestran el valor fundamental que
tiene para la historiografía, al contar con información que puede ser
comparativa con una época de nuestro pasado.

El preámbulo nos señala que: "Era vital preservar la investigación de
prejuicios ideológicos o de cualquier involuntario subjetivismo…" y
añade: "Fiel a estos criterios, esta obra y las siguientes están
desnudas de juicios éticos, de academicismos, de verdades reveladas e
inconclusas, de calificaciones doctrinarias y mucho menos de
enjuiciamientos personales. Es sobre todo un trabajo escrupuloso,
decididamente objetivo, y, por encima de cualquier consideración, está
imbuido de un espíritu científico en búsqueda angustiosa de la evasiva

La información está organizada de forma alfabética en 1384 fichas,
numeradas en correspondencia a cada una de las empresas citadas. El
contenido individual ha sido elaborado según el orden siguiente: Título,
Resumen, Propietarios, Historia y Datos económicos. El trabajo se
complementa con cuatro índices que facilitan la búsqueda y son: Índice
General de Empresas, Índice de Sectores y Ramas, Índice de Nombres
Comerciales y Marcas de Productos, e Índice de los principales
propietarios y Ejecutivos de las Empresas.

La estructura metodológica que siguió su creador fue la división en
dieciséis sectores empresariales que comprenden: Agricultura y
Ganadería, Banca, Comercio, Materiales de Construcción, Contratistas,
Industria azucarera, Industria no azucarera, Inmobiliarias, Minas,
Prensa, Seguros, Servicios, Tabaco, Transporte, Turismo y Varias. Las
fuentes para compilar tal cantidad de apuntes entre públicas y no
públicas son diversas, a las cuales tuvo acceso el escritor gracias a su
posición en las funciones que él realizara.

Citaré a modo de ejemplo algunas de las empresas compendiadas. Están
entre otras: Aceites Vegetales S.A. El Cocinero, Aerovías Q, S.A.,
Almacenes Ultra S.A., Ambar Motor Corporation S.A., Cinematográfica
Astral, Circuito CMQ S.A., Compañía Embotelladora Coca Cola S.A. y F. W.
Woolworth Company, dentro del grupo de aquellas más conocidas por la
población aún hoy en día.

La compilación de esta voluminosa indagación nada más que comprende a
las firmas mayores del país. Existían al inicio de 1959 más de 7000
pequeños comercios que no son objeto de estudio en este trabajo. Las
cifras pueden dar una modesta visión del comportamiento de nuestra
economía al llegar al poder el gobierno revolucionario.

Una rápida valoración puede darnos la perspectiva de lo que era nuestra
nación en aquellos tiempos. Aun con las desigualdades existentes, lo
hasta aquí expuesto demuestra el desarrollo que teníamos. Queda una
pregunta pendiente; ¿Cuánto se ha ganado y perdido en estos últimos
cincuenta y cuatro años de Revolución? Basta solo un breve análisis para
darnos cuenta de una realidad innegable, nuestra administración necesita

Para Cuba actualidad:

Es imposible que Cuba genere 25.000 millones de dólares para Rusia

En 2002, Moscú dio el primer aviso

'Es imposible que Cuba genere 25.000 millones de dólares para Rusia'
Orlando Luis Pardo explica en LA GACETA la deuda que Moscú exige ahora a
la isla.

Rusia y Cuba, esos hermanos en la causa ideológica, tampoco se perdonan
las deudas. El préstamo se ha dilatado demasiado en el tiempo. La Habana
se queda sin tiempo, aunque habrá una negociación para ver de qué manera
puede afrontar el pago. El monto asciende a 25.000 millones de dólares,
según declaró el viceministro de Finanzas ruso, Serguéi Storchak. E
incluso, se puso fecha para la reunión entre el Kremlim y el régimen de
los Castro: a primeros de octubre.

Allá por 2002, Moscú dio el primer aviso a Cuba sobre el pago de la
deuda. Según la periodista y disidente cubana Yoani Sánchez, "se intentó
una reunión para evaluar que la isla volviera a redimensionar la deuda.
Pero, en aquellos momentos, el país estaba haciendo aguas económicas y
se aplazaron las conversaciones".

A pesar de que "se reanudará un diálogo entre los dos países que se
interrumpió hace 10 años", según dijo Storchak, precisó que la orden de
realizar consultas viene de lo alto: Vladímir Putin ordenó esta reunión
"teniendo en cuenta que la situación financiera se ha normalizado en
ambos países en comparación con el año 2002, cuando fue interrumpido el
diálogo sobre la deuda cubana", declaró el responsable de Finanzas
durante una rueda de prensa con periodistas rusos en México.

Esa "normalización financiera" no es precisamente la situación que vive
la economía cubana. "No existe mundo para que Cuba logre generar esa
cantidad de millones de dólares para condonar la deuda con Moscú",
aseguró a LA GACETA el disidente cubano Orlando Luis Pardo. Para
Sánchez, "Rusia está intentando enviar un mensaje a los hermanos Castro:
no nos hemos olvidado de lo que nos debéis, pero las esperanzas de
recuperarlo son mínimas".

Hasta que la URSS se extinguió, La Habana estuvo situada en un mercado
preferencial con respecto a la exportación, al tiempo que importaba el
63% de sus alimentos o 13 millones de toneladas al año de petróleo, con
pagos a largo plazo y con un interés muy bajo. A esos beneficios habría
que sumar el valor del armamento y maquinaria bélica recibido por Cuba
de la Unión Soviética que en 1993, Raúl Castro estimó en unos 10.000
millones de dólares "a precios viejos". Según la periodista cubana, "la
URSS tuvo mucho tiempo la cañería de petróleo abierta; pero el actual
Kremlim ya no habla de regalar, sino en términos de deuda".

Ahora queda por ver qué camino toma el régimen castrista: "La estrategia
va a ser secretismo total. Obviar la deuda. Es importante que los
cubanos no sepamos que tenemos ese agujero, sobre todo cuando el
Gobierno lo elude hablando siempre del caso griego", redondeó la
periodista cubana.

Entretanto, a los hermanos Castro se les estrecha el cerco. Porque hay
acercamientos con China, pero Venezuela está a una semana de resolver
quién será su próximo presidente.

Los contratos en Cuba

Los contratos en Cuba
Viernes, Septiembre 28, 2012 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, septiembre, -"Las relaciones económicas
entre las empresas, las unidades presupuestadas y las forma de gestión
no estatal se refrendarán mediante contratos económicos y se exigirá por
la calidad del proceso de negociación, elaboración, firma, ejecución,
reclamación y control del cumplimiento de los mismos como instrumento
esencial para la gestión económica", según el Punto 10 de los
Lineamientos de la Política Económica y Social, aprobados en el VI
Congreso del Partido Comunista.

Parece que este "buen deseo" no se cumple en ningún sentido. Los
contratos que se están firmando no poseen el suficiente valor jurídico
al no contener las obligaciones y responsabilidades de las Partes, ni
las penalidades por incumplimiento, ni lo referente a los recursos y
servicios a recibir por los productores para poder cumplir lo pactado,
entre otras cuestiones, de acuerdo con lo reconocido por el periódico
Granma en un artículo publicado el 10 de septiembre. En muchas
ocasiones Acopio no recoge las "producciones contratadas", y en un gran
porcentaje los campesinos tampoco entregan lo pactado en los contratos
dadas sus características unilaterales e imposiciones, en los cuales
están predeterminados hasta los precios a pagar por los artículos
entregados, por lo regular por debajo de los existentes en el mercado e
insuficientes para los gastos en que incurren los productores para
adquirir en el mercado libre los insumos no asegurados por el Estado.
Todo ello agravado por las enormes demoras de las entidades estatales en
cumplir con sus compromisos de pago a los campesinos e incluso entre
ellas, lo cual se debe esencialmente a la indisciplina, insolvencia
financiera y descontrol que imperan en la economía nacional.

El fracaso de las contrataciones a nadie debe sorprender. En Cuba, las
ricas tradiciones comerciales, bancarias, contables, surgidas a través
de siglos por la labor creadora de sucesivas generaciones fueron
destruidas a partir de 1959, fomentándose un ambiente de indisciplina,
indolencia e ignorancia, sobre todo lo referente a las transacciones
comerciales. Quizás con la excepción de algunos dirigentes como el Dr.
Carlos Rafael Rodríguez o Raúl León Torras, reinó el desconocimiento
sobre el tema. Esto, unido a la autosuficiencia y arrogancia increíbles
de algunas personalidades con poder ilimitado, condujo a la paulatina
pérdida de todas las tradiciones en materia económica y financiera. El
colmo de la catástrofe sucedió con la Ofensiva Revolucionaria de 1968,
cuando se hizo añicos la base jurídica y económica de la política
comercial, con la prohibición de los contratos, la eliminación de los
intercambios comerciales entre entidades y la proscripción de la
práctica crediticia, incluido el pago de intereses hasta en las cuentas
de ahorro personal. Todas las técnicas y el sistema legal que
sustentaba el comercio fueron declarados instrumentos capitalistas y por
esos motivos se clausuró la Escuela de Contabilidad de la Universidad de
La Habana. Por puro milagro no se llegó a la abolición del dinero como
en la Kampuchea de Pol Pot, quien con su demencial extremismo llegó a
dinamitar las bóvedas del Banco Nacional en Phnom Penh.

Cuando se tuvo alguna conciencia de las barbaridades cometidas y ciertos
dirigentes reconocieron los errores, quizás a regañadientes, se
introdujo una política de tenue rectificación, de la que Raúl Castro fue
impulsor, con la colaboración especial de un estudioso de la economía,
el profesor Humberto Pérez y un grupo de especialistas. Sin embargo,
se basaron fundamentalmente en el modelo soviético, aderezado con
algunos elementos de flexibilización como el mercado campesino,
determinados permisos para el trabajo por cuenta propia y el llamado
Sistema de Autogestión, que nunca se correspondió con lo que esa
definición denota. De todas formas puede decirse que representó una
salida de la barbarie de la Ofensiva Revolucionaria y, aunque nunca fue
una solución, representó un paso de avance en aquellas circunstancias
económicas tan terribles. Por supuesto, los cambios realizados mediante
esas limitadas reformas nunca dejaron de tener poderosos enemigos dentro
de la burocracia cubana. En 1985, las fuerzas más reaccionarias dentro
del gobierno paralizaron el proceso y los modestos cambios abruptamente,
con la justificación de corregir y rectificar supuestos errores.

Los daños causados a las tradiciones jurídicas, comerciales, bancarias,
y otras, a pesar de los años transcurridos, no se han reparado. Es
harto conocido que muchas entidades cubanas carecen de contabilidad
confiable e incluso son incapaces hasta de presentar los balances
financieros sobre su gestión económica, como señalaba el periódico
Granma, el 11 de septiembre, sobre un grupo de Unidades Básicas de
Producción Agropecuaria, que ni siquiera pudieron entregarlos al cierre
de 2010. Incluso podrán restituirse las bases jurídicas del comercio,
pero las tradiciones y la cultura en materia económica y financiera
demorarán mucho en alcanzar niveles aceptables, tomando además en
consideración las dificultades existentes para el acceso a técnicas
modernas del procesamiento de la información y el progreso logrado en el
mundo en la gestión económica y financiera.

Por otra parte, la dificultad mayor para que existan contratos reales
es la ausencia en Cuba de sujetos económicos con la suficiente autonomía
para tomar decisiones, a no ser los pequeños negocios privados
permitidos, sin peso real en la economía. En la práctica los supuestos
contratos fundamentalmente solo podrán contemplar las cantidades
autorizadas en los planes, a precios -como señalamos anteriormente-
fijados centralmente y sin control de los productores sobre los insumos
necesarios para cumplir con las entregas pactadas. A todo ello se une
que para dirigir las empresas y otras entidades no se buscan personas
calificadas, sino ante todo militantes dóciles, aunque carezcan de
suficientes conocimientos económicos para gestionar entidades que muchas
veces manejan decenas de millones de pesos.

Muchos argumentos más podrían citarse para demostrar la imposibilidad de
que con el actual sistema económico disfuncional pudiera existir un sano
proceso de contratación en Cuba. Por ello resulta lógico y normal el
fracaso que la prensa oficialista refleja en materia de contrataciones,
a pesar de las directivas del sexto congreso del PCC. Resulta que la
vida es más fuerte que las ingenierías sociales divorciadas de la
realidad, las cuales pretenden con cambios insustanciales no cambiar nada.

Cuba registers more gifts of homes than sales

Cuba registers more gifts of homes than sales
IANSBy Indo Asian News Service | IANS

Havana, Sep 28 (IANS/EFE) Between January and August of this year, Cuban
notaries handled some 45,000 property transactions, with gifts of real
estate exceeding sales, an official with the justice ministry said.

Olga Lidia Perez Diaz Thursday discussed at a press conference the new
law in force for almost a year that allows purchases and sales of real
estate and the gifting of homes according to contracts between
individuals, a law that put an end to the decades-long prohibition on
such activity.

She warned of legal consequences for anyone found to have disguised a
sale as a donation in an attempt to avoid paying taxes.

Nevertheless, she said that over the year that the law has been in force
not a single transaction has been nullified.

Of the 45,000 transactions, the majority occurred in Havana and the
provincial capitals.

The government of President Raul Castro last November gave the green
light to Decree 288, which modified the General Housing Law of 1988 by
easing restrictions on the transfer of housing among private individuals.

The measure - along with another similar one governing the buying and
selling of vehicles - is part of the government's economic reform plan
to "update" the socialist model and put an end to decades of
prohibitions and restrictions in assorted areas.

According to the National Housing Institute, 85 percent of Cuba's
roughly 3.7 million homes are within the sphere of private property.

Up until 2010, Cuba, which has 11.2 million citizens, had an
acknowledged shortage of some 600,000 houses, and - according to
government figures - more than 50 percent of all such structures are in
need of repair.


China, Cuba to intensify trade as Havana meets debt payments

China, Cuba to intensify trade as Havana meets debt payments

HAVANA — Cuba will intensify its economic ties with China, having met
payments on its debt with Beijing, its second largest trade partner,
Vice President Ricardo Cabrisas announced on Thursday.

Speaking on state-run television, Cabrisas said Cuba is committed to
"strict compliance of our financial obligations with China, including
those related to the rescheduling of our debt."

Cabrisas, who gave no details about the size of Cuba's debt with China,
made his remarks after the conclusion Wednesday of the latest round of
bilateral trade talks.

China's growing investment in Cuba can be seen in the context of helping
Cuba's domestic development, the minister said.

"We are heading into a higher stage (of investment) as part of our
social and economic development plan for our country," Cabrisas said.

Beijing's Minister for Commerce Chen Deming, who represented China at
the talks, said Cuba's payments towards its debt had "contributed to the
restoration of confidence" between the two trade partners.

China is Cuba's second biggest trade partner after Venezuela. Their
bilateral trade in 2011 was $1.9 billion, with about two-thirds of that
balance in China's favor. Trade reached $870 million for the first half
of this year.

The deal covers 10 joint enterprises -- six in Cuba, four in China -- in
several areas, including farming, light industry and tourism.

The agreement also will allow Havana to obtain replacement parts for
thousands of trains, buses cars and trucks purchased from China in 2006
by then-President Fidel Castro. Another important project involves
China's assistance with construction at Cuba's key port of Mariel, news
reports here said.

Havana exports primarily commodities to China such as sugar and nickel,
as well as some biotechnology products.

Spain remains Cuba’s largest European source of foreign direct investment

Spain remains Cuba's largest European source of foreign direct investment

HAVANA, Cuba, Thursday, September 27, 2012 – Business people from Cuba
and Spain are meeting in Havana today to assess new business projects
that could increase investment flows between the two Spanish-speaking

Official sources report that, in 2011, Spain was among the main trading
partners of Cuba, after Venezuela and China.

Madrid officials have established Spain as the first European investor
in Cuba, with more than US $1.5 billion dollars received annually and
indications that number could grow in the near future.

Despite the current economic and social turmoil in Spain, organisers of
the 18th Business Cooperation Committee between the two countries remain
optimistic that entrepreneurs from Cuba and Spain will find new mutual
business opportunities for 2012-2013.

According to the program for the day, representatives of both
delegations will give lectures about the updating of the Cuban economic
model and the prospects for the Spanish economy in the current crisis.

José Antonio Vicente, director of the Zaragoza Fair, will provide
details of the Biotechnology Fair to be held in Spain from October 9th
through the 11th this year and explain the sector priorities for the
Iberian nation.

In the 17th Committee, held in March 2010 in Havana, participants
evaluated investment projects, export of services and strategic
alliances in areas such as information technology and communications,
iron and steel industry and the joint development of vaccines.

Empresarios españoles defienden sus negocios en Cuba


Empresarios españoles defienden sus negocios en Cuba
La Habana 28-09-2012 - 11:15 am.

Las relaciones económicas entre ambos países son 'inmunes a cambios y
coyunturas', dice el presidente de la sección española del Comité Bilateral.

Representantes empresariales de España y Cuba coincidieron este jueves
en su propósito de intensificar la relación comercial entre ambos países
en un momento marcado por la crisis internacional y en el escenario de
las tímidas reformas económicas emprendidas en la Isla, informa EFE.

Tras dos años sin reunirse formalmente, el Comité de Cooperación
Empresarial Cubano-Español comenzó este jueves en La Habana su XVIII
sesión con la presencia de un centenar de asistentes entre empresarios,
responsables de las cámaras de comercio de ambos países, representantes
de la Embajada española y funcionarios del Gobierno local.

En el acto de inauguración, el presidente del Consejo Superior de
Cámaras de Comercio de España, Manuel Teruel, subrayó que las empresas
españolas, sobre todo las medianas, están interesadas en tener más
presencia "y sobre todo inversora" en la Isla.

A pesar de la crisis económica y del "difícil" momento del euro, Teruel
defendió que "la empresa española sigue pujante y fuerte" y aseguró que
la economía real de su país "está creciendo en exportación".

"En este periodo de crisis la empresa española ha hecho sus deberes,
ajusta sus mejoras de competitividad y está irrumpiendo fuerte en los
mercados exteriores", sostuvo Teruel.

Desde la Cámara de Comercio de Cuba su presidenta, Estrella Madrigal,
dijo que las relaciones económicas con España se han "mantenido
positivamente" y abogó por favorecer "un despegue mayor" del comercio

España es el tercer socio comercial de Cuba —detrás de China y
Venezuela— y el primero de la Unión Europea con una relación que
representa el siete por ciento del comercio total exterior de la Isla.

El 2011, según los ponentes en este foro, fue un "buen año" para el
comercio bilateral: España aumentó sus ventas a Cuba en un 9,5 por
ciento al alcanzar 676 millones de euros y la Isla incrementó sus ventas
al país europeo en un 27 por ciento (172 millones).

Esa tendencia se ha mantenido en el primer semestre de 2012, según Juan
Arenas, el presidente de la sección española de este Comité Bilateral,
quien destacó que las relaciones económicas entre España y Cuba se han
caracterizado tradicionalmente por "ser inmunes a cambios y coyunturas,
superando siempre los problemas y obstáculos que pueden presentarse".

En un escenario marcado en la Isla por la llamada "actualización" del
modelo económico, Arenas subrayó que las empresas españolas están "en la
mejor disposición para involucrarse en la marcha de la economía cubana
superando el papel de mero, aunque importante, suministrador de mercancías".

"Y no solo participando en alguno de los grandes proyectos de inversión
en estos momentos sino entrando a sectores como el agrícola, de
distribución, obras públicas, transporte o construcción", señaló Arenas
quien defendió la "comprobada" capacidad del empresario español para
adaptarse al mundo cubano y su "indudable" disposición a aportar los
recursos necesarios.

Por su parte, el embajador de España en Cuba, Francisco Montalbán,
subrayó que uno de sus objetivos será "propiciar el acercamiento
económico-empresarial" entre ambos países.

En Cuba existen 192 oficinas o sucursales de empresas españolas, hay
unas 33 empresas mixtas, y está reconocida la "Asociación de Empresarios
Españoles en Cuba" (AEEC), la única de este tipo autorizada en la Isla y
que fue creada en 1994.

La Habana sube para Namibia “el precio” del personal médico cubano

Relaciones Cuba-Namibia, Medicina

La Habana sube para Namibia "el precio" del personal médico cubano

Hasta la fecha, estos acuerdos entre Cuba y Namibia eran firmados por
los dos gobiernos, pero en el nuevo proyecto de convenio el régimen de
la Isla aparece representado por una firma "privada" denominada
Comercializadora de Servicios Médicos Cubanos, S.A., según AllAfrica

Redacción CE, Madrid | 28/09/2012 11:18 am

Los Gobiernos de Cuba y Namibia se encuentran actualmente negociando un
convenio por los servicios del personal médico de la Isla en ese país
que, de llegar a buen término, costaría a la nación africana más del 50
% que en el acuerdo vigente a día de hoy.

Según una nota del rotativo AllAfrica, titulada "Cuban Doctors Become
Costly" ("Los médicos cubanos se encarecen"), la Administración namibia
debería abonar por tanto más de $ 150.000 dólares por persona para un
período de dos años, cuando el coste del convenio actual por ese
concepto es de alrededor de $ 77.000.

El rotativo cita un documento del periódico The Namibian que denuncia lo
elevado que resultan esos costes para el mercado en todo el sur del
continente africano.

Esas cifras, indica el documento, "no guardan relación alguna con las
tasas que prevalecen en los mercados aplicables al servicio público en
toda África del sur", añade AllAfrica en su reporte.

Debido a lo anterior, existe el temor a que se desestabilice el mercado
local, advierte The Namibian, lo que podría disparar los costes de la
salud, ya elevados en la actualidad.

Ahora el Gobierno de Namibia abona cerca de $ 2.700 mensuales por cada
profesional cubano de la salud, de lo que llega al bolsillo de este unos
$ 383 por concepto de dietas (alimentos y gastos personales).

Sin embargo, Namibia abonaría mensualmente por cada empleado cubano de
la salud unos $ 6.200, según el nuevo acuerdo.

El coste total para Namibia a día de hoy y que incluye alojamiento, suma
además unos $ 9.940 para viajes internacionales y otros $ 1.500 por
exceso de equipaje para sus viajes a la Isla.

De los $ 2.700 mensuales, según el contrato actual que vence en abril, $
383 van a parar a la Embajada de Cuba en Namibia y supuestamente llegan
a La Habana, señala la nota de AllAfrica.

Las autoridades namibias muestran preocupación, pues los nuevos costes
no fueron presupuestados para 2013 en las cuentas del Ministerio de
Salud y Servicios Sociales de la nación africana.

Pero no solo se trata de finanzas. También existe el peligro de que la
calidad de los servicios de salud se vea comprometida, en tanto las
autoridades namibias deberán "reducir el número de médicos requeridos
para ajustarse a los recursos disponibles, lo que podría a su vez
reducir la capacidad del Gobierno para prestar un servicio médico
adecuado y especializado en todo el país".

Hasta la fecha, los acuerdos entre Cuba y Namibia eran firmados por los
dos gobiernos, pero en el nuevo proyecto de convenio el régimen de la
Isla aparece representado por una firma "privada" denominada
Comercializadora de Servicios Médicos Cubanos, S.A., afirma el rotativo

Autoridades de la salud de Namibia pretenden viajar a Cuba a principios
de la semana próxima para negociar este nuevo acuerdo, tras conceder que
el Gobierno cubano tiene derecho a proponer el precio solicitado por el
personal médico y subrayar que no firmarán un acuerdo cuyos costes su
gobierno se vería imposibilitado de asumir, reportó el diario.

De 2009 al presente, 410 profesionales de la salud cubanos, incluidos
médicos, enfermeras y técnicos han prestado servicios en Namibia, país
que les ha abonado unos dos millones de dólares para gastos personales.

Según el acuerdo propuesto por la Comercializadora de Servicios Médicos
Cubanos, S.A., añade el diario, el país africano gastaría unos $ 3.800
mensuales por un especialista, $ 3.047 por un ingeniero, cerca de $
2.700 por enfermeros especializados y $ 2.540, aproximadamente, por
personal y técnicos de la salud.

Las autoridades namibias pretenden incrementar el número de médicos
cubanos que prestan servicios en el país africano, pero dado el nuevo
acuerdo presentado por La Habana el aumento supondría un incremento de
cerca de $ 4 millones.

La Comercializadora de Servicios Médicos Cubanos, según su sitio
digital, es una entidad "estatal" de la Isla que pretende "fomentar las
relaciones de cooperación" en el sector de salud "entre Cuba y el mundo".

"Permite a personas de otras latitudes, cuyos municipios, organizaciones
o países hayan establecido un convenio con la entidad, el acceso a
servicios de salud de elevada calidad" y brinda también atención a
"personas que lo necesiten y que realicen su solicitud individualmente",

Cuenta con 54 hospitales en toda la Isla con "la más moderna
tecnología", añaden, entre los que se encuentran el Hospital Clínico
Quirúrgico "Hermanos Ameijeiras", el Instituto de Neurología y
Neurocirugía, el Hospital Ortopédico "Fructuoso Rodríguez", el Hospital
"Enrique Cabrera" —también conocido como "Hospital Nacional"—, y el
Instituto Cubano de Oftalmología "Ramón Pando Ferrer".

Según el sitio oficialista Cubadebate, que cita a la AIN, la
"Comercializadora" fue presentada el pasado mes de noviembre durante la
Feria Internacional de La Habana, Expocuba.

La página de Facebook de la empresa indica que fue creada en 2005.

Autoridades registran 45.000 casas vendidas o donadas en lo que va de año


Autoridades registran 45.000 casas vendidas o donadas en lo que va de año

La información fue ofrecida a la prensa por la funcionaria Olga Lidia
Pérez, directora nacional de Notarías y Registros Civiles

Agencias, La Habana | 27/09/2012 10:04 pm

Unos 45.000 contratos de compraventa o donaciones de casas fueron
autorizados por notarios cubanos entre enero y agosto de este año, tras
ser aprobado ese tipo de transacción por el gobierno en octubre pasado,
dijo este jueves una fuente oficial.

"Entre enero y agosto se autorizaron en las notarías 45.000 contratos de
compra-venta o donaciones de casas", principalmente en las grandes
ciudades del país, dijo a la prensa Olga Lidia Pérez, directora nacional
de Notarías y Registros Civiles.

Las compraventas de casas y autos, prohibidas en los años sesenta por el
gobierno de Fidel Castro, fueron autorizadas a fines del año 2011 por su
hermano Raúl, que lo sucedió en el mando en 2006.

Esa modificación de la Ley de la Vivienda incluyó también las donaciones
de inmuebles, las permutas y la posibilidad de que los cubanos que
emigran definitivamente puedan vender o donar sus casas, que hasta ahora
eran confiscadas por el Estado.

La ley prevé que cada ciudadano cubano solo puede tener una vivienda,
evitando la acumulación de inmuebles, y para ser propietario tiene que
ser nacional o extranjero residente en la Isla.

Thursday, September 27, 2012

Contratación entre agricultores y sector del turismo

Contratación entre agricultores y sector del turismo
Martes, 25 de Septiembre de 2012 00:38
Escrito por Veizant Boloy González

Cuba actualidad, Boyeros, La Habana, (PD) El primero de diciembre de
2011 entró en vigor la Resolución 122 del Ministerio de la Agricultura.
A los agricultores pertenecientes a las cooperativas y unidades de
producción y forestales se les permitió vender directamente a las
instalaciones turísticas.

A casi un año de su publicación en la Gaceta Oficial, el incumplimiento
de contratos ha sido una infracción reiterada en las relaciones
comerciales entre productores agropecuarios y el sector del Turismo.

Pese a esta situación, según medios oficiales, se han obtenido ganancias
en el Ministerio de la Agricultura (MINAGRI) superiores a los treinta
millones de CUC por concepto de ventas. Esto representa un crecimiento
de más del 8 % en el abasto al sector del turismo.

Según analistas, estas cifras aún son insuficientes. Su afirmación viene
dada por el aumento de la demanda del sector del turismo, principalmente
en hoteles, y a su vez por la necesidad del sector agropecuario y
forestal de abrirse paso en esta nueva modalidad.

Dirigentes campesinos se quejan de la burocracia a la hora de concertar
los contratos. Juan Vázquez, productor de la provincia de Artemisa,
afirmó: "Los campesinos, que son los que trabajan la tierra, están
sujetos a los contratos firmados con la empresa Acopio. Así exista
retraso o poca compra de los productos por parte de la empresa, no
podemos quitarnos el papeleo que nos permita comercializar libremente
nuestros productos.

"No niego que en ocasiones algunos productores actúan ilícitamente y
desvían sus productos hacia otras zonas para obtener mayores ganancias,
pero si no sacamos del campo a tiempo los productos, se nos echan a
perder, y de esa forma no lo compran e incumplimos con el contrato".

Según la política de procedimiento para la contratación agropecuaria y
forestal correspondiente al año 2012, se puede vender de manera directa
a esas instalaciones las variedades de productos agrícolas no
industrializados, arroz y carbón vegetal.

Hasta el mes de julio del 2012, según José Puente Nápoles, director de
Comercialización del MINAGRI, anualmente se destinan al mercado en
divisas cerca de 146 000 toneladas de productos agropecuarios.

Acorde a declaraciones al periódico oficial Granma de Gustavo Luis
Rodríguez, titular del MINAGRI, hasta el mes de julio del 2012 unas 181
bases productivas, y de estas 171 de créditos y servicios, firmaron con
bases hoteleras.

El órgano oficial del Partido Comunista de Cuba publicó que hasta la
fecha las bases productivas tienen un adeudo que supera los setecientos
millones de pesos con el Grupo Empresarial de Logística del MINAGRI.

Las irregularidades iniciales en las cláusulas y la falta de reclamación
oportuna comprometen la oferta de los productos, según enfatizó un
funcionario del MINAGRI.

Acorde a entrevista concedida a medios oficiales, Narciso Cobo,
presidente de la Sala de lo Económico del Tribunal Supremo Popular, de
forma sutil atribuyó el desgaste de la institución del contrato a los
trámites burocráticos exigidos, "lo cual entorpece y hace engorroso el

El incumplimiento de contratos debería resolverse entre las partes, pero
de no ser así el conflicto llega a la instancia judicial. La instrucción
215 del Consejo de Gobierno del Tribunal Supremo Popular exige a las
partes que se reclamen antes y traten de solucionar el conflicto

Para Cuba actualidad:

La fatal arrogancia del gobierno de Cuba

Publicado el jueves, 09.27.12

La fatal arrogancia del gobierno de Cuba
José Azel

A fines del 2010, el gobierno cubano expuso por primera vez en detalle
su plan para revitalizar la moribunda economía del país. Dos componentes
clave de este plan eran llevar a cabo el despido masivo de más de un
millón de empleados estatales, y permitir cierta cantidad de
trabajadores por cuenta propia para absorber a los recién desempleados.

La nomenclatura decretó que los despidos tuvieran lugar de inmediato, y
que las actividades autorizadas se limitaran a una insólita combinación
de 178 ocupaciones que comprendían desde cuidar niños, lavar ropa y
lustrar zapatos hasta reparar paraguas.

No es de sorprenderse que, dos años más tarde, el proceso esté atascado
en una red de debates internos, así como de normas y reglamentos
emergentes. El fracaso en la implementación radica en el pensamiento
patológico de la élite gobernante. Es este pensamiento patológico el que
el filósofo, político y economista Friedrich A. Hayek describió en su
influyente obra La fatal arrogancia: los errores del socialismo. Como
Hayek explicó, la planificación central fracasa con consecuencias
fortuitas e imprevistas, debido a que no se conocen todas las variables,
o a que estas ni siquiera pueden ser conocidas por los planificadores

En esencia, el despido de los empleados estatales se ha suspendido, y
ahora se supone que tendrá lugar en el transcurso de cinco años.
Comisiones kafkianas de eficiencia determinarán el número "idóneo" de
empleados para cada función, y luego otras comisiones decidirán quiénes
deban ser despedidos.

El proceso correspondiente a las actividades "fuera del sector
gubernamental" (el gobierno cubano no es capaz de referirse a este como
"sector privado") resulta igualmente revelador. Recientemente, Granma
anunció que el número de actividades autorizadas "fuera del sector
gubernamental" se incrementaría de 178 a 181. Las tres nuevas
actividades permisibles son: graniteros (instaladores de losas),
planificadores de bodas y fiestas, y agentes de seguros.

El viceministro de Finanzas y Precios de Cuba (sí, existe un ministerio
a cargo de los precios) también anunció que la actividad de granitero
tendría que ser aprobada por las directrices de trabajo y por la oficina
del Historiador de la Ciudad. Además, los burócratas decretaron que las
tres nuevas actividades autorizadas serán gravadas a diferentes tasas
fijas mensuales, de la siguiente manera: graniteros, 150 pesos cubanos;
planificadores de fiestas, 300 pesos cubanos, y agentes de seguros, 20
pesos cubanos. La lógica aplicada (no explicada) por los planificadores
de estos decretos fiscales se deja a interpretación del lector.

Al permitir ciertas actividades empresariales, el gobierno cubano
pretendía crear nuevos puestos para los empleados despedidos. Pero, para
los mandarines, las cosas no están saliendo según lo planeado. Por
ejemplo, el 73 % de las 69,000 mujeres que ahora trabajan por cuenta
propia no figuraban anteriormente en la nómina del gobierno. Además,
muchos de los cuentapropistas realizan trabajos de subsistencia, lo que
no genera una cantidad considerable de puestos adicionales.

Otra desafortunada consecuencia de la arrogancia de la planificación
central es la exacerbación de las tensiones raciales. Reflejando la
composición racial de la diáspora cubana, la gran mayoría de los cubanos
que reciben remesas del extranjero, y que tienen posibilidades para
convertirse en trabajadores por cuenta propia, son blancos. Para poder
trabajar por cuenta propia, es esencial tener acceso a dólares.
Paradójicamente, los nuevos empresarios tienen que vender sus bienes y
servicios en moneda nacional, pero están obligados a comprar los
suministros en establecimientos del gobierno y en moneda convertible.
Muchos cubanos negros que no tienen acceso a remesas de familiares
quedan rezagados a medida que aumenta la desigualdad de los ingresos.

Es sumamente arrogante creer, como creen los planificadores centrales,
que una persona, un ministerio o un comité central pueden recopilar y
comprender toda la información disponible para diseñar un sistema
económico eficiente.

La tragedia del comunismo estriba tanto en su visión errónea de la forma
en que funciona una economía como en su visión glorificada de sus
propias capacidades racionales. La insolencia del gobierno cubano, de
seguir cabalgando en el caballo intelectualmente muerto de la
planificación central, es muestra evidente de su fatal arrogancia.

Investigador del Instituto de Estudios Cubanos y Cubano-Americanos de la
Universidad de Miami, y autor del libro Mañana in Cuba..

Venezuela: Solicitan investigar presunta corrupción en convenio tecnológico con Cuba

Solicitan investigar presunta corrupción en convenio tecnológico con Cuba

El diputado Carlos Berrizbeitia explicó que el monto del convenio
Venezuela-Cuba para modernizar el sistema de identificación y
extranjería asciende a más de 170 millones de dólares y una de las
cláusulas establecía que en 12 meses se iba a resolver el problema de la
cedulación venezolana.
miércoles 26 de septiembre de 2012 10:54 AM

Valencia.- El diputado a la Asamblea Nacional por el estado Carabobo,
Carlos Berrizbeitia, destacó la necesidad para el país de investigar
presuntos casos de corrupción, entre los que destacó algunos convenios
firmados con Cuba.

El parlamentario de Proyecto Venezuela durante su intervención en
plenaria solicitó una modificación del orden del día para debatir sobre
el convenio Cuba-Venezuela, que corresponde a la prestación del servicio
tecnológico integral para la transformación y modernización del sistema
de identificación y extranjería, sin embargo la propuesta fue negada por
la bancada oficialista.

Berrizbeitia detalló que dicho convenio fue firmado en 2007 por el
entonces Ministro de Relaciones Interiores y de Justicia y actual
diputado del Psuv a la AN, Pedro Carreño, por parte de Venezuela y por
Cuba, Germán Sánchez Otero, en su condición de Embajador de Cuba en

El monto del contrato asciende a más de 170 millones de dólares y una de
las cláusulas establecía que en 12 meses se iba a resolver el problema
de la cedulación venezolana.

"Estamos hablando de $170 millones, yo creo que esta Asamblea tiene que,
de una vez por todas hacerle frente a las investigaciones de los
supuestos casos de corrupción e irregularidades que hay en el país. Son
170 millones de dólares que firmó el ministro Carreño, y han pasado
cuatro años y no sabemos dónde están esos reales", aseveró Berrizbeitia.

Asimismo refirió que Sánchez Otero fue destituido por las autoridades
cubanas porque había ilícitos en algunos convenios firmados por él.

Otra de las solicitudes del diputado Berrizbeitia fue que se nombrara
una comisión para investigar los recientes casos irregulares en las
refinerías de Amuay y El Palito.

Corruption of a Political Elite

Corruption of a Political Elite
September 26, 2012
Haroldo Dilla Alfonso*

HAVANA TIMES — A few weeks ago, Cuban academic Esteban Morales returned
to the same issue that in 2010 cost him his membership in the Communist
Party, though he was reinstated in 2011. That issue: corruption.

Morales raised the issue tactfully, with all due discretion, and if in
2010 he pointed to ex-general Rogelio Acevedo's alleged embezzling of
millions, in 2012 he raised his concerns pointing to the poor soul who
might sell a few crates of beer under the table to buy their child a
birthday cake.

Obviously a great deal of what Morales says is true, and corruption is
both grand scale and petty. I would also agree with him about the need
to address this growing corruption in Cuba and that this will require
greater transparency and more public debate.

I would also say that it's going to need more political will and a more
decent and modernized police force. In addition, something elementary,
is that it would require a more dynamic and inclusive economic system
than this current eyesore in ruins that the general/president wants to
update, inside and out.

Nevertheless, this is an issue that requires much more analysis than
what Morales is spending on it. Though I'm sure that I won't be able to
do a better job, I will nonetheless try to toss out some polemical ideas
with no other intention than to stimulate further discussion.

If by corruption we understand it as the appropriation of resources and
values outside of institutional structures and existing norms, then
there has always been corruption in post-revolutionary Cuba. It's not a
problem of the world crisis or the market.

There were always officials who benefitted from sums of money and
quantities of products far in excess of what was due to them by law. In
these cases, it has especially been reflected in salaries. Corruption
also existed in the forms of nepotism, influence trafficking, impunity
and deceitful cooptation.

Everything was inherent in the reproduction of the elite itself and the
cultivation of political loyalties.

This was a form of corruption that could imply family trips abroad,
paradisiacal vacations at beachside resorts, free cars and gasoline for
all of them, nice houses always available, all types of gratification
for secret lovers, etc. But this was also a form of corruption centrally
administered from and that didn't allow a substantial accumulation of

At most it was possible to store used items, because the system itself
didn't favor capitalization. This is why it didn't encourage autonomy.
It was necessary to be a member of the apparatchik and defend the
structure tooth and nail, including the supreme leader and the immortal

On the contrary, autonomy meant returning to the plebeian austerity that
was practiced by those at the bottom: eating from the ration book, going
swimming on the "dog teeth" (sharp rocks) of Monte Barreto "beach" and
being a pedestrian.

When an official was punished for corruption, this didn't mean that
others weren't corrupt, but that the one sanctioned had broken some
golden rule and hadn't taken it sufficiently into account that their
prosperity was revocable. Accusations of corruption appeared regularly
when an official fell from grace either for trying to practice
corruption on their own or because they committed some other
inadmissible slip up.

In 2005 Fidel Castro delivered a marathon speech in which he said
corruption could bring down what he called "the revolution." It was a
single point in a four-hour tirade in which he also talked about
everything from drinking hot chocolate to the imperialistic threat.

Nonetheless, this was sufficient to inflame the intellectual class,
always interested in saying something without dying in the attempt. And
it's possible that when Esteban Morales wrote his first article in 2010
he had been motivated by the words of his political leader.

But this involved not only an echo weakened by time, but one that was
also confused by the circumstances, because what Fidel Castro protested
in 2005 was the proliferation of a type of corruption that he couldn't
control and that could change many of the rules of the game: He feared
corruption with a relationship to the market.

Since then, corruption no longer refers to how much an official takes
from what politically they're assigned, but how much they appropriate
based on their aggressiveness and unscrupulousness in a world that
basically disregards vertical political controls.

Ex-general Acevedo didn't fall from grace because he appropriated what
wasn't his. That's something done every day by many high-level Cuban
officials, their children and lovers. This is done by many of those
cheerful guests of that elegant Havana – including the heirs of the
Castro clan (as was described by Lois Farrow Parshley in a recent article).

Acevedo surely fell from favor because he exceeded what was permitted,
because he accumulated on his own, because the system doesn't admit
loose electrons or because his foreign accomplices weren't reliable.

There could have been another reason with which I'm unfamiliar, but he
wasn't sacked simply because he was corrupt. It was not because at some
moment he wore crocodile-skin shoes or sported a solid Rolex, though nor
had his worn-out humanity been decked out on those nights of the famous.

The corruption that prevails in Cuba today, the one that's really
important, is the one that's occurring in the process of the primitive
accumulation of capital by a political elite in its bourgeois metamorphosis.

Of course there's also another form of corruption that Morales describes
very well. This is the one happens from below, the one that is the
result of the holes in a worm-eaten system. Sometimes this is to live
better and other times it's simply in order to live at all, and in this
latter instance, more than corruption – it's resistance.

Because in the end, the system that exists today is inseparable from
that corruption that implies the switching of products, wrongful
billings, work hours used for other purposes, state cars used for taxis,
among other calamities that happen when the state possesses everything
also doesn't know how to manage it.

But to speak only about this is to talk about what's secondary while
omitting what's fundamental. This is, I repeat, something that is
happening to all the partisans of the "orderly transition" (where
there's a lot of order and very little transition) when they want to
shape public opinion: They are always talking about love without ever
mentioning sex.
(*) A Havana Times translation of the original published by

Cuba – In Search of an »Orderly Transition«

Cuba – In Search of an »Orderly Transition«
26/09/2012 By Uwe Optenhoegel and Florian Pronold

For the first time since the demise of the Eastern Bloc Cuba's socialist
rulers are undertaking serious reform. However, the leadership lacks
courage and trust in the people.

In Cuba, some things work differently. The visit to the island by Pope
Benedict XVI at the end of March 2012 brought this home once again. The
Western media tried to engineer a meeting of Cuban dissidents with the
Holy Father and to get the Pope to commit himself to hauling the Castro
brothers over the coals for their human rights policy. The Pope did
nothing of the sort, heeding the advice of his Cuban bishops who had
preached cooperation. The Catholic Church also knows that the small
group of regime opponents are not a force at the moment and thus cannot
be a vehicle of change.

And change is happening in Cuba at all levels: economic, political and
social. But it is coming primarily from the heart of society, fuelled by
the ongoing economic misery and recently spurred on by speculation about
the health of Venezuelan President Hugo Chavez. This is because Cuba's
current economic model depends to a considerable extent on his
subsidies. Cuban socialism is not a carbon copy of the East European
version. Cuba is not half as Catholic as Poland. The Cuban trade unions
remain the Party's »transmission belt« in workplaces, but there is no
patriotic mass movement with ideas of its own, such as Solidarnosc in
the 1980s. In Havana there is neither a charismatic workers' leader in
the same mould as Lech Walesa, nor a civil rights advocate of the
stature of Vaclav Havel.

The Pope limited himself to vague criticisms of Marxism and talked about
human rights only in carefully weighed words about Christian charity.
Instead, before the eyes of the world the Vatican criticised the 50-year
US embargo as inhuman and gave his blessing to the new line of
cooperation between the Catholic Church and the Cuban state in the
transformation process. The basis of this alliance is the fact that the
Church no longer questions the legitimacy of socialism in Cuba. As
Cardinal of Havana, Jaime Ortega, has emphasised in numerous talks with
Western politicians that the Catholic Church regards Cuban socialism as
the result of a people's campaign for national independence and thus as
identity-shaping, in contrast to the situation in Central and Eastern
Europe where in 1945 socialism rolled into most countries mounted on the
tanks of the Red Army.
The Myth Is Fading

However, Cuba's myth is fading. Social services, once the pride of the
Revolution, are no longer affordable and are becoming markedly poorer.
Nevertheless, the regime is holding on to the ambitious social policy of
the Revolution: in recent years the share of education, health care and
social security in GDP has increased. Given the poor economic
performance, however, even these priorities are not enough to maintain

The inefficient economy has alienated the people from the government.
The generation who lived through the Revolution and benefited from it is
slowly dying out. The unproductive planned economy offers the young
generation the prospect neither of work nor consumption. The relatively
homogenous and egalitarian society distinguished by the overcoming of
social injustices and racial barriers is a thing of the past. Beneath
the surface of power political stability Cuban society is diversifying.
Fidel Castro elevated Marx's proposition »From each according to his
abilities, to each according to his needs« into a maxim. This promise
has lost credibility. In Cuba social exclusion can be seen once more.
This development touches a nerve in the Cuban psyche. Anyone without
access to the »peso convertible« linked to the dollar easily falls into
poverty. Particularly affected are the growing number of old people
living alone and Afro Cubans. At the same time, individual origin is
once again becoming important for educational success.

Even the government of President Raul Castro no longer closes its eyes
to all this. For the first time since the end of the Eastern Bloc Cuba
is seriously on the path of reform and trying to modernise the centrally
run economy. At the beginning of the 1990s, the economic crisis caused
by the demise of real socialism was still interpreted as externally
induced. In contrast, the current crisis is seen as a consequence of
Cuba's lack of its own economic model. No one has expressed this more
emphatically than Raul Castro himself, who said before the Cuban
National Assembly in 2010: »Either we change or we go under«. Mistakes
are admitted and the focus is on putting them right. The time is also
over in which Cuban officials declare that every problem on the island
is due to the US embargo. The embargo has long performed a dual function
for Cuba. It continues to do the country considerable economic damage,
but at the same time it has a stabilising effect domestically: it makes
it possible to cultivate the bogeyman of an overbearing imperialistic
neighbour against whom one can only defend oneself with revolutionary
discipline and unity.
Chávez Keeps the Ailing Economy Alive

The state of the economy as reform of the economic model gets under way
is extremely poor. Half a century after the Revolution Cuba has not been
able to get its planned economy off the ground. Within the framework of
the division of labour of the Council for Mutual Economic Assistance
(COMECON) the country was committed to deliver sugar or other foodstuffs
and raw materials. When the Eastern European economic community and thus
the Soviet subsidies ceased Cuba had to completely rebuild its economy.
Fidel Castro passed this task on to his brother and then Defence
Minister Raul and his »Forcas Armadas Revolutionarias« (FAR). The
successful completion of this mission marked the entry of the Cuban
military into the economy, at least in its more modern sectors. Since
then they have extended their influence and today are the pragmatic
driving force behind the reforms. Although in this way collapse was
avoided the economic sectors built up since then – tourism, nickel
exporting and, to a certain extent, health services and biotechnology –
have not developed enough to cover the country's need for foreign
currency. For years Cuba has lived with a structural foreign trade
deficit, with high foreign debts and, as a result, a shortage of
liquidity. When Hugo Chavez came to power in Venezuela at the end of the
1990s Fidel Castro found a new source of subsidies. Although they kept
alive the ailing planned economy, at the same time they stymied the
promising reform efforts, a serious wrong decision that cost Cuba a lost
decade with regard to economic policy.

Meanwhile, the island has an economic structure in which the
»productive« sectors account for only around a quarter of value added,
with the service sector accounting for the rest. Cuban economists talk
of a »dysfunctional tertiarisation« that threatens the healthy
development of the economy. Since the beginning of the 1990s the Cuban
economy has not been in a position to ensure the necessary
recapitalisation, the basis of its very existence. Gross fixed-asset
investments fell by 47 per cent between 1989 and 2007. In 2006 they
accounted for only 13.5 per cent of GDP and remain at this level today.
This is half the level of 1989 and around half of what is regarded as
necessary for sustainable growth. Thus Cuba lies below the Latin
American average of around 20 per cent. The country is de-industrialised
and there are almost no intact value chains, to say nothing of the
dilapidation of the infrastructure.

The dual currency that followed dollarisation at the start of the 1990s
continues to have grave consequences for Cuba's wage earners. It became
the main catalyst of social differentiation. Wages were paid in the
Cuban peso, which has little purchasing power. Most basic necessities
are traded in the convertible CUC, however. For this reason Cubans who
have access to foreign currency are much better off than their fellow
countrymen who do not. People acquire hard currency either through
remittances from Cubans living abroad, through tourism or through
foreign trade. Generally speaking, additional incomes from remittances
and from the black market or private economic activities significantly
exceed regular incomes. Thus paid work is becoming increasingly
unimportant. This system creates entirely the wrong incentives. The
fact that a waitress, a taxi driver or the cleaners at a tourist place
earn four times as much as a doctor or a teacher is leading to the
inversion of Cuba's social pyramid. Consequently, many young people are
asking themselves whether it's worth getting a good education. And more
and more highly qualified professionals are emigrating to places where
they can earn good money even without qualifications.
The search for a new development model

Against this background the government has been introducing economic
reforms since summer 2010 which became official policy with the adoption
of the "Guidelines on Economic and Social Policy" at the Sixth Party
Congress of the Communist Party in April 2011. The Guidelines represent
a »roadmap« for seeking a new sustainable development model. A debate is
going on concerning the future balance between the state, cooperative
and private sectors. There is no doubt that the reforms are intended to
rescue socialism and not to weaken or abolish it. The turnaround is
supposed to be brought about by privatisations in crafts and small
businesses, as well as private production and marketing of foodstuffs on
land leased from the state on a long-term basis. Furthermore, the
decentralisation of decision-making and budget components to provinces
and municipalities as well as more autonomy for state enterprises is
under discussion. The distribution of land has already been going on for
around two years. Besides this, Cuba is strengthening the cooperative
sector and is cutting back the widespread social subsidies, for example,
food ration cards and canteens in state-owned workplaces.

But the bulk of the economy will remain under central planning and the
most important means of production will remain in state ownership. The
guiding principle of the reforms is farewell to a paternalistic state.
The goal of this agenda is to reduce wage costs by making people
redundant in the state sector and to raise the extremely low labour
productivity in state-owned companies. The private sector now being
created and the cooperatives are supposed to absorb those made redundant
and improve the availability of goods and services. The new
self-employed are supposed to improve state finances through their
taxes. In agriculture the measures are supposed to lead to a rapid
increase in production in order to substitute imports of agricultural
products (Cuba's food import rate is around 80 per cent) and to give the
state some financial room to manoeuvre.
Where Are Job Seekers Supposed to Find a Job?

The labour market is characterised by massive underemployment and low
productivity. Already by April 2011, 500,000 state employees were
supposed to be laid off, rising to 1.3 million by 2015. Given a working
population of 4.9 million this is a very ambitious goal. But this reform
measure has barely taken off. Even Cuban experts were unclear as to
where the army of job seekers were supposed to find jobs. The list of
professions set free for self-employment seemed as though it was from
the nineteenth century, not the twenty-first. It is now slowly being
extended to include modern professions. However, labour market reform is
proceeding, albeit more slowly than planned. According to the trade
unions, in 2011 around 800,000 employees were affected by implementation
or restructuring processes.

The expansion of crafts and small businesses has been more successful.
According to official data the number of »cuenta propistas« – »employees
on their own account« rose from around 145,000 in 2008 to around 360,000
at the end of 2011. In part, this is likely to be the result of the
legalisation of what were previously black market businesses. Pensioners
are also coming back into the labour market. By 2015 the sector is
supposed to account for around 35 per cent of employees and a similar
share of GDP.

The obstacles to the success of this reform measure are in the small
print, in the realisation of accompanying or preparatory measures to
enable the new micro and small businesses to operate in the first place.
This includes the setting up of credit lines, regulations on tax and
social security, import and export provisions, structural reform in the
banking system and so on. This process has proceeded sluggishly so far.
It remains to be seen whether the incentives made available so far are
sufficient to persuade the population to use their scarce resources and
the organisational and improvisational capacities honed on the black
market within a legal framework. Bureaucratic irresponsibility and the
primacy of political control could also stymie people's initiative and
willingness to take risks.

But even if the reforms were a total success the effects would largely
be limited to the domestic market and the labour market. For Cuba it
would be a major step forward to improve the supply situation and give a
permanent place to private initiative and responsibility. But the
leading Cuban economists also know that this would be merely one step on
the long way to a more sustainable economic model. The agenda of further
structural reforms is long: a new policy is needed with regard to
foreign direct investment, a company and macroeconomic innovation
policy, a reorientation of foreign economic policy, establishing a
functional tax system, integration of the two currencies and a growth
strategy that finally gives the state a certain financial leeway.

Summarising how things stand at the moment one could say that although
the modernisation process is moving slowly and is too tightly
controlled, at least it is continuous. And it is rather a matter of
trial and error than a master plan. In terms of overall economic growth
the effect of the reforms was still negligible by 2011; in previous
years growth was between 2.5 and 3 per cent. However, one thing is
clear: if the roadmap is implemented it will change Cuban socialism

While economic reform is already under way, the transformation of the
political system that many expect has been much slower. The government
is well aware of the difficulties and the President never gives a speech
without mentioning the necessary »change of mentality«, although with
limited effect. Not least the numerous middle ranking cadres of the
Party have a whole host of power and privileges to lose if there is more
transparency, part privatisation of economic sectors and
decentralisation. Raul Castro has repeatedly addressed the opponents of
reform and has called on sceptics in the Party and in the political
leadership to change their mentality or step down. There are many
indications that Cuba is on the way to a two-speed state: economically
the Party congress's reforms are being implemented, while politically
some sections of the Party reject rejuvenation and adaptation of
structures to the new realities.

Whether the Party bureaucracy will do itself a favour by maintaining a
blockade is doubtful. This is because economic reforms are already
taking on their own momentum. The economic changes are not only being
steered by other groups in the leadership who are less ideologically
entrenched, but in individual reform areas policy is being discussed
with experts from outside the government, a novelty in Cuba that is
making the political process somewhat more transparent to the public.
Should Europe Go for Change through Rapprochement?

The EU and its member states are following the Cuban reform process with
interest without being able to develop a sustainable stance. Instead,
they are creating obstructions of their own. Official policy is
continuing to follow the »Common Standpoint« inspired by the
conservative Spanish government under Jose Maria Aznar in 1996. The
point of this is to link an improvement in economic relations to
progress with regard to human rights. This policy has not achieved its
aims, however, and it has been clear for some time that it has failed.
In the meantime many EU member states have concluded bilateral
cooperation agreements with the island, thereby circumventing the policy.

To date, the human rights situation has been a sensitive issue in
relations with the European Union. Amnesty International also continues
to point out violations in its reports. However, there is reason for
hope. In spring 2011 through the mediation of the Catholic Church not
only were all political prisoners released who were sentenced after the
conflict with the EU in 2003, but dozens of other cases were dealt with.
»The European Union, which had made the arrest of 75 opponents of the
regime a key issue in bilateral relations, must acknowledge their
release if it doesn't want to lose credibility«, writes Bert Hoffmann of
the GIGA Institute for Latin American Studies. Given the proven
ineffectiveness of the »Common Standpoint« the question arises for
European policy of whether it should finally emancipate itself from
backing the US embargo policy and rather fall back on a tried and tested
European policy, »change through rapprochement«.
Going Its Own Way

The reform process that is now under way has taken on proportions
comparable to the beginning of reform in China or Vietnam. Like the
Asian reference model Cuba is setting out on this path under the
leadership of the Party. However, to date the economy has not been
opened up to anything like the same extent as happened in Asia in the
mid-1980s. At the current stage of globalisation the classic path of
catch-up industrialisation is probably blocked for Cuba. Opportunities
could be opened up by establishing a cluster economy, developing niches
on the world market, which appears to have been done successfully in
biotechnology. The production factor needed for that is the only one
that Cuba has in abundance, a well educated population.

Havana is banking on a »transición ordenada«, an orderly transition.
Only in this way can the Revolution be saved, according to the
»comandantes«. There should be no attempt to copy a model but rather to
seek the country's own strategy to overcome the crisis. Whether the
pragmatic path propagated by Raúl Castro is pursued consistently remains
open. Even if the reform measures succeed further structural challenges
remain. However, on the basis of the good educational level and with a
combination of Cuban composure and improvisational skills acquired
during hard times the reforms could provide a way out of the economic
agony. To date, it sometimes looks as if the leadership lacks courage
and trust in its own people to put forward bolder reforms. The key to
success lies in Cuba alone. However, transformation without any risk
whatsoever and entirely under control will scarcely be an option. And
only the future will show whether it will be possible to continue the
course taken »without haste but without pause« (Raul Castro) in the face
of Cubans' dissatisfaction with their economic situation.

The original German version of this column was published in Berliner
Republik (Issue 3+4, 2012)